Спаффи - это...
Спайк и Баффи. Легендарный вампир и не менее легендарная истребительница. Враги,
союз которых спасет мир. Спаффи - это удивительная история борьбы, веры, страсти
и, конечно же, любви. Любви, которая существует вопреки всему. Подробнее
Логин: Пароль:
» » Фанфик «Эффект бабочки» NC-17 (Гл. 1-2)
Фанфик «Эффект бабочки» NC-17 (Гл. 1-2) / 8.12.08 by Villetta
Нравится 193
Просмотров: 15289
Комментариев: 27
Название: Эффект бабочки (The Butterfly Effect)
Автор: cousinjean
Перевод: Nai & Gero
Бета: Loy Yver & Vasquez
Пара: Баффи/Спайк.
Рейтинг: NC-17
Спойлер: up to 7.22 Chosen
Disclaimer: Все права принадлежат великому и ужасному Джоссу и автору фика - замечательной Каузин, у которой, к сожалению, уже не попросить разрешения на перевод.
A/N: По многочисленным просьбам последних нескольких дней и потому что это должно быть здесь. Для нас с Наи, да и, наверное, не только для нас, это очень болезненная работа, которая во многом расставила приоритеты в фандоме. Спасибо всем, кто помогал нам, когда мы делали этот перевод более года подряд. Это первый и самый длинный перевод, который я сделала вобщем, это огромный кусок работы, а потому так тому и быть
От меня: Разрешение на публикацию получено.

Категории: 2 сезон, PostSeries, АУ, Завершенные макси-фики, Путешествия во времени, Перевод, Конкурсные фики, Качественные НЦ-фанфики, Второстепенный пейринг
 
Фанфик «Эффект бабочки» NC-17 (Гл. 1-2)

