Спаффи - это...
Спайк и Баффи. Легендарный вампир и не менее легендарная истребительница. Враги,
союз которых спасет мир. Спаффи - это удивительная история борьбы, веры, страсти
и, конечно же, любви. Любви, которая существует вопреки всему. Подробнее
Логин: Пароль:
» » Фанфик «Несовершенное будущее» R (ч. 1)
Фанфик «Несовершенное будущее» R (ч. 1) / 7.02.09 by Arsoni
Нравится 111
Просмотров: 6772
Комментариев: 14
Название: Несовершенное будущее (Future Imperfect)
Автор: Cousinjean
Переводчик: Arsoni
Рейтинг: R
Паринг: Спайк/Баффи
Время действия (спойлеры): после окончания пятого сезона
Краткое содержание: после гибели Баффи не воскрешают. Проходит триста лет, и в будущем начинаются такие проблемы, что приходится прибегнуть к помощи машины времени и старых добрых героев прошлого
Отказ от прав: никаких
От переводчика: когда-то этот фик уже начинали переводить, но кроме самого начала я больше ничего не нашла. Для собратьев по несчастью и тех, кто вообще эту историю не читал. Перевод я во избежание сделала с начала

Категории: 5 сезон, АУ, Глубокий PostSeries, Завершенные макси-фики, Новые персонажи, Много персонажей, Перевод, Путешествия во времени, Эмоциональный ангст
 
Часть I. Отчаянные меры.

Спайк бежит. К вершине башни, со всей возможной быстротой. Когда он достигает верха, то слышит крик девочки, и старик-демон, или кто он там есть, поворачивается поприветствовать его.
- Разве не положено оставаться мертвым, когда тебя убивают? – спрашивает он старика.
- Смотрите, кто это говорит.
- Да ладно, Док, - говорит Спайк, готовясь к драке, – Давай-ка выйдем.
- У меня есть дела поважнее, - говорит Док, указывая на Дон, привязанную к краю платформы за его спиной.
- Это не займет много времени, - обещает Спайк. Он слишком уверен в себе. Старик не выглядит достойным противником. Черт, если даже Харрис с ним справился...
- Нет, - говорит Док, - не думаю, что займет.
Спайк прыгает вперед, но, прежде чем он успевает дотронуться до старика, тот оказывается у него за спиной, вонзая нож в его поясницу. Спайк кричит. Кровавый ад, как же больно. Он все-таки ухитряется встать между Доком и девочкой, переоценивая ситуацию. Он никогда не видел, чтобы кто-то двигался так быстро.
- Ты к ней не подойдешь, Док, - предупреждает Спайк.
Старик принюхивается.
- Я что-то не чувствую в тебе души... Какое тебе дело?
- Я дал обещание одной леди.
- О, - Док понимающе кивает, а потом его змеиный язык внезапно хлещет Спайка по голове.
Спайк уворачивается, но это не помогает. Прежде чем он понимает, что происходит, Док хватает его сзади и толкает к краю платформы. Облик старичка – только уловка, чтобы вводить врагов в заблуждение. Это существо невероятно сильное. Спайк борется, пытаясь вырваться, пытаясь удержаться подальше от края, отодвинуть старого ублюдка в сторону, но бесполезно.
- Я пошлю леди твои сожаления, - говорит Док.
У Спайка еще есть время, чтобы увидеть полный ужаса взгляд Дон.
- Нет! - умоляет он.
На его просьбу отвечают пинком. Падая, он слышит, как мучительный крик девочки смешивается с его собственным.

* * *

Вздрогнув, вампир проснулся.
- Кровавый ад, - пробормотал он, протирая сонные глаза.
- Вы в порядке? – спросил пилот.
- Да, - сказал Спайк. – Просто задремал и увидел сон.
- Не очень хороший, судя по всему.
- Они никогда не бывают хорошими.
Пилот сочувственно хмыкнул.
- В любом случае, - сказал он, - я уже собирался вас будить. Мы почти прибыли.
Спайк вздохнул в ответ. Он выглянул в иллюминатор, когда в поле зрения показалось здание штаб-квартиры Совета. По крайней мере, он думал, что это оно и есть, поскольку именно туда он и направлялся. Хотя все здания выглядели для него одинаково. Архитектура в эти дни была подчинена идее эффективности и функциональности. Эстетические соображения были роскошью, принадлежащей другому времени, другому миру.
Он мог видеть другой мир, висевший низко над горизонтом. Он снова выглядел здоровым, голубым и зеленым, и сочным, как на фотографиях, виденных очень давно и сделанных, когда человечество только осваивало ту бесплодную скалу, которую теперь называло домом. Земля выглядела готовой к отвоеванию, которое и планировал Совет.
Какой частью этого плана был он, Спайк не знал. Но предпологал, что ему все объяснят на месте. Для шпионской миссии он был слишком узнаваемым, так что это исключалось. Истребительница была в безопасности на Марсе и проходила интенсивную боевую подготовку, так что его вызвали не ради нее.
Скоро он все узнает.
Он почувствовал знакомую тряску, когда шаттл причалил. Люк открылся.
- Спасибо, приятель, - сказал Спайк пилоту, выходя.
Миновав несколько герметичных помещений, он встретился с двумя офицерами службы безопасности, до зубов вооруженными противовампирским оружием. Без сомнения, он вызвал у них тревогу, как только вошел. Спайк вздохнул, показывая им пропуск и постоянное приглашение.
Старший охранник проверил их, затем приказал своему подчиненному освободить дорогу и вернул документы.
- Простите, сэр, - сказал он. – Стандартные меры предосторожности.
Спайк протер уставшие глаза.
- Разве вам не сказали ожидать меня?
- Сказали, сэр, но никакие предосторожности не бывают лишними.
Спайк кивнул, но тут заметил, что младший охранник пристально смотрит на его плащ.
- Что-то не так, малыш?
- Нет, сэр, - ответил тот, - то есть, да, сэр. Ваш плащ.
- А что с ним?
- Он кожаный. Кожа была запрещена в 2198 году, сэр.
Спайк уставился на парня.
- Ну, да. Но это потому, что мы смогли выбраться с планеты, прихватив только около пятидесяти голов рогатого скота. А плащ появился у меня задолго до этого, - он улыбнулся невеселой усмешкой, под стать его настроению, – Но будь любезен, выполни свой долг и попытайся забрать его у меня.
- Нет, нет, сэр, - ответил офицер, – Пожалуйста, оставьте.
Спайк засунул в карман свои документы. Он был не в силах справиться с приступом разочарования. Никто здесь не боролся с ним, кроме Истребительницы, но ее не было уже больше трех месяцев. Может, если он зайдет в кадетский корпус позже, кому-нибудь еще не понравится его плащ. Большинство народа уже привыкло, но могли найтись и новички, которые этого не знали.
Перспектива старого доброго скандала в кабаке несколько подняла ему настроение. Он улыбался, проходя по стерильным белым коридорам к конференц-залу. Улыбка сползла, когда он достиг входа в комнату и приготовился к еще одному процессу идентификации. Двери здесь открывались автоматически для всех с нормальной температурой тела, но от него требовался голосовой код и сканирование сетчатки для того, чтобы войти. Это всегда напоминало ему плохие научно-фантастических фильмы, которые он смотрел раньше, когда их еще снимали.
Он остановился у панели перед дверью, но, как только открыл рот для озвучивания голосового кода, дверь плавно открылась, и темноволосый парень лет двадцати с чем-то вышел в коридор.
- О, привет, Спайк, - сказал он.
- Харрис.
- Мама отправила меня встретить тебя.
- Ну, вот я и тут, - сказал Спайк, когда они оба вошли в комнату. Он оглядел собравшихся в ней членов Совета, – Кто хочет сказать мне, зачем меня вызвали?
- Конечно, Уильям, - ответила представительная женщина в очках, сидевшая во главе стола, – Мы начнем, как только ты займешь свое место.
