Спаффи - это...
Спайк и Баффи. Легендарный вампир и не менее легендарная истребительница. Враги,
союз которых спасет мир. Спаффи - это удивительная история борьбы, веры, страсти
и, конечно же, любви. Любви, которая существует вопреки всему. Подробнее
Логин: Пароль:
» » Фанфик «Fluffy Buffy» NC-17 (Гл. 5-8)
Фанфик «Fluffy Buffy» NC-17 (Гл. 5-8) / 7.12.08 by Angelina Vamp
Нравится 65
Просмотров: 7628
Комментариев: 6
Название: Fluffy Buffy
Автор: Vasquez
Рейтинг: NC-17
Пары: Баффи/Спайк
Отказ от прав: все права у Джосса Ведона, у нас - лишь обязанности по отношению к любимым героям.
Линия времени: post-Showtime, плавно перетекающая в Post-Chosen, с небольшими вкраплениями 1880 и 1998 годов. Ежели кто хочет утешиться после финала 7 сезона - сразу начинайте с 6 главы.
 
Предыдущая глава

Глава 5

Нахмурившись, Баффи наблюдала, как чрезвычайно высококалорийное пирожное проследовало в ее рот.
-- Баффи, детка, - с укоризной сказал Спайк, - от твоего взгляда у меня весь аппетит пропадает. Успокойся, дорогая, сегодня Уиллоу поменяет нас обратно, и твое драгоценное тело снова будет получать только низкокалорийный йогурт и витаминизированные овсяные хлопья.
Действительно, месяц истекал через несколько часов, инструмент обмена был готов к использованию, и нужно было только дождаться Уиллоу, которая с утра пораньше умчалась в колледж, пока они спали.
Допивая свою последнюю чашку со свиной кровью, Баффи думала о том, что через несколько часов она, наконец, увидит себя в зеркале.
Пребывание в вампирском теле оказалось не таким трудным испытанием, как казалось ей вначале. Свиная кровь на вкус оказалась более-менее сносной, хотя бурбон показался ей такой же гадостью, как и раньше. Но зато вампирское обоняние стало отличной компенсацией за скудную диету. Оно поразило ее фантастическим букетом запахов, которые отражали не только индивидуальность их обладателя, но и его настроение в данный момент. Баффи научилась распознавать, волнуется ли Уиллоу перед экзаменом, возбуждена ли Дон накануне свидания с мальчиком, сердится ли Ксандер на Аню или наоборот. Баффи поняла, наконец, почему Спайк всегда мог читать ее как открытую книгу - когда они поменялись местами, ее ноздри стали мгновенно воспринимать малейшие перемены в его настроении.
Вначале Баффи ужасало неумение контролировать в себе вампира. Стоило ей сильно разозлиться, и она чувствовала, как тяжелеют надбровные дуги и удлиняются зубы. Постепенно она научилась управлять процессом превращения, и теперь вампиризировалась по желанию, когда ей хотелось видеть в темноте или услышать, что происходит на другом конце дома. Ее взбадривало это обострение сенсорного восприятия, когда любое изображение, любой звук, любое ощущение казались многократно усиленными, словно она воспринимала мир сквозь гигантский микроскоп.
Она поняла и почувствовала, наконец, почему Спайк никогда не вампиризировался во время секса. Один раз она рискнула, несмотря на его предупреждения - и сломалась через две минуты, когда яркость ощущений стала невыносимой, словно у нее оголились все нервные окончания. После этого она полчаса билась в истерике, а потом всю ночь пролежала без сна, вздрагивая при малейшем звуке.
Иногда она задавала себе вопрос, чего больше в ее нынешнем положении: приобретений или потерь? И не могла дать однозначного ответа. Любое явление имело обратную сторону.
Например, ей очень нравилось исподтишка наблюдать за Спайком в зеркале, пользуясь тем, что он не видит ее отражения. Но при этом Баффи бесила невозможность увидеть себя. Уиллоу, желая ее утешить, купила портативную цифровую видеокамеру, подключила ее к компьютеру, и Баффи несколько раз в день придирчиво осматривала появляющуюся на экране физиономию Спайка и говорила себе, что выглядит неплохо. Неплохо для вампира, который сидит дома и возится с ребенком.
Не в пример родителям, малютка Джойс оказалась чрезвычайно спокойным созданием. Поэтому у Баффи было много свободного времени, и она маялась, не зная, куда себя деть. После прекращения патрулирования ей некуда было выплеснуть копящуюся в ней энергию, кроме как на тренировки в подвале - тренировки, плоды которых все равно достанутся Спайку!
Впрочем, Баффи была вынуждена отдать ему должное - Спайк тоже тренировался каждый вечер, приводя фигуру Истребительницы в должную форму. Но всю вторую половину дня он проводил в "Магической шкатулке", встречаясь с клиентами, которых у него оказалось больше, чем предполагала Баффи. А в первой половине он любил поваляться на лужайке на солнышке в бикини, причем каждый раз с невинным видом утверждал, что делает это для блага Баффи.
С первого же дня Спайк очень серьезно отнесся к внешности Истребительницы. Со странной смесью удовлетворения и ревности Баффи наблюдала, как тщательно он расчесывает перед сном ее волосы, с каким неподдельным интересом изучает тонкости наложения косметики, как умело красит ногти. Однажды она застала чего за чтением "Энциклопедии для маленьких женщин" (глава "Личная гигиена"). С тех пор, как она ни старалась не думать о том, что он делает в ванной перед сном, ее мысли каждый вечер возвращались к этому вопросу. И, как ни странно, становились дополнительным возбуждающим фактором. Одним из многих.
Когда она впервые занималась любовью с партнером, находящимся в ее собственном теле, это было самое сюрреалистическое ощущение в жизни. Спайк позже признался ей, что тоже был в некотором шоке. Но необычность ситуации только подстегивала обоих; а сознание того, что это сумасшедшее конфузное приключение вот-вот закончится, придавало остроты ощущениям.
Малютка Джойс подала голос. Баффи посмотрела на часы - действительно, пришло время кормления.
-- Давай, я сам покормлю ее, - предложил Спайк, пока Баффи возилась с бутылочкой. - Я уже поел, а ты еще нет.
-- Нет уж, не надо. Я помню, как ты едва не перепутал пакет с молоком и пакет с кровью.
-- На кухне было темно.
-- А включить свет?
-- Я по привычке хотел включить вампирское зрение.
-- Научись по привычке включать свет, чтобы по ночам в доме не было грохота. Впрочем, теперь уже поздно...
Спайк пожал плечами и с нежностью посмотрел на дочку, вкушающую молоко из бутылочки.
-- У малышки папочкины сосательные инстинкты, - подмигнул он.
Единственное, что удержало Баффи от немедленной реакции - сознание того, что пострадает ее собственный нос.

*****
Выруливая на Ревелло-драйв, Ангел в очередной раз задал себе вопрос, правильно ли он поступает. Два года он не виделся с Баффи и понятия не имел, как она живет. Конечно, до него дошли слухи, что Адская пасть в Саннидейле закрылась, и он мысленно порадовался за Баффи и ее друзей. Но он отверг мысль позвонить ей и узнать, как дела, напомнив себе, что у Баффи своя жизнь и он не должен в нее вмешиваться, чтобы не причинять страданий им обоим.
...И вот теперь, подъезжая к дому Саммерсов, он снова спросил себя, стоило ли приезжать без предварительного телефонного звонка. Конечно, дело было важное - Лос-Анджелесу угрожала смертельная опасность, - но его миссия никоим образом не была секретной, он мог бы позвонить по дороге в Саннидейл.
Подъезжая к дому №1630, он, наконец, осмелился взглянуть истине в глаза. Дело не в том, что у него не было времени позвонить. Ему было страшно. Но если ему страшно даже позвонить, как он сможет встретиться с Баффи лицом к лицу?
Солнце садилось в тучу, поэтому Ангел мог не опасаться его лучей. Он припарковался возле соседнего дома и незаметно подошел к заднему крыльцу, где его взгляду предстало весьма необычное зрелище. На заднем крылечке, в кресле-качалке сидел... Спайк. Он был облачен в голубые джинсы и белую футболку. Ногой он покачивал детскую коляску. В руках у него был глянцевый дамский журнал, он лениво листал его с гримасой скуки на лице.
Слегка оправившись от потрясения, Ангел решил, что ему не стоит начинать визит в Саннидейл с разговора со Спайком - разговора, который в лучшем случае завершится скандалом, а в худшем - начнется со скандала, а завершится дракой. Ангел осторожно отступил в гущу листвы, обогнул дом и снова заколебался, увидев выезжающую из гаража машину, за рулем которой сидела Баффи. Кляня себя за нерешительность, он бросился к своей машине и последовал за ней.
Через несколько минут обе машины остановились возле "Магической шкатулки". Ангел увидел, как Баффи вошла в магазин и последовал за ней, пытаясь понять, почему она кажется ему странной. Может быть, дело в ее одежде - черных кожаных штанах и красной блузке? Может быть, его смущает необычная развинченность ее походки? Может быть, ее новая манера слегка склонять набок голову навевает какие-то давно забытые воспоминания?
Ангел потряс головой, отгоняя глупые мысли, и решительно вошел в магазин. Посетителей было много, и он не сразу увидел Баффи, которая стояла у книжных полок, разговаривая с какими-то людьми. Ангел медленно направился к ней, взвешивая слова, вертящиеся у него на кончике языка. *Баффи, прости, что я приехал, не позвонив... Баффи, я был вынужден приехать без звонка, потому что это очень срочно... Баффи, обстоятельства сложились так, что нам нужна твоя помощь...*
Она стояла к нему спиной, и он воспользовался этим, чтобы улучить момент, когда окружающие ее люди отошли, и она осталась одна. Ангел хотел окликнуть Баффи, но нахлынувшие чувства на мгновение затуманили его разум. Он не выдержал, нежно обнял ее сзади за плечи и зарылся лицом в белокурых волосах...
-- Какого черта, Персик! Ты совсем спятил?
Ангел отпрянул. Объект его нежных притязаний ехидно ухмыльнулся и украдкой осмотрелся по сторонам. Кажется, никто из посетителей не заметил их странного поведения.
-- На фига ты приперся, да еще без предупреждения? Великий героический Пуф не умеет пользоваться телефоном? Или тебе захотелось сразить нас наповал? Ты всегда любил дешевые эффекты...
-- Спайк? Это ты?
-- Нет, папа Римский!