Глава 1

Она носила в кармане его зажигалку. Это началось, когда они встречались… или как бы поприличнее назвать то, что происходило между ними тогда. Это стало игрой. Он оставлял зажигалку где-нибудь, она забирала ее и смотрела, сколько же времени ему понадобиться, чтобы обнаружить пропажу и начать ее искать. Игра прекратилась, как только прекратились их отношения, но она снова затеяла ее после того, как он перебрался в ее дом. Но, как и многое другое между ними, правила игры изменились. Он не брал у нее зажигалку. Он ничего у нее не брал. Он стал другим. Теперь он просто ухмылялся, просил у нее огоньку и оставлял зажигалку ей. Вот почему зажигалка Спайка осталась у нее, когда он сам остался в прошлом.
С тех пор это стало частью ее ежедневного ритуала. Она находила спокойный уголок, садилась и щелкала зажигалкой, вспоминая, представляя и мечтая. Она вспоминала о том, как вампир научил ее за один год понимать собственную человечность больше, нежели она научилась сама за все годы истребительства или… какого черта, за всю жизнь. Вспоминала, как он смотрел на нее, как его руки обнимали ее. Как он находил путь к ее сердцу - так, что она разрывалась между смехом и слезами, а часто плакала и смеялась одновременно.
Она пыталась постичь, стоило ли оно того? Было ли ему больно в конце пути? Попал ли он в хорошее место - туда, где была и она, до того, как ее вытащили назад, - или в какое-то другое, похожее? Ей нужно было в это верить.
И она мечтала. В основном - о том, чтобы он поверил ей. Потому что каждый день, который ей приходилось жить без него, убеждал в том, насколько это истинно. Иногда она так по нему скучала, что начинала задыхаться. Он когда-то упоминал об этом… «Я люблю тебя так сильно, что это душит меня», - говорил он, а она никогда по-настоящему не понимала, что он имел в виду - до сих пор. Еще она представляла, как могла бы раньше ответить любовью на любовь и найти в душе мужество признаться ему, пока еще было время его убедить. Иногда она просто мечтала вернуть его. Но мечты не возвращают с того света и не склеивают осколки сердца.
Потом она закрывала зажигалку и откладывала ее, вытирала глаза рукавами и продолжала жить своей жизнью. В конце концов, ради этого он умер.
Теперь ее жизнь состояла из временной работы, за которой следовали закупки в бакалейном магазине, а вечером – написание аттестационных сочинений для колледжа и просмотр реалити-шоу, прежде чем она ложилась спать - пораньше, чтобы утром повторить этот цикл. Все было так кошмарно нормально и - ну, хорошо - скучновато. Но она это обожала. Или, ну хорошо, ей это нравилось. Очень. Она знала, что новизна исчезнет, и к ней снова вернется былая неугомонность, но этот день придет еще не скоро. А сейчас в ее гардеробе почти не было вещей с пятнами крови, сундук они использовали как кофейный столик, и в нем было полно старых журналов и видеокассет, а не оружия, а самой крупной проблемой была оплата обучения в колледже - ее и Дон.
И это было приятно. Не идеально. Но приятно.
Она посмотрелась в зеркало прежде, чем выйти из зоны безопасности, ограниченной спальней. Ей бы не хотелось, чтобы Дон заметила, что она плакала. Не то, чтобы она считала себя обязанной стоически нести бремя страданий - она уже усвоила сей урок. Но это было… нечто личное. Между ней и Спайком. Не то, чтобы она не хотела, чтобы кто-то знал, что она оплакивает вампира - только слепой или идиот не заметил бы этого. Но она не хотела делиться своим горем, хотя знала, что это глупо и не имеет никакого смысла. Горе принадлежало ей, как принадлежал ей он. Посвятить в это кого-то еще значило отпустить его. Она не была готова к этому. Еще не готова.
Убедившись, что глаза не настолько красные и опухшие, чтобы выдать, она вышла в холл маленькой квартирки, которую делила с сестрой. Остановившись возле двери ванной, она изо всех сил стукнула по ней кулаком, чтобы ее услышали, несмотря на гремящую за дверью поп-музыку.
- Что ты хочешь на завтрак? – крикнула она.
Звук радио слегка уменьшился.
- Что?!
- Завтрак?
- Я опаздываю, - ответила Дон, не открывая двери. В ее голосе слышалась паника. – У нас есть «Pop Tarts»?
- Думаю, да. Тебе с клубникой или с корицей?
- Удиви меня! – и радио взревело с прежней силой, оповещая, что разговор окончен.
Баффи усмехнулась, входя в крохотную кухню. Без сомнения, Дон хотела выглядеть как можно лучше для своего партнера по лабораторным работам. В начале семестра в новой школе она была сердита, обижена и зла на Баффи, потому что та настояла на окончании школы, вместо того, чтобы потакать желаниям Дон отправиться вместе с остальными для восстановления Совета. Со всеми, кроме Ксандера. Он решил отдохнуть годик и закончить свое путешествие по стране, которое он начал сразу после окончания школы. Баффи понимала, что он хочет побыть один, но, после Спайка, по нему она, пожалуй, скучала больше всего. Как бы сильно она ни любила Джайлза и Уиллоу, ее вполне устраивало, что они не всегда рядом. А вот к отсутствию Ксандера привыкнуть было сложнее. Особенно во время завтраков.
В любом случае, как бы Дон ни была уверена, что уже готова уехать и стать Наблюдателем, Баффи не за что не разрешила бы ей потратить последний год юности на Совет. В Бригаде Против Зла сейчас было достаточно народа и они вполне обойдутся без них обеих некоторое время. Дон дулась все лето, но она немедленно увидела все достоинства решения Баффи, когда ей дали партнера на уроках химии. Она увидела его в первый же школьный день и сообщила, что у него «глаза цвета листьев в конце осени, а зубы немного кривые, но это можно пережить, потому что у него самая милая улыбка и - о-Боже-мой, ты бы видела его ямочки!»
Баффи позволила себе самодовольную улыбку победителя, когда добралась до коробки с «Pop Tarts». Клубничные. Она открыла коробку и положила один пирожок в тостер - для Дон. Второй пирожок отправился к ней в рот во время приготовления кофе. Немного молока в термос, остальное - на стол вместе с подогретым пирожком, поближе к рюкзаку Дон.
Баффи посмотрела на груду журналов и каталогов, которые лежали рядом на столе, выбирая, что почитать под кофе. До работы еще оставался целый час – достаточно, чтобы посвятить себе немного времени прежде, чем начать свой обычный день. Не успела она остановить свой выбор на «In Style», как в дверь постучали. Баффи тяжело вздохнула.
- Нет, мне не нужна подписка на ежедневные газеты, - проворчала она, подходя к двери. – Люди, ну сколько можно вам повторять одно и тоже?! – фраза повисла в воздухе, когда она посмотрела в глазок.
- Уиллоу! - Баффи торопливо открыла дверь.
- Эй, привет! – Уиллоу успела улыбнуться и вдохнуть до того, как Баффи начала душить ее в объятьях. – Эй, ой!
- Прости! – улыбаясь, Баффи ее отпустила. Она попыталась затащить Уиллоу в дом, но та сначала обняла ее в ответ.
- Кстати, ты в курсе, что у тебя тут валяется полно предложений на подписку…
- Оставь, - сказала Баффи, закатывая глаза. – Входи! Рассказывай, что привело тебя в солнечную Санта-Барбару?
- Прости, что не позвонила, - Уиллоу вошла в квартиру.
- Пфффт, - махнула рукой Баффи. – Я тебя прошу. Садись. Кофе хочешь?
- О, конечно.
Уиллоу не двинулась с места и продолжала стоять возле дверей. Она стояла, скрестив руки и закусив нижнюю губу, и рассматривала квартиру. Постепенно Баффи начала проникаться ее настроением. Только сейчас она заметила за плечами у Уиллоу сумку и почуяла странный, едва ощутимый запах трав, который исходил от нее. Явно ингредиенты для заклинаний. К тому же Уиллоу все еще не сказала, почему она здесь. Если бы Баффи не знала ее так хорошо, то подумала бы, что Уиллоу хочет избежать объяснений. Хотя, может, так оно и есть.
- Итак, только из любопытства, - Баффи направилась в сторону кухни, - почему ты не позвонила?
- Ох. Да, - нахмурилась Уиллоу. – Хороший вопрос.
- И я уверена, что на него есть хороший ответ, - сказала Баффи, наливая им кофе. – Один из тех, в котором моя лучшая подруга хочет сделать мне сюрприз и просто навестить меня и совершенно не связанный с делами Совета.
- Хм… Ну…
Взглянув на Уиллоу, Баффи взяла кофе, который приготовила для них двоих, и унесла в гостиную.
- Садись. Колись.
Уиллоу кивнула, но стоило ей двинуться, как она разлила кофе на руки и на пол.
- Я же сказала «колись», а не «лейся», - нахмурилась Баффи.
- Прости меня, - сказала Уиллоу, пока Баффи ходила за бумажными полотенцами. – Я решила, что лучше попросить тебя об этом лично, но не ценой ремонта твоего пола.
- Забудь, - ответила Баффи, подавая Уиллоу полотенце и вытирая пол. – Нет, подожди, - она подняла глаза на Уиллоу. – Попросить меня о чем?
- Ну, ты знаешь. Ничего особенного, правда. Просто что-то типа услуги.
- Почему-то мне не кажется, что ты проделала этот путь, чтобы одолжить у меня стакан сахару, - Баффи напряглась и скрестила руки на груди.
- Нет. Скорее стакан истребительства… Ладно, дурацкая аналогия. Но в этом-то вся штука – ты нам нужна.
- «Нам» – это Совету?
- Нет, «нам» – это мне и Джайлзу, и Робину, и Эндрю, и всем Истребительницам.
- Это и есть Совет.
- Ну, да, если вдаваться в детали.
Баффи вернулась в гостиную. Она уселась на диван и раздраженно посмотрела на подругу.
- Я на пенсии, Уилл. И мне это нравится.
- Я знаю, и я бы не просила тебя, если бы…
- Уиллоу! – пронзительный возглас Дон дал Уиллоу достаточно времени, чтобы обернуться и подготовиться к атаке.
- Привет, Донни! – Уиллоу обняла ее с не меньшим энтузиазмом. – Как тебе Санта-Барбара?
- Ничего, - пожала плечами Дон. – Очень похоже на Саннидейл, за исключением зла.
- Ага, - сказала Баффи. – Здесь можно не бояться, что грабитель тебя съест.
- Ого, - понимающе кивнула Уиллоу. – Существенный плюс.
- Итак, - Дон схватила Уиллоу за руку и потянула на диван, рассаживая их с Баффи на противоположных концах, а сама садясь между ними. – Что ты здесь делаешь?
- Дон, ты не опоздаешь в школу?
- Пффт!
- Прости? Ты что, только что фыркнула на меня?
- Ты что, серьезно думаешь, что я пойду сегодня в школу? – Дон повернулась к Баффи, показывая всем своим видом, что она прилагает максимум усилий, чтобы быть терпеливой.
- Хм, давай посмотрим. Сегодня четверг, типичный школьный день, так что я думаю – да, пойдешь!
- Баффи, да брось ты! Уиллоу здесь!
- Это, - Баффи показала на свою подругу, – не Веселая-и-Открытая-для-Обьятий Уиллоу. Это Официально-Деловая-Представительница-Совета Уиллоу.
- И которая совсем случайно сидит прямо тут, - пробормотала Уиллоу.
- Дела Совета? – Дон обернулась к Уиллоу. – Что случилось?
- В общем, - Уиллоу придвинулась, чтобы видеть их обеих, - у нас возникла небольшая проблемка.
- Насколько небольшая? Как Grachnar (Грачнар)*? – спросила Баффи.
- Ох, скорее как разрушение временного баланса этой Вселенной.
- Уиллоу, - Баффи удивленно подняла брови, - это не небольшая проблема.
- Да, я знаю. Действительно. Вот поэтому ты нам и нужна, Баффи. Ну, в смысле, это не единственная причина, конечно…
Баффи закрыла глаза и откинулась на подушки дивана.
- Просто расскажи мне, что случилось.
- Хорошо. Было украдено Приложение Аркхама.
- И это все? Люди вот живут вообще без всяких приложений и даже без аппендицита. Что, этот парень Аркхам никак без своего приложения не обойдется?
- Это книга, Баффи.
- А… Я так и знала.
- В любом случае, ты в курсе, как Джайлз и Робин восстанавливают библиотеку Совета? – Уиллоу ждала ответа, и Баффи поняла, что вопрос не риторический. Она кивнула, и Уиллоу продолжила. – В общем, они собрали кое-какие очень могущественные книги, и эта была одной из них.
- В чем ее сила? – спросила Дон.
- Мы не совсем уверены. В смысле, там есть заклинания, большинство из которых нам вообще неизвестны и мы не знаем, для чего они могут быть использованы. Текст зашифрован каким-то демоническим кодом. Мы предполагаем, что его можно расшифровать только с помощью Креста Дю Лака.
Баффи нахмурилась:
- Звучит очень знакомо.
- Потому что Дю Лак похоронен в Саннидейле.
Баффи покачала головой и встала с дивана.
- Нет, что-то более важное… о, - Баффи слегка поникла.
- Что значит «о»? - спросила Дон. – Что случилось?
- Ничего, - попыталась отмахнуться Баффи. – Просто однажды этим Крестом воспользовался Спайк. Чтобы вылечить Друзиллу.
- О…
- Прости, дорогая, - на лице Уиллоу было написано сочувствие. – Я пыталась вырулить подальше от болезненных воспоминаний.
- Все нормально, Уилл. В любом случае, я все еще не вижу, где тут собака зарыта. Книга бесполезна без Креста, так ведь?
- Теоретически.
- А Крест сгорел вместе с той церковью. А если и нет, то он похоронен в том кратере вместе со всем Саннидейлом. Он исчез навсегда.
- Да, понимаешь, в обычной ситуации я бы согласилась с тобой, но…
Баффи откинула голову и посмотрела на Уилл.
- Без «но», конечно же, не обошлось.
- Но, - продолжила Уиллоу, - книга была украдена эджвикским демоном. Его зовут Мадж. Фейт и Вай использовали его, как информатора…
- Похоже, что этот Мадж собрал намного больше информации о вас, чем получили от него вы, - Баффи снова села. – И как ты думаешь, что он собирается сделать с книгой? Не то, чтобы это играло какую-то роль, учитывая ее бесполезность и все такое, - она хмыкнула. – Хорош информатор.
- Вот тут-то и зарыта собака. Он знает про Крест Дю Лака.
- И?
- О, я их знаю, - Дон посмотрела на Уиллоу. – Ты сказала, что он эджвикский демон?
- Ага.
- Они могут передвигаться по измерениям, так?
- И во времени, - кивнула Уиллоу.
- Так, подождите, - Баффи хмурилась все больше, пытаясь уловить их мысль. – Вы хотите сказать, что этот кадр может путешествовать по измерениям, и мы боимся, что он найдет какой-то другой расшифровывающий крест в другом измерении. Скажем, в измерении, где нет креветок?