Наблюдатели, как всегда склонные к соблюдению формальностей, подождали, пока он займет место на противоположном конце стола, а Ник Харрис сядет рядом с ним. Садясь, Спайк окинул взглядом собравшихся за столом, пока не заметил Энн. Она улыбнулась и слегка помахала ему рукой, на что он отозвался кивком и усмешкой. В очередной раз он поразился ее сходству с Джойс Саммерс. Он всегда удивлялся, как сильны были гены женской линии семейства Саммерс даже по прошествии стольких поколений.
- Как вы все знаете, - начала председательница Харрис, - Совет Наблюдателей сотрудничает с военными, чтобы избавить нашу родную планету от захвативших ее вампиров.
Несколько человек покосились в сторону Спайка при этих словах. Он притворился, что не заметил.
- Кажется, нашим ученым удалось совершить поразительный технологический прорыв, который еще на шаг приблизит нас к этой цели. Возможность путешествий во времени была доказана больше двадцати лет назад, но технология нуждалась в доработке, чтобы можно было стабилизировать процесс и контролировать его. Надо ли говорить, что в конце концов вы показали себя с лучшей стороны, - она сделала паузу для пущего эффекта.
- Послушайте, - встрял Спайк, - я не хочу показаться грубым, но я очень стар и очень устал. Вы не могли бы перейти сразу к сути дела?
- Терпение, Уильям, - сказала Председатель, - уже перехожу, - она улыбнулась, - Леди и джентльмены, рада сообщить вам, что наши ученые усовершенствовали процесс настолько, что теперь могут точно определить момент времени для извлечения или отправки объекта.
- Объекта? – спросил Ник, – То есть человека?
- Прекрасно, - отозвался Спайк, – Значит, мы пошлем кого-нибудь в прошлое, чтобы распылить эту суку Лайлу до того, как у нее будет шанс нажать на кнопку, и этот дерьмовый кавардак никогда не произойдет. Хороший план.
- Боюсь, что все не так просто, - возразила председательница, – Сделать это означает изменить весь ход истории.
- Ну да, - усмехнулся Спайк, - разные точки зрения. Как будто кому-то из нас эта история кажется очень привлекательной.
- Может, и нет, но, если мы зададимся целью менять историю, то откуда нам следует начать? Почему Лайла Морган? Почему не пойти дальше и не сделать мишенью, скажем, Адольфа Гитлера?
- Потому что не Гитлер ответственен за ту кучу дерьма, в которой мы все оказались, вот почему!
- Хорошо. Даже если так, Уильям, мы, все в этой комнате, существуем только в этой реальности. Я совершенно уверена, что, если бы ты опросил других колонистов, они бы ответили то же самое. Да и ты сам разве сделал бы что-нибудь, что могло бы поставить под угрозу само существование твоей дорогой Энн?
Спайк взглянул на молодую женщину, которая казалась расстроенной из-за того, что им манипулируют. Хорошо. Он вздохнул.
- Ваша взяла. Ну и что у вас за план, и какое место в нем занимаю я?
Миссис Харрис улыбнулась.
- Я рада, что ты спросил. Как вы знаете, армия колонии сформирована недавно, и, хотя у них есть свои герои, среди них нет ни одного, кто способен вдохновить людей на восстание против жителей Земли. В идеале его должна возглавить Истребительница, но, хоть Джессика и доказала, что она искусный боец, она едва ли способна командовать целой армией. Кроме того, пусть даже она и обладает сверхъестественными способностями, наши солдаты вряд ли могут довериться четырнадцатилетней девочке.
Спайк нахмурился, слушая ее. Он не был уверен, что ему понравится то, что он сейчас услышит.
- Так что нашей армии нужна не просто Истребительница, а та самая Истребительница. Величайшая из когда-либо живших. И теперь у нас есть возможность вернуть ее, - миссис Харрис нажала кнопку на пульте перед ней, и свет погас. После нажатия еще одной кнопки в центре стола появилось голографическое изображение.
Если бы сердце Спайка до сих пор билось, то оно пропустило бы удар. Голографическая модель перед ним была приблизительной, но он все равно легко узнал увиденное. Он видел портал, ведущий в другое измерение, открывшийся под платформой башни. Память услужливо восполнила недостающие детали, и перед его мысленным взором предстала картина, такая же яркая и реальная, как в его снах каждую ночь на протяжении последних трех столетий. Он стиснул зубы, а председательница продолжала:
- Наши ученые уверены, что они смогут извлечь Баффи Саммерс из портала, который убил ее, прежде чем ее телу будет нанесен непоправимый ущерб. Она будет заменена безжизненным клоном. Тело упадет в портал, как сказано в отчете ее Наблюдателя, предотвращая таким образом любые изменения истории. Настоящая мисс Саммерс окажется здесь, живая, чтобы закончить свою миссию и возглавить нападение на Землю, - председательница выключила голограмму и зажгла свет, – Вопросы?
Наступила тишина, и все глаза устремились к Спайку.
- Нет, - сказал он.
- Хорошо, - кивнула миссис Харрис, - думаю, мы...
- Я сказал "нет", - повторил Спайк. – Вы не сделаете этого.
Улыбка медленно сползла с лица женщины, она смешалась.
- Но, Уильям, я думала, что ты будешь рад.
- Рад? Вы думали, что я буду радоваться тому, что вы хотите вырвать ее из одной кровавой бойни и отправить в другую? Чтобы она сражалась не на своей войне? Она уже завершила свою миссию! Она умерла за то, что действительно имело для нее смысл!
- Уильям...
- Нет! – он вскочил, отшвыривая свой стул, – Вы не сделаете этого. Это нечестно по отношению к ней. Позвольте ей покоиться с миром.
Миссис Харрис откинулась на стуле. Со вздохом она сняла очки и положила их на стол. Она посмотрела на него с сочувствием, но не собираясь уступать.
- Извини, Уильям, но я не спрашиваю разрешения, я информирую.
Спайк смотрел на нее одно мгновение, потом опустил голову, сдаваясь, и расстроенно запустил руку в свои темные кудри.
- Возвращение ее не обсуждается, - продолжила председательница, - решение уже принято, приказы отданы. Это произойдет завтра, с твоим участием или без, - она сделала паузу, давая время обдумать сказанное, потом продолжила, – Причина, по которой мы просили тебя быть здесь – в твоем знакомстве с ней, и мы думаем, что твое присутствие облегчит ей переход в наше время. И мы думаем, что ты лучший кандидат на роль ее Наблюдателя.
Спайк поднял голову.
- Вы хотите, чтобы я был Наблюдателем Баффи?
- Именно.
Спайк рассмеялся. Не смог удержаться. Это было уже слишком. Это было абсурдно. Ему нужно уйти отсюда. Он повернулся и направился к двери, но она не открылась. Он пнул ее.
- Кто-нибудь, откройте эту чертову дверь! – заорал он. Ник вскочил и открыл ее, и Спайк вылетел в коридор. Он слышал, как дверь захлопнулась за ним, и прибавил шаг. Ему хотелось курить. Это было еще что-то больше не существовавшее, по крайней мере не в этом мире. Хотел бы он знать, смогли ли вампиры на Земле снова вырастить табак после того, как рассеялись радиоактивные облака, или это была еще одна вещь, которую они уничтожили навсегда. Во всяком случае, у него не было сигарет, как бы сильно они ему ни были нужны, а прямо сейчас они были нужны больше, чем кровь.
Он услышал, как дверь открылась за ним, и остановился.
- Дядя Спайк, - позвала Энн.
- Я не твой чертов дядюшка, Солнышко, и я думаю, что ты уже слишком взрослая, чтобы называть меня так.
Она подошла и стала перед ним.
- Спайк, - сказала она, - ты не можешь сказать «нет».
- Очень даже могу, – он указал на конференц-зал, полный Наблюдателей, – Они собираются вернуть Баффи, как какое-то средство, потому что это все, чем были Истребительницы для этих людей. И они хотят, чтобы я был ее Наблюдателем? – он снова засмеялся.
- Что тут смешного? Ты был Наблюдателем раньше.
- Это смешно, потому что когда Баффи очнется, она будет Истребительницей, которая сильно не в духе. Она будет искать кого-то, кого можно обвинить, и, скорее всего, в процессе надерет мне задницу. Она подвергнется искушению проткнуть меня колышком, как только увидит, – он замолчал на секунду, – Начинаю думать, что это не смешно. Совсем не смешно.