*****
Баффи понимала, что ведет себя легкомысленно - но возможность снова видеть себя в зеркале была настолько приятна, что она позволила себе еще минуту полюбоваться на себя и оценить мастерство, с которым Спайк утром причесался и наложил косметику. Она была неотразима.
Спайк спустился в гостиную, уже переодетый в дежурные черные джинсы и футболку.
-- Дорогой, ты не хочешь снова меня обнять? - осведомился он у Ангела. - Знаешь, я так разволновался... когда ощутил на себе твои нежные сильные руки...
-- Спайк, я стараюсь не бить существ, у которых есть душа, но для тебя могу сделать исключение.
-- Расслабься, Пуф. У меня гораздо больше причин набить тебе физиономию, но я же не возникаю.
-- Интересно, какие же у тебя причины?
-- Тебе по пунктам или как? Кто превратил меня в вампира? Кто отнял у меня Дру? Кто переспал с Баффи, обрюхатил ее и бросил?
Баффи похолодела. Все эти месяцы она надеялась, что Спайк забудет о ее визите в 1998 год. Но, как видно, не судьба.
-- Спайк, что ты несешь? Как я мог обрюха... сделать Баффи ребенка? Ведь я вампир!
-- Черт тебя знает, Ангел! Ты же у нас особенный!
-- Баффи, о чем он говорит?
*Ну почему это всегда происходит только со мной? И только в присутствии Спайка?*
-- Спайк, я не говорила, что ребенок - от Ангела. Ты сам это сказал. А у меня не было сил тебя разубеждать.
-- Ах, вот как? А от кого же был ребенок, если не от Ангела?
-- От тебя, идиот!
Трудно сказать, кто был больше шокирован ее словами - Спайк или Ангел. В конце концов, Спайк уже привык к тому, что жизнь с Истребительницей гарантирует неисчерпаемые сюрпризы. А Ангел за четыре года изрядно отвык от катастрофического явления под названием "Баффи".
Для полноты картины в гостиную вернулись Джайлз и Уиллоу, закончившие оперативную обработку данных об энергетических полях в момент обмена телами и готовые выслушать историю Ангела о грозящей Лос-Анджелесу катастрофе. Но, похоже, эта тема временно перестала быть актуальной...
-- Детка, может быть, ты все-таки объяснишь? - пробормотал Спайк. - Я понимаю, что размер аудитории не совсем подходящий, но...
-- Прошлой весной мы с Уиллоу на несколько часов провалились в 1998 год. Я решила навестить тебя. Вернее, не то, чтобы решила... в общем, так получилось.
Джайлз прокашлялся.
-- Баффи, неужели ты не понимаешь, как опасны подобные контакты? Парадокс времени мог привести к искажению пространственно-временного континуума.
-- Мы думали, это сон.
-- Откуда взялась столь нелепая мысль?
-- От вас.
-- Что?
-- Это правда, - поддержала Уиллоу. - Мы пошли к вам, и вы сказали, что мы попали в сон.
-- Не понимаю... Вы пошли ко мне? Почему я этого не помню?
-- Потому что вы произвели над собой заклинание забвения... Вернее, собирались его произвести в тот момент, когда мы вас покидали.
-- Но почему ты не сказала мне о своем разговоре со Спайком, Баффи?
Она вздохнула.
-- Разве это что-нибудь изменило? Вы пошли бы в вампирскую берлогу производить над ним заклинание?
-- Да, пошел бы! Потому что ты не оставила мне выбора.
Баффи усмехнулась.
-- И через два месяца вы были бы мертвы. Вспомните, кто остановил Ангелуса, когда он собрался вас убить.
-- Спайк... - пробормотал Наблюдатель.
-- Вот именно. В тот день он пришел ко мне и предложил союз против Ангелуса. И мы с ним договорились: ваша жизнь в обмен на жизнь Друзиллы. Спайк, скажи, ты бы пришел ко мне, если бы не помнил, что я напоила тебя своей кровью?
Он покачал головой.
-- Начнем с того, что я бы вообще не мог ходить. Меня вылечила твоя кровь, Истребительница. И, конечно же, я бы не рискнул приблизиться к тебе, если бы я не заглянул в тебя в тот вечер. Стоило мне вкусить тебя - и я понял, что ты стала для меня больше, чем едой.
Он ухмыльнулся в ответ на осуждающие взгляды. Баффи погрозила ему кулаком.
-- Надеюсь, теперь все вопросы нашей личной жизни прояснены? - сердито спросила она. - Мы можем, наконец, перейти к вселенским катастрофам? Ангел, я понимаю, что мы тебя шокируем, но ты не мог бы толком рассказать, что у вас происходит?
Ангел окинул их взглядом, в котором явственно читалась убежденность в том, что при таких спасителях мир обречен.
-- Неделю назад в заброшенном кинопавильоне в Калвер-сити начали происходить странные вещи, - сказал он. - Открылся портал. Из него полезли всякие твари. Вначале их принимали за массовку фильмов ужасов, потом спохватились, поставили полицейский кордон, начали отстреливать эту мерзость. Но ее становится все больше и больше. Мы изучили книгу пророчеств и нашли описание битвы в театре цветных теней. Это наш случай по всем параметрам. Пророчество гласит, что спасти нас может только очищающий амулет, который должен надеть Поборник Справедливости.
С этими словами Ангел выложил на стол красивый амулет на цепочке.
-- Эта побрякушка спасет мир? - удивился Спайк.
-- Спайк, не перебивай, - сердито сказала Баффи. - Ангел, продолжай.
-- В пророчестве есть не очень понятный пункт. Дословно: амулет - непонятные слова - найти Избранного.
-- Это пункт или сноска? - осведомился Джайлз.
-- Это последний пункт. Логично предположить, что амулет как-то укажет на Избранного. Ранее сказано, что этот Избранный должен быть сильнее, чем обычный человек. Возможно, вампир с душой. Я вертел амулет и так, и сяк - ничего. Может быть, он предназначен Баффи?
Спайк нахмурился.
-- Слушай, Персик, ты обнаглел! Мало того, что ты приперся сюда без предупреждения, после стольких лет отсутствия, и сразу же начал меня лапать - ты еще хочешь, чтобы Баффи отправилась сражаться вместо тебя?!
-- Спайк, перестань, ради Бога! - воскликнула Баффи. - Ангел, как нам выяснить, кому все-таки предназначена эта штука?
Тот беспомощно развел руками.
-- Вы же знаете, каковы древние пророчества. Свиток пергамента на древнем языке. Половина слов непонятна. Вторая половина понятна - но это самые общие места.
-- Может быть, я попробую перевести точнее? - вмешалась Уиллоу. - У тебя с собой этот кусок пергамента?
Ангел безмолвно извлек из внутреннего кармана свиток и вручил Уиллоу.
-- Я действительно сожалею, что мне пришлось нарушить ваше спокойствие, - сказал он. - Но вы должны понять: если мы не остановим нашествие в Лос-Анджелесе, рано или поздно оно докатится и до Саннидейла.
-- Ну почему эта дрянь все время где-нибудь возникает? - вздохнула Баффи.
Джайлз закончил протирать очки и нацепил их на нос.
-- Это закономерно, - сказал он. - Где-то убывает, а где-то прибывает. Когда Адская пасть в Саннидейле закрылась, накапливающаяся демонская энергия начала искать новый выход. Лос-Анджелес - город, полный невротиков и психопатов, так что неудивительно, что портал открылся именно там.
-- Значит, это никогда не кончится? - грустно спросила Баффи.
-- Мы надеемся, что кончится, - сказал Ангел. - Пророчество гласит, что амулет поможет навсегда закрыть эту утечку. Конечно, там сказано не так, но из красивых малопонятных слов вырисовывается картина Поборника Справедливости, который при помощи амулета навсегда отключит рубильник... вернее, отсечет возможность... в общем, это непереводимо.
-- А что для этого нужно сделать? - полюбопытствовала Баффи. - Просто надеть амулет и прийти на место сражения?
Ангел пожал плечами.
-- Не стоит обманывать самих себя. Раз Избранный должен быть сильнее обычного человека, значит, ему, скорее всего, придется сражаться. И амулет каким-то образом станет его оружием.
Спайк скептически поднял бровь.
-- Сражаться с кем? С этими очаровашками-убервампами, которые запросто могут вышибить дух из любого Поборника-как-его-там? И каким образом эта побрякушка поможет уничтожить целую армию?
Уиллоу оторвалась от компьютера.
-- Ребята! Кажется, я кое-что нашла! Вот это слово - она ткнула пальцем в свиток, - означает "светить" или "озарять". Следующая за ним частица традиционно трактуется специалистами по шумерскому языку как обозначение возвратности глагола...
-- Уилл, - взмолилась Баффи, - ты можешь просто перевести?
-- Ну... это не совсем точно... Но слова расположены так: амулет - светиться - потом логическая связка - потом "найти Избранного".
-- Проще говоря, амулет светится, если находит Избранного, - сказала Баффи.
-- Или "когда находит Избранного". Или "потому что находит Избранного". Но это уже несущественно...
-- Ангел, у тебя он светился?
-- Нет. Не светился, не придавал мне силы - ничего.
Баффи осторожно протянула руку к амулету, потыкала его пальцем, взяла, надела на шею. Амулет остался точно таким же, каким был: обычной красивой безделушкой.
Надежда на лице Ангела угасла. Баффи пожала плечами, сняла амулет и снова положила на стол.
-- Может быть, нужно какое-то заклинание? - предположил Джайлз.
Уиллоу покачала головой.
-- Не знаю. В свитке ничего об этом не сказано. Фраза "амулет светится, если находит Избранного" - последняя в пророчестве.
-- Короче, приятель, ничем не можем тебе помочь, - подытожил Спайк. - Забирай свою побрякушку и уезжай восвояси.
Он решительно сгреб со стола амулет, протянул Ангелу... и застыл с протянутой рукой. По амулету побежали искорки, потом заструились небольшие всполохи, на несколько мгновений он вспыхнул ослепительным светом и погас.
Спайк швырнул амулет обратно на стол. Все остальные смотрели на него, онемев от изумления.
Ангел первым обрел голос.
-- Спайк... что ты сделал?
-- Клянусь, ничего! Хотел отдать тебе эту чертову штучку, чтобы она здесь не отсвечивала.
-- Ты что-нибудь почувствовал? - спросила Баффи.
-- Да ничего я не почувствовал! Эта побрякушка даже не нагрелась!
-- Удивительно, - пробормотал Джайлз. - Кто бы мог подумать?
-- Ничего удивительного, - сказала Уиллоу. - Это свечение сродни люминесцентному.
-- Я не об этом. Удивительно, что Избранным оказался Спайк. Я бы никогда на него не подумал.
-- А чем я хуже Персика? - оскорбился Спайк. - Я тоже вампир с душой. И между прочим, в отличие от него, у меня душа постоянная, без оговорки о запрете на секс!
-- Спайк, замолчи сейчас же! - воскликнула Баффи.
-- Пусть говорит, что хочет, - процедил Ангел. - Главное - чтобы он поехал с нами в Лос-Анджелес и помог.
Спайк пожал плечами.
-- Как решит Истребительница.

Глава 6

...Позже, вспоминая этот вечер, Баффи много раз пыталась понять, почему Спайк назвал ее тогда не по имени, а Истребительницей. Чтобы подчеркнуть важность ее статуса? Чтобы дать ей понять, что в ее решении не должны быть замешаны личные мотивы? Чтобы подбодрить ее и помочь сказать "да"?
Или он просто дурачился?
Так или иначе, Баффи без колебаний сказала:
-- Мы едем. Вместе. Втроем.
...Вливая в себя третью порцию бурбона в баре Вилли, Баффи снова перебирала в памяти события, врезавшиеся ей в память. Свечение амулета. Усмешка Спайка, скрывающая удивление. Шок в глазах Ангела. "Ну что, Персик, поехали геройствовать? Хочешь, мы и на тебя какую-нибудь цацку повесим? У Баффи их много..." - "Баффи, уйми его, иначе я за себя не ручаюсь!" - "Господа одушевленные вампиры, когда наш родимый апокалипсис закончится, я запру вас в одной комнате на сутки и посмотрю, что получится..."
Баффи вяло подумала, что пора прекратить этот мазохизм. Нужно идти домой. Одной. Без Спайка.
Эта мысль снова полоснула по сердцу таким невыносимым отчаянием, что ей захотелось закричать. Прошел почти месяц с тех пор, как ее возлюбленный сгорел в очистительном огне амулета - огне, уничтожившем армию убервампов, - а Баффи все еще не могла окончательно поверить, что его больше нет. Просыпаясь утром, она по привычке протягивала руку, чтобы его обнять. Спускаясь к завтраку, она инстинктивно прислушивалась, пытаясь выделить его голос из остальных. Обнимая малютку Джойс, она смотрела в ее прозрачно-голубые глаза и видела в них ее отца. Каждый раз, когда она входила в бар Вилли, ей казалось, что она вот-вот учует знакомый запах кожаного плаща, бурбона и сигарет.
Баффи вздохнула, направляясь к двери... и застыла на месте. Ее ноздри уловили отчетливый запах кожи, бурбона и сигарет.
Она обернулась. У стойки бара стоял незнакомый демон в знакомом плаще.
Баффи мгновенно протрезвела - по крайней мере, ей так показалось.
*Главное - не убить его, пока не расколется*.
-- Привет, незнакомец, - сказала она демону, стараясь казаться пьянее, чем на самом деле. - Что-то я не видела тебя раньше в наших краях.
Вилли сунулся было к ним - но Баффи метнула на него такой убийственный взгляд, что он счел за благо исчезнуть из ее поля зрения.
-- Привет, незнакомка, - демон самодовольно ухмыльнулся. - Я только что приехал.
-- Откуда, если не секрет?
-- О, ты вряд ли знаешь места, где я обитаю.
-- Ты заинтриговал меня, красавчик.
-- Да, это ты точно подметила. Мы, демоны-скорчеры - красавчики.
С этими словами демон ощерил пасть в ухмылке. Зрелище было не из приятных, но Баффи постаралась изобразить на лице восхищенную улыбку.
-- И упакован ты классно. Один плащик чего стоит!
Демон самодовольно подергал отвороты плаща.
-- Это мой трофей. Нравится?
Баффи воспользовалась ситуацией, чтобы внимательно осмотреть плащ. Черт его знает - а вдруг просто похожая шмотка?
-- Эй-эй-эй, - запротестовал демон, когда она бесцеремонно полезла в карманы плаща. - Какого дьявола?
Пальцы Баффи наткнулись на что-то маленькое и круглое в кармане. Сердце бешено забилось. Баффи медленно вынула из кармана кольцо с черепом - то самое, которое Спайк подарил ей во время обручения, когда неудачное колдовство Уиллоу ненадолго сделало их женихом и невестой.
Демон удивленно хлопал глазами, не понимая, почему на лице хорошенькой шлюшки одновременно появились радость, печаль и первобытная ярость. Впрочем, времени на размышления у него уже не осталось: Баффи надела кольцо на палец, сжала кулачок и впечатала ему в нос такой сокрушительный удар, что он вылетел в открытую дверь на улицу.