- Нет. Я хочу сказать, что он может путешествовать во времени и может найти наш Крест в Саннидейле до того, как его уничтожили.
- Ох, - Баффи и Дон широко раскрыли глаза, осознавая возможные последствия. – А вот это уже не очень хорошо.
Дон покачала головой.
- Теперь ты понимаешь, зачем ты нам нужна, - сказала Уиллоу.
- Нет, - Баффи покачала головой. – В смысле, я понимаю, зачем вам нужна Истребительница, но не понимаю, почему именно я. Особенно, когда у вас есть сотня других, из которых вполне можно выбрать.
- Но только несколько из них знают, что такое Саннидейл. И только одна знает, что там происходило в 1997 году.
- Ты хочешь сказать, что вы отправите ее назад? – Дон уставилась на Уиллоу. – Ты можешь это сделать?
- Эй, - Баффи подняла руку. – Остановите автобус. Вы хотите, чтобы я нашла этого демона Мада…
- Маджа.
- Какая разница. Если вы хотите, чтобы я вернулась назад во времени и убила его, хорошо. Раз уж все остальные заняты. Но я ни за что не вернусь в 11-й класс.
- Все немного не так. Да, я хочу отправить тебя назад. Мадж уже там. Точно мы этого не знаем, но туда он направлялся. Но это не значит, что ты должна будешь изображать из себя школьницу или что-то в этом роде. Вообще-то, тебе нельзя вступать ни в какие контакты с самой собой или любым из нас. Кроме Джайлза. Но только в случае крайней необходимости.
- То есть?
Вздохнув, Уиллоу порылась в сумке и вытащила оттуда маленький флакон с опалесцирующей жидкостью.
- Я сварила это зелье, - сказала она, поднимая, чтобы они могли увидеть. – Если кто-то узнает слишком много о том, кто ты есть или откуда ты пришла, ты дашь им это, и все воспоминания о тебе исчезнут из их памяти.
- Не знаю, Уиллоу, - сказал Дон, беря у нее зелье и передавая Баффи. – Игры с памятью? В прошлом ничего хорошего из этого не вышло.
- Я знаю, - закатила глаза Уиллоу. – Но это была идея Джайлза - на случай, если Баффи попадет в сложную ситуацию и ей понадобится помощь. Тогда она сможет пойти к нему и объяснить, что он просил самого себя принять зелье, когда все закончится. Он сказал, что достаточно доверяет самому себе, чтобы знать, что согласится, и это не будет стиранием памяти у кого-то без согласия человека.
Баффи поднесла флакон с зельем к окну, рассматривая, как содержимое переливается на свету.
- А что если кто-то другой узнает про меня, и я буду вынуждена использовать это против него?
- Ну, тогда тебе придется решать, что важнее – этичное поведение или сохранение линии времени.
- Не такой уж богатый выбор, - заметила Дон.
- И всего одна доза, - добавила Уиллоу. – Это странное зелье. Некоторые ингредиенты очень сложно достать.
- Мне почему-то даже не хочется знать состав, – скривилась Баффи.
- Думаю, ты права. Но суть в том, что ты должна быть осторожна. Если ты его используешь на Доносчике Вилли - все. Больше никакой помощи не будет. Ты останешься без права на ошибку.
Держа зелье в руках, Баффи внимательно его рассматривала, мысленно прокручивая ситуацию.
- Это действительно необходимо? – спросила она в конце концов. – Ты же сказала - вы даже не знаете, что Мадж собирается делать с книгой.
- Что бы он ни планировал, - сказала Дон, - ничем хорошим это не закончится.
- Именно, - сказала Уиллоу. – Зная Маджа, могу предположить, что, скорее всего, он попытается продать книгу и Крест тому, кто больше заплатит. Мы не можем этого допустить.
- Нет, - сказала Баффи. – Думаю, что не можем.
- В любом случае, - продолжила Уиллоу, - даже если он хочет почитать книгу ради забавы, это не имеет значения. Если он доберется до Креста Дю Лака раньше Спайка, то может разрушить всю линию времени.
Баффи вскинулась, услышав имя Спайка.
- Каким образом?
- Баффи, подумай. Твоя битва со Спайком после ритуала, который он провел с Крестом - эта битва закончилась для него инвалидным креслом на несколько месяцев.
- И предотвратить это – значит поступить плохо? - фыркнула Баффи.
- Ну, да. Если бы он не был слаб, то никогда бы не потерял Друзиллу из-за Ангелуса…
- Тогда бы, скорее всего, не было Ангелуса. У нас все еще были бы проблемы с плохими парнями.
- …и, в первую очередь, он никогда бы не заключил союз с тобой.
- И это тоже, - Баффи поджала губы.
- Ох! И если бы не этот союз, Друзилла никогда бы не бросила его, и он никогда бы не выкрал меня и Ксандера.
Баффи искоса посмотрела на нее.
- Ты поняла? Разрыва между Ксандером и Корделией не случилось бы, и Корделия не пожелала бы мести.
- Ох! – Дон слегка подпрыгнула на диване. – И мы бы никогда не познакомились с Аней! - она прекратила крутиться и восхищенно уставилась на Уиллоу. – Ого. Ты серьезно все обдумала.
- Да, серьезно, - Уиллоу кивнула. – С тех пор, как Мадж исчез с книгой, я постоянно об этом думаю. Понимаешь, наши поступки, наши решения… ничто из того, что мы делаем, не ограничивается нами. Это цепная реакция, и мы даже себе не представляем, как это влияет на других людей и может повлиять на будущее.
- Вот в этом все и дело. Как бабочка, - Дон посмотрела на Баффи. – Знаешь, та, которая может махнуть своими крыльями в Японии и вызвать тем самым ураган… гм, где-то в другом месте.
- Да, - Баффи встала и подошла к окну. – Большая цепная реакция, которая закончилась смертью Спайка в огне, - она прижалась лбом к стеклу и смотрела, как маленькие дети ныряют на неглубоком конце бассейна внизу. – И для Ани ничем хорошим это не закончилось.
Уиллоу и Дон молчали. Потом Уиллоу встала и подошла к ней.
- Он спас нас всех, Баффи. Он спас мир.
- Я знаю, - закрыла глаза Баффи.
- Аня тоже помогла, - напомнила им Дон. – Она спасла Эндрю.
Баффи почувствовала, как рука Уиллоу обнимает ее за плечи.
- Этот Крест должен быть на месте, когда банда Спайка придет за ним.
Соглашаясь, Баффи кивнула.
- Что мы должны сделать? – она отвернулась от окна. – Столик надо подвинуть?
- Мы не можем сделать это здесь. Я могу тебя послать сквозь время, но не сквозь пространство. Во всяком случае, не одновременно.
Баффи вздохнула. Дела шли все лучше и лучше.
- Хорошо. Подождите, пока я переоденусь, - она отдала зелье Дон. – Переложи это во что-то менее бьющееся. Не будет ничего хорошего, если флакон разобьется во время драки.
- Почему? – спросила Дон, следуя за Баффи в спальню. – Куда мы едем?
- Домой, Донни, - сказала Уиллоу. – Мы должны поехать в Саннидейл.
Уиллоу расстелила шерстяное одеяло, недалеко от трассы, вдоль забора, установленного вокруг кратера. Пока они с Дон готовили всё для заклинания, Баффи прогуливалась вдоль ограждения. Странно, оно было совершенно пустым. Или, может быть, не так уж и странно. Кто-то выкопал саннидейловский знак приветствия и повесил его на ограждение, но перед этим всё же зацарапал «Долина» и написал сверху «Ад».
- Угу, как оригинально, - пробурчала себе под нос Баффи.
Она подумала о фотографиях, которые она видела в новостях – другие заборы, что ставились вокруг мест катастроф или разбомбленных городов. Они всегда были завалены цветами, открытками, вещами в память о погибших. Тут же ничего не было. Она подумала, что должно быть, это хорошо и говорит о том, что все успели выбраться из города. Здесь не осталось жертв, которых нужно помнить. Только те, кто умер сражаясь, и вспоминать о них – ее забота.
Ну, конечно, кроме…
Пластиковый пакет с письмом внутри был прикреплён к одному звеньев цепи ограждения. Написано там было всего лишь одно слово. Баффи могла только разглядеть первую букву "А", но этого было достаточно, чтобы узнать почерк Ксандера. Она осторожно прикоснулась к пакетику, боясь, что случайно разорвет его, и подавила мгновенный порыв открыть и прочитать, что там было написано. Что бы там ни было, это предназначалось не ей. Это было между ними.
Перед тем, как Ксандер уехал, они говорили о том, чтобы вернуться и похоронить останки. Не только Ани, но и девочек, тех, кто, став Истребительницами, не выжил в сражении. Аманда, Чо-Ахн… девочки, которые пришли к Баффи в надежде, что она их защитит, а вместо этого стали воинами накануне битвы и погибли. Но потом они вспомнили остальных. Мама Баффи. Тара. Мисс Келендер. Молли и Хлоя, и все остальные девушки, которые не дожили до конца. И это означало оставить их там, оставить в Саннидейле - городе, который надо было занести в книгу рекордов Гиннеса по количеству кладбищ. Теперь он служит одной большой могилой для тех, кто не выжил.
Что же до Спайка… все воспоминания о нём, Баффи носила в кармане. И в сердце.
Она посмотрела на кратер, внезапно пожалев, что не взяла с собой цветы или еще что-нибудь. Глупо, но ей хотелось принести сюда цветы. Сложно было поверить, что она собирается вернуться в прошлое, снова увидеть уже несуществующий город и людей, с которыми она уже не может общаться. Со всеми людьми, которых они потеряли... они будут всё ещё живы. Все они - все, кроме Джесси. Его смерть до сих пор была болезненным воспоминанием, хотя она его практически не знала. Он был первым другом, которого она не смогла спасти. Это остается с тобой навсегда, и всё время заставляет тебя вспоминать. Но все остальные… Это казалось преступлением - ничем им не помочь, когда у неё появится шанс.
К ней подошла Уиллоу. Она тоже дотронулась до письма, адресованного Ане. Потом сложила небольшую пирамиду из гладких камешков у основания ограды.
- Это для заклинания? - спросила Баффи.
Уиллоу поднялась и слегка покачала головой.
- Воспоминание, - она слабо улыбнулась. - Это еврейская традиция.
- Ох, точно.
- Я давно уже хотела сделать это, но у меня не было возможности сюда вернуться.
- Лето было напряженное.
Уиллоу кивнула, и какое-то время обе женщины просто стояли и молча смотрели на свой бывший дом. Потом Уиллоу дотронулась до руки Баффи.
- Для заклинания всё приготовлено, мы можем начать, когда будешь готова ты.
- Тогда давайте сделаем это.
Баффи пошла за Уиллоу к покрывалу, где Дон, ходила вокруг свечей, отмахиваясь от дыма каких-то трав.
- Ну и вонь, - пробурчала она, когда Уиллоу встала на колени в центре круга.
- Ну, если бы ты пошла в школу, как я тебе сказала, - произнесла Баффи, - тебе не пришлось бы из-за этого страдать.
- Я тебя умоляю! - Дон закатила глаза. - Можно подумать, я могла бы сосредоточиться, гадая весь день, собирается ли моя сестра сделать что-нибудь такое, что поставит под вопрос моё существование.
- Можешь обо мне не беспокоиться, со мной всё будет хорошо, - с каменным лицом парировала Бафф. Присев напротив Уиллоу, она осуждающе пробурчала. – И большое спасибо за оказанное мне доверие.
- Действительно будет…, - сказала Уиллоу, - я имею в виду, что всё будет хорошо. Я хочу сказать, это довольно простая миссия. Просто найди Маджа прежде, чем он сможет найти Крест, убей его и возвращайся с книгой. А когда ты вернёшься, мы все пойдем есть пиццу.
- А можем мы вместо этого взять китайскую еду? - спросила Дон. - Я заказала бы курицу с сезамом.
- Конечно.
- А что, если у него нет книги? - спросила Баффи. - Насколько важно вернуть её назад?
- Ну, если она попадёт не в те руки, это может плохо закончится, потому что эта книга в состоянии разрушить всё. К тому же, это условие для заклинания. После смерти Маджа, как только ты прикоснёшься к книге, ты вернёшься сюда. Так что это - обязательно.
Баффи прищурилась.
- И снова я спрашиваю, что будет, если я не смогу достать книгу? Если она уничтожена или еще что? Как, черт возьми, я вернусь домой?
- Хм, - ответила Уиллоу. - Хороший вопрос.
- Ты же не собираешься мне сказать, что у тебя нет на всякий случай запасного плана моего возвращения?
- Ну, в смысле, я никогда не обдумывала такую возможность…
- Но я считала, что ты обдумала все возможности! Взмахи крыльев бабочек и всё остальное чертовщину со взаимосвязью…
- Баффи, успокойся. Если ты не вернёшься сразу же, по крайней мере, с нашей точки зрения, мы будем знать, что что-нибудь пошло не так и что-то придумаем.
- Ну да, - сказала Дон. – Вообще-то, в самом худшем случае, тебе придётся спрятаться и не высовываться следующие пять лет.
Баффи изумленно посмотрела на сестру.
- Ладно, можешь ты хотя бы притвориться, что для тебя это не такие уж пустяки?
- А что? Тебе всего лишь нужно найти пляж где-нибудь подальше и нежиться там, пока не придет время возвращаться домой. На мой вкус звучит неплохо, тем более что мы даже не успеем по тебе соскучиться.
- Ну, если ты смотришь на это так…
- Итак, - вмешалась Уиллоу, - мы готовы?
Баффи вздохнула:
- Ладно, давайте покончим с эти раз и навсегда. Итак, куда меня занесет? На кладбище?
- Ох, да! Тебе придется туда добираться.
- Чего?
Уиллоу наградила ее сердитым взглядом.
- Я тебе сказала, Баффи, я могу всего лишь переместить тебя во времени, а не в пространстве. В идеале, мы должны были бы стоять на нужном тебе месте, но с учётом того, что на месте Саннидейла сейчас огромный кратер, это просто невозможно.
- Но то кладбище было в середине города, а мы находимся, по крайней мере, в трёх милях от него!
- С каких это пор ты против прогулок?
- Нет, но… что произойдёт, когда я получу книгу? Земля что, просто уйдёт у меня из-под ног?
- Ох, ну…
- Хороший вопрос, да? - Баффи покачала головой. - Уиллоу, это кратер слишком глубокий, даже я не выживу, если упаду на самое дно.
- Ну, тебе всего лишь надо будет убедиться, что ты находишься за пределами города, когда вернёшь книгу.
- И как я, чёрт побери, смогу это сделать?!
- Может тебе надо сначала выманить Маджа, а потом уже убивать его или… О, у тебя же есть зелье для памяти. Ты можешь попросить Джайлза, чтобы он помог тебе. Он может вывезти тебя из города. А потом дать тебе книгу.
- Да. Ладно, - согласилась Баффи. - Хорошо, давайте начинать.
- Будь осторожна, - сказала Дон.
- Постараюсь, - улыбнулась Баффи. – Увидимся, что ли, через минуту.
- Надеюсь, что даже быстрее, - сказала Уиллоу, затем закрыла глаза и начала читать заклинание.