Энн встряхнула головой.
- Я не понимаю. Я думала, что ты и Баффи были союзниками.
- Союзниками, да, но мы точно никогда не были друзьями. Она едва терпела меня даже в лучшие времена. Я имею в виду, той ночью она… - его голос замер, он сглотнул. А ты думал, что после всех этих лет перестанет быть так больно? – Той ночью мы были как никогда близки к примирению. Я не знаю. Может, если бы она не умерла…
- Может, она бы полюбила тебя так, как ты любил ее?
Спайк поморщился. Некоторая часть его биографии прошла через поколения, как какая-то чертова сказка. Истребительница и болезненно влюбленный вампир. Он считал это ужасно раздражающим. Взгляд, которым он наградил Энн, говорил именно об этом.
- О, брось. Даже если это не всеобщее знание, это становится так очевидно каждый раз, когда ты говоришь о ней. Даже сейчас. И даже когда ты не говоришь о ней, совершенно ясно, что ты думаешь о ней. Ты был влюблен в нее. И я думаю, наверное, все еще влюблен.
Спайк вздохнул.
- Да, ладно. Это едва ли имеет значение, в любом случае. Она не любила меня, и никогда не собиралась любить. Я говорю о том, что, может, мы могли бы стать друзьями.
- Ну, теперь у тебя есть шанс узнать это. Слушай, дя… - она замолчала, споткнувшись о его взгляд, потом продолжила, – Спайк, она будет здесь завтра, независимо ни от чего. Она будет живой, и будет одинокой. Не важно, насколько храброй Истребительницей она была, но она будет напугана. Ты ближе всех к статусу друга из тех, кто будет у нее здесь, и ты будешь ей нужен. И она не будет распылять тебя. Из того, что я слышала, можно сделать вывод, что она упустила много возможностей убить тебя, слишком много, чтобы у нее теперь даже был выбор.
Спайк ничего не ответил, и она продолжила:
- Она нужна нам, Спайк. Нам нужна ее храбрость, нам нужны ее способности, и ее легендарность. И кроме того, она получит второй шанс жить. Это не та жизнь, которую она знала, но это лучше, чем смерть, верно?
Спайк пожал плечами.
- Поверь мне, Солнышко, есть вещи похуже, чем смерть.
- Она вернется, Спайк. Постарайся думать об этом как о втором шансе. Для нее, и для тебя.
Она мягко сжала его руку и оставила его одного.
Он думал о том, что она сказала, и знал, что она права. Баффи нужна им. Отчаянно. Может, это не слишком хорошо, но… если один человек и может все изменить на этой войне, то этот человек Баффи Саммерс. Может, он наконец получит шанс возместить ей то, с чем не справился в ту ночь, не сумев не допустить Дока к Дон, как обещал. И может… может, он наконец перестанет видеть ее безжизненное тело каждый раз, когда закрывает глаза.
Сдавшись, он вернулся в конференц-зал, где Энн и Ник держали дверь открытой для него. Он шагнул внутрь, поднял свой стул и сел.
- Я согласен, – сказал он.

***

Спайк стоял перед дверью в лабораторию временной физики, набираясь смелости перед тем, как войти. Уже почти пора. Через несколько минут он будет лицом к лицу с так давно умершей любовью своей жизни. Он не видел ее три сотни лет. Что, черт побери, он ей скажет? С чего вообще начать? Что она не совсем такая, какой он ее запомнил? А что если… что если то, что вернется в это устройство, совсем не будет его Баффи? Спайк закрыл глаза и сделал глубокий вдох. Его легкие не нуждались в этом, а вот нервы – определенно. Он открыл глаза и шагнул к панели безопасности.
- Код опознания голоса? – спросил дружелюбный цифровой голос.
- Саннидейл, – сказал Спайк.
- Пожалуйста, подойдите для сканирования сетчатки, – проинструктировал голос. Спайк встал лицом к панели, и свет осветил его левый глаз, – Спасибо, Уильям, – сказал голос, - Пожалуйста, проходите.
Дверь открылась, и Спайк вошел в лабораторию. Энн, Ник и миссис Харрис были в сборе и ждали его. Глаза Энн округлились при виде него.
- Спайк! Твои волосы!
Спайк неловко поднял руку к своим свежеотбеленным волосам.
- Да, – сказал он, – Просто хочу быть уверен, что она меня узнает. А ты что подумала?
Она критически его осмотрела и одобрительно кивнула.
- Тебе идет.
- Должно, - сказал он, – Я выдерживал этот стиль в течение лучшей части столетия.
- Нервничаешь? – спросила Энн.
- Немного. А ты?
- Я? Нервничаю? Я почти встретила свою пра-пра-пра-пра… в общем, очень дальнюю тетю, которая так же была легендарной супергероиней и о которой ты рассказывал мне истории на ночь, когда я была маленькой. С чего мне нервничать?
- По крайней мере ты не будешь живым портретом одного из ее лучших друзей, – сказал Ник. – И если подумать, может, мне не стоит быть здесь? Если я выгляжу действительно настолько похожим на моего прапрадеда, то это может сильно сбить ее с толку.
- Ненавижу говорить это, - отозвалась миссис Харрис, - но ты можешь быть прав. Наверное, будет лучше, если вы оба дадите Истребительнице время освоиться, прежде чем встретитесь с ней. Я знаю, как сильно вы хотите быть свидетелями, но у вас еще будет шанс увидеть ее.
- Проклятье, – вздохнул Ник, – Я боялся, что ты это скажешь.
- Она права, - вмешалась Энн, – Пошли, Ник. Спустимся в кафе. Я плачу.
- Ладно, - проворчал парень, позволяя ей увести себя из лаборатории.
Как только они ушли, председательница повернулась к Спайку и улыбнулась.
- Как ты, Уильям?
- В абсолютном ужасе, – признался он, – Если что-то пойдет не так…
- Не пойдет, – возразила миссис Харрис, – Процедура тщательно протестирована. Они не стали бы делать это, пока не были бы точно уверены, что все получится.
Техник просигналил им из-за пульта управления на другом конце комнаты.
- Они готовы начать, – сказала председательница.
Спайк кивнул и шагнул к перилам, чтобы лучше видеть. И сразу же резко вдохнул. Ниже, в маленькой камере, лежало безжизненное тело Баффи и выглядело точно так же, как когда он впервые увидел его лежащим среди развалин. Мирное, тихое, красивое – и совершенно ужасающее. Он не мог отвести глаз.
- Это?..
- Клон, – ответила миссис Харрис,- Полный физический аналог без мозговых функций. Это не очень этично, признаю, но отчаянное время…
- Если вы не возражаете против моего вопроса, - перебил Спайк, - что вы использовали, чтобы клонировать ее?
- В 20 веке установилась стандартная процедура каталогизировать образцы тканей каждой Истребительницы. Я не уверена, какой была аргументация в пользу этого, но каталог вывезли, и он сохранился.
- К счастью для нас, – пробормотал Спайк.
- Да, именно, – подтвердила председательница, не заметив сарказм или проигнорировав его.
Техник просигнализировал им надеть очки безопасности. Миссис Харрис передала одни Спайку и надела свои на себя. Когда Спайк надел очки, ослепительный свет залил комнату, но через мгновение померк. Спайк снял очки и осмотрел камеру. Она выглядела, как и прежде, только теперь фигура внутри была покрыта порезами и ушибами и начала кашлять.
- Баффи! – Спайк перепрыгнул через перила, – Откройте эту штуку! – Один из лабораторных техников помог ему попасть внутрь. И как только он вошел, сразу упал на колени рядом с ней. Его рука тряслась, когда он протянул ее к ее волосам. Он прикоснулся к ней, проверяя, насколько она реальна, – Pet? Ты слышишь меня?
- Спайк?
Чувства затопили вампира, когда она произнесла его имя. Он пытался успокоиться, но не мог контролировать свой голос, и он прервался.
- Да, детка, это я. С тобой все будет в порядке.
Она протянула руку и схватила его за лацкан плаща, потом открыла глаза.
- Где Дон?