*****
-- Демоны-скорчеры обслуживают царство теней, - сказал Джайлз. – Их также называют неприкасаемыми, поскольку они занимают особое место в демонской иерархии. Никто не смеет их трогать, потому что они - не от мира сего. Поэтому, Баффи, я еще раз повторяю -не уверен, что это хорошая идея...
-- Мне не нужно ваше мнение, Джайлз. Мне нужна информация.
Обшарив карманы бесчувственного демона, она извлекла три маленькие черные пирамидки.
-- Уилл, выясни, что это, - сказала Баффи, протягивая их подруге. - А я пока поговорю с этим красавцем.
Она еще раз проверила прочность цепей, приковывающих демона-скорчера к подвальной подпорке. Убедившись в надежности замков, она запрокинула голову бесчувственного демона и плеснула ему в рот глоток бурбона. Тот булькнул, закашлялся и открыл глаза.
-- Баффи, - осторожно сказал Джайлз, - я прошу тебя не перегибать палку...
-- Джайлз, когда я захочу поиграть в "хорошего полицейского - плохого полицейского", я обязательно приглашу вас для контраста. И предупрежу об этом заранее. А теперь уходите.
Вздохнув, Джайлз удалился, бормоча под нос что-то о слепоте чувств и гневе Истребительницы.
Оставшись наедине с демоном, Баффи взяла табуретку и села так, чтобы они оказались лицом к лицу.
-- Посмотри мне в глаза, - сказала она. - Что ты там видишь?
Демон глянул и отвернулся.
-- Правильно, - тихо сказала она. - Ты видишь человека, которому нечего терять. В этой беседе хорошего полицейского нет - есть только плохой. Я не буду тебе угрожать. Ты и так понимаешь, что у тебя есть только один выход: рассказать все, что знаешь. Ты можешь сделать это добровольно и сэкономить всем нам кучу времени и сил. Или же ты расскажешь после длительных мучительных пыток, заклинаний и прочих малоприятных вещей. И не надейся на смерть. Ты не умрешь, пока мы не узнаем то, что нам нужно.
Демон снова посмотрел ей в глаза. Очевидно, он увидел в них подтверждение серьезности намерений Баффи, потому что заметно пригорюнился и в конце концов кивнул.
-- Валяй свои вопросы.
-- Где владелец этого плаща?
-- Не знаю.
-- Откуда у тебя эта вещь?
-- Нашел у входа в... - демон замялся. - У вас это называют по-разному.
-- Например?
-- Например, Валгаллой.
Баффи мученически закатила глаза.
-- Джайлз!
Через секунду встревоженный Наблюдатель появился в дверном проеме.
-- Что случилось?
-- Ничего. Сидим, беседуем. Только нам, похоже, нужен переводчик-комментатор. Этот тип утверждает, что Спайк находится в месте, называемом как-то вроде "влагалища". Он врет, или это действительно так?
-- Что?! - изумился Наблюдатель. - При чем здесь влагалище?
-- Я ничего не говорил про влагалище! - воскликнул оскорбленный демон. - Я говорил про Валгаллу.
Джайлз облегченно вздохнул.
-- Баффи, ты могла бы и сама знать, что по преданиям викингов Валгалла - это место, куда отправляются воины после смерти.
-- Теперь буду знать, - мрачно отозвалась она. - Но где конкретно находится это... влагалище? И как туда попасть?
-- Живые не могут попасть во влага... то есть в Валгаллу, - сказал демон. - Это величайшая привилегия, которая даруется только тем, кто отличился на поле битвы...
-- Промотай рекламный ролик и переходи к делу, - перебила его Баффи. - Расскажи, как ты сам попадаешь к воротам влагалища.
-- Баффи, - морщась, как от зубной боли, произнес Джайлз. - Ты не могла бы называть это место Валгаллой, а не?...
-- "Валгалла" - это длинно и неконкретно.
-- А "влагалище" разве коротко? - сердито парировал Наблюдатель. - Хотя насчет конкретности спорить не буду. Баффи, называй это место просто раем, в конце концов!
-- Окей, - Баффи обернулась к демону. - Как ты попадаешь к воротам в рай?
Демон помялся.
-- Говори, - внушительно сказала Баффи.
-- Да, действительно, я думаю, что тебе лучше рассказать ей, - вздохнул Джайлз.
-- Пирамидки, которые вы у меня забрали, - нехотя сказал демон. - Это маяки.
Баффи удовлетворенно улыбнулась.
-- Ну вот видишь, как все просто!
Демон покачал головой.
-- У тебя все равно ничего не получится. Предположим, ты окажешься у ворот - и что? Единого рая не существует. Каждый воин попадает в свой персональный рай. Это почти герметичная вселенная. Туда практически невозможно попасть.
-- Неправда! - раздался сверху голос Уиллоу.
Баффи с надеждой посмотрела на подругу.
-- Ты что-нибудь выяснила?
Уиллоу подошла и сунула ей под нос книгу. Баффи посмотрела на готический шрифт и постаралась по возможности сделать умное лицо.
К счастью, Уиллоу хорошо знала отношение Баффи к фундаментальным наукам, и поэтому решила взять инициативу в свои руки.
-- Это пирамиды Анубиса, - сказала она. - Они осуществляют перемещение не только к пункту сортировки. При наличии маяка на той стороне они осуществляют направленное перемещение в нужную точку. Маяком может стать один из аксессуаров личной вселенной - он станет сосудом восприятия. При помощи этих же маяков любой объект вернуться обратно при наличии осознанного желания.
Баффи прокашлялась.
-- Если можно, то же самое - но на человеческом языке. Что значит "аксессуары личной вселенной"?
-- Это значит, что в раю Спайка должна быть Баффи. Думаю, в этом сомнений нет.
Демон скептически посмотрел на нее.
-- Быть аксессуаром вселенной мало. Нужно соблюсти три практически невозможных условия.
Уиллоу победоносно улыбнулась.
-- Некрономикон, глава 13, параграф 27, - провозгласила она. - Сосуд становится маяком при наличии трех факторов. Все они есть в наличии. Во-первых, братство крови. Поскольку Спайк дважды вкусил крови Баффи...
-- Трижды.
-- Окей, трижды. Короче, этот пункт соблюден. Далее - трансгрессионная связь, возникающая при наложении одного из связывающих заклинаний. Эстафета воина - как раз оно из таких заклинаний. И, наконец, призыв с той стороны. Ну, с этим, я думаю, проблем не будет.
Демон презрительно усмехнулся.
-- Невежи! Призыв - это не просто желание вернуться. Призыв должен быть магическим. Это должно быть очень мощное, заклинание, перманентно стабильное во времени, предельно широкое в пространстве. Такие заклинания способны осуществлять только очень опытные и сильные колдуны или демоны.
Несколько минут Баффи и Уиллоу молчали, подавленные.
-- Что будет, если не удастся соблюсти третий фактор? - спросила, наконец, Уиллоу.
-- Ты попадешь в произвольную персональную вселенную. Скорее всего, во вселенную близкого тебе человека.
Баффи и Уиллоу переглянулись.
-- И... этого человека можно будет забрать оттуда? - нерешительно спросила Уиллоу.
-- Если его смерть была магической - да.
Обе подруги разочарованно вздохнули.
-- Я подумала... если уж у нас ничего не получилось со Спайком, может быть, я смогла бы вызволить Тару, - грустно сказала Уиллоу.
-- А я подумала о маме. Конечно, это маловероятно, но вдруг...
Уиллоу вздохнула.
-- Думаю, он не врет. Это одно из основополагающих правил: магия может противостоять только магии, но не реальной жизни.
Демон-скорчер нетерпеливо погремел цепями
-- Вы поняли, наконец, что у вас ничего не выйдет? Верните мне мои вещи и разойдемся мирно.
-- Как бы не так, - возразила Баффи. - Пирамидки мы тебе не отдадим. Во-первых, я все равно попробую найти Спайка. Если не получится - Уиллоу попробует пробраться в Таре, а я к маме.
-- Баффи, зачем травмировать свои чувства? - возразил Джайлз. - Вы же не сможете забрать их. В отличие от Спайка, их убила не магия!
Баффи пожала плечами.
-- С помощью этих штук мы сможем навещать их каждый уикэнд...
Демон-скорчер бросил на нее уничтожающий взгляд.
-- Как же глупы и самонадеянны смертные! Если бы это было возможно, пирамидками Анубиса торговали бы в каждом супермаркете!
-- А в чем подвох? - подозрительно спросила Баффи.
-- Войти в чужую вселенную можно только раз, - вздохнула Уиллоу. - Больше она тебя не впустит. Это как иммунитет. А твой визит - прививка. Баффи, мне очень жаль... но, похоже, мы бессильны.
-- Я должна попробовать, Уилл. Я понимаю, что шансов практически нет... но ты же знаешь Спайка. У него все не как у людей. Вдруг и на сей раз...
Джайлз улыбнулся.
-- Да, у него всегда были довольно любопытные отношения с теорией вероятности.
Баффи бросила на него подозрительный взгляд. Выражение лица Джайлза убедило ее, что он высказал аргумент в ее пользу.
-- Вдруг он стал там могущественным колдуном... - неуверенно сказала она. - Может быть, он как раз занят осуществлением этого как-его-там призыва. Я должна попробовать, чтобы потом не говорить себе, что у меня был единственный шанс, а я его упустила.
Демон фыркнул.
-- Ты сдохнешь там, разыскивая твоего любовника, а я сдохну здесь в твоем подвале!
-- Кстати, Баффи, - озабоченно сказала Уиллоу. - Что нам делать с ним, пока ты не вернешься?
Баффи задумалась.
-- В крайнем случае, отпустите его через два дня. Но я наверняка вернусь раньше. Что мне делать в чужом раю? Тем более - в раю Спайка?
Уиллоу вздохнула.
-- Мы должны очень хорошо продумать все твои действия, - сказала она. - Кто знает, что тебя там ждет?
-- А какие могут быть проблемы? - искренне удивилась Баффи. - Я приземляюсь в объятия Спайка в каком-нибудь райском саду... или дворце... или огромной кровати посреди пустоты. Объясняю ему ситуацию и прошу сильно захотеть вернуться домой. Расставляю пирамидки. Все.
-- Какое же все-таки убогое воображение у вас, людей! - воскликнул демон. - Вы не понимаете... Рай Шекспира - королевский двор, при котором он продолжает ставить спектакли. Рай Джими Хендрикса - концертный зал. Рай Борхеса - библиотека. Рай фермера - ферма, на которой всегда поспевают богатые урожаи...
В этот момент в мозгу Баффи смутно колыхнулась какая-то мысль, но она не успела ухватить ее за хвост.
-- ...каждый личный рай неповторим, - продолжал демон. - Порой это целый мир, живущий по особым законам...
Баффи вздохнула.
-- Ладно, хватит мне лапшу на уши вешать, - сказала она. - Меня интересует только одно: что нужно сделать, чтобы туда попасть?
-- Все элементарно, - сказала Уиллоу. - И туда, и обратно - один и тот же ритуал. Расставляешь пирамидки равносторонним треугольником. Длина стороны - четыре фута...
-- Стоп-стоп-стоп! Это что, урок по геометрии?
-- Не волнуйся, я отрежу тебе три веревки длиной четыре фута, возьмешь с собой, с их помощью отмеришь, чтобы расстояние между пирамидками было одинаковым. После этого садишься или становишься в середину. Найдешь Спайка - встанете вместе. Затем нужно мысленно пожелать переместиться.
-- И?
-- Все. Пирамидки должны побелеть. Как только это произойдет, ты окажешься там.
-- Где именно?
-- Не знаю. Одна пирамидка отвечает за вселенную, вторая - за пространство, третья - за время. Если они расставлены правильно, ты попадешь...

****
Баффи чихнула, помахала рукой, отгоняя дым. Она находилась в подвале дома Саммерсов. Одна. Ни демона, ни Уиллоу, ни Джайлза. Только она, три пирамидки на полу и три веревки у нее в руке.
-- Спайк?
Тишина. Баффи осторожно встала и отправилась на разведку.
В доме все было как обычно. Правда, бак для грязного белья пуст, а холодильник полон вкусной еды, что было несколько непривычно. Изучение чековой книжки показало, что ежемесячно на ее имя приходит вполне пристойная сумма от мистера Хэнка Саммерса.
*Я никогда не говорила со Спайком об отце. Но он мог узнать о нем от Дон, в то лето, когда ему пришлось ее опекать...*
Баффи проверила счета: все оплачены лично ею, Баффи Э. Саммерс. Дальнейшая инспекция ящиков стола привела к обнаружению документов на дом, оформленных на ее имя, медицинской страховки и водительских прав. Последняя находка резко подняла Баффи настроение.
*Если я найду пару окурков и бутылку бурбона, значит, я попала по адресу. Конечно, странно, что в холодильнике нет пакетов с кровью - но Спайк мог стать здесь человеком...*
Увы - дальнейшие поиски оказались бесплодными. Самым крепким напитком в доме оказалась банка пива, задвинутая в угол холодильника. Окурков не обнаружилось ни в доме, ни на лужайке под деревом.
Ничто не указывало на регулярное присутствие в доме Спайка или Уильяма. Баффи обыскала ванную, но не нашла ни намека на пергидроль. Она перерыла спальню, но не обнаружила никаких следов мужского присутствия. Судя по всему, она жила здесь одна.
Соседняя спальня оказалась чем-то вроде кабинета. Поверхностное изучение книг на полках и конспектов на столе привело Баффи к выводу, что она заканчивает пятый курс факультета психологии Саннидейльского колледжа и пишет дипломную работу под названием "Объективность субъективного мира". Баффи полистала страницы, попыталась вчитаться, но обнаружив в тексте много длинных малопонятных слов, решила не углубляться.
*В конце концов, это не имеет никакого отношения к моей миссии*.
Включив компьютер, она быстро просмотрела почту за последний месяц. Куча нестертого спама; пара весточек от Уиллоу; давний привет от Дон с вложением ее фотографий на фоне Эйфелевой башни, Биг-Бена и каких-то неприличных абстрактных скульптур; письмо от мамы.
Сердце Баффи дрогнуло, когда она открывала последний файл.
"Доченька!
Ужасно обидно, что я не смогла заскочить к тебе до отъезда в Англию. Надеюсь, ты не успеешь соскучиться, как я вернусь обратно. Прости, дорогая, но у меня намечается очень крупная и важная сделка, которая откроет новые перспективы как для моей галереи, так и для меня лично. Вчера я разговаривала с нашими лондонскими партнерами - они предлагают, чтобы отделения галереи появились в Нью-Йорке и Чикаго. Но не бойся - я не собираюсь надолго уезжать из Сан-Франциско, так что мы сможем часто видеться. Целую. Мама."
Баффи долго просидела у экрана, подперев голову руками. Итак, она попала в рай Джойс. Баффи помнила, что ее мама мечтала когда-нибудь "вырваться на творческий простор", создать художественную галерею, в которой будут выставляться известные художники и скульпторы, путешествовать по миру, открывая новые имена. Очевидно, Джойс смогла реализовать свои мечты только после смерти...
И, стало быть, Баффи нужно смириться с поражением и возвращаться назад.
Она удивилась тому, как болезненно восприняла свою неудачу. Перед отправкой она несколько раз повторила себе, что у нее нет почти ни одного шанса попасть во вселенную Спайка, что она делает это только во избежание угрызений совести и не надеется на успех. Но теперь, когда дверь окончательно захлопнулась, Баффи поняла, что по-настоящему верила: она встретит его здесь. Потому что иначе просто не могло быть. Потому что они неразделимы. Потому что она его любит, а любовь... бла-бла-бла...
Смахнув слезы, Баффи вышла на улицу Саннидейла, чтобы увидеть идеальную вселенную своей матери. Она поймала себя на мысли, что по инерции внимательно рассматривает лица прохожих в надежде увидеть стаи Баффиботов, и попыталась запретить своим мыслям течь в этом направлении. Увы - ничего не получалось.
*Нет смысла обманывать себя. Нужно возвращаться. Наверное, это даже хорошо, что я не увижусь с мамой - это была бы слишком грустная встреча...*
Баффи свернула в скверик, уселась на траву и начала расставлять пирамидки. Она еще раз осмотрелась по сторонам, чтобы запомнить этот мир: веселый гомон птиц в кронах деревьев, парочки целующихся студентов, группа школьников под присмотром монашки направляется к маленькой часовне в тени листвы...
И в тот момент, когда Баффи уже была готова поставить на место последнюю пирамидку, монашка неожиданно обернулась и Баффи увидела ее лицо.
Это была Друзилла.
На мгновение Баффи застыла с пирамидкой в протянутой руке. Сердце бешено заколотилось, земля под ней поплыла.
*Только что я прошла по краю. Еще пара секунд - и все было бы кончено. Я едва не уничтожила мой единственный шанс.*
Трясущимися руками она собрала пирамидки, спрятала их в карман и долго сидела, пытаясь собраться с мыслями.
*У меня больше нет права на ошибки. Отныне я буду действовать обдуманно, взвешенно и рационально*.