Глава 2

Через пару минут Дон начала уставать и, зевая, уже с гораздо меньшим энтузиазмом разбрасывала травы из пучка, привязанного к ее талии. Баффи улыбнулась. Ее маленькая сестричка старалась быть такой взрослой весь этот год, потому приятно было увидеть в ней остатки детства. Еще приятнее было сознавать, что она смогла остаться ребенком, несмотря на пережитое. Это вселяло в Баффи еще больше уверенности в том, что она правильно поступила, не отпустив ее с остальными.
Но еще через минуту и сама Баффи начала скучать, даже принялась заправлять выбившуюся из блузки нитку. Когда она ее случайно вытянула еще сильнее, то насупилась и попыталась завязать. Она подумала, не спросить ли, долго еще все это будет продолжаться, но прерывать Уиллоу во время заклинания – себе же дороже, сильнее ее расстроить могла только пара вещей в мире. Так что Баффи решила помолчать и сосредоточиться на кромке блузки.
Когда небо потемнело, Баффи автоматически подняла голову.
- Так и должно быть? – спросила она, но когда посмотрела на Уиллоу, ожидая услышать ответ, вместо нее увидела приближавшиеся фары машины.
Баффи скатилась с дороги прямо в лужу. Ошеломленная, она посидела с минуту, пока двухместный автомобиль промчался мимо по абсолютно не поврежденной дороге, плюхнув ей в лицо новую порцию холодной воды. Отплевываясь, Баффи почувствовала, как вода просачивается под одежду. Она вскочила, посмотрела на ночное небо, и почувствовала, как на лицо упали первые капли ливня.
В ее голове пронеслись все проклятья, которые она знала. Большинство из них были адресованы Уиллоу. Но вместо того, чтобы произнести их вслух, она просто тяжело вздохнула, вытерла глаза и решила определиться с местонахождением. Еще не изуродованный знак приветствия стоял на прежнем месте, маня ее домой. Баффи съежилась, пытаясь защитить себя от ветра и дождя, отчаянно жалея, что не надела куртку, и побрела в сторону Саннидейла.
Она прошла около полумили, когда обогнавший ее автомобиль притормозил на обочине. Благодарная Баффи направилась было к машине, но замерла, узнав старый «жук». Пока она решала, пройти мимо или нырнуть в придорожные кусты, дверь с пассажирской стороны открылась.
- Баффи? – позвала мисс Келендер из машины. – Что ты тут делаешь?
Баффи с трудом подошла к машине.
- Мм… - «Заклинание Уиллоу забросило меня сюда, и мы с ней, конечно, хреново умеем заметать следы, но, учитывая то, что путешествия во времени – нечто новенькое для нас, думаю, что вы нам простите и эй, ого, посмотрите на себя, вся такая живая и так далее». - Выслеживаю демона, - пожала она плечами. – Упустила.
- Садись. Ты выглядишь ужасно. Даже Истребительницы не должны выходить по ночам в такую погоду.
Баффи на мгновение прикусила губу. Она действительно была в отчаянном положении, а на машине ей удастся быстрее добраться до города и опередить Маджа по пути к склепу Дю Лака. Конечно же, небольшая поездка в машине не может необратимо изменить будущее. Если она будет держать язык за зубами. Так она и сделает.
Она села в машину. Мисс Келендер – Дженни – достала с заднего сидения сумку, с которой ходила в спортзал, и протянула ее Баффи.
- Возьми. В ней должно быть полотенце.
- Спасибо.
- Не за что.
Дженни смотрела на дорогу, пока Баффи разбиралась с сумкой. Девушка нашла полотенце и вытерла лицо, затем распустила стянутые в хвост волосы.
Когда они выехали на дорогу, Дженни взглянула на Баффи, затем посмотрела на нее еще раз, уже внимательнее.
- Ты сделала наращивание?
Баффи замерла и посмотрела на нее.
- Что?
- Я о твоих волосах. Они длиннее, - улыбнулась Дженни.
- Ах, - Баффи быстро свернула волосы в пучок и заколола. – Да, но… Это просто искусственные пряди. Пытаюсь решить, отращивать ли мне волосы, но думаю, что не стоит.
- Ты выбрала не очень подходящую ночь, чтобы попробовать. Но я уверена, что в сухом виде они выглядят очень хорошо.
- Спасибо, - Баффи улыбнулась в ответ.
- Демон, которого ты выслеживала – это что-то серьезное? Я могу чем-нибудь помочь?
- Неа. Обычный демон. Ничего такого, с чем бы я не справилась.
- Ты уверена?
На ее лице Баффи увидела истинное беспокойство, и внезапная острая боль пронзила ее. Не только из-за того, что случится с Дженни, но из-за того, как они расстались. Она отвернулась и уставилась в окно, чувствуя, как на глаза наворачиваются слезы.
- Мм… да, я уверена, - и она указала на угол улицы. – Вы можете высадить меня здесь.
- Здесь? Я могу подвезти тебя домой.
- Нет! Я… Кажется, я увидела моего демона, так что я лучше отправлюсь за ним.
- Хорошо, - Дженни притормозила. – Кажется, работа Истребительницы не заканчивается никогда.
Баффи выдавила из себя улыбку.
- И не говорите, - она взялась за ручку двери и остановилась, чтобы в последний раз взглянуть на Дженни. Открывая рот, она чувствовала, как на языке вертятся несколько фраз. «Скажите им про проклятье. Не работайте с проклятьем в школе. Не работайте с ним сама. Не старайтесь сделать сюрприз. Скажите им».
Но вместо этого она произнесла:
- Спасибо. Еще раз. За то, что подвезли, и за полотенце.
- Всегда пожалуйста.
- Ага, - Баффи привстала на сидении, но не вышла из машины. – И я буду очень благодарна, если вы никому об этом не расскажете.
Дженни нахмурилась.
- Почему?
- О, ну вы же знаете, как Джайлз волнуется. Мне не очень-то хочется выслушивать очередную лекцию. Кроме того, я не пошла гулять со всей компанией сегодня. Думала, что смогу посвятить вечер себе. И я сомневаюсь, что им очень понравится, что я вместо этого патрулировала. – «Ого, вы только посмотрите на меня. Я все еще умею врать взрослым. Дон бы так мною гордилась».
- Хорошо, - сказала Дженни, снова улыбнувшись. - Твоя тайна останется со мной.
Баффи хотела сказать, что хранение чужих тайн сведет ее в могилу, но вместо этого молча вышла из машины. Дождавшись, пока Дженни уедет, Баффи огляделась и поняла, где находится. Всего в нескольких кварталах от своего дома.
Ее дом. Там, где мама.
Ноги Баффи по инерции сделали несколько шагов в сторону дома, но она заставила себя остановиться. Она здесь по делу. Нельзя разрешать призракам преследовать ее. Лучше покончить со всем этим и вернуться туда, где она должна быть. Бросив последний, долгий взгляд в сторону Ревелло Драйв, она заставила себя отвернуться и двинуться в сторону города.
Она мысленно опустила шоры на глаза и пошла вперед. Это было слишком... Просто идти по этим улицам... Часть её хотела насладиться этим - вряд ли подобное когда-то повторится. Но еще больше хотелось бегом добраться до кладбища, сделать свое дело и вернуться домой. Потому что Саннидейл уже не был её домом и никогда больше не будет. И от этого становилось непереносимо больно, намного больнее, чем она могла себе представить.
Когда она приблизилась к центру города, сосредоточиться на деле стало сложнее. На главной улице у нее появлялось ощущение, что она всё видит впервые. Здесь был свет, здесь все дышало жизнью...
Баффи подумала, что тут, должно быть, намного оживлённей, чем в других маленьких городках. Она подумала - а не зайти ли в "Эспрессо Памп", заказать мокко, присесть за столик возле окна, и просто понаблюдать за тем, что здесь происходит?
Она никогда раньше не делала этого. Всегда была занята своими проблемами, проблемами своих друзей, или делами, связанными с истребительством. У нее просто не было времени ощутить Саннидейл таким, каким он был на самом деле – маленьким городком. Забыть о его демонах.
К тому же, было бы неплохо обсохнуть.
Но вместо этого ей придется завернуть за "Сан Синема" направо, пройти еще несколько кварталов и оказаться на кладбище. Найти крест, выследить Маджа, достать книгу и... что?
Чёрт. Достать книгу и рухнуть в кратер, вот что. Ей нужен Джайлз. Взгляд привычно обратился в сторону "Магической шкатулки", но время магазина еще не пришло. Джайлз, скорей всего, дома. Если, конечно, не в библиотеке или на патрулировании. С её шестнадцатилетней копией, с которой она уж точно не хотела бы столкнуться.
- Выбирай что-то одно, Баффи, - вздохнула она и направилась к квартире Наблюдателя.
Она не заметила, что выбранная дорога проходит как раз мимо «Бронз», а когда поняла, то было уже слишком поздно. Ладно, не страшно. Всё, что нужно сделать - быстренько пройти мимо. А если она наклонит голову, возможно, никто её и не узнает. А даже если и узнает, пока с ней никто не заговорит, можно не беспокоиться. Не беспокоиться, пока никто не заметит, что она находится в двух местах сразу. Как, например, может заметить Ксандер, стоящий у дверей и разговаривающий с шестнадцатилетней Баффи.
- Черт! – Баффи нырнула в аллею. Боже, это же настоящий сюрреализм. Она даже слышала собственный голос, доносящийся из-за угла. Как будто слушаешь запись, только в миллион раз жутче. Молодая версия Баффи жаловалась на задание по французскому, словно в ее жизни не случалось ничего ужаснее.
- Ладно, ты ведь помнишь Мастера, правда? – пробормотала Баффи, борясь с желанием выскочить из-за угла, встряхнуть саму себя и сказать, что нужно радоваться тому, что это – самая большая проблема сегодня. Но потом она вспомнила один фильм, о котором рассказывал Эндрю, где кто-то из будущего прикоснулся к самому себе из прошлого, и это закончилось взрывом вселенной или чем-то в этом роде. Уиллоу не говорила о такой возможности, но всё-таки. Пожалуй, стоит держаться от самой себя подальше.
Голос Уиллоу присоединился к остальным, и Баффи почувствовало, что ее переполняет желание подойти к ним. Она осторожно выглянула из-за угла и, прежде чем снова спрятаться в тень, бросила на них короткий взгляд. Господи, как же молоды они были! Она и представить не могла, что когда-то была такой беспечной - по крайней мере, с тех пор, как была избрана. Пожалуй, тогда она была практически также беззаботна. Её сердце стремилось к ним, зная, что произойдёт, но она испытала прилив гордости при мысли о том, что они сумели пережить. В основном - вместе.
Все эти прогулки по волнам памяти не очень хорошо на неё влияли. Надо было двигаться дальше. Она собиралась незаметно удалиться от «Бронз» и пойти к Джайлзу. По крайней мере, теперь она знала, что он был не с ней. Она повернулась и получила кулаком по лицу - такой сильный удар, что он сбил ее с ног. Оглушённая, она села и попыталась выпрямиться, чувствуя, как из глаз потекли слёзы.
- Это, – объявил мучительно знакомый голос, - за Друзиллу.
Баффи, моргнув, взглянула на нападающего:
- Спа... Спайк?
Ботинок ударил её в бок:
- А это за то, что закрыла меня и мою семью в том подвале на всю ночь!
У Баффи закружилась голова, и бешено забилось сердце. О чём он, чёрт побери, толкует? Друзилла... Подвал... Но потом она вспомнила.
- Форд, – произнесла она.
Он рассмеялся.
- Ага. Жаль, что ты не слышала, как он скулил, когда мы с Дрю в него вгрызались.
Баффи удивилась тому, что он может сделать ее счастливой и разозлить одновременно. Он нависал над ней, ухмыляясь вампирским оскалом, а она... ей хотелось разреветься, подняться и просто прикоснуться к нему, но ещё больше хотелось стереть ухмылку с его лица. И Баффи ударила его в живот. Спайк сложился пополам, а она вскочила на ноги и толкнула его на штабель пустых ящиков.
Он свалился вместе с ними. Баффи отшвырнула ящик со своего пути, и наклонилась над Спайком.
- Что? А ты не думаешь, что убийство моего друга было достаточной платой?
- Парнишка заключил сделку, а я выполнил свою часть, – Спайк бросил в неё ящик, но Баффи пинком откинула его. – Да, между прочим, твой дружок полностью сдал тебя.
- Я в курсе.
- Да, конечно. В курсе, – он поднялся. - Никто не имеет права угрожать Дрю.
Баффи закатила глаза.
- Ой, я тебя прошу. Ты сам подкинул мне роскошную заложницу - неужели ты ждал, что я..., - осознание того, что она делает, подействовало как холодный душ. Она его дразнила. Дразнила Спайка. Делала это автоматически, по старой привычке. И ей было так хорошо. Как будто она вернулась в дом, который, казался ей потерянным навсегда. Она закрыла глаза и отвернулась, благодарная дождю.
- Эй! У нас разборки, Pet. Ты все еще здесь со мной? – он отшвырнул остальные ящики, что лежали между ними. – Не вижу никакого смысла убивать тебя сегодня, если ты не хочешь сражаться.
- Я здесь не для того, чтобы сражаться с тобой, Спайк, - качнула головой она. - Не сегодня.
- Ох, можно подумать, что у тебя есть выбор, - он последовал за ней. – Прости, Love, но ты неправа, нас...
- Не смей!
Он остановился, посмотрел на нее, озадаченно нахмурился, поджав губы. Баффи подняла палец.
– Не называй меня Love, - Её трясло, хотя она больше не мерзла. – Ведь ты меня не любишь.
Он открыл рот, чтобы сказать что-то, но присмотревшись к ней, склонил голову и буквально прикусил язык.
- Что это с тобой сегодня, Истребительница? Ты какая-то... не в себе. Ты и Душевный Папочка побили горшки? Дай-ка я отгадаю - он сказал что-то мрачное? Хочет быть наедине со своим большим хмурствующим отчаянием? – он закатил глаза. – Пффт, что-то я не пойму, почему бы Великому Несчастью просто не покончить со своими бедами раз и навсегда. Если бы у меня была душа...
- Заткнись, Спайк. Просто. Заткнись.
- Ого, вот это уже что-то, – он улыбнулся, выставляя напоказ все свои клыки. Баффи даже не заметила, что он всё ещё был в вампирском обличье. – Ангел не выполняет свой долг и не делает тебя счастливой, да? Несколько удивлён, учитывая все то, чему научила его Дарла... Что? Чего ты на меня уставилась?
Баффи заметила, что ее губы дрожат.
- Ничего, - сказала она и шмыгнула носом.
- Да к черту это всё. Давай драться уже! – замахнулся он на нее. Баффи резко отклонилась, затем впечатала его лицом в стену.
- Кровавый Ад... Эй, когда это ты успела стать такой сильной?
Она повернула его к себе лицом и схватила за лацканы плаща:
- Спайк, не мог бы ты просто...
Кто-то приближался. И этот «кто-то» был не один. И эти «кто-то» оказались здесь совсем не кстати. Баффи оттащила Спайка в тень за мусорный контейнер и прикрыла ему рот рукой. Сквозь ее ладонь послышалось протестующее ворчание.
- Шшш! – шикнула она, предупреждающе придвигая колено к его паху.
Он прищурился, его лицо обрело человеческие черты. Холодные голубые глаза впились в нее, и она вздрогнула. Баффи забыла, что он способен смотреть на нее так. Она пригнулась и посмотрела в конец аллеи.
Она вышла первая. Её молодая версия, вот кто это был. За ней шли Ксандер и Уиллоу. Они внимательно осматривали аллею. Баффи ещё ближе придвинулась к Спайку и предупреждающе взглянула на него, чтобы он молчал. Но Спайк не заметил этого - его взгляд был прикован к юной Баффи.
- Готова поклясться, я слышала что-то, - сказала она остальным. – Похожее на шум борьбы.
- Кажется тут проходил отборочный тур конкурса “Песня года”, – сказал Ксандер.
- Наверное, это просто ветер перевернул коробки, - предположила Уиллоу.
- Скорее всего, – согласилась нарядная и сверкающая блеском для губ Баффи. - Но мы всё равно должны проверить. Пошли, – она двинулась дальше по аллее, за ней последовали остальные.
У мокрой, грязной, расстроенной и внезапно почувствовавшей себя слишком старой Баффи перехватило дух, когда они проходили мимо. Глаза Спайка следили за компанией, идущей по аллее. Он наклонился вперед, чтобы лучше рассмотреть.
Баффи убрала ладонь с его рта, и он посмотрел на неё, удивленно изучая.
- Ты..., - он посмотрел в конец аллеи. – Она...
- Прости, - сказала она ему.
- Что ты...
Она ударила прежде, чем он успел закончить предложение. Сильно. Его голова с треском ударилась о кирпичную стену, глаза закрылись, и он сполз на землю. Баффи присела рядом и легонько прикоснулась к тому месту, куда ударила. Он застонал, но глаз не открыл.
- Мне очень, очень жаль, – вздохнула Баффи.
Убедившись в том, что его не видно из-за контейнера, она завалила Спайка коробками на случай, если компания решит вернуться.
Баффи посмотрела на него в последний раз. Дождь превратил его волосы в мокрые вьющиеся пряди. Немного замявшись, она прикоснулась к ним, потом к щеке. Всего лишь на мгновение.
Одно украденное мгновенье, прежде чем она заново запустит цепь событий, которые через пять лет приведут к его смерти.