Дерьмо. И что, черт возьми, он должен ответить на это?
- Все в порядке, love, – наконец нашелся он, – Ты спасла ее. Ты спасла нас всех.
Баффи, казалось, была удовлетворена этим, пока. Она кивнула и потеряла сознание.

***

Она была даже более красивой, чем он помнил.
Он наполовину ожидал, что правда окажется противоположной. Он был уверен, что приукрасил ее в своих воспоминаниях за все эти годы, что она не могла быть такой красивой, какой он рисовал ее в своих мыслях, когда вызывал воспоминания о ней. Но вот она была здесь, из плоти и крови, прямо перед ним. Ее красота по-прежнему внушала ему благоговение, как и первый раз, когда он увидел ее. И даже больше – он знал, что когда она очнется, ее лицо оживится страстью и умом, и она станет еще красивей.
Она была без сознания почти весь день, но доктора настаивали, что она в порядке. Ее раны не были серьезны, и ее излечивающие истребительские способности уже делали свое дело. Она просто была истощена. Спайк знал, что она не спала несколько дней. Он помнил, что подумал, что она уже выглядела выжатой, когда пришла к нему просить помочь ей вывезти Дон из города. Он не помнил, чтобы видел ее спящей между этим и финальной битвой с Глори. Если не считать часы, которые она провела в кататоническом ступоре.
- Спайк?
Звук ее голоса вырвал его из его грез. Он сел и подвинул стул ближе в ее кровати.
- Привет, - сказал он, - Как себя чувствуешь?
- Как будто я дралась с адской богиней, а потом спрыгнула с очень высокой башни, – ответила она, – А ты?
- Я просто… действительно рад видеть тебя, pet.
Она села, и Спайк поправил подушки.
- А где все? То есть, я не обижаюсь, но немного удивлена, что они позволили тебе одному дежурить у моей кровати.
Спайк просто смотрел на нее. Он понятия не имел, откуда вообще начинать.
Баффи опустила глаза и потеребила простыню, потом чуть улыбнулась ему.
- Не то, чтобы я возражала, – сказала она.
Это помогло. Спайк подвинул свой стул поближе.
- Баффи, послушай меня. Есть некоторые вещи, которые ты…
- Что за барахло на тебе надето?
- Что?
Она осмотрела его с головы до ног.
- У тебя был один прикид все время, пока я знаю тебя, не считая того перерыва, который ты сделал пару месяцев назад. А что с неизменными Джетсонс?
Спайк посмотрел на черные поношенные брюки и соответствующую светло-серую рубашку, которые стали его стандартным нарядом. Он признавал, что материя рубашки немного лоснилась, и это едва ли могло сойти за Джетсонс.
- Это просто моя одежда, – сказал он.
- С каких пор?
- Это то, что я попытаюсь сказать тебе, Истребительница, если ты помолчишь две секунды и послушаешь.
- Боже. Как ты любишь спорить.
- Нет.
- Прекрасно, – сдалась Баффи, – Теперь затыкаюсь. Спайк говорит, Баффи слушает.
Спайк снова уставился на нее, на этот раз от ощущения дежа вю.
- Твои две секунды истекли, – напомнила она.
Он почувствовал, как углы его губ поползли вверх.
- Все та же прежняя Баффи, – сказал он.
Баффи подозрительно поглядела на него.
- Почему ты так странно на меня смотришь?
- Как, pet?
- Как щенок, который нашел свою давно потерянную любимую игрушку, – Она первый раз осмотрела комнату, в которой находилась, – А почему это не выглядит, как те больницы, которые я видела раньше? И почему ты один продолжаешь изображать сиделку, вместо того, чтобы позвать остальных? Где остальные? Какого черта происходит, Спайк?
Спайк вздохнул.
- Тебе не понравится то, что я скажу.
- Почему? Из-за Дон? О, Боже, ее же ранили. Тот старик ранил ее.
- Дон была в порядке, love.
Баффи уставилась на него.
- Была? Она БЫЛА в порядке? О, Боже, – она начала вставать с постели, но Спайк удержал ее.
- Подожди, Баффи, – сказал он мягко, - Это не то, что ты думаешь. Просто выслушай.
- Спайк, убери свои руки от меня немедленно, пока не лишился их.
- Нет. Ты будешь сидеть здесь, и ты выслушаешь все, что я должен сказать тебе.
- И почему именно я буду это делать?
- Потому что я твой чертов Наблюдатель, вот почему!
Баффи несколько мгновений хлопала на него глазами, а потом, к его удивлению, прыснула со смеху. Спайк отпустил ее и вздохнул. Она всегда была такой невыносимой?
- Ладно, - сказала Баффи, - я поняла. Очень смешно. Жутко убого, на мой вкус, но я могу посмеяться. Так. Шутки кончились. Приведи мою сестру.
Спайк закрыл глаза и потер переносицу, как всегда делал, и понял, что очень напоминает ее настоящего Наблюдателя. Он попытался быть деликатным.
- Баффи, сейчас 2336 год. Первоначально ты умерла, когда прыгнула в портал. Совет Наблюдателей, членом которого я стал с тех пор, как мы встречались последний раз, решил перехватить тебя у портала прежде, чем он убьет тебя, и перенести тебя в наше время, чтобы ты могла помочь нам вернуться на планету, которую к настоящему времени заполонили вампиры, не собирающиеся сдаваться без борьбы.
Улыбка Баффи не дрогнула.
- Ты закончил?
- Сейчас. Мы в лазарете штаб-квартиры Совета, которая находится на Луне.
- Луне, - повторила Баффи, – Ну и ну. Это… изобретательно. Ты придумал все это сам, или Дон помогла?
Спайк вздохнул и сел в ногах постели.
- Pet, - сказал он мягко, - Дон умерла около 250 лет назад.
Улыбка Баффи исчезла.
- Так. Знаешь что? Это уже не смешно.
- И не должно быть.
Баффи встала.
- Если ты не приведешь их, я сама их найду, - она осмотрела комнату, пока не нашла свою одежду, и натянула штаны под больничной рубашкой, – Джайлз должен быть где-то здесь. Он бы ни за что не оставил тебя со мной наедине.
- Баффи, будь благоразумной, - попытался вразумить ее Спайк. Игнорируя его, она направилась к двери. Он встал и попытался остановить ее, когда она проходила мимо, но она толкнула его на кровать, – Баффи!
Он последовал за ней через дверь из лазарета.
- Ладно, - сказала Баффи, - очевидно, это не саннидейльская больница. Куда, черт возьми, они отправили меня, Спайк?
- Я уже сказал тебе, love.
- Джайлз! – позвала Баффи. – Где комната ожидания? Здесь должна быть комната ожидания.
- Баффи, давай вернемся в твою палату и поговорим о…
Она резко развернулась и встала прямо перед ним.
- Спайк, - сказала она, - ты поможешь мне найти Джайлза немедленно, или я выкину твою задницу из этого уродского госпиталя.
- Может, попозже, pet. Я хочу, чтобы ты сделала кое-что для меня.
Баффи вздохнула.
- Что?
- Оглянись.
Медленно Баффи повернулась и впервые выглянула из окна в стене коридора.
- О, Боже.
Она подошла к окну и положила руки на стекло. Снаружи был маленький город, состоящий из нечетких серых структур, совершенно одинаковых. Транспортники и огромные корабли летали взад и вперед в зонах движения над ним. За городом был унылый серый пейзаж, уходивший за горизонт, где встречался с черным небом, полным незнакомых созвездий. Над горизонтом, сверкающе-голубая и прекрасная, висела планета Земля.
- Полагаю, это объясняет твой наряд, - сказала Баффи после долгого молчания.
Спайк подошел и встал рядом с ней.
- Да. И, эй, у нас наконец-то есть летающие машины.
- Пора бы, - отозвалась Баффи. Она посмотрела на Спайка, который стоял рядом в солнечном свете, – Амм… а почему ты не загораешься?
Он постучал по стеклу.
- Специальный полимер. Фильтрует убийственное излучение, когда пропускает свет через себя.
- Хорошо.
- Да. Они вроде бы держали меня в уме, когда строили это место. Я думаю, это было очень любезно с их стороны.