Глава 7

Баффи поудобнее устроилась в кресле за письменным столом перед исписанным листом бумаги и снова перечитала свои заметки.
"Дру - монашка. Монастырь - женский. Тупик.
Питейных заведений - три штуки на весь город. Полный пролет. М.б., есть какое-то подпольное заведение? Проверить.
Кладбище - одно. Склепов, пригодных для жилья - три. Склепов обжитых - один. Бомжатник. М.б., поговорить с бомжами, когда они протрезвеют (если они когда-нибудь протрезвеют). (???)
Школа - одна. Подвал - крысятник. Убервампа на них нет!
Инициатива - если есть, то не здесь.
Yahoo! Ключевые слова "Уильям Кровавый", "Уильям Саммерс", "Спайк Саммерс", " Спайк Уильям Саммерс-Кровавый" Google - то же самое. Altavistа. Отстой!
Спайк!!!! Где ты, черт тебя побери????"
За сутки она совершенно не продвинулась в поисках. Баффи до сих пор краснела при воспоминании о том, как она втолковывала ошеломленным монашкам, что ищет в их монастыре молодого человека с обесцвеченными волосами, скорее всего, в черных джинсах и черной футболке, или, на худой конец, в черной рясе. К счастью, у нее хватило ума заткнуться прежде чем кто-нибудь вызвал психперевозку.
Потом были бесплодные визиты в питейные заведения. Единственной компенсацией за унижение стало приятное открытие, что сила Истребительницы осталась при ней.
*И на том спасибо, Спайк! Ох и надеру же я тебе задницу, когда найду!"
Прогулка по кладбищу убедила Баффи, что вампиров в этом мире не водится. Ни обычных, ни "продвинутых" типа убервампов. Может быть, и одушевленных тоже?
"Хорошо, предположим, что ты стал человеком. Но чем ты занимаешься? Где ты живешь? И почему тебя нет в моей жизни? Вернее, почему меня нет в твоей жизни? Значит ли это, что за этот месяц мы вдребезги разругались и вычеркнули друг друга из планов на будущее? Вряд ли. Если ТАМ мы продержались рядом столько лет, то здесь все должно быть идеально. Тогда что же произошло?"
Ее мысли были прерваны телефонным звонком.
-- Баффи?
-- Райли?!
-- Где ты была? Я ищу тебя целый день! Дорогая, что-нибудь случилось?
*Хороший вопрос.*
-- Н-нет... Ничего.
-- Почему тебя не было на лекциях?
*Потому что я целый день ошивалась в барах и на кладбище.*
-- Я... потом расскажу. А ты? Где был ты?
-- Немного задержался на семинаре. Знаешь, наверное, в следующем году я откажусь вести семинары по общей психологии. Первокурсники ужасно бестолковы. Сегодня я разговаривал с деканом - возможно, он предложит мне в следующем году кафедру социальной психологии.
*Интересно, это хорошо или плохо? По идее, хорошо… Рискнем.*
-- Я… рада за тебя.
-- Баффи, у тебя какой-то странный голос. Что случилось?
*Варианты ответа: а) я провалилсь в чужое измерение; б) мне нужно найти отца моего ребенка, пока я не отчаялась окончательно; в) мне осточертел этот мир, где есть все, кроме его создателя; д) я разговариваю с продуктом чужого воображения; е) все вышесказанное. Нужное подчеркнуть.*
-- Райли, со мной все в порядке. Тебе не о чем беспокоиться.
-- Нет уж, выкладывай. Я должен знать все, что происходит в жизни моей невесты.
*Невесты? Спайк, засранец, ты дал мне в женихи Райли? Вот спасибо! Доберусь до тебя - не просто задницу надеру, а оторву все, что болтается...*
-- Баффи, почему ты молчишь?
-- Я... у меня... не клеится моя работа, - неуверенно пробормотала она. - Помнишь - "Субъективность объективного мира"?
-- Ты хочешь сказать - "Объективность субъективного мира"?
*Упс! Надо будет почитать хотя бы введение в мой труд.*
-- Да, конечно. Извини, у меня очень болит голова.
-- Нет, это ты меня извини, - тотчас же спохватился Райли. - Иди отдыхай, уже поздно. Если хочешь, не ходи завтра на лекции: я тебя прикрою, скажу, что поручил тебе подобрать материалы для конференции.
-- Спасибо, Райли.
-- Я люблю тебя, Баффи.
-- Райли... тебе говорит что-нибудь слово "Инициатива"?
На том конце трубки раздался короткий смешок.
-- Намек понял. Не волнуйся, завтра я проявлю инициативу. По полной программе!
*Еще раз упс. Когда же я научусь сначала думать, а потом говорить?*
-- До завтра, Райли.
Баффи медленно повесила трубку. Похоже, ситуация сложнее, чем она ожидала. Исход самой важной миссии в ее жизни зависит не от крепости кулаков и силы ударов, а от умения логически мыслить. Она жалела, что перед отправкой не поговорила с Уиллоу и Джайлзом о возможных вариантах развития событий.
*Признаемся честно - я в полном тупике. Ладно, утро вечера мудренее...*
Баффи устало потянулась, зевнула и направилась в спальню, прихватив по дороге папку с надписью "Объективность субъективного мира".
"Мир воображения живет по своим законам и одновременно по законам вселенной, - читала она, чувствуя, что веки слипаются. - Предположим, творец захочет пренебречь законами вселенной для своих целей. Станет ли его вселенная менее реальной? Или в субъективной вселенной законы вторичны по отношению к воображению?"
*Какая чушь... Неужели я это написала? Или списала откуда-то?*
Она перелистнула несколько страниц.
"Ответственность творца по отношению к его творениям - одно из ключевых направлений при исследовании проблем субъективной вселенной. Имеет ли творец право на любовь ко всем своим творениям? Или подобное отношение обрекает создаваемый им мир на статичность и стагнацию? Ибо любой мир, как объективный, так и субъективный, развивается только при наличии конфликтов, коллизий, столкновений интересов. Но очевидность отрицательного ответа на поставленный вопрос - лишь кажущаяся. Творец, не любящий свои создания, неизбежно превращается из создателя в садиста, разрушителя и тирана.
На первый взгляд проблема неразрешима. Но если мыслить нелинейно и предположить, что субъективная вселенная способна жить по своим законам, можно увидеть парадоксальный выход: передачу свободной воли творениям создателя. В этом случае любовь творца позволит ему раствориться с своих творениях, наделить их частичкой себя, не навязывая им своего диктата. Таким образом, созданные им существа начинают, в свою очередь, созидать свою вселенную по своим правилам.
Опасность сближения данной концепции с теологическими доктринами - лишь кажущаяся..."
Баффи несколько раз перечитала отрывок, пытаясь понять, что же зацепило ее в витиевато сформулированных фразах.
*...творец может наделить частичкой себя... это написала вымышленная Баффи, в которой была частичка Спайка. Значит, ее мысли - частично его мысли. Она написала "раствориться в своих творениях". Может быть, он действительно решил раствориться? Буквально? Нет, это чушь какая-то. Может быть, та Баффи, которую выдумал себе Спайк, действительно понимала все, что она писала, но мои бедные мозги сейчас расплавятся...*
Она выключила свет с намерением хорошо выспаться перед завтрашними испытаниями.
*... а вот созидать вселенную по своим правилам - это клево... жаль, что я не могу диктовать вселенной свои законы... потому что если бы эта чертова вселенная меня слушалась, я бы лежала не одна, а со Спайком, и не здесь, а дома... как же непривычно, что в доме нет никого, кроме меня... обидно, что в Саннихэлле... точнее, Саннихивене... нет ни Уиллоу... ни Ксана... ни Дон... ни Джайлза...*
Баффи провалилась в сон, как в колодец, и когда ее разбудил телефон, ей показалось, что она спала всего несколько секунд.
-- Баф?
-- Ксандер! Ой, как же я рада слышать твой голос!
-- Что случилось?
*Похоже, во вселенной Спайка это самый популярный вопрос.*
-- Н-ничего. Мы давно не виделись, вот я и обрадовалась. Мы ведь давно не виделись?
-- Э-э-э... Я рад, что ты соскучилась за три дня. Слушай, я хочу попросить у тебя конспекты по введению в экономику - у тебя ведь остались?
*Хороший повод, чтобы прощупать статус Ксана в этой вселенной*.
-- Я поищу. Кто бы мог подумать, что они кому-то понадобятся? Тем более тебе.
-- Да, я тоже не понимаю, зачем будущему инженеру-строителю нужна общая экономика. Но что поделать? Спасибо, Баф. С тех пор, как Уиллоу уехала, ты моя единственная палочка-выручалочка.
*Я молодец. Одним выстрелом - двух зайцев. Значит, Уиллоу уехала... Жаль*.
-- Так я заскочу к тебе сегодня вечером, после занятий? - спросил Ксандер. - Готов поспорить, что моя банка пива так и стоит в холодильнике нетронутая!
-- Окей, до вечера.
Не успела она повесить трубку, как телефон снова зазвонил.
-- Баффи, здравствуй, извини, что так рано, - виновато затараторила Уиллоу, - я звоню сейчас, потому что уже объявляют посадку, и мне пора в самолет.
*Хорошо, что хотя бы Уиллоу не спрашивает, что у меня случилось.*
-- Баффи, почему ты молчишь? Что-то случилось?
*В этой вселенной все беспокоятся только обо мне. Узнаю стиль Спайка.*
-- У меня все отлично, Уилл. А куда ты улетаешь?
-- Э-э... Баффи, ты разве забыла? Я лечу к вам в Саннидейл!
*Бедная Уилл! Она явно поспешила с вопросом "что случилось, Баффи?" Он должен был прозвучать сейчас!*
-- Я шучу, Уилл, - Баффи нервно хихикнула. - Я ужасно соскучилась. Может быть, ты остановишься у меня? Вечером зайдет Ксандер, посидим, поболтаем, вспомним школу...
-- Договорились. Кстати, насчет школы. Баффи, ты помнишь школьного библиотекаря, мистера Джайлза?
*Джайлз?! Он тоже здесь? Ура!*
-- Да, припоминаю...
-- Он обещал подобрать мне книги из своей библиотеки. Ты не будешь возражать, если он зайдет к тебе домой, чтобы передать мне книги? Боюсь, что школа закроется раньше, чем я прилечу, а завтра выходной...
-- Отлично! - Баффи постаралась, чтобы в ее голосе звучало не слишком много энтузиазма. - Я приготовлю постель в твоей спа... в соседней спальне.
-- Что? Ой, у нас объявляют посадку! Мне пора.
-- До скорого, Уилл.
Баффи не долго ждала следующего звонка, а снимая трубку, заранее знала, кто окажется на том конце провода.
-- Баффи! - возбужденно воскликнула Дон. - Я только что звонила Ксандеру, и он сказал, что вечером пойдет к тебе. Я тоже приду, ладно?
-- Давай.
И Баффи повесила трубку прежде чем Дон успела осведомиться, что случилось.