Спайк открыл глаза, услышав звук быстро удаляющихся по аллее шагов, застонал и медленно поднялся на ноги. Потер затылок и вздрогнул, нащупав уже появившуюся шишку.
- Сука!
Две Истребительницы. Пропади все пропадом. Он знал, что с этой птичкой что-то не так.
Спайк расшвырял ящики и выбрался на аллею. Надо идти домой. Спрятаться от дождя, дать затянутся ране на башке, обнять Дрю, поделиться с ней. Может, у нее было видение по поводу этого раздвоения.
На своем веку он видел много чертовщины. Большей частью, конечно же, после приезда в Саннидейл. Адская Пасть притягивает. Так что, на самом деле, была куча всевозможных объяснений. Демон-метаморф, принимающий любую форму. Клон, робот... Последнее объяснило бы, почему она оказалась намного сильнее, не говоря уже о скорости, с которой она блокировала каждое его движение... Спайк покачал головой. Какого дьявола кому-то понадобилось делать Истребительницу-робота, было выше его понимания.
Да и выглядела она весьма натурально. Вздох превратился в рычание. Эта Истребительница была самым докучливым и изворотливым его противником. Никто в мире не раздражал его сильнее нее. И что теперь делать с двумя чертовыми сучками?
Нет. Он ничего не будет делать. Ему просто надо пойти домой, не влезать в это, и пусть они сами разбираются. Конечно, настоящая Истребительница позаботится о подделке. Или все решится как-то по-другому. В любом случае, он будет в выигрыше.
Правда, пахла она точно так же, как и настоящая. И почувствовал он то же самое, когда она прикоснулась к нему. А как она на него смотрела...
Он ощутил что-то на щеке - будто задержавшийся отпечаток теплого прикосновения. Он попытался стереть его рукавом, но ничего не получилось.
Спайк остановился в конце аллеи. Почувствовал запах. Одинаковые следы расходились в двух направлениях. Помешкав, выбрал одно из них и пошел по следу.
Он хотел получить ответы, и он их получит. А потом позаботится о ней. Кем бы "она" не была.

Баффи стучалась в дверь Джайлза, жалея о том, что у нее нет ключа. Она даже не представляла, который час. Да и если бы у нее были часы, они бы, пожалуй, шли как в ее собственном времени, а это бы здесь ничего не дало. Свет в квартире не горел. Наблюдатель либо спал, либо его не было дома. Учитывая, что она колотила в дверь и звала уже около пяти минут, Баффи склонялась к последнему.
Съежившись, она прислонилась к двери и подумала, не выбить ли ее. Она устала и промокла. Не говоря о том, что замерзла. Кстати, это еще одна причина поторопиться поскорее убраться отсюда. Она могла бы подождать Джайлза здесь. Могла бы поискать его. Но оба варианта казались пустой тратой времени. Она и сама справится. Просто надо выманить Маджа за пределы города и, прежде чем убить и забрать книгу. Как и предполагала Уиллоу.
"Спайк мог бы помочь. Он уже знает".
Она гнала эту мысль с тех пор, как та впервые пронеслась в голове. Он знает недостаточно. И его версия образца 1997 года - отнюдь не Уильям Помогающий. И в любом случае она вряд ли сможет перенести еще одну встречу с ним. Слишком больно.
Дождь наконец-то слегка успокоился. Возможно, это - хороший знак. Слегка стукнув в дверь еще раз, Баффи развернулась и направилась в сторону кладбища.

Он нашел ее на кладбище среди мавзолеев, когда она дралась с коренастым маленьким демоном зеленоватого оттенка. Странное существо оказалось на диво сильным и цепким, несмотря на свои размер и комплекцию. Оно уворачивалось от большинства атак Истребительницы. Спайк прислонился к стене склепа и наблюдал за поединком, намереваясь дождаться, пока все закончится. Но драка затягивалась, и он быстро устал ждать.
- Алло, Истребительница! – позвал он, выходя на открытое место. – Не хочешь мне рассказать, что, черт возьми, здесь происходит?
Она взглянула на него, затем еще раз.
- Спайк?
Демон сполна воспользовался тем, что Баффи отвлеклась на Спайка: он с размаху въехал ей головой в живот, так, что у нее захватило дух, а потом ударил, и она покатилась кувырком.
Спайк рассмеялся. Зелененький времени даром не терял, и решил смотать удочки, пока она не опомнилась. Он задержался только чтобы прихватить что-то вроде сумки, прежде чем окончательно дать деру - да так что пятки засверкали. Умный демон.
Истребительница вскочила на ноги и уже хотела броситься вслед за демоном, но Спайк схватил ее за руку.
- Подожди-ка, Pet! Мне нужны ответы.
Она сбросила его руку и вытащила кол.
- О чем, черт возьми, ты говоришь, Спайк?
Так, чертова промашка. Не та Истребительница. Он понял это, когда получше рассмотрел девушку, стоявшую перед ним. Одета она была для танцев, а не для драки. И, хотя она промокла до нитки так же, как и другая, прическа была другой. И в глазах не было ничего, кроме убийственной ненависти. Это было больше похоже на нее.
- Склад, - соврал он. – Ты наставила кол на Друзиллу.
Не стоит сообщать ей, что в городе появился новый потенциальный враг. И, в любом случае, он все еще не свел свои счеты.
- Ну, когда решишь устроить мне засаду в следующий раз, лучше оставь свою даму дома, - она ударила его ногой. – Впрочем, не думаю, что у тебя будет следующий раз.
Она выбросила вперед руку с колом, но Спайк перехватил ее запястье и ударил кулаком по лицу. Он рассмеялся, когда она отшатнулась назад, и принял облик вампира. Похоже, будет весело. Пока она не пришла в себя, он ударил ее в живот, перекидывая через надгробие. Сучка сделала долбанное колесо, по ходу заехав ему в подбородок. Раньше такого приема он не видел. Вскочив на ноги, она сделала обманное движение вправо, он ушел от удара, и тут она поймала его хуком слева, а потом врезала коленкой по мужским причиндалам.. Спайк сложился вдвое, зарычав от боли.
- Ты, гребаная...
- Ты мне надоел, Спайк, - она ударила его еще раз и прижала к склепу. – Пора сказать "спокойной ночи".
И в тот момент, когда Истребительница занесла кол, нечто блондинистое сбило ее с ног, и, удерживая на земле, ударило так сильно, что Истребительница потеряла сознание.
- Эй, - сказала Истребительница - другая Истребительница. По крайней мере, в этом он был уверен. – Мы не взорвались. Клево, - она встала и невесело присвистнула, мрачно взглянув на оригинал. – Останутся шрамы.
Она посмотрела на Спайка.
- Ты в порядке?
Только сейчас Спайк осознал, что стоит с отвисшей челюстью, и закрыл рот.
- Ты только что спасла меня, - сказал он.
- Ага. Я иногда это делаю.
- И что все это значит, а? Ты что, нехорошая симпатизирующая вампирам близняшка? – Спайк на секунду задумался. - Хотя с моей точки зрения ты скорее хорошая близняшка, да?
Баффи закатила глаза, но тут же нахмурилась, услышав голос кого-то из свиты Истребительницы, издалека звавший ее по имени. Он схватила Спайка за воротник плаща.
- Пошли, - сказала она, затаскивая его в склеп.