- Так ты действительно Наблюдатель?
- Я действительно твой Наблюдатель, love.
- И я умерла.
- В первоначальной версии.
- Но у вас есть машина времени, которую вы использовали, чтобы спасти меня, чтобы я могла сразиться с вампирами, захватившими мир.
- Вкратце так.
- Проклятье. И вдруг адская богиня, пытавшаяся разрушить вселенную, выглядит рождественским подарком.
- Думаю, этого слишком много вот так сразу.
Баффи отвернулась и сползла по стене возле окна. Она выглядела подавленной.
- И это означает, что мои друзья и родные, и все люди, которые были мне дороги… все они мертвы.
- Да, pet. Боюсь, что так, - Спайк пытался сказать что-нибудь, что улучшит ситуацию, но понимал, что ничего тут не скажешь, – Если это имеет значение, я все еще здесь.
Баффи посмотрела на него снизу.
- Всегда ты, да? – она выдавила улыбку, – Наверное, это имеет значение прямо сейчас.
- Пойдем, - сказал Спайк, - тебе нужно вернуться в постель.
Она кивнула и встала, чтобы пойти с ним.
- Может, если я пойду спать, то, когда проснусь, все это будет только кошмарным сном, который я расскажу ребятам на следующем собрании Скубей?
- Конечно, pet, - согласился Спайк, - Почему нет?

Часть II. Брифинг.

Баффи рассматривала конференц-зал. Он не выглядел как-то особенно. Он был большим, белым и холодным, но стулья выглядели просто как стулья, а стол - просто как стол. Все выглядело так обыденно. Совсем не похоже на будущее. Она посмотрела на свой наряд. Он тоже не выглядел особенно футуристично. Ей выдали военный комплект, сказав, что это стандартная одежда Истребительниц. Она не возражала, подумав, что вряд ли у них полно хороших магазинов на Луне.
Она скучала по магическому магазинчику. Она скучала по дому. Черт, она скучала даже по склепу Спайка. Она сосредоточилась на месте, которое составляло ее дом. Она старалась не думать о людях. Так было легче. Спайк предложил ей рассказать, что случилось со всеми, но она была еще не готова к уроку истории. Сама мысль, что они оплакали ее, а потом продолжили жить своими жизнями, жизнями, закончившимися сотни лет назад… все это было немного слишком. Она должна привыкнуть жить здесь и сейчас, прежде чем даже подумает о том и тогда.
Она посмотрела через стол на Спайка, и он ободряюще ей улыбнулся. Она вернула улыбку, потом продолжила прерванное изучение комнаты. Она не знала, что более странно: то, что она на Луне в 2336 году, или что Спайк ее Наблюдатель. Черт, как это вообще возможно?
- Я этого не понимаю, - сказала она.
- Какую часть, pet?
- Не понимаю, как ты можешь быть Наблюдателем. Я хочу сказать, когда Ангел умирал, Совет и пальцем не пошевелил, чтобы помочь ему, потому что он был вампиром. А ведь у него была душа.
- Да, но Ангел потратил сотню лет, прячась от мира, и не шевелил ни одним из собственных пальцев, чтобы помочь кому-нибудь, пока не встретил тебя. Он был еще слишком непривычен в роли героя, когда это случилось. Совет не знал, что с ним делать.
- Но тебя как-то проще принняли, бездушное чудо-юдо? – она сморщила нос, – Или что? Ты пошел и получил душу?
- У меня всегда была душа, pet. Просто она не человеческая.
- И неожиданно это стало не важным для Совета?
Спайк задрал брови.
- Ничего неожиданного, Истребительница. Потребовалось полторы сотни лет, быть хорошим песиком, помогать Истребительницам и следить за своими кровавыми инстинктами. До этого Совет отказывался признать меня даже союзником. Прошло еще тридцать лет, прежде чем мои детишки взяли Совет под контроль и сделали меня его членом.
- Твои детишки?
Спайк махнул рукой.
- Я просто так их называю. Потомки твоих друзей, вообще-то. И Дон. Они несколько поколений были Наблюдателями.
Баффи попыталась представить это. Она проснулась, чтобы найти своих друзей уже давно мертвыми, но Спайк фактически наблюдал, как они старели и умирали, точно так же, как наблюдал взросление их детей, их жизнь и смерть столетиями. Она смягчилась.
- Почему? – спросила она.
- Почему что?
- Почему ты оставался поблизости все это время? Почему продолжал помогать?
Спайк посмотрел на нее, потом на стол и пожал плечами.
- Я обещал, что буду, не так ли?
- Ты сказал, что будешь защищать Дон.
- До конца света. Я полагаю, это относится и к ее детям, и к детям ее детей, и так далее.
- Но, технически, конец света настал. Должна сказать, что тебе довольно неплохо и вне его.
- Может быть. Это скорее не конец, а перерыв. Кроме того, линия Саммерсов не закончилась. Даже если они больше не зовутся Саммерсами. Я занимаюсь этим ради Энн, как раньше – ради тебя и Дон.
- Энн?
- Да. Она последний потомок Дон, по крайней мере, пока не заведет детей. Ты увидишь ее через минуту, она участвует в брифинге.
- О, - Баффи села на свой стул и утонула в нем, – Могу поспорить, что Дон была хорошей мамой.
- Она была отличной мамой, - подтвердил Спайк.
Дверь распахнулась, и вошла светловолосая женщина, которая выглядела почти ровесницей Баффи, если не считать трех сотен лет или около того, прошедших с ее последнего дня рождения. Она выглядела знакомой.
- А вот и наша девочка, - представил ее Спайк, - Энн Ричардс, познакомься со своей тетей Баффи.
Девушка остановилась и уставилась на Баффи.
- О, вот это да, - сказала она.
- Ты не шутишь, - удивилась Баффи. Она встала и подошла пожать руку своей «племяннице», – Я вижу явное семейное сходство.
- Правда? – девушка покраснела, – Извини, я просто… То есть, ты Баффи Саммерс.
- Да, - ответила Баффи, - это мое имя, так и есть.
- Извини, - повторила Энн, – Я не хочу, чтобы ты странно себя чувствовала.
- Я не думаю, что ты сможешь что-то добавить к уже произошедшим странностям, - возразила Баффи.
Тут же дверь снова открылась, и появвились еще знакомые лица. Глаза Баффи округлились, и сердце пропустило удар.
- Ксандер! – Она подбежала и мальчику и обняла его, - Они вернули тебя тоже!
- Ам, да, - сказал Ник, - Спайк говорил, что я его точная копия. Полагаю, это правда.
Баффи отпустила его и смущенно отступила.
- Извини, - сказала она, - это просто… Что я только что сказала о странностях?
- Эй, не беспокойся об этом. Обниматься с красивыми девушками – не то, на что я имею привычку жаловаться, – он протянул руку, – Ник Харрис. Приятно познакомиться.
- Я…
- Баффи Саммерс. Да, я знаю.
- Кажется, все знают, - сказала Баффи.
- Это потому, что твое имя легендарно, - вступила в разговор женщина, входившая в комнату. Она говорила с английским акцентом и выглядела лет на пятьдесят. Нос ее венчали очки, а костюм выглядел довольно официально по сравнению с разношерстной одеждой остальных. Наконец-то, подумала Баффи, Наблюдатель, который выглядит, как Наблюдатель.
- Это моя мама, - сказал Ник, - Она возглавляет Совет.
- О, - проговорила Баффи, - Так вы та, кто играет роль Бога в моей жизни. Рада познакомиться.
Миссис Харрис сняла очки и посмотрела на Баффи.
- Решение вернуть вас, мисс Саммерс, было не только моим.
- Конечно, нет, - согласилась Баффи, - Уверена, что добрый старый Спайк имел к этому отношение.
- На самом деле Уильям решительно озвучил свой протест против этого плана.
Баффи посмотрела на Спайка, который казался очень увлеченным каким-то пятном на столе.
- Правда?
- Он думал, что будет нечестно возвращать тебя сюда, чтобы сражаться в нашей битве.
- О. Вот то, что я думала, никогда не скажу: Спайк был прав. Это нечестно.