*****
*В райском мире нет демонов. Значит, Ксандер никогда не был знаком с Аней. И сейчас он, похоже, ухаживает за моей младшей сестрой. Интересно, чем занимается Уиллоу? С кем она встречается? С Озом или Тарой? Второй вариант вероятнее - Спайк почти не знал Оза, а с Тарой у него были хорошие отношения.
Стоп. Я не о том думаю. Сначала мне нужно решить, как вести себя с ними, чтобы меня не спровадили в психлечебницу. Во-первых, нельзя ими командовать. Я не Истребительница, я законопослушная студентка пятого курса, обычная девушка, живущая обычной жизнью, готовящаяся к свадьбе... Черт! Райли! С ним-то что делать? Сослаться на головную боль и выпроводить за порог? Неудобно как-то. Ладно, он психолог, он тоже пригодится для мозгового штурма.
Главное, чтобы никто не понял, что я провожу мозговой штурм . Интересно, раскусят ли меня чистые продукты воображения Спайка? Спайк всегда чувствовал меня лучше, чем я сама. Но он скорее чуял, чем понимал. В самом прямом смысле слова. А они лишены вампирского чутья, поэтому, если постараться, они мне поверят...*
Баффи закончила перебрасывать содержимое холодильника на столик в гостиной и полюбовалась результатом. Чипсы, пицца, прохладительные напитки, банка пива для Ксандера...
Баффи услышала шаги на пороге вышла в прихожую, чтобы встретить Уиллоу.
-- Ты как раз вовремя, - воскликнула она, обнимая подругу. - Хочешь пиццу?
-- С удовольствием. Только давай сначала ее приготовим, ладно?
Дверь хлопнула снова, и на пороге появились Ксандер и Дон. В обнимку.
*Значит, я не ошиблась. Ксан и Дон - пара. Интересно, кого Спайк дал в пару Джайлзу? Знал ли он про Оливию? И с кем все-таки встречается Уиллоу?*
-- Уиллоу, а почему Тара не приехала? - спросила Дон.
-- У нее очень много дел перед защитой магистерской работы, - рассеянно сказала Уиллоу. - Я и сама-то вырвалась чудом, всего на день, из-за книг, которые обещал мне мистер Джайлз.
-- А что за книги? - полюбопытствовала Баффи, надеясь прояснить специализацию Уиллоу.
-- "Энциклопедия философии оккультизма" и "Поиск обратной стороны" Жерома, - ответила та, выгружая пиццу из микроволновки. - Этих книг нет даже в Гарвардской библиотеке. Как хорошо, что мистер Джайлз меня выручил!
-- Да-а... - неопределенно протянула Баффи. - Кто бы мог подумать, что ты заделаешься философом, Уилл!
-- Я и сама не ожидала, что мне придется углубляться в философию. Но, знаешь, когда пишешь работу по проблемам виртуальной вселенной, приходишь к выводу, что математика, теология и оккультизм очень схожи. И то и другое начинается с набора очень простых постулатов, из которых затем можно вывести огромное множество сложнейших формул и законов. И когда эти законы уходят в бесконечность, человек оказывается в замкнутом кругу: все вопросы, на которые нет ответов, упираются в проблему личного восприятия и отношения.
-- Эээ... - промямлила Баффи. - Это очень... интригующе звучит...
-- О, Баффи, я не буду забивать тебе голову этой чепухой! - спохватилась Уиллоу, видя выражение лица подруги. - Давай лучше рассказывай о себе! Когда у вас свадьба?
*Спокойно. Не дергаться. Собрать мозги в кучку. И - вперед, к намеченной к цели, не отвлекаясь на пустяки.*.
-- Знаешь, Уилл, я как раз хотела поговорить с тобой об этой... чепухе. Я ведь тоже пишу работу. "Субьективность объективного..." вернее, "Объективность субъективного мира". И мы кое в чем пересекаемся. Дело в том, что я зашла в небольшой тупичок... Вернее, в большой тупик. Ты мне поможешь?
-- О, конечно! - воскликнула Уиллоу, разрезая пиццу. - Рассказывай.
-- Ммм... значит, так. Предположим, что мы находимся в виртуальной вселенной. Где искать ее создателя?
Ксан замер, слегка не донеся кусок пиццы до рта.
-- Девочки, вы же не собираетесь устроить здесь семинар по философии?
-- А по-моему, интересно, - заявила Дон. - По крайней мере, интереснее, чем твои разговоры о бейсболе. Давайте, продолжайте - только без заумных слов!
*Спасибо, Дон. Хорошо, что ты сказала это вместо меня. Что бы я без тебя делала?*
-- Подожди, Баффи, - нахмурилась Уиллоу. - Я не совсем поняла. Повтори, пожалуйста, твою проблему.
-- Повторяю: где искать создателя виртуальной вселенной?
-- Думаю, за ее пределами... - Уиллоу пожала плечами. - Странная постановка вопроса...
-- Нет, Уилл, создатель находится внутри своей вселенной.
-- Почему?
*И что мне ответить? Типа, я лучше вас знаю, потому что вы все ненастоящие?*
-- А мне нравится! - встряла Дон. - Представляете - создатель среди нас!
-- Тогда им окажусь я, - важно заявил Ксандер. - Создатель - значит, Бог. Во-первых, Бог - мужчина. Во-вторых, он симпатичный, солидный, респектабельный, снисходительный к своим чадам...
Баффи вымученно улыбнулась.
*Мозговой штурм скатывается в детские забавы... Они не видели вампиров, не сражались с демонами, не встречались с Глори - им смешно. Как же мне зацепить их?*
-- Уилл, я попробую объяснить на примере. Только давайте серьезно, ладно?
Все энергично закивали, но Баффи видела, что Ксандер с трудом сдерживает смех, а у Дон блестят глаза в предвкушении забавного развлечения.
-- Предположим, этот мир искусственный. Виртуальный. Некто за большие заслуги получил право на создание своего виртуального мира после смерти в реальном мире. Он создал этот мир. А я прибыла сюда из реального мира, чтобы найти его и вернуть обратно. Я знаю, что он здесь. Но где конкретно?
-- Здорово! - воскликнула Дон. - А я существую в том, другом мире?
-- Да. В последние три года - существуешь.
-- Как это?
-- Три года назад тебя создали монахи из сгустка энергии и придали тебе человеческую форму.
-- Вау! - взвизгнула Дон. - Баффи, продолжай!
*Зря ты нарываешься, Дон. Впрочем, какая разница - для тебя это шутка.*
-- С помощью твоей крови можно было открывать порталы между различными мирами. Из-за этого тебя чуть не убила адская богиня Глори, которая застряла в нашем мире и жаждала из него смыться. Нам чудом удалось тебя спасти.
-- А дальше? - с жадным любопытством осведомилась Дон. - Я стала богиней? Или хотя бы кинозвездой?
-- Нет, ты осталась школьницей с плохими отметками и сомнительной перспективой поступления в колледж.
-- Что значит - "осталась с плохими отметками"? Я же хорошо учусь!
*А ведь я могла догадаться. Если Уиллоу учится в Гарварде, Ксан заканчивает инженерный факультет, а я пишу какие-то заумные работы, значит, и Дон не должна от нас отставать.*
-- А я? - осведомился Ксандер. - Я тоже существую в том мире?
-- Да, только ты не поступил в колледж и работаешь на стройке.
-- Всего-то... - разочарованно вздохнул Ксандер. - А я надеялся, что стану каким-нибудь крутым колдуном... или борцом с демонами.
-- Нет, - усмехнулась Баффи. - Ты стал не борцом с демонами, а магнитом для демонов.
-- То есть?
-- Ты встречаешься только с демонессами. Ты едва не женился на демоне мести.
Дон хихикнула и ткнула Ксандера кулачком в бок.
-- Вот видишь, как тебе повезло в нашем мире? - воскликнула она.
-- А я? - неожиданно серьезно спросила Уиллоу. - Кем стала я?
-- Ты - могущественная ведьма, которой подвластны любые заклинания.
-- А я? - раздался неожиданно голос от двери.
*Райли!*
-- А ты - великий борец с нечистью, охотник за демонами.
Облаченный в строгий костюм Райли подошел к Баффи и чмокнул ее в щеку.
-- Проявляю инициативу, - подмигнул он. - Сегодня тебе не придется жаловаться на мое бездействие.
Баффи покраснела и торопливо сунула ему кусок пиццы и стакан кока-колы.
*Так, руки ему заняли. Теперь нужно занять мозги...*
-- Я не понял - что у вас за игра? - осведомился Райли.
-- Это не совсем игра, - хихикнула Дон. - Это часть научной работы Баффи.
-- То есть? - удивился он. - Баффи, при чем здесь твоя работа?
*Сказала бы я тебе... Да ведь не поверишь. И никто не поверит*.
-- Райли, я не успела тебе сказать. Мне показался важным вопрос о том, где может находиться создатель субъективного мира. И сейчас мы обсуждаем эту проблему.
-- Это отличный подход - решение проблемы в форме игры, - сказал Райли. - Баффи, тебе стоило бы упомянуть во введении о своей методике. Насколько я понимаю, в твоем виртуальном мире царит хаос - демоны, ведьмы и прочее...
-- Нет, ты не понял. Демоны и ведьмы - в том, другом, реальном мире. А виртуален этот мир, в котором мы находимся... Что?
Райли посмотрел на нее с нескрываемым скептицизмом.
-- Ты хочешь сказать, что мир с демонами и ведьмами более реален, чем наш?
Баффи нахмурилась, чувствуя, как ее захлестывает дежа-вю, как во время разговора с демоном-скорчером. На мгновение ее показалось, что вот-вот - и она найдет ответы на все свои вопросы. Но в этот момент дверь снова отворилась и вошел Джайлз с книгами под мышкой.
Баффи подавила в себе желание его обнять. Джайлз вежливо раскланялся со всеми присутствующими, отдал Уиллоу книги и по просьбе Баффи тоже занял место за столом.
-- Надеюсь, наша дискуссия не покажется вам слишком странной, - извиняющимся тоном сказала Уиллоу. - Мы ищем создателя нашей вселенной.
-- Если найдете - передайте ему, что он из рук вон плохо управляет этим миром, - сердито пробормотал Джайлз.
-- Почему? - встрепенулась Баффи.
-- Во-первых, школьники разучились читать книги. Во-вторых, везде подают отвратительную американскую еду. В третьих, меня убивает музыка, которую аборигены почему-то считают модной и популярной...
-- Куриные крылышки и Ramones... - автоматически отреагировала Баффи.
-- Что?
-- Нет-нет, ничего. Чтобы высказать претензии, сначала нужно его найти...
-- Условия игры таковы: Баффи прибыла из другой вселенной и ищет создателя этого мира, - объяснила Джайлзу Уиллоу. - А мы ей помогаем.
-- Баффи, а этот создатель - мужчина или женщина? - поинтересовался Райли.
-- Ну конечно, мужчина! - сказал Ксандер.
-- Ну конечно, женщина! - одновременно с ним сказала Дон.
-- Баффи? - воскликнули оба. - Так как же?
*Ну, держитесь, ребята*.
-- Это вампир. Но не просто вампир, а благородный вампир, сражающийся на стороне добра.
-- Ну, Баф, ты и загнула, - проворчал Ксандер. - Придумай что-нибудь попроще.
-- Вампиризм, как метафора творчества - это довольно радикальный подход, - сказал Райли.
-- Но правомерный, - уточнила Уиллоу. - Баффи, ты хочешь сказать, что творец высасывает из жизни соки - в смысле, самое интересное - и использует их в основе произведения искусства. Я правильно поняла?
Баффи почувствовала, как ее захлестывает чувство безнадежности.
-- Эээ... ну, в общем.
*Теоретики чертовы! Пользы от вас - как от козла молока!*
-- А почему твой вампир - благородный? - удивилась Дон. - Я раньше никогда не слыхала о хороших упырях.
-- Вначале он был плохим. Потом...
-- Ну-ну, говори, - подбодрила Дон.
-- Потом он влюбился... Он отправился на край света, прошел страшные испытания, получил душу и вернулся к девушке, которую полюбил. А когда над миром нависла опасность, он спас его ценой своей жизни и попал сюда.
-- Здорово, - вздохнула Дон. - А почему за ним прислали тебя, а не девушку, в которую он влюбился?
*Дон, мне просто не верится, что ты не настоящая. Уж больно натурально у тебя получается ставить меня в дурацкое положение...*
-- Эта девушка - я, Дон, - сквозь стиснутые зубы процедила Баффи.
-- А-а... понятно. Накануне спасения мира вы поругались, и теперь он не хочет тебя видеть.
-- Нет, я думаю, он скрывается от меня, потому что не верит, что я буду с ним счастлива. Он же вампир, помнишь?
-- Баффи, по-моему, ты сама себя загнала в тупик, - нерешительно сказал Райли. - Ты сформулировала задачу со слишком сложными условиями. Может быть, ты придумаешь ситуацию полегче?
*Нет, Райли, полегче у меня не получается - ты же меня знаешь. У меня все через задницу.*
-- Ну неужели никто из вас не может придумать ничего полезного? - вздохнула Баффи. - Вам бы только похихикать и поприкалываться!
-- Эээ... мисс Саммерс, - пробормотал Джайлз. - Пожалуй, я пойду.
Баффи вышла вместе с ним в прихожую.
-- Забудьте наши глупые разговоры, мистер Джайлз.
-- Я, конечно, не очень хорошо понимаю ваши новомодные теории, - сказал он, выходя за порог. - Но все-таки позвольте внести свою лепту. Наблюдая за вами, мисс Саммерс, я не мог отделать от мысли, что вы... в некотором роде... родственные души с этим вампиром.
-- О да! Лучше не скажешь.
-- Тогда подумайте о том, где оказались бы вы в подобной ситуации. Всего доброго!
Это был момент истины. Джайлз уже давно скрылся в сумерках, а Баффи все еще стояла на пороге, судорожно прижимая руки к груди.
*...Где бы я ни была, я была счастлива. В мире с самой собой. Я знала, что все, кого я люблю, в безопасности. Время не имело смысла, ничто не имело формы, но я все равно оставалась собой... мне было тепло, меня любили, и во мне не было незаконченности... Я была цельной личностью. Я ничего не понимаю в теологии и разных измерениях... но думаю, что была в раю...*
-- Уиллоу, мне нужна твоя помощь, - севшим голосом сказала Баффи, входя в гостиную, - Включай компьютер, нам нужно найти психиатрические клиники Саннидейла и посмотреть их файлы...