- А как же твоя близняшка... Хм, в смысле ты? Просто оставишь ее там?
- С ней все будет в порядке, - рассеянно сказала Баффи, разглядывая внутреннее убранство склепа. – Ребята позаботятся о ней. Думаю, это оно, - она указала глазами на что-то у него над головой. – Ты можешь прочесть?
Проследив за ее взглядом, он увидел дощечку над дверью, прищурился, пытаясь разобрать надпись, затем достал зажигалку и высек огонь.
- Похоже на "д"... "Дю"...
- Дю Лак.
- Да, так и есть...
- Черт!
Он обернулся и увидел, как она подбежала к разбитой панели, запустила внутрь руку, пытаясь что-то нащупать. Потом покачала головой.
- Я опоздала. Твою мать!
Спайк ошеломленно уставился на нее. Он не помнил, чтобы та – другая - выражалась подобным образом.
- Истребительница, и этими губами ты целуешь свою мать?!
Она сердито взглянула на него.
- Уже нет, - девушка скрестила руки на груди. Печаль в ее голосе заставила его заткнуться надежнее любых угроз.
- Хм... Наверное, демон, с которым ты дралась, ограбил это место.
- Демон?
- Ага. Маленький зеленый парень. Когда я появился, он задавал ей жару.
- Мадж, - сказала она, непроизвольно сжимая кулаки. – Куда он направился?
- Не знаю, - пожал плечами Спайк. – Убежал.
- Куда?
- А мне нужно было обратить на это внимание? Я был занят - мне надирали задницу.
Она приблизилась к Спайку и прижала его к двери.
- И снова надерут, если ты не попытаешься вспомнить.
Он оттолкнул ее.
- Отвали, дорогая. Не забывай, с кем разговариваешь.
Баффи снова толкнула его. Потом схватила за лацканы плаща и припечатала спиной к двери.
- Я знаю, с кем разговариваю, - спокойно сказала она, откидывая влажные волосы с лица. – А ты?
Спайк впился в нее глазами, стараясь сохранить каменное лицо и холодный взгляд. Он старался ничем не выдать ни робости, ни болезненного возбуждения в паху. Сука.
Взгляд Баффи смягчился. Она отпустила его и отошла. Жесткая линия рта стала соблазнительно припухлой. Внезапно Спайк сообразил, что его взгляд прикован к ее нижней губе и что он стоит на том же месте, как будто Баффи все еще держит его.
- Спайк, пожалуйста, - губа задрожала.
Он фыркнул и отвернулся. Пожал плечами и достал сигарету. Баффи скрестила руки на груди и ждала, пока он закурит.
- Он что-то нес, - сказал он, наконец, выдыхая слова вместе с дымом. – Похожее на сумку. Наверное, тащил то, что взял здесь.
- Спасибо, - кивнула Истребительница.
- Ну, и что такое важное он взял? И, кстати, почему вас вдруг стало двое? И почему, вместо того, чтобы убивать друг друга, мы тут с тобой любезничаем?
Спайк подумал, что Баффи не слушает его. Девушка мерила шагами склеп, задумчиво нахмурив брови. Затем она остановилась и достала из кармана что-то напоминающее бутылочку. Баффи посмотрела на нее, затем изучающе взглянула на Спайка. Мгновение - и он уже с трудом преодолевал смущение под ее пристальным взглядом.
Наконец она спрятала бутылочку в карман и глубоко вздохнула.
- Ты должен мне помочь.
- Правда? – хмыкнул Спайк. – Скажи мне, Love, с какой радости я буду это делать?
- Я просила тебя не называть меня так, - нахмурилась она.
- А я задал тебе вопрос.
С минуту Баффи раздумывала над его словами, потом сердито усмехнулась.
- Хорошо. Вещь, которую взял Мадж - это Крест. Крест Дю Лака. Он тебе понадобится.
- Хорошая сказочка, L... Истребительница. И зачем крест такому вампиру, как я?
- Чтобы вылечить Друзиллу.
Спайк выпрямился и отошел от двери.
- Что тебе об этом известно?
- Ты помнишь книгу, которую твой урод-миньон украл из библиотеки Джайлза?
Спайк сузил глаза.
- Дааа...
- Она зашифрована. А Крест - это ключ.
Он пристально посмотрел на нее. Это... Вообще-то, то в этом был смысл. Тем не менее, Спайк склонил голову набок и изобразил презрительную ухмылку.
- Откуда тебе это все известно? И почему я должен тебе верить?
- Брось, Спайк, - она откинула волосы за спину и приблизилась к нему на несколько шагов. Ее руки больше не были скрещены на груди - она развела их, будто бы приглашая внимательнее посмотреть на нее. – Неужели ты с твоим острым вампирским чутьем все еще не вычислил меня?
Вампир принял приглашение и очень внимательно посмотрел на Баффи. Она была такой же. Такими же были ее запах, биение ее сердца, ее голос, то, как она двигалась... Но было и что-то иное. Теперь, когда он всмотрелся внимательнее, иным оказалось многое. Во-первых, волосы были длиннее. Спайк обошел Баффи вокруг, осматривая с разных ракурсов и стараясь не обращать внимания на то, как голубые джинсы обтягивают ее маленькую идеальную попку. Она была тоньше… и немного выше, но это не бросалось в глаза. Вся детская пухлость пропала. Она держалась гораздо более уверенно и грациозно.
Вампир снова оказался перед ней и подошел ближе. Настолько близко, что, изучая лицо девушки, он мог дышать одним с нею воздухом. Она не отступила, просто подняла подбородок и выдержала взгляд. В уголках ее глаз появились первые намеки на морщинки. Это были глаза человека, который много повидал и совершил. И потерял – слишком много для такой маленькой жизни.
Ее губы снова задрожали, и, - Боже, помоги ему! - он не мог не заметить, какой же красивой она стала.
Спайк откинул голову и хрипло рассмеялся.
- О, теперь я вижу! – он развернулся и отошел от Истребительницы на безопасное расстояние. – Путешествие во времени, - кивнул он. – Следовало бы об этом подумать.
- Ты не удивлен.
- Не так уж много вещей в этом мире еще способны удивить меня, лапушка. Так что, этот недоносок Мадж испортил твою драгоценную линию времени? Так?
- Испортит, если я не верну Крест на место.
- Чтобы я его нашел? – он закусил губу. – Да, это уже интересно.
Вздохнув, Истребительница опустила голову и засунула руки в задние карманы.
- Послушай, Спайк, тебе надо знать только основное.
- Я так не думаю, котенок. Если уж мы работаем вместе, то ты скажешь мне все, что я хочу знать. Или мы в это не ввязываемся.
- Что, даже ради твоей Прекрасной Черной Принцессы? - в ее голосе сквозила насмешка, которая абсолютно ему не понравилась.
- Если до этого дойдет, то я найду другой способ помочь Друзилле, и пропади пропадом твое будущее. Я все сделаю по-своему.
Баффи поджала губы.
- Ага, - пробормотала она, - так ты и сделаешь, точно. Хорошо. Какого черта? Все равно ты не будешь помнить ничего из того, что я тебе скажу, - она направилась к двери.
- А это еще почему?
- Из-за зе... - она остановилась и окинула его взглядом. – Из-за законов путешествий во времени или чего-то в этом роде. Просто не будешь помнить.
- Но это мы еще проверим, так ведь?
Она осторожно открыла дверь и выглянула наружу. Очевидно, на горизонте было чисто потому что Баффи распахнула дверь настежь.
- Ты идешь?
- Подожди, Pet. Я не уверен, что полностью поверил в твою версию.
Она удивленно посмотрела на него широко открытыми глазами.
- Что, тебе нужны еще какие-то доказательства?
Спайк ухмыльнулся.
- Должно быть что-то, что ты могла узнать только в будущем.
Она глубоко вздохнула
- Хорошо. Уильям Кровавый, - Баффи взглянула на него, на ее лице было написано невинное любопытство. – Стишков в последнее время не писал?
Ухмылка сошла с его лица. Что она... Кровавый ад, как она могла об этом пронюхать? Он решил, что лучше ему этого не знать.
- Не будем зря тратить время, Истребительница. Давай двигаться, – борясь с желание стереть с ее лица самодовольную (нежную?) улыбку, Спайк на всех парах пронесся мимо нее вон из склепа.