- Да, полагаю, был. Но что в жизни Истребительницы честно? Кроме того, твоя альтернатива – быть уже триста лет в могиле.
- Да, - кивнула Баффи, – Я вроде понимала, куда прыгаю. Не то чтобы это была моя прихоть.
- Я не понимаю, - сказала Энн, - Баффи, ты хотела умереть?
Баффи посмотрела на нее.
- Нет, я не хотела умирать. Но я хотела, чтобы борьба закончилась. Но вы отняли у меня выбор.
- Мы не отнимали, - возразила миссис Харрис, - Никто не заставляет тебя сражаться на нашей войне. Ты вольна отказаться. Для тебя будут созданы все условия, чтобы жить здесь, в колонии.
- Правда? – спросила Баффи. Совет мог претерпеть некоторые изменения с тех пор, как она видела их последний раз, но она все еще не доверяла им, – В чем подвох?
- Только позволь нам объяснить нашу ситуацию, прежде чем примешь решение.
- Конечно, - согласилась Баффи, - это я могу.
- Тогда хорошо, - сказала миссис Харрис и улыбнулась, – Займите свои места, и мы начнем.
Баффи прислонилась к стене и скрестила руки.
- Я лучше постою.
Председательница выдержала паузу, потом примирительно кивнула.
- Хорошо, – сказала она, занимая свое место во главе стола, – Что Уильям рассказал тебе?
- Только что вампиры захватили мир, и вы хотите его вернуть. А как именно это случилось?
- Хороший вопрос. Кажется, после твоей кончины новую Истребительницу не смогли призвать, и поскольку твоя современница все еще находилась в заключении…
- Вы говорите на особом наблюдательском языке? – перебила Баффи.
- Фейт была все еще в тюрьме, - объяснил Спайк.
- Ясно.
- Во всяком случае, - продолжила председательница, - несмотря на все усилия Уильяма и твоих друзей, вампирская популяция Саннидейла начала экспоненциально увеличиваться.
- Да, - подтвердил Спайк, - это были не только местные обращенные. Вампиры стали стекаться отовсюду, как только разнесся слух, что у Адской Пасти больше нет стража.
- Юридическая фирма, известная как «Вольфрам и Харт» вскоре открыла филиал в Саннидейле, – сказала миссис Харрис, – Ее возглавляла вампирша по имени Лайла Морган.
- Почему это имя кажется мне знакомым? – спросила Баффи у Спайка.
- Она была одним из тех адвокатов, которые доставали Ангела в Лос Анджелесе. До того, как она пришла в Саннидейл, она уговорила Друзиллу обратить ее.
- Проклятье, - посетовала Баффи, - наверное, мне надо было согласиться, чтобы ты распылил ее ради меня.
Спайк секунду выглядел озадаченным, потом, казалось, воспоминания вернулись к нему. Баффи заподозрила, что он покраснел бы, если бы мог.
Миссис Харрис прочистила горло и продолжила.
- Под командованием мисс Морган вампиры начали организовываться. В течение двадцати лет они распространяли по всей стране сеть, включавшую наиболее блестящие научные умы Америки. За пятьдесят лет сеть глобально расширилась.
- Примерно в это же время, - вставил Ник, - они начали выходить на публику. Требовать равные права, даже сплотили вокруг себя некоторых людей. Движение за права вампиров вызвало много проблем.
- Права вампиров? – Баффи не могла поверить в это, – Какие права они рассчитывали получить? Они убийцы.
- Да, - согласилась Энн, - но они предложили искать пути мирного сосуществования, без того, чтобы представлять угрозу людям. Они сказали, что будут разрабатывать синтетическую человеческую плазму – синт для краткости – которая сможет поддерживать их вместо крови. Они предложили поделиться своими разработками с нами, и правительство США поддержало эту идею ради медицинских целей. Они довольно долго использовали отличную синтетическую кровь для переливаний и в хирургии. Поставки не прекращались и не зависели от количества доноров, плюс был шанс устранить любые болезни в процессе фильтрации.
- Вампиры объявили, что близки к разработке формулы, - сказал Ник, - предложили работать с людьми, чтобы улучшить ее, в обмен на пощаду, и получили то, что хотели. Лайла Морган установила официальные связи между лидерами вампов и конгрессом. По ее настоянию были изданы запретительные законы против Истребительницы. Ей не позволялось прикасаться к вампирам. Она покинула страну, чтобы истреблять их в других местах, но по прошествии недолгого времени правительства и там приняли те же законы. Истребительница была объявлена вне закона.
- В то время, - продолжила председательница, - НАСА наконец отправило несколько пилотируемых экспедиций на Марс и в сотрудничестве с другими странами начало колонизировать Луну. Совет, всегда бдительный, когда речь заходила о созданиях тьмы, не купился на мирные расовые инициативы вампиров, и начал перемещать архивы в лунную колонию. К счастью, Уильям оказался способен обеспечить нам разведывательные данные о конечных планах вампиров вовремя, так что мы установили сотрудничество с британскими военными, и они переместили весь Совет, армейский взвод и средства жизнеобеспечения в лунную колонию прежде, чем план вступил в действие.
- Да, - сказал Спайк, - но едва-едва.
- И в чем был план? – спросила Баффи.
- Это тоже длинная история, - ответил Спайк, - вампы в конечном итоге улучшили их липовую кровь. Это посчитали медицинским прорывом, и вампиров превозносили, как чертовых героев. Они врали еще сотню лет или около того, претендуя на то, чтобы жить в мире с людьми, и люди съедали это подчистую. Сменялись поколения, и в конце концов человеческая раса вообще забыла об осторожности. Они даже избрали эту суку Лайлу чертовым вице-президентом.
- Какой сюрприз, - сказал Ник, - вскоре после этого президент умер при «загадочных обстоятельствах». Лайла Морган заняла его место. Медиа любили ее. Она заработала двойной счет, как первый президент-вампир, и как первый президент-женщина США одновременно.
- А потом она нажала чертову кнопку, - добавил Спайк.
Баффи уставилась на него.
- Кнопку? Вроде той, которая должна стереть человечество с лица земли?
- Ту самую. Видишь ли, у вампов была их никогда не заканчивающаяся искусственная кровь, так что человечество было им больше не нужно. Они невосприимчивы к радиации, а установившаяся в результате ядерная зима скрыла солнце более чем на столетие. Они превратили планету в дерьмовый вампирский рай.
- О, Боже, - Баффи была в шоке.
- Да, - сказала миссис Харрис, - но радиация с тех пор уменьшилась, планета снова стала пригодной для жизни человека. Мы работали последние несколько десятилетий над планом возвращения планеты. Мы будем готовы выступить в течение месяца. Мы вернули тебя, чтобы возглавить наступление. Есть вопросы?
- Да, - сказала Баффи, - для начала, почему я? Что вы думаете, я могу для вас сделать? Вы ведете себя так, будто я Второе Пришествие или что-то такое. Что делает меня более особенной, чем другие Истребительницы?
- Количество уничтоженных врагов, прежде всего. Мастер, Дракула, Глорификус… Ты предотвращала апокалипсисы по меньшей мере шесть раз.
- Точно, - согласилась Баффи, - предотвращала. То, что описали вы, звучит, будто тут один уже состоялся. У меня нет опыта в пост-апокалипсическом планетарном восстановлении, или как вы это называете.
- Ты будешь импровизировать, - сказал Спайк, - и справишься, как обычно. В этом тебе нет равных. Это то, что делает тебя такой особенной, – Баффи вопросительно посмотрела на него, и он уставился в стол, - Как Истребительницу, я имею в виду.
- Это то, в чем НАМ не было равных, - возразила Баффи, – Я не делала всех этих вещей одна. Мои друзья и я, мы были командой. Я не справлюсь без них.
- Глупости, - сказал Спайк, - да, они были полезны, но ты знаешь, так же, как и я, что были времена, когда они стояли на твоем пути.
- Это не правда.
- Нет? Просто подумай обо всех тех случаях, когда я использовал их против тебя. Они могли быть пассивом так же, как и активом.
- Но… ладно, были случаи, когда мне было бы легче делать свою работу, если бы не надо было беспокоиться об их защите, но были и случаи, когда я бы ни за что не победила без их помощи.