Глава 8

Машина Райли свернула с шоссе на узкую извилистую дорогу. В свете фар Баффи видела пролетающие мимо деревья и кусты. В темноте они казались порождениями волшебной сказки о непроходимом лесе и неприступном замке, где спит заколдованная принцесса...
*Точнее, принц. И не заколдованный, а просто дурак. И если он спит, я его так разбужу, что он запомнит на всю свою не-жизнь...*
-- Баффи, может быть, ты все-таки объяснишь мне? - спросил Райли, не отрывая глаз от дороги.
-- Райли, я не могу. Или ты мне помогаешь, или мы с тобой прощаемся и ты едешь обратно.
-- Но ты хотя бы можешь сказать, что за пациент этот загадочный Уильям? Почему ты должна его увидеть так срочно, даже не дожидаясь утра?
-- Райли... Ты все равно мне не поверишь.
-- Баффи, в последние сутки ты сама не своя. Не помнишь названия своей дипломной работы, начинаешь странные дискуссии о создателе виртуального мира, просишь Уиллоу взломать систему компьютерной безопасности больницы...
-- Но я же не просила ее влезть в файлы Пентагона или Инициативы!
-- Вот-вот... Ты используешь слово "инициатива" в каком-то странном смысле, который мне не совсем понятен. Наконец, ты плачешь, читая файлы, которые нашла Уиллоу, и говоришь, что тебе срочно нужно попасть в больницу со строгой пропускной системой. Согласись, ситуация из ряда вон выходящая. А если бы я не консультировал в этой больнице, и у меня не было бы пропуска? Ты полезла бы туда через забор?
-- Да! Слушай, давай не будем напоследок ссориться! Потерпи меня еще несколько минут...
Райли резко нажал на тормоз. Машина остановилась, и в наступившей тишине Баффи отчетливо услышала биение своего сердца.
-- Что значит "напоследок"?!
*Господи, сколько раз я обещала себе сначала думать, а потом говорить...*
-- Баффи, так не пойдет. Ты должна рассказать мне, что происходит. Если ты попала в какую-то нехорошую историю - я тебе помогу. Если этот Уильям - твой друг и нуждается в помощи - мы поможем ему вместе. Ты должна понять - я всегда буду на твоей стороне. Я люблю тебя, помнишь?
Она вздохнула.
-- Райли, я... Если я расскажу тебе правду, ты точно упрячешь меня в психушку. И я даже не смогу тебя осуждать, потому что любой нормальный человек поступит именно так.
-- А ты испытай меня. Я заранее торжественно обещаю, что выполню все, что ты скажешь. Но только после того как ты мне объяснишь.
*Бедняга, ты не знаешь, с кем связался. Ты привык к благоразумной Баффи, которая пишет научные работы про искусственные миры. А вместе нее тебе подсунули неразумную Баффи, которая путешествует по этим мирам.*
Баффи мрачно усмехнулась.
-- Райли, ты сам напросился. Поэтому тебе придется смириться с тем, что этот мир виртуальный. А его создатель - тот, кого я ищу. Все, что я говорила вам сегодня вечером - правда. Я прибыла сюда два дня назад. Маяком стало тело моего двойника в этой вселенной. А теперь поехали.
-- Стоп-стоп-стоп... - пробормотал ошеломленный Райли. - Баффи, если ты решила пошутить, сейчас не совсем подходящая ситуация.
-- Я же сказала, что ты мне не поверишь.
-- Подожди... Предположим, это правда. Что ты собираешься сделать?
-- Забрать его обратно.
-- Его - в смысле Уильяма?
Баффи кивнула. Райли прокашлялся.
-- Ты его любишь?
Она снова кивнула.
-- Райли, пойми, та Баффи, которую придумал Спайк - она действительно тебя любила. Но я...
-- Подожди - кто такой Спайк?
-- Спайк - это Уильям. Обычно он называет себя так.
Райли нервно засмеялся.
-- Ты хочешь сказать, что создателя этой вселенной зовут Спайк?
-- Райли, я тебя предупреждала.
-- Я помню, - вздохнул он. - Хорошо, предположим, вы уйдете из этого мира. Я даже не спрашиваю, как вы это сделаете - я хочу спросить, что будет с этим миром, если его покинет создатель.
Баффи пожала плечами. Над этим вопросом она не задумывалась. Райли пристально посмотрел на нее, отвернулся и включил зажигание. Машина медленно тронулась.
-- Знаешь, Баффи, я часто задавал себе вопрос, как повел бы себя в экстремальной ситуации, если бы от меня зависела судьба мира, - тихо сказал Райли. - Я воображал поединок с террористом-камикадзе, переговоры с маньяком, который держит палец на красной кнопке... А оказалось, что конец мира - это когда ты везешь любимую женщину к мужчине, которому принадлежит ее сердце. И я могу только послушно подчиняться ее требованиям...
Баффи осторожно погладила его по плечу.
-- Послушай, если этот мир все-таки сохранится после нашего ухода... и если ты встретишь девушку по имени Сэм... не упусти ее, ладно?
Он молчал.
-- В нашем мире тоже нет создателя, - шепнула Баффи. - И ничего, живем.
-- Перелезай на заднее сиденье, - сказал Райли, не глядя на нее. - Ляг и накройся пледом. У тебя мобильник есть? Нет? Возьми мой на всякий случай. А пока лежи и не двигайся. Они никогда не проверяют внутри машины.
Баффи послушно перебралась назад и укрылась пледом с головой. Машина остановилась. Баффи слышала, как охранник у ворот спросил Райли насчет позднего визита, и тот в ответ сказал, что его девушка все время сердится на него из-за ночных вызовов, а охранник засмеялся и посоветовал взять справку у доктора Аддамс о том, что мистер Финн действительно находился при исполнении служебных обязанностей. Лязгнули открывающиеся ворота, машина плавно тронулась. Еще несколько поворотов, остановка.
-- Не шевелись, - тихо сказал Райли, заглушая мотор. - Здесь камеры. Я - на разведку.
Баффи услышала, как он сделал несколько шагов по гравию, потом остановился. Издалека донеслись шаги нескольких человек. "Сэр, в чем дело? У вас есть пропуск?" - "Да, пожалуйста. Вот." - "Ага. Ребята, проверьте машину." - "Э-э... Я привез пациентку, которая срочно нуждается в помощи, и я хотел бы..."
Дверца машины открылась. Баффи попыталась представить себе, как должна выглядеть типичная пациентка психбольницы.
*Наверное, изображать буйнопомешанную не стоит. Сойдет обычная депрессия. Мрачная физиономия и все такое*.
Старательно хмурясь, Баффи проследовала за Райли в здание клиники. По дороге она оценила степень вооруженности охраны и решила, что лучше пока не возникать, поскольку они вооружены до зубов.
Баффи и Райли в сопровождении четверых охранников остановились у двери с табличкой "Доктор С. Аддамс". На сей раз Баффи нахмурилась по-настоящему, пытаясь вспомнить, почему ей знакомо это имя.
-- Задержанные доставлены, - сообщил по селекторной связи охранник.
Дверь открылась автоматически. Переступая через порог, Баффи ощутила мгновенный приступ паники: все шло совсем не так, как она планировала, но отступать было некуда.
-- Прошу прощения за столь поздний визит, - деловито заговорил Райли, - но у меня не было выхода, потому что моя пациентка нуждается в срочном обследовании...
Сидящая за столом темноволосая женщина внимательно осмотрела вошедших и остановила свой взгляд на Баффи.
-- Мисс Саммерс, если не ошибаюсь, - сказала она.
-- Совершенно верно... - Райли запнулся. - Доктор Аддамс, откуда...
-- Я ждала тебя раньше, - продолжала женщина, не обращая внимания на Райли. - Почему ты так долго тянула? Надеялась притупить мою бдительность?
*Нет, просто до меня доходит, как до жирафа. Вот и сейчас я ни фига не понимаю!*
-- Доктор Аддамс, боюсь, я не совсем... - пробормотал Райли. - Что это значит?
-- Уведите его, - равнодушно сказала доктор Аддамс, так и не удостоив Райли ни единого взгляда.
Под конвоем четверых охранников Райли вышел из кабинета, кинув в сторону Баффи растерянный взгляд. Дверь за ним закрылась.
-- Что вы с ним сделаете? - спросила Баффи, с трудом сдерживая ярость в голосе.
Доктор Аддамс неприятно улыбнулась.
-- Если я скажу, что утром мистера Финна отпустят, это что-нибудь изменит? Его ведь все равно не существует, не так ли? Равно как и самого утра...
*Откуда она знает? И кто она такая? Я точно где-то видела эту тетку! Может, врезать ей промеж глаз? Но как отсюда выбраться и где искать Спайка? Опять же - охрана набежит...*
-- Кто вы? - сердито спросила Баффи. - Откуда вы меня знаете? Мы знакомы?
Доктор Аддамс кивнула.
-- О, да. Однажды мне довелось побывать у тебя на дне рождения. А ты присутствовала на дне моей смерти.
-- Хальфрек! - изумленно воскликнула Баффи.
Демонесса взмахнула руками. Баффи рефлекторно отшатнулась, но, оказывается, Хальфрек всего-навсего решила сменить деловой стиль на парадный: белых халат превратился в элегантное длинное платье, а собранные в строгий пучок волосы завились в кудри и заструились по плечам.
-- Предлагаю тебе честную сделку, - сказала Хальфрек. - Ты расскажешь мне все, а я отведу тебя к Уильяму и позволю ему вернуться.
-- С чего такая щедрость? - недоверчиво осведомилась Баффи.
-- Щедрость здесь ни при чем. Мне надоело проводить сеансы психотерапии, на которых речь идет только о Баффи Саммерс. О чем бы мы ни заговорили, это имя звучит в среднем раз в десять секунд. Ты не находишь это утомительным?
Баффи неуверенно улыбнулась.
-- Но почему ты здесь?
-- Уильям собрал в своем личном раю осколки своей старой вселенной. Я была одним из них.
Баффи ахнула. Она вспомнила, наконец, почему ей знакомо имя С. Аддамс.
*Я решил признаться Сесили... Сегодня вечером Хант устраивает вечеринку, и он сказал, что на ней будет мисс Сесили Аддамс. Это мой шанс. Столько месяцев я не мог набраться храбрости, вел себя как последний идиот. Но сегодня я понял, что человек не должен бояться любви. Это ты научила меня верить в себя. Ты не представляешь, как мне помогла твоя решительность... Я прочитаю Сесили свою поэму, она услышит ее и поймет, что никто на свете не будет любить ее так сильно...*
-- Мисс Сесили Аддамс? - тихо сказала Баффи. - Так это была ты?
-- Ты догадлива, - усмехнулась демонесса. - Да, это была я... Один из самых болезненных... самых ранящих осколков...
-- Ну, здесь мы смело можем посоревноваться, - вздохнула Баффи. - Хотя... ты знаешь, он ведь очень любил тебя. Если не секрет, почему ты его отвергла?
Лицо Хальфрек потемнело.
-- Это длинная история. Дайджест выглядит следующим образом: он был человеком, я - демоном. Я знала, что наша любовь не принесет ему ничего кроме горя, и поэтому решила уничтожить это чувство раньше, чем Уильям по-настоящему пострадает. Кто мог предположить, что он станет жертвой вампирской шайки? Впрочем, позже, когда я пыталась узнать о нем, оракул сказал мне, что его судьба связана с планами высших сил. Возможно, все случившееся с Уильямом было предопределено и необходимо для благополучного исхода вашего очередного апокалипсиса. Что, впрочем, не оправдывает моей жестокости...
Баффи бросила на нее косой взгляд.
-- Если ты думаешь, что я собираюсь тебя в чем-то обвинять, то ты сильно ошибаешься. Я только хотела сказать тебе, что в тот день, когда ты порвала со Спайком – в смысле Уильямом... В тот день я тоже была там... я встретилась с ним... он говорил о том, как сильно любит Сесили Аддамс... и я тебе завидовала. Ужасно завидовала. Я до сих пор не могу забыть выражения его лица, хотя с тех пор прошел почти год... в смысле - 120 лет... вернее, для меня прошел год, а для вас со Спайком... я непонятно говорю?
-- Нет, почему же? Уильям постоянно рассказывает мне, как ты порхала по эпохам. Вначале у меня голова кругом шла от ваших эскапад. Насколько я поняла, ты отловила его в 1880 году в человеческом состоянии, чтобы он сделал тебе ребенка.
-- Подожди, это он так сказал? - перебила Баффи, чувствуя, что краснеет.
-- Нет, Уильям использовал более витиеватые формулировки, но смысл был именно такой. А что, на самом деле было иначе?
Баффи покачала головой.
-- Если ограничиться дайджестом - все точно.
Неожиданно Хальфрек хихикнула.
-- Бедный Уильям! Тот роковой день оказался для него слишком насыщенным. Кстати, иногда я вижу возле часовни эту печальную монашку - кажется, ее зовут Дру? - и поражаюсь тому, как она тиха и безобидна.
-- Да, я тоже видела ее, - задумчиво сказала Баффи. - Но почему она стала монашкой, а ты осталась демоном?
-- О, это довольно сложно объяснить, - вздохнула Хальфрек. - Уильям не придумал меня, а пригласил в свой мир. Пригласил, не зная, что я демон. Но законы, движущие этим миром, таковы, что я могла прийти сюда только в своем истинном амплуа. Как и ты пришла сюда Истребительницей. Некоторые сущности невозможно отделить от носителя.
-- А Дру?
-- Не знаю. Возможно, она всегда была монашкой в душе.
Баффи поежилась, но возражать не стала.
-- Ну так что? - осведомилась Хальфрек. - Ты расскажешь мне, как попала сюда? Поверь, это не праздное любопытство, а профессиональный интерес.
Баффи нахмурилась.
-- Почему я должна тебе верить? И вообще, сначала я хочу увидеть Спайка, а потом будем разговаривать.
Демонесса взяла со стола пульт, и повернувшись к стене, нажала на несколько кнопок. Часть стены отъехала в сторону, открыв огромный экран. Еще несколько манипуляций с пультом - и на экране появилось изображение.
Спайк лежал на кровати, свернувшись клубочком, с закрытыми глазами. Если он спал, этот сон был беспокойным - он то и дело вздрагивал, его губы шевелились в неслышных стонах.
-- Что вы с ним сделали? - хрипло прошептала Баффи.
-- Два дня назад Уильям впал в беспокойное состояние, - ответила Хальфрек. - Он все время плакал и повторял, что ты совершаешь ужасную ошибку, что он тебя недостоин, что ты не имеешь права губить свою жизнь. Я поняла, что ты уже здесь...
-- Почему?
-- Это его вселенная. Он чувствует ее инстинктивно, ощущает все перемены, которые в ней происходят. Первые сутки я ждала твоего появления и ничего не предпринимала. Сегодня, опасаясь, что он выкинет какой-нибудь фокус, я решила, что лучше накачать его успокоительными лекарствами.
-- Но мы же не сможем вернуться, если он не будет в состоянии осознанно пожелать этого! - воскликнула Баффи.
-- Не волнуйся, в этом мире медицина манипулирует людьми точно так же, как и в том. Я сделаю ему укол, который на некоторое время приведет его в чувство. Но, может быть, ты все-таки расскажешь мне, как смогла сюда попасть?
-- Какое это имеет значение?
-- Для меня - большое. Признаюсь тебе в одной маленькой слабости - любопытстве. Меня всегда завораживали ритуалы исполнения желаний. Еще много лет назад я начала с ними экспериментировать. Ты никогда не слыхала об авансе на желание?
Баффи покачала головой.
-- Демонское сообщество решило, что это слишком опасный трюк и наложило на него мораторий на неопределенный срок. Думаю, они просто завидовали, что эту штуку придумала женщина. Но я не особенно переживала, потому что к этому времени увлеклась совершенно иной проблемой: разработкой технологии осуществления мужских желаний.
-- А что, разве для мужских и женских желаний нужны разные технологии? - удивилась Баффи.
Хальфрек бросила на нее возмущенный взор.
-- Ну естественно! Осуществление мужских желаний - очень специфический процесс. Ты наверняка в курсе того, что приключилось с Уильямом и Аней два года назад...
Баффи снова покраснела, вспомнив, какой шок она пережила, увидев, как Спайк с Аней занимаются любовью на столе в "Магической шкатулке".
-- Я должна была предвидеть, что отсутствие у Ани опыта в таких ритуалах приведет к непредсказуемым последствиям, - продолжала Хальфрек. - Но она всегда казалась мне очень уверенной в себе профессионалкой.
-- Короче, - оборвала ее Баффи, - при чем здесь эта история?
-- О, извини, я отклонилась от темы, - спохватилась Хальфрек. - Мы с Аней много раз спорили об этом. Ее всегда увлекала моральная сторона, меня - техническая. Ей хотелось знать - почему, мне - как. Здесь интересные условия для экспериментов, а я давно мечтала проверить свои идеи насчет осуществления невысказанных желаний.
-- Невысказанных?
-- Да. До сих пор желание нужно было обязательно произносить вслух. А мне хотелось создать технологию, при которой об этом достаточно подумать.
-- И ты экспериментировала на Спайке? - возмутилась Баффи.
-- О, он оказался идеальным объектом. Он никогда не признался бы вслух, что хочет быть с тобой. С настоящей Баффи, а не той счастливой ученой куклой, которую он придумал. Но достаточно было поговорить с ним пять минут - и не оставалось ни малейшего сомнения в его желании. И поэтому я решила рискнуть. Здесь даже катастрофический результат не страшен - ведь это ненастоящий мир. В крайнем случае, погибли бы лишь тени реальных людей... и автор желания, который давно уже технически мертв - дважды мертв... и я... впрочем, я тоже мертва. Как видишь - никаких пагубных последствий.
Хальфрек капризно надула губки.
-- Не понимаю, почему демонское сообщество считало меня безответственным существом? - пожаловалась она. - В последние годы все они дружно искали предлог, чтобы отправить меня в мир иной. Они просто боялись, что я разрушу их уютный политкорректный мирок с мелкими страстишками и крупными ставками в играх вокруг власти... Впрочем, мы отклонились от темы. Мне все-таки хотелось бы услышать твою историю. Как ты узнала, где искать Уильяма?
-- Плащ, - сказала Баффи. - Я увидела в баре Саннидейла демона-скорчера в плаще Спайка.
-- И?
-- Я убедила его, что лучше рассказать мне все. У демона были пирамидки Аму.. Ану...
-- ...Анубиса?
-- Точно, его самого. Я не знала, что у меня получится, но решила рискнуть.
Хальфрек удовлетворенно улыбнулась.
-- Значит, мой эксперимент удался. Можешь меня поздравить.
-- Не понимаю, - недоуменно сказала Баффи. - При чем здесь твой эксперимент?
Хальфрек засмеялась.
-- Я не могу объяснить тебе все, чему научилась за тысячу лет колдовства. Поэтому попробую обойтись иносказанием. Знаешь смешную историю про Бога и верующего?
Баффи покачала головой.
-- Во время наводнения верующий молился, прося Бога спасти его, и ему был дан знак, что Бог внял его мольбам, - презрительно усмехаясь, заговорила демонесса. - Вскоре появилась лодка, люди на лодке предложили его забрать. "Нет, - гордо сказал верующий, - меня обещал спасти сам Господь Бог!" Лодка уплыла, верующий утонул. В раю он встречается с Богом и упрекает его - мол, ты обещал меня спасти! "Идиот! - восклицает Бог. - Я же послал за тобой лодку!"
Баффи невольно хихикнула.
-- Кажется, я поняла. Ты сделала так, чтобы я узнала, что Спайк находится здесь.
-- Это сделал он сам. Я только немного помогла.
-- Подожди-ка - значит, твое колдовство и стало призывом с той стороны! В смысле - с этой стороны. Демон сказал - мощное заклинание, постоянное во времени, широкое в пространстве. Третий пункт в Некрономиконе...
-- А ты умнее, чем я думала, - с уважением сказала Хальфрек.
Баффи не успела придумать достойный ответ на ее комплимент, потому что внезапно стены содрогнулись и кабинет наполнился дымом, из которого вынырнул разъяренный демон-скорчер.
-- Похоже, тебе понравилось в чужом раю, - процедил он, увидев Баффи.
Истребительница и демонесса отреагировали одновременно: Баффи отправила демона в сокрушительный нокаут, а Хальфрек для подстраховки пустила в него молнию. Стены снова содрогнулись, но они не стали ждать появления других демонов: Хальфрек схватила Баффи за руку и увлекла в потайной ход, открывшийся по мановению ее руки.
-- Это плохо, - бормотала Хальфрек, быстрым шагом направляясь в дальнее крыло здания. - Плохо, что он сбежал... Теперь он приведет сюда целое стадо этих уродов...
-- Эээ... Он не сбежал, - робко сказала Баффи. - Я велела, чтобы его отпустили через двое суток...
Хальфрек резко остановилась
-- Что?!! Ты сама велела его отпустить? Прежде чем вернешься обратно?!
Баффи кивнула с виноватым видом, стараясь не смотреть на Хальфрек.
-- Я думала, что управлюсь быстрее… Думала, что приземлюсь прямо к нему в… в палату…
Негодование во взгляде демонессы было беспредельно.
-- Кажется, я поняла, почему этот придурок Уильям выбрал тебя! На твоем фоне он - Эйнштейн!
Они подошли к двери в конце длинного коридора. У Баффи сжалось сердце при мысли о том, что она увидит за этой дверью. Все еще злясь, Хальфрек открыла было рот для очередной колкости, но увидев слезы на глазах Истребительницы, вздохнула, и, пробормотав про себя: "Ох, не те люди попадают в дурдомы" - открыла дверь.
-- Спайк!
Он не шевелился. Баффи замерла на пороге, лихорадочно шаря по нему глазами в поисках признаков жизни. Изможденное лицо, спутанные волосы с отросшими темными корнями, рука, безвольно свисающая с края кровати... Она не выдержала - бросилась к нему, обняла неподвижное тело и зарыдала у него на груди.
Кашлянув, Хальфрек бесцеремонно отодвинула Баффи в сторону и сделала Спайку укол в сгиб локтя.
-- Надеюсь, пирамидки у тебя с собой? - сердито осведомилась она у Баффи. - Я, конечно, придержала Райли Финна на случай, если вам понадобится его машина...
Баффи на мгновение оторвалась от Спайка, чтобы передать демонессе пирамидки. В голову ей пришла запоздалая мысль.
-- А что же теперь будет с тобой? С этим миром?
Хальфрек пожала плечами.
-- Самой интересно. Может быть, мне удастся сохранить его... или изменить. Лучшие идеи приходят мне в голову, когда я в отчаянии... а сейчас я очень к нему близка. Впрочем, я никогда не задумывалась о перспективе собственной вселенной...
Но Баффи уже не слушала ее, потому что почувствовала, что Спайк приходит в себя. По его телу пробежала дрожь, он с трудом открыл глаза.
-- Баффи, - прошептал он, блаженно улыбаясь. - Ты все-таки пришла... Ты всегда приходишь...
Она шмыгнула носом.
-- Да, Спайк, это я. Вставай. Мы отправляемся домой.
Его взгляд стал осмысленным. Он растерянно осмотрелся и отшатнулся от нее.
-- Баффи?! Ты?.. Зачем ты здесь? Ты не должна...
-- Спайк, замолчи...
-- Тебе лучше забыть обо мне... Я ничтожество...
-- Дурак! Я люблю тебя!
Он попытался возразить, но Баффи заткнула ему рот поцелуем.
-- Может быть, вы будете обсуждать свои любовные проблемы по ту сторону портала? - осведомилась Хальфрек. - По-моему, я уже слышу шаги этих уродов-скорчеров.
Баффи помогла Спайку встать и дойти до расставленных треугольником пирамидок.
-- Ты уверена? - шепнул он.
-- Посмотри на меня. Просто посмотри и скажи, что ты видишь.
Несколько секунд они смотрели друг другу в глаза.
-- Баффи, love...
Стены палаты содрогнулись, и в тот момент, когда пирамидки начали белеть, одна из них слегка сместилась... Баффи и Спайк не видели, как в палату ворвались демоны-скорчеры, не слышали как Хальфрек, презрительно усмехаясь, сообщила им, что они чуть-чуть опоздали, и что, поскольку данная вселенная сохранилась после отбытия прежнего создателя, она является его законным правопреемником на правах приглашенного соправителя, а потому они могут убираться к черту...
Баффи и Спайк уже были по ту сторону. Вернее - по эту.