Они пытались выследить Маджа, но Спайк все время терял след из-за дождя. В конце концов запах демона окончательно пропал в районе баров, и Спайк не смог найти его, как ни пытался.
- И что теперь? – вздохнул он.
- Наведаемся к Вилли? – пожала плечами Баффи. – Хотя ты лучше пойди сам. Вилли узнает меня, а он тот еще болтун. Да и не думаю, что ему стоит видеть, что мы работаем вместе.
- Согласен. Чем меньше народу в курсе, тем лучше.
Вместо ответа Баффи чихнула. Один раз. Потом еще два раза. Спайк поднял голову и внимательно посмотрел на нее.
- Почему бы тебе не пойти домой, Истребительница? Обсохнешь, немного отдохнешь. Я постараюсь разнюхать что-нибудь об этом Мадже, по крайней мере, до рассвета.
- Угу, я уверена, что в резиденции Саммерс все пройдет просто прекрасно! "Привет, маленькая Баффи. Прости, что врезала тебе по физиономии. Ты не могла бы подвинуться на другую сторону кровати, чтобы я тут подремала немного?" В любом случае, я не собираюсь выпускать тебя из виду.
Спайк сделал вид, что оскорблен в своих лучших чувствах.
- Ты мне не доверяешь?
Баффи лишь взглянула на него.
Спайк усмехнулся.
- Умная девочка.
- Достаточно умная для того, чтобы не отдавать тебе Крест просто так, - кивнула она. – Поможешь мне – получишь его, Спайк. Но мы все должны сделать правильно.
- И все-таки... Ты можешь дать дуба, если не снимешь мокрую одежду.
- Делаешь вид, что тебе не все равно?
Вампир посмотрел на нее, подняв брови, затем наклонился вперед и четко произнес:
- Нет, мне все равно, - он выпрямился и продолжил путь. – Но я хочу вылечить Дрю, а это значит, что мы будем терпеть общество друг друга в этот эксклюзивный период времени.
Баффи остановилась и сморщила носик.
- «Эксклюзивный»? Как это? Одно из твоих словечек типа «разудариться»?
Спайк воздел глаза к небу и покачал головой.
- До поры - до времени. И ни минутой больше, чем необходимо.
- Понятно.
Она шла, съежившись, и разглядывала профиль Спайка. Даже под дождем она чувствовала его запах. Аромат сигаретного дыма и старой кожи щекотал ей ноздри. Она взглянула вперед, мгновение наслаждаясь тем, что находится рядом со Спайком, идет рядом с ним, работает с ним, обменивается колкостями. Окруженная его запахом, остро ощущая исходящую от него силу.
Даже после стольких месяцев, Баффи все еще была настроена на его присутствие. Она пыталась представить, что она оборачивается и смотрит на Спайка, а он улыбается ей в ответ, и его взгляд полон восхищения. И вот уже она подходит ближе, их пальцы переплетаются, Спайк сжимает ее руку, и она читает на его лице, как много для него значит этот жест...
Ком встал у нее в горле. Баффи закашлялась, стараясь скрыть рвущиеся наружу рыдания.
Спайк остановился, засунул руки глубоко в карманы, подальше от опасной возможности прикоснуться к ней.
- Ну все, - сказал он. – Тебе надо обсохнуть.
Баффи улыбнулась этим заботливым словам, хотя и понимала, что он говорит их не ради нее.
- Твои предложения?
- К себе я тебя привести не могу, - он оглянулся вокруг, - даже если бы и не хотел держать это место в секрете.
- Ты имеешь в виду ту старую фабрику на Хадсон?
Спайк свирепо взглянул на нее.
- Лучше перестань это делать.
- Прости.
- Прачечная в конце улицы, - указал он. – Пошли.
- Но мы сначала должны поговорить с Вилли.
- Вилли может подождать, - сказал вампир. – Если я что и знаю о вас, людях, так это то, какие вы слабые. Я не хочу, чтобы ты неожиданно сыграла в ящик и изгадила к черту мое будущее.
- А как же «к черту мое будущее - нужно создавать собственное будущее»?
- Я не рискую здоровьем Дрю.
Баффи вздохнула.
- Ладно. Но со мной все в порядке. Просто начинается небольшая простуда. Помнишь, как выздоравливают Истребительницы?
Спайк наклонился к ней и повторил:
- Я. Не. Рискую, - он развернулся и направился к прачечной. – Да пойдем же! Вилли никуда не денется, пока мы обсохнем. Прекрасная черта путешествий во времени – в твоем распоряжении все время мира.
Мгновение Баффи наслаждалась, наблюдая, как он шагает по улице, а затем пошла следом. Входя в прачечную, она снова вздохнула. Баффи ненавидела прачечные. Последний раз она побывала в одной из них после того, как Молли случайно забыла кол в кармане и испортила их стиральную машину, затопив при этом весь подвал. Так что ей пришлось собрать дюжину девушек и Эндрю, взять в два раза больше одежды и отправиться вместе с ними в "Саннидейл Клин-о-Рама", пока Спайк и Ксандер ремонтировали машину.
Потом она почти всю ночь вспоминала сонного полуобнаженного Спайка, шлепающего босыми пятками по воде, которая уже успела затопить пол в подвале, и сотрясавшего воздух пустыми угрозами по поводу того, что он сделает, если его кровать намокнет. Затем представляла его, склонившегося над стиральной машиной с инструментами в руках.
Баффи удивлялась, что Спайк и Ксандер поладили друг с другом. Но еще больше она удивлялась навыкам механика у парня, родившегося до Индустриальной Революции. И старалась постичь, почему все происходящее казалось ей таким сексуальным.
- Я думаю, все эти годы тебе пришлось учиться обращению с разными техническими новинками, - сказала она вслух.
Спайк выглядел смущенным.
- Ну, да, думаю... Скажи-ка, а у тебя случайно не начинается жар? Или что-то в этом роде?
- Прости. Считай, что мои мысли поехали не по тем рельсам.
- Да мне как-то все равно, куда поехали твои мысли.
Ого. Она едва не забыла, каким засранцем он иногда мог быть.
- Как тебе угодно, - Баффи пожала плечами и осмотрелась. Слава Богу, в помещении больше никого не было. За рядами стиральных машин она увидела вывеску туалетной комнаты. Баффи повернулась к Спайку.
– Дай мне плащ.
Вампир удивленно моргнул.
- Пардон?
- Твой плащ,– она протянула руку.
Спайк не шелохнулся. Он просто стоял и смотрел на нее. Баффи опустила руку.
– Мне надо что-то надеть, пока одежда будет сохнуть.
- О, точно, - кивнул он. – А я тем временем просто посижу здесь и высушу свои шмотки на себе - почему бы и нет?
- Можешь положить свои вещи вместе с моими, если хочешь. Но голая я тут сидеть не собираюсь.
- Ты думаешь, я собираюсь?
Баффи оглядела вампира с ног до головы, осознавая, что смотрит на него с нескрываемым вожделением.
- С каких это пор у тебя проблемы с наготой? – она вскинула брови.
- С тех пор, как я застрял с занозой-в-заднице-Истребительницей на черт его знает, сколько времени, - полурыча - полувздыхая Спайк сбросил плащ. – Бери, - сказал он, кидая.
Баффи кивнула.
- Настоящий джентльмен, - усмехнулась она, расправляя плащ на пути в ванную.

Спайк бросил яростный взгляд вслед направившейся переодеваться девушке. Он не мог поверить, что чертова сучка потребовала его плащ с таким хладнокровием. Но еще более невероятным было то, что он его отдал. А еще хуже – он чуть было не сделал этого, едва она попросила. Баффи как будто ждала, что именно так он и поступит, словно это было в порядке вещей... словно она привыкла даже не спрашивать.
Развернувшись, вампир пнул стул. Увы, он не смог полюбоваться, как тот влетит в стену, потому как стул был привинчен к полу. Нельзя думать о том, что пришло ему в голову. Это... это невозможно. И он не видел достаточных оснований для беспокойства. Конечно, отдельные кусочки вроде бы складывались в... но, наверное, у него плохо с математикой. Должно быть плохо.
Это неправильно даже по его стандартам. Просто отвратительно. Не может быть, чтобы он...
Ну, ладно, о’кей, может. Но только однажды, чтобы понять, каково это. Не может же он быть настолько глуп, чтобы питать какие-то чувства к Истребительнице? Особенно к этой Истребительнице. И, в любом случае, у него есть Дрю, которую он любит, и это никогда не изменится. Так почему он вообще об этом думает?
Хотелось курить. Но сигареты были в плаще. А плащ – у нее.
И вообще, какого черта он испугался, что она подхватит воспаление легких?
Не испугался. Так-то вот. Что бы он ни подумал раньше, он принимает решение прямо здесь и сейчас. Ему абсолютно наплевать, будет жить или умрет эта Истребительница из будущего. И неважно, какую душещипательную историю она ему расскажет и что поведает ему об их будущих отношениях. Он не позволит этим широко раскрытым глазам и дрожащим пухлым губам поколебать его решимость. Он найдет этого Маджа, достанет Крест, вылечит Дрю и пошлет эту девицу к чертям собачим. Правильно?
Правильно.
Итак, решено. Спайк выдохнул и запустил руку в волосы. Они были влажными, и это напомнило ему о том, что не мешало бы и самому обсохнуть. Проклятый дождь. Он снял влажную рубашку и вытер ею волосы. Хоть какая-то польза. Вампир бросил рубаху, и она плюхнулась на пол, а Спайк сел, и начал снимать ботинки.
Наполовину расшнуровав второй ботинок, он замер. Неплохо получается: он - полуобнаженный и босой - отдает себя на милость самой сильной Истребительнице из всех, каких ему доводилось встречать. Конечно, она тоже обнажена и уязвима, и... обнажена... Черт!
Спайк потряс головой и снова сосредоточился на шнурке. Он сделал вид, что не заметил, когда она вышла, но, несмотря на это, поднял глаза, когда Истребительница окликнула его по имени.
- Лови! - Баффи что-то ему бросила.
Спайк схватил это в воздухе и уставился на пойманное. Его сигареты.
- Хм... Спасибо.
- Думаю, ты изнывал здесь без них.
- Я не изнывал, - соврал он и в доказательство своих слов положил пачку на стул и стянул носки.
Истребительница только пожала плечами и направилась к сушилкам. Она забросила в одну из них большинство своей одежды, а затем стала рыться в карманах джинсов, вынимая содержимое. Спайк сгреб свои вещи и начал впихивать их в сушилку, размышляя по ходу дела о том, в какой сюрреалистичной ситуации он оказался, и стараясь не обращать внимания, что его плащ практически поглотил Истребительницу, демонстрируя ее миниатюрность. Об этом забыть было легко. Гораздо труднее забыть, что под плащом на ней ничего нет, а плащ, который он носил каждый день в течение последних двадцати лет, теперь ласкает каждый сантиметр ее обнаженной плоти.
Спайк исподтишка наблюдал за Баффи краем глаза, всем своим видом стараясь показать, что не обращает на нее никакого внимания. Да, она волновала его, но он скорее провалился бы сквозь землю, чем признался в этом Истребительнице. Когда ее рука рассеянно погладила лацкан плаща, он поймал себя на том, что пытается представить, каково почувствовать эту ласку на своей груди. Спайк до крови прикусил язык. Больно, но хотя бы на мгновение кровь перестала приливать к тому месту, которое всегда ввергало его в неприятности.
Баффи, казалось, забыла о его присутствии, уткнувшись носом в кожу плаща и глубоко вдыхая его запах. Все, достаточно. Пора разобраться с этим. Спайк решил закурить, но сообразил, что у него нет зажигалки. Не вынимая сигареты изо рта, он повернулся к ней с небрежным видом и прислонился бедром к сушилке.
- Огоньку не найдется, pet?
Она очнулась от своих грез и удивленно взглянула на него.
- Что ты сказал?
Спайк вскинул брови.
- Огоньку.
Она все еще смотрела на него непонимающим взглядом, и тогда он вынул изо рта сигарету и показал ей, чтобы она поняла.
- Моя зажигалка все еще у тебя.
Взглянув на ее вещи, он увидел среди них зажигалку.
- О, вот она, - он потянулся за ней, но девушка перехватила его руку.
- Это не твоя.
- Похожа на мою.
- Поверь мне, это - не твоя.
Баффи все еще держала его руку и внезапно словно осознала это. Она скользнула взглядом вверх по его руке и задержалась на обнаженной груди. Спайк склонил голову и посмотрел на девушку, стараясь разгадать ее. Когда их взгляды на секунду встретились, в ее глазах промелькнула искра; затем она резко отвела взгляд и отдернула руку.
Он уловил призыв, независимо от того, собиралась ли она призывать или нет. Этот призыв продолжал исходить от нее и после того, как их руки разомкнулись. Он читался в ее учащенном сердцебиении, в одурманивающем аромате ее сексуального возбуждения, пробуждающем в нем первобытные инстинкты. Спайк слегка улыбнулся. Не смог удержаться. Голова кружилась при мысли, что, черт возьми, он может взять ее прямо здесь и сейчас, если только захочет. Посадить ее на сушилку, развести в стороны эти маленькие симпатичные коленки, снять с нее плащ и заменить его руками и губами...
- Вот, - Баффи порылась в карманах плаща, достала зажигалку и протянула ему.
Спайк взял зажигалку, закурил, благодарный этому отвлекающему маневру, и принялся мерить шагами помещение. Двигаться в этот момент было довольно болезненно, но необходимо, чтобы сохранить между ними расстояние.
Однако, любопытство было сильнее него, и, проходя мимо Истребительницы, Спайк наклонился и схватил ее зажигалку. Баффи попыталась отобрать ее, но он поднял "Zippo", чтобы она не могла дотянуться.
- Какого черта, Спайк?!
- Остынь, Истребительница. Я просто хочу кое-что проверить.
На его зажигалке остались царапины, после той засады, которую устроила ему и Дрю разъяренная толпа в Праге. На зажигалке Истребительницы были похожие царапины. Спайк вынул свою и сравнил их.
Поправка. На зажигалке Истребительницы были такие же царапины. Слегка поблекшие, но абсолютно идентичные.
Не говоря ни слова, вампир вернул ей зажигалку, стараясь решить, действительно ли он хочет получить ответ на вопрос, который крутился на языке.
- Кстати, а зачем зажигалка? – спросил Спайк прежде чем успел прикусить язык. Что поделать - он никогда не умел держать рот на замке. – И не говори мне, что ты начала курить.
- Нет, - Баффи покрутила зажигалку в руках и положила ее на сушилку. – Это... Я ношу ее на счастье.
- На счастье.
- Ага.
- Точно, - кивнул Спайк. – Итак, Pet, ты не хочешь рассказать, что у нас за будущее, в котором ты носишь мою зажигалку на счастье?
- Вообще-то, нет.
- Мы договорились, Истребительница. Ты обещала быть честной со мной. Обещала отвечать на вопросы.
Баффи закрыла глаза и вздохнула.
- Спайк...
- Кто я для тебя там, откуда ты пришла? Кем мы станем друг для друга?
Она посмотрела на него и улыбнулась слегка печальной улыбкой.
- Ты действительно хочешь знать?
- Не хотел бы - не спрашивал.
- Окей. Мы были... – ее глаза смотрели сквозь него, будто в поисках подходящих слов. Затем их взгляды снова скрестились. – Лучшими друзьями.
- О, - Спайк моргнул. – Ого.
Этого он совсем не ожидал. К "любовникам" он приготовился. Трахающиеся приятели? Но друзья? И к тому же - лучшие друзья.
– Это все? – спросил он, мысленно поморщившись из-за того, сколько надежды прозвучало в его голосе - хотя он и не мог точно сказать, что надеялся услышать в ее ответе.
- Нет, - тихо произнесла Баффи. – Это было... сложно, - она покачала головой. – Между нами все всегда было непросто, Спайк.
- Да, я начинаю понимать это, - он глубоко вздохнул и ринулся в бой. – Ну и какого черта мы...
- Это действительно очень и очень длинная история.
Спайк указал на таймер сушилки.
- Времени у нас масса.
Баффи посмотрела на таймер и закусила губу. Еще сильнее завернувшись в плащ, она покачала головой и сказала:
- Я даже не знаю, с чего начать.
- А почему бы тебе не начать с того, какого черта я вожу дружбу с тобой, когда Дрю... - о, Кровавый Ад... Нет. Пожалуйста. – Она... - Спайк сглотнул. – С ней что-то случилось?
- Что? Нет! Ничего подобного.
Вампир закрыл глаза и вздохнул.
- Тогда что...
- Вы ребята просто... Разошлись. И все.
- И все? – его глаза широко распахнулись. Он захлебнулся смехом. – Истребительница, никто не расходится просто так, проведя вместе больше столетия!
- Послушай, я не знаю всего, что там у вас, произошло, ребята. Меня там не было, когда она тебя отшила.
Спайк почувствовал, что у него отвисла челюсть; ему потребовалась пара мгновений, чтобы заставить себя закрыть рот.
- Да уж, все лучше и лучше, - он отвернулся. – Ну, конечно, она отшила меня. Не то, чтобы я когда-нибудь...
- Спайк, успокойся.
- О, тебе легко говорить, - он бросил сигарету и посмотрел, как она отлетела от окна, рассыпая искры, а затем повернулся к Баффи. – Почему? Это-то ты можешь мне сказать?
- Я сказала, что не...
- Брось, Pet. Ты должна что-то знать, мы же "лучшие друзья" и так далее.
Истребительница скрестила руки на груди.
- Не то, чтобы ты сильно распространялся при мне о своей бывшей.
Он просто сердито смотрел. Баффи закатила глаза.
- Хорошо, - она устало вздохнула. – Когда Друзилла была в городе последний раз, то сказала... В смысле, она почувствовала...
- Выкладывай, котенок.
- Она бросила тебя, потому что ты уже был влюблен в меня, - Баффи съежилась, будто пыталась защититься.