- Слушай, я не говорю, что они не помогали. Они были умными ребятами, со способностями. Особенно ведьма. Но ты была той, кто держала их вместе, love. Ты была той, кто вдохновляла нас всех на борьбу со злом.
- И это то, о чем мы просим тебя теперь, - добавила председательница, - Нам нужно, чтобы ты нас вдохновляла, Баффи. Заражала наши войска своим желанием победы.
- О, – сказала Баффи, - И это все? А я думала, что вы захотите, чтобы я сделала что-нибудь действительно жесткое, типа распылить их лидера или что-то такое, – она тряхнула головой, - Мне надо выйти отсюда, – заявила она, - Собрание откладывается.
Она направилась к двери.
- Уильям, - позвала председательница, - сделай что-нибудь.
- Что? Разве я не упоминал? Баффи не работает на Совет, – Баффи была спиной к нему, но услышала знакомую усмешку в его голосе, - Совет работает на Баффи.
Он встал и последовал за ней в коридор.
- Хорошее шоу, pet, - сказал он, - так говорить с ними.
Баффи повернулась к нему, но он поднял руку, прежде чем она что-нибудь сказала.
- Я имею в виду, - сказал он, - что ты действительно произвела впечатление.
- Плохое, надеюсь. Я пыталась их урезонить.
- Я совершенно уверен, что ты с этим не справилась.
Баффи вздохнула.
- Чего они от меня ждут, Спайк?
- Твою работу, pet. И все.
Она покачала головой.
- Ну, они разочаруются, если думают, что я способна выиграть их войну. Да, конечно, я хороша в действии, но я точно не Девушка Большой Идеи. Это то, в чем банда была хороша.
- Ерунда, - возразил Спайк, - у тебя было много хороших идей. Например, идея использовать гранатомет против Судьи?
- Ксандера.
Спайк выгнул бровь.
- Правда? Гм. Кто бы подумал, что он способен придумать что-то умное?
- Спайк…
- Ладно, щенку повезло. А как насчет того раза… того раза, когда ты, Ксандер и Уиллоу объединились с Джайлзом, чтобы расправиться с Адамом? Это была отличная идея.
- Это была идея Уиллоу.
- О, - Спайк пожевал нижнюю губу, роясь в памяти. Его лицо осветилось, – А как насчет того раза, когда ты объединилась со мной, чтобы победить Ангелуса?
Баффи сощурилась.
- Это была полностью твоя идея, - добила она его.
- Да, но ты была достаточно умна, чтобы довериться мне.
Баффи закатила глаза.
- Огласите решение. Жюри все еще здесь.
- Да, ну, решение все равно в твою пользу. Даже если ты перепоручаешь мозговой штурм другим, это не делает тебя плохим стратегом. Ты можешь не считать себя великим мыслителем, но ты быстрая, это несомненно. Это не Скубисы усадили меня в инвалидное кресло, и не они отправили Ангела в ад. И не они надрали Глори задницу, – он покачал головой, его голос стал горьким, – Тот план не сработал бы, если…
Его голос прервался, и темный, отчужденный взгляд осветил лицо. Он открыл рот, чтобы сказать что-нибудь еще, но передумал. Вместо этого засунул руки в карманы и вздохнул.
- Во всяком случае, послушай меня, pet. После того, как мы первый раз подрались, я изучал тебя. Я даже заставил своих миньонов записывать твои драки, чтобы изучить твою технику, найти твои слабости, – он выглядел ностальгически, что беспокоило Баффи, учитывая, что он говорил о временах, когда искал способ убить ее. Он тряхнул головой, – И будь я проклят, если нашел хоть что-нибудь, – сказал он, улыбаясь, – Ты была… невероятной. И со временем только становилась лучше. А знаешь почему? – он подошел к ней и прикоснулся пальцем к ее виску, – Потому что ты использовала свою голову. Ты умница, Баффи. Никогда не позволяй никому говорить тебе что-нибудь другое.
Баффи удивленно моргнула. Она не знала, привыкнет ли когда-нибудь к комплиментам от Спайка. Она покачала головой.
- Может быть, но… я не знаю, что делать без них, Спайк. Он ушли. Все ушли. У меня больше ничего нет.
- У тебя все еще есть я.
Баффи посмотрела на него, снова испытав дежа вю.
«Я ненавижу тебя».
«Но я все, что у тебя есть».
- Я всегда у тебя буду, - сказал он, - и у тебя есть Совет в полном распоряжении, не говоря уже о целой армии под твоим командованием.
- Я не знаю, как командовать армией.
- Ну, - Спайк сморщил губы и, казалось, раздумывал, - у тебя есть месяц, чтобы научиться.
Баффи посмотрела ему в глаза. Они передавали общую искренность. Его вера в нее была трогательной и заразительной. Может, она и впрямь справится. Повинуясь импульсу, она потянулась к нему и поцеловала в щеку.
Он наклонил голову набок и улыбнулся, немного застенчиво.
- А это за что?
- Это благодарность, - сказала она, - Мне хотелось сделать это все эти дни. Или скорее столетия, в твоей перспективе. Даже с тех пор, как мы говорили на лестнице. Если учесть все обстоятельства, я думаю, я должна передохнуть минуту, а потом идти вперед и делать это, а?
- Может быть, - сказал он, - он протянул руку и убрал выбившуюся прядь с ее лица, – не могу сказать, что от этого потерять тебя было бы легче.
Баффи долго смотрела в его глаза, пытаясь придумать, что сказать, но ничего не лезло в голову. Она вдруг резко осознала его близость и с трудом сглотнула. Тут, слава Богу, он прервал зрительный контакт и направился по коридору.
- Пошли, - сказал он, - Пойдем в кафе. Угощу тебя ланчем. Я заплачу.
Это заставило Баффи хихикнуть.
- Что?
- Угостишь ланчем? Никогда не думала, что эта фраза есть в словаре Спайка. Особенно часть насчет «заплачу».
- Ну, все изменилось, Истребительница.
- Да, я заметила, - она пошла рядом с ним.

***

Спайк нашел им столик не слишком уединенный, но точно не в гуще событий. Не то чтобы там были события. Это место было похоже частично на лавку, частично на бар. Служащие были по большей части одеты в военную униформу. На вкус Баффи, это вполне гармонировало.
Когда они сели, официант принес меню для Баффи и кружку чего-то густого и красного для Спайка.
- Я хочу кое-что особенное. У вас есть чай со льдом? – официант кивнул, - Тогда я буду его.
Официант ушел, приняв заказ Баффи.
- Полагаю, они знают, кто ты, - сказала она, кивая на ланч Спайка.
- Если это задевает твои деликатные чувства, Истребительница, это не кровь. Это синт.
- Синтетическая кровь, о которой они говорили мне на собрании?
Он кивнул.
- Я уже сотни лет живу на этой штуке, – он сделал глоток и пожал плечами, – Немного странный привкус, но все не так плохо, как только привыкнешь.
- Поверю тебе на слово, - сказала Баффи.
Официант принес ей сэндвич с яйцом и салатом и чашку чая. Она подняла хлеб на сэндвиче и нахмурилась при виде содержимого.
- Я знаю, что это не «Бронза», - сказал Спайк, - неважное меню.
- Нет, все нормально. Просто я, наверное, не такая голодная, как думала.
- Ешь в любом случае, - сказал он, - насколько я помню, ты не ела нормально последние несколько дней, и знаю, что ты едва прикасалась к еде с тех пор, как ты здесь. Тебе нужно быть сильной.
Баффи скрестила руки и стала рассматривать его.
- Что-то говорит мне, что ты будешь еще большей занозой в заднице в качестве моего Наблюдателя, чем был в качестве врага.
- Заткнись и ешь, - сказал он.
- Прекрасно, - она взяла половину сэндвича и затолкала в рот, потом запила чаем. Поставив чашку, вытерла рот тыльной стороной ладони, – Удовлетворен?
Спайк усмехнулся.
- Это было очень женственно, – сообщил он, - Доедай свой сэндвич. Тогда я буду удовлетворен.