*****
Звездное небо над головой, раскаленный, душный воздух, скала и песок под ногами. Они находились посреди пустыни.
-- Что за чертовщина? - сердито сказала Баффи. - Эти демонские штучки ломаются точно так же как микроволновки и стиральные машины!
Убирая пирамидки в карман, она наткнулась на телефон, который дал ей Райли час назад. Как ни странно, он работал и в этой вселенной; Баффи даже обнаружила свой домашний номер в телефонной книге. После нескольких гудков в трубке раздался сонный голос Уиллоу.
-- Алло...
-- Уилл, мы попали в правильную вселенную? Ты - та самая Уиллоу, которая отправляла меня на тот свет при помощи этих дурацких пирамид?
-- Баффи? Слава Богу, ты вернулась! Где ты? Ты... не одна?
-- Уилл, я нашла Спайка. Мы с ним в какой-то пустыне...
-- Подожди минутку, не вешай трубку, я постараюсь вас засечь...
-- Надеюсь, мы не в Африке, - пробормотал Спайк, и в ответ на недоуменный взгляд Баффи пояснил, - а то у меня осталась куча неприятных воспоминаний.
-- Баффи, ты слышишь меня? - снова заговорила Уиллоу. - Я вошла в спутниковую систему, сейчас найду ваши координаты…
Баффи услышала какой-то странный звук на том конце трубки.
-- Вы примерно в 200 милях от Лос-Анджелеса, - упавшим голосом сказала Уиллоу. - Я сейчас свяжусь с Ангелом, он сможет выслать вертолет, думаю, он успеет...
*Успеет? Успеет что?*
-- Уилл? - прошептала она, чувствуя, что внутри нее что-то оборвалось.
Баффи оглянулась на Спайка. Он сидел, обхватив руками колени. В темноте Баффи не видела его лица, но ей показалось, что он улыбается.
-- Алло, ты слышишь? - в трубке снова возник голос Уиллоу. - Ангел уже вызвал вертолет, они летят по вашему сигналу, не выключай телефон...
-- Сколько времени осталось до рассвета? - перебила Баффи.
-- Около получаса... точнее... 26 минут...
-- Уилл, посмотри карты местности, - вскрикнула Баффи. - Здесь наверняка должно быть какое-нибудь укрытие! Заброшенная хижина... сарай... что-нибудь...
-- Я проверила. Ближайшая дорога - в 30 милях к югу от вас. Ближайшие постройки - заправочная станция в 50 милях на юго-восток...
Баффи медленно положила телефон на песок, и осмотрела окрестности, постепенно возникающие в предрассветной мгле.
Песок до горизонта. Горизонтальный кусок базальтовой плиты. Чахлые кустики высохшей травы в трещинах между камнями. Выбить пещеру... вырыть яму... сплести из травы навес... нет, все это нереально, у них осталось 26... нет, 25 минут...
Она почувствовала руку Спайка на плече и оборачиваясь, попыталась улыбнуться.
-- Все в порядке. Сейчас прилетит вертолет и мы отправимся домой...
Она осеклась. Спайк смотрел на нее с грустной улыбкой, и в его глазах читалось сознание того, что ждет его через несколько минут.
-- О, Спайк, - прошептала Баффи. - Что я наделала?
-- Не переживай, love. Ты все сделала правильно.
-- Я убила тебя... собственными руками...
Он криво усмехнулся.
-- Почему мне приходится все время идти по стопам Пуфа?.. Обидно...
-- Как ты можешь шутить в такую минуту?
Лицо Спайка стало серьезным.
-- Ты спасла меня, Баффи. Если бы не ты, я бы сеял смерть и разрушение еще тысячу лет.
-- Господи, сколько глупостей я натворила... - Баффи всхлипнула. - Если бы я не велела отпустить демона... Если бы сообразила взять оттуда хотя бы одеяло... Ну почему я такая дура!
Спайк обнял ее сзади и легонько поцеловал в шею.
-- Не плачь, - шепнул он. - Ты дала мне все, о чем я мечтал. Все это время я хотел только одного - увидеть тебя еще раз... почувствовать под пальцами твою кожу... твои волосы... Ради этого стоило жить, Баффи... и стоит умереть.
-- Нет, ты не умрешь! - яростно воскликнула Баффи. - Спайк, этого не должно было случиться... это неправильно... это нечестно!
Она уткнулась носом в его грудь и разревелась.
-- Не надо, малыш... Ты не представляешь, какое это счастье – обнимать тебя… видеть, что ты меня любишь. Чтобы ни произошло потом - эти минуты останутся в вечности...
-- Мне плевать на вечность! Я хочу тебя! Живого! Не распыленного!
Он осторожно убрал прядь волос с ее заплаканного лица и нежно прикоснулся губами к ее лбу. Его целомудренный поцелуй прорвал в ней плотину чувств, и она жадно набросилась на его губы, дрожащими руками срывая с него больничную одежду.
-- Я люблю тебя, - шептала Баффи, обнимая Спайка и чувствуя, как он входит в нее, заполняет изнутри, наполняет до краев, и обжигающие капли наслаждения переливаются через край и растекаются по всему телу. - Люблю... люблю...
Истекали последние секунды перед восходом солнца. Баффи закрыла глаза, но даже сквозь зажмуренные веки она ощущала смену цветов вокруг нее - горизонт окрасила кроваво-красная полоса, первые лучи солнца поползли по песчаным дюнам, обволакивая ее, бросая в водоворот оргазма - и мир вокруг нее утонул в свете и грохоте.
Баффи открыла глаза. Над ними висел вертолет, из окна кабины выглядывал изумленный Ангел, а Спайк недоуменно щурился на солнце и тщетно пытался застегнуть ширинку.