Следующая глава
Смотрите также:
Уважаемый посетитель, Вы зашли на сайт как незарегистрированный пользователь.
Мы рекомендуем Вам зарегистрироваться, либо войти на сайт под своим именем.
# 27 от 5 июня 2017 17:41
Edgeni пишет:
здесь она действительно взрослая,чувствующая,такая,как должна была быть после всего пережитого.
# 26 от 28 мая 2017 23:06
kovlarr пишет:
Мой самый любимый фанф из всех спаффовских, что я читала, мой самый-самый любимый. Перечитала уже бессчетное количество раз. Несколько раз, не отрываясь, - сразу и сейчас периодически перечитываю снова и снова. Захватывает с первой же фразы. Вот прочитаешь "Она носила в кармане его зажигалку," - и все, ты пропал. И потом дальше: "Жаль, что вода холодная. Иногда Спайк так уставал от холода". Меня ужасно это трогает. Настроение - самое настоящее спаффовское. Когда печаль, восторг и безумная надежда. heart

Перевод - идеальный. Можно поправить кое-где пунктуацию и орфографию, но больше ничего, ни одного слова я бы не меняла.
Родные и настоящие характеры, абсолютно каноничные, все, как я люблю. И история - для настоящего спаффоголика, потому что нам обязательно надо увидеть тоску Баффи по Спайку, ее вину и сожаления. Чтобы она пострадала! yu Обязательно)). И чтобы потом Спайк - тоже обязательно! - вернулся.
И здесь оба этих непременных условий соблюдены)).
+ отличный язык, правильная атмосфера, очень все чувственно расписано.
Обожаю этот фанф! tender
# 25 от 25 мая 2017 20:01
Edgeni пишет:
это ж надо так подколоть!"Стишков в последнее время не писал?"диалоги просто блестящие!
# 24 от 25 июня 2014 22:31
mashka271 пишет:
Прочитала весной этого года. Была если честно в шоке от таланта Автора и переводчиков, так как на тот момент не так много было прочитанных мною фиков, как сейчас. Кажется, были моменты, когда я даже прослезилась:( И вот сейчас, решила понастольгировать и прочитать! Только пойду возьму салфеточки, чувствую без него не обойдусь. Ну уж слишком эмоциональная я, хотя иногда, я не хочу этого признавать)) Хот], решила прочитать тогда когда проснусь. А то глаза уже невольно закрываются. Все таки пять с половиной утра и я, уснувшая вчера только в 12 часов дня(как всегда читала фики) и проснувшаяся в 6 с половиной вечера и до сих пор не закрывшаяся глаза. Чувствую, когда проснусь и сажусь за этот фик, то спать мне придется только под утро или днем, так как после "Эффекта" я уверена, найду какой-нибудь длииинный длинный фик(на что я очень надеюсь) и буду его читать не сомкнув глаз. Боже, ну и написала я тут всего. Сама себе удивляюсь, за последние несколько дней, в комментариях я пишу слишком много, что на меня совсем не похоже. blush в общем, простите за мою болтливость(хотя я никогда не была болтливой, наверное)))
# 23 от 7 февраля 2014 17:22
Yulai пишет:
Интересное начало... захватывет... надеюсь конец будет такой же неожиданный... спасибо, за перевод...
# 22 от 19 ноября 2013 12:47
malina пишет:
Фанф очень понравился!) Начала читать поздно вечером и не смогла оторваться))) Не могу сказать, что сюжет оригинальный, но он очень цепляет!) И, конечно, я рада, что всё закончилось хэппи эндом, в отличии от сериала)
Спасибо переводчикам и автору за эту историю!)
# 21 от 10 марта 2013 13:36
RinRin пишет:
Отличный фанфик!
Очень сильная вещь, в которую хочется верить!
# 20 от 5 марта 2013 23:33
Эйприл 90 пишет:
Мой самый любимый !!!!!! Могу перечитывать его бесконечно!!! шикарная работа!!!! Браво!!!!!!
# 19 от 21 января 2013 01:07
Stackhose пишет:
Первый прочитанный мною фик, часто перечитываю его))) ностальгииия thank
# 18 от 17 октября 2012 18:23
кэтрин пишет:
heart Как же он поднимает настроение!!!
# 17 от 26 июля 2012 12:47
dasha pom пишет:
Потрясающая работа! Большое спасибо за труд! 9
# 16 от 15 ноября 2010 01:12
Volha пишет:
У меня просто нет слов,пронизывающая все мои нервные окончания история!!!Мой любимый фик!!!!Продолжай в таком же духе,перевод превосходный!!!!Большое тебе спасибо thank
# 15 от 17 октября 2010 13:54
Nessa пишет:
Боги! Я прочла этот фанфик уже очень давно и я без ума от него!
На мой взгляд это ЛУЧШИЙ фик про Спаффи!)
Сюжетная линия, описанная в фики, так гармонично вписывается во второй сезон..и так красиво заканчивается...мммм...)))
Огромное спасибо создателю)
# 14 от 10 октября 2010 22:21
Оллимпия пишет:
Нет-нет, у автора есть ещё фанфики.
Перевод одного из них есть у нас на сайте: Несовершенное будущее. Но лично на меня ни один её фик больше не произвёл такого впечатления, как Эффект бабочки
# 13 от 10 октября 2010 21:47
Sunny пишет:
Этот шедевр - лучшее продолжение! Перевод на уровне, молодцы, отлично поработали.

Простите, а что случилось с cousinjean? Это же её единственный фик, правильно? Другого и не нужно - а как хотелось бы чтобы Ведон его прочитал!!!
# 12 от 19 марта 2010 16:10
MaryFabian пишет:
Суперски, оч нравится....\побежала читать продолжение\
# 11 от 26 декабря 2009 13:48
Shilenko пишет:
очень романтичный замечательный фанфик
# 10 от 27 октября 2009 20:44
gozefina пишет:
Осталось только присоединиться ко всем комплиментам. Очень трогает каждое слово!!! 1345
# 9 от 2 сентября 2009 21:29
анита пишет:
здоровский я в восторге bengali
# 8 от 17 августа 2009 07:56
Дора О_о пишет:
Классный фик!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!я балдею,читая этот фик! а перевод просто великолепен!респект!!!!!!!! ya_za
# 7 от 3 августа 2009 18:35
dsip пишет:
Фик классный, но я низачто бы неповерил что злой Спайк может влюбиться в Баффи... Он бы еепросто убил..
# 6 от 28 июня 2009 15:07
kaktus пишет:
Это самый первый фанфик про Баффи,который я прочитала и увлеклась Спафиками! cray
# 5 от 10 мая 2009 21:04
Enthelechia пишет:
Мой самый любимый фик! Очень трогательный, чувства Баффи и Спайка переданы идеально.
# 4 от 15 апреля 2009 22:54
Mertzana пишет:
Как будто фильм смотрела! Так здорово написано. Это пока лучший фанфик. который я читала. Именно такое продолжение я бы хотела видеть .
# 3 от 10 февраля 2009 04:35
Lula пишет:
Перечитывала не в первый раз, думаю и не в последний. Один из любимых. Шикарный............м
# 2 от 6 февраля 2009 17:19
Миха пишет:
УлеееееТ!!!!
# 1 от 1 февраля 2009 18:11
ЭСБИ пишет:
я просто в восторге от этого фика! Уже читала его раньше, и влюбилась с первых же строк! yahoo
Информация
Посетители, находящиеся в группе Гость, не могут оставлять комментарии к данной публикации.
Несколько слов о сайте
Спаффи.орг существует с 03.12.2008. За все это время у сайта было много разных этапов развития, в том числе периоды активного роста и высокой посещаемости. Однако со спадом инте- реса к пейрингу и сериалу, активность посетителей также пошла на убыль. В связи с этим было принято решение перевести сайт в состояние периоди- чески обновляемого архива. Подробнее
Случайная публикация
в процессе разработки...
Лента комментариев
Здесь и только здесь размещены все самые лучшие фанфики про Баффи и Спайка. На Spuffy.org вы также найдете множество других форматов фан-работ по пейрингу Спаффи: арты, рисунки, коллажи, аватарки, видео, стихотворения, интервью и биографические данные. Все работы созданы фанатами для фанатов, что абсолютно исключает извлечение коммерческой прибыли. Герои и вселенная Баффиверса целиком и полностью принадлежат Джоссу Уидону, Mutant Enemy и 20th Century Fox.
Dalila © 2008-2016
Обратная связь