Эпилог

-- Знаешь, Персик, я охотно уступил бы тебе право стать человеком.
-- Не лукавь, Спайк.
-- Нет, серьезно. Баффи примирилась с тем, что я вампир, а все остальное мне малоинтересно. Так ли важно, можешь ли ты выходить на солнце и обязательно ли тебе включать кровь в свой питательный рацион? Я всегда умел приспосабливаться. Единственное, что меня беспокоило - то, что у нас не может быть детей... но нам удалось решить и эту проблему.
-- А ты смог бы остаться молодым и видеть, как она увядает и стареет? Смог бы каждый день засыпать с мыслью, что...
-- Знаешь, Персик, твоя проблема - в том, что у тебя слишком много мыслей. Ты думаешь вместо того чтобы чувствовать. Ты никогда не живешь текущим моментом.
-- Ты не ответил.
-- Ну что я могу ответить? Мы бы что-нибудь придумали. Как-нибудь вывернулись.
-- Знаешь, Спайк, твоя проблема в том, что ты никогда не принимаешь правил. Для тебя нет законов. Ты всегда ищешь лазейку, чтобы их обойти.
-- А для чего еще существуют законы?
-- Скоро узнаешь. До сих пор ты жил вне общества. Теперь ты стал человеком и тебе придется жить по человеческим законам. Я не буду говорить тебе об идеалах - тебе неведомо это понятие, - но законы придется соблюдать.
-- Ты правильно делаешь, что не говоришь об идеалах. Потому что все высокие идеалы в конечном итоге оборачиваются чьими-то гнусными интересами. А что касается законов... Ты прекрасно помнишь, что совсем недавно в Германии в соответствии с законами уничтожали евреев. В России в соответствии с законами уничтожали богатых. В Америке в соответствии с законами права людей зависели от цвета их кожи. Я не верю в законы. И потом, какие законы могут быть, когда ты живешь рядом с Истребительницей?
-- И как же ты собираешься жить?
-- Не знаю. Как решит Баффи.
-- А ты всю жизнь будешь прятаться под ее юбкой?
-- О, как тебя это задевает, Персик! В свое время ты бросил ее, потому что не мог смириться с тем, что она сильнее тебя. Ты ведь у нас герой. Супермен. Поборник справедливости. У тебя глобальные планы борьбы со вселенским злом...
-- Заткнись, Спайк.
-- Что, проняло?
-- Заткнись. Ты знаешь, что мы с Баффи никогда не могли быть вместе.
-- Неправда. Когда двое хотят быть вместе, они находят путь. В этой проклятой вселенной из любого правила есть исключение! И если бы ты продирался к нему зубами и когтями, ты бы его нашел!
-- Я его нашел...
-- Что?!
-- И отказался от него.
-- Врешь! Ты не мог...
-- Целые сутки я был человеком.
-- Кровавый ад! А потом?
-- Потом я попросил высшие силы снова сделать меня вампиром.
-- Знаешь, Пуф, ты никогда не перестанешь меня удивлять. Но почему?
-- Потому что я не могу позволить себе быть слабым. Потому что в этом мире должен быть кто-то, кто защитит твою задницу. Почему ты смеешься?
-- Потому что ты просто дурак. На мое счастье.
-- Знаешь, Спайк, если бы не Баффи, я бы тебя убил. Клянусь. Но она любит тебя, и здесь я бессилен. Я не верил в то, что такая потрясающая женщина, как Баффи, может любить такого мерзкого, циничного аморального типа. Но ее поведение говорит само за себя.
...Баффи неслышно вошла в прихожую номера "Гипериона" и остановилась, смущенная направлением беседы двух своих любовников. Она предпочла бы замять эту тему - хотя, действительно, ее поведение в последние двое суток не оставляло сомнений в ее чувствах.
К тому времени, как Ангел привез их в "Гиперион", возбуждение Спайка сменилось апатией и сонливостью. Баффи уложила его и под пристальным взглядом Ангела легла рядом со Спайком, обняв и прижав его голову к груди. Он мгновенно уснул и не проснулся даже когда какие-то люди ("это наши друзья", - объяснил Ангел) взяли у него кровь на анализ. Потом она задремала, а когда проснулась, Ангел сообщил, что в крови Спайка огромное количество седативных препаратов и что он проспит минимум еще сутки; а также - что он стал стопроцентным человеком со всеми человеческими слабостями. Баффи попросила принести ей поесть и осталась лежать, обнимая спящего Спайка, который даже во сне намертво вцепился в нее, как утопающий в спасательный круг.
Рассеянно гладя его по рукам и волосам, она думала о том, что отныне он человек, и, следовательно, намного слабее ее, и теперь ей придется обуздывать в себе Истребительницу, если она не хочет свести его в могилу.
Среди ночи Спайк проснулся у нее на груди, поцеловал ее шею, и она мгновенно забыла свои идеи насчет обуздания страстей и чувства меры.
Очевидно, стены "Гипериона" не были звуконепроницаемыми, поскольку на следующий день все обитатели отеля дружно стеснялись смотреть в ее сторону. Утром Ангел застал обоих в ванной и сухо поинтересовался через дверь, спустятся ли они к завтраку. Баффи сообщила, что Спайк еще слаб и попросила завтрак в номер. После еды он снова уснул, и Ангел предложил Баффи пройтись по магазинам и купить "этому блондинистому недоразумению" какую-нибудь одежду, ибо он наотрез отказался снова надевать больничную пижаму.
Баффи с восторгом приняла предложение Ангела. Она взяла его кредитную карточку, вежливо отклонила предложение ее сопровождать и устроила грандиозный шоппинг, притащив в "Гиперион" черные джинсы и футболку для Спайка и гору шмоток для себя.
И вот теперь она машинально разбирала в прихожей вещи и невольно слушала разговор двух таких разных и таких родных ей людей.
-- Неужели тебя не покоробит, если Баффи придется обращаться ко мне за помощью? - спросил Ангел.
-- Расслабься, Персик. За помощью она, возможно, обратится к тебе, а за утешением - ко мне.
-- Я надеюсь, что ей не часто придется искать утешений, - пробормотал Ангел. - Спайк, если ты ее обидишь... Не возражай, я знаю, сколько страданий вы причинили друг другу!
-- Мне нечего возразить. Я люблю ее так сильно, что порой мне больно - понимаешь, физически больно! - только оттого, что ее нет рядом. Я знаю, что она никогда не сможет любить меня так же, как я ее... Иногда я благодарю за это небеса, потому что такая любовь невыносима. Я невыносим, я знаю. Но ничего не могу с собой поделать...
Баффи почувствовала ком в горле и нарастающее желание в лоне. Отшвырнув покупки, она вошла в номер и оценила ситуацию. Ангел - как всегда, подтянутый и безукоризненно одетый - стоял у окна в тени от портьеры. Спайк возлежал на подушках в томной позе, едва прикрытый простыней в стратегическом месте. Баффи уже приготовилась высказать ему все, что она думает по этому поводу... но в глазах Спайка при виде нее вспыхнула такая искренняя детская радость, что она не выдержала и бросилась к нему в объятия, несмотря на саркастический взгляд Ангела.
-- Вы оба невыносимы, - проворчал он. - Вам на двоих 150 лет, а вы ведете себя как подростки, которые думают о сексе в среднем раз в семь секунд!
-- Извини, Персик, но ты не мог бы ненадолго нас покинуть?
Баффи бросила в сторону Ангела виноватый взгляд.
-- Я знаю, что мы невыносимы... но ты не мог бы подсказать, где здесь можно найти презерватив?
Ангел шумно втянул носом воздух и покачал головой.
-- Презерватив вам уже не понадобится...

The end
Смотрите также:
Уважаемый посетитель, Вы зашли на сайт как незарегистрированный пользователь.
Мы рекомендуем Вам зарегистрироваться, либо войти на сайт под своим именем.
# 6 от 16 ноября 2019 17:46
wol4ica пишет:
Спасибо, мне понравилось.
# 5 от 25 августа 2019 01:32
Love_Spuffy пишет:
Здорово, мне понравилось! Не приятно было читать речь Ани, но в чем-то (ну ладно, в основном) она права. Баффи дурочка, но зато с чувством юмора))) (что хорошо) и у неё доброе сердце (что очень важно).
Спасибо за фф)
# 4 от 9 марта 2016 07:23
Edgeni пишет:
бедный Ангел!и обозвали,и кредитку подчистили...Наверное,сто раз пожалел,что обратил Друзиллу

# 3 от 2 мая 2012 10:27
KissGirl пишет:
Потрясающий фик, сочетание драмы и искрометного юмора... Беседа Баффи с демоном про Валгаллу/влагалище разорвала в клочья ))) Как и фраза Спайка: "Ну что, Персик, поехали геройствовать? Хочешь, мы и на тебя какую-нибудь цацку повесим? У Баффи их много..."
# 2 от 13 мая 2010 21:18
Merrylinn пишет:
Дру - монашка.
Ну и ну.
# 1 от 11 апреля 2009 09:55
Vendetta пишет:
УУУУУ.... Надо же... каласс!!!
Информация
Посетители, находящиеся в группе Гость, не могут оставлять комментарии к данной публикации.
Несколько слов о сайте
Спаффи.орг существует с 03.12.2008. За все это время у сайта было много разных этапов развития, в том числе периоды активного роста и высокой посещаемости. Однако со спадом инте- реса к пейрингу и сериалу, активность посетителей также пошла на убыль. В связи с этим было принято решение перевести сайт в состояние периоди- чески обновляемого архива. Подробнее
Случайная публикация
в процессе разработки...
Лента комментариев
Здесь и только здесь размещены все самые лучшие фанфики про Баффи и Спайка. На Spuffy.org вы также найдете множество других форматов фан-работ по пейрингу Спаффи: арты, рисунки, коллажи, аватарки, видео, стихотворения, интервью и биографические данные. Все работы созданы фанатами для фанатов, что абсолютно исключает извлечение коммерческой прибыли. Герои и вселенная Баффиверса целиком и полностью принадлежат Джоссу Уидону, Mutant Enemy и 20th Century Fox.
Dalila © 2008-2016
Обратная связь