Баффи вздохнула и занялась второй половиной, когда подошли Ник и Энн. Она искоса наблюдала за ними. Никак не могла привыкнуть, насколько Ник похож на Ксандера. Она вдруг ужасно заскучала по своему другу.
- Можно к вам присоединиться? – спросил он.
Спайк пожал плечами.
- Конечно, - сказала Баффи.
Энн придвинула стул поближе в Баффи.
- Я просто хотела сказать, что ты была изумительна во время брифинга.
- Видишь, pet? – сказал Спайк, - Что я тебе говорил?
- Спасибо, - ответила Баффи, - но я думаю, что для себя самой я гораздо меньше изумительна и гораздо больше напугана.
- Конечно, ты напугана, - согласился Ник, - Кто бы не был в твоей ситуации? Но то, как ты распоряжалась, задавала вопросы и требовала ответы? Мы раньше никогда не видели, чтобы Истребительница так делала.
- Наверное, это потому, что все они были напуганными маленькими девочками, - вздохнула Баффи.
- Ты права, - кивнула Энн.
- Я тоже такой была, - сказала Баффи, - Совет может изрядно напугать, особенно если ты новичок в деле быть Единственной Избранной.
- Но я думаю, можно с уверенностью сказать, что ты справилась, - возразил Ник, - С запугиванием, я имею в виду. Не с избранностью. Из того, что мы читали, ясно, что ты здорово отшлепала Совет и уложила их спать без ужина, пока они не согласились на все твои условия.
Баффи пожала плечами.
- Это просто… постойте, из того, что вы читали? Вы читали дневники Джайлза?
- Он отсылал отчеты Квентину Трэверсу с твоими последними оценками, - сказала Энн.
- Но дневники Джайлза здесь? – Баффи посмотрела на Спайка, – Я могу их почитать?
- Возможно, они не утащили их с планеты, - ответил тот, - но если все же вывезли, pet, ты уверена, что хочешь их прочитать?
- Ты знаешь, как помешан он был на хранении записей, - сказала Баффи, - он записывал абсолютно все. Заклятия, тактику… все отличные идеи, которые мне нужны, могут быть там.
- Тогда ладно, – сказал Спайк, осушая свою кружку. Потом похлопал Ника по плечу, – Ты знаешь библиотеку лучше, чем я. Пойдем, поможешь мне поискать их в запасах.
- Конечно, - отозвался Ник, - мы можем проверить на пульте в баре.
- Ну, – сказала Энн, когда мужчины покинули столик, - Я никогда не видела Спайка таким…
- Приятным и с которым легко иметь дела? – вставила Баффи, - это, конечно, интересное изменение.
- На самом деле я хотела сказать «счастливым», - сказала Энн.
- О.
- Знаешь, он так боялся, что ты будешь ненавидеть его.
Баффи нахмурилась.
- Я покончила с фазой «Я ненавижу Спайка» после того, как он выдержал несколько раундов пыток от адской богини ради моей сестры. Я думала, он знает это.
- Он думал, что ты будешь обвинять его в том, что оказалась здесь, - объяснила Энн, – Он знал, что ты будешь несчастна.
- О, - сказала Баффи, - Он был прав. Я обвиняла. Сначала. Но теперь я знаю, что это не его вина.
- Наверное, это эгоистично, - сказала Энн, - но я рада, что ты здесь. Ради него, если не чего-нибудь еще. Я не хочу сказать, что он хронически пребывал в депрессии, но я знаю его всю мою жизнь, и даже в лучшие времена всегда было что-то в его глазах. Он всегда казался немного печальным. Моя мама и бабушка говорили, что он всегда был таким, когда они взрослели. Моя мама думала, это потому, что он переживет всех нас, и я уверена, что частично это так. Но я чувствовала, что это произошло, когда ты умерла.
Баффи отхлебнула свой чай. Она совершенно не знала, что сказать.
- Извини, - сказала Энн, - я не хотела ставить тебя в неловкое положение. Просто я больше не видела у него такой взгляд с тех пор, как ты здесь.
Чувство тепла затопило Баффи, и она улыбнулась. Потом нахмурилась. Слышать это должно быть ей приятно? В конце концов они говорили о Спайке! Она поняла, что это чувство – то же самое, которое она испытала, увидев его лицо, когда снова пригласила его в свой дом.
Она признавала, что способность так влиять на Спайка ощущалась весьма приятно. А признавать это, с другой стороны, вызывало ужасное ощущение. Она была еще не готова даже думать о том, что это значит.
- Это забавно, - продолжала Энн, - Спайку больше четырехсот пятидесяти лет. У него никогда не было проблем идти в ногу со временем. Он может приспособиться к любой новой ситуации. Но те годы, что он провел в Саннидейле? Это было его время, – Она улыбнулась, – Он никогда не устает рассказывать истории об этой эпохе. Особенно если ты в них.
- Ты действительно так любишь Спайка? – спросила Баффи.
- Звучит так, будто ты удивлена.
- Ну… это потому что я удивлена. Я знаю, какой занозой в заднице он может быть. И так было не только когда он замышлял нас убить. Большинству людей, которых я знала, он даже не нравился. Единственный, кто когда-либо приближался к такой заботе о нем, как ты, была моя сестра. А моя мама… она любила его, но она и Дракулу считала милым парнем. Она никогда не разбиралась в характерах.
- Он упоминал, что ты его едва терпела.
- Так и было, - согласилась Баффи, - но я допускаю, что мое отношение начинает меняться.
Энн отпила из своей чашки, потом поставила ее на стол. Она глубоко вздохнула и сказала:
- Он любит тебя, ты знаешь?
Баффи как раз собиралась откусить от своего сэндвича, но замерла на середине.
- Что?
- О! – Энн запаниковала, - Я думала, что ты знала…
- Я знала, - сказала Баффи, положив сэндвич обратно, - То есть знаю. То есть я знаю, что он любил меня, но… чтобы до сих пор?..
- А это не очевидно?
- Некоторые люди говорили, что очевидно, но я ничего не замечала, пока меня не стукнули по голове, – она нахмурила брови, – И это утверждение довольно близко к тому, чтобы быть буквальным, – она покачала головой, - Наверное, я могу быть глуповатой в этих вопросах. Но ведь это было три сотни лет назад. Надо думать, что к настоящему времени все бы закончилось.
- Назови меня романтиком, - сказал Энн, - но я думаю, это то, что делает вашу историю такой невероятной.
Все, что могла сделать Баффи – обалдело кивнуть, впитывая новую информацию.
- В любом случае, – сказала Энн, - ты на самом деле можешь разбить его сердце. Пожалуйста, не делай этого.
Снова Баффи онемела. Она никогда не давала себе труд думать о том, чтобы разбить сердце Спайка. Она всегда была слишком озабочена тем, чтобы удостовериться, что между ними никогда ничего не произойдет. К счастью, прежде чем тишина стала неловкой, парни вернулись к столику.
- Дневники Джайлза переправили, - сообщил Спайк, - Мы идем в библиотеку взять их. Ты идешь?
- Вообще-то, - сказала Баффи, - я собиралась выяснить, не хочет ли моя новоявленная племянница сходить со мной за покупками.
- Покупками? – Спайк задрал брови, - мы на Луне, love, а не в чертовом Саннидейле. Я думаю, ты найдешь, что выбор здесь убогий.
- Может быть, - заупрямилась Баффи, - но если я тут остаюсь, то должна обзавестись хоть скромной одеждой. Не обижайтесь, но те шмотки, которые мне выдали, действительно не вызывают у меня восторга.
Спайк оценивающе осмотрел ее.
- Но ты определенно делаешь им честь.
Баффи почувствовала, что краснеет. Ладно, может, его чувства и были немного очевидными. Все же она не хотела иметь с этим дело. Не сейчас. Она знала, что он флиртует, но она не обязана отвечать тем же.
Она повернулась к Энн.
- Так как насчет покупок? Ты можешь показать мне, где можно приобрести одежду, немного менее топорную?
- Конечно, - ответила Энн, - я знаю пару мест.
- Вот, - вмешался Спайк, - тебе это понадобится, – он подал ей что-то похожее на лазерную указку.
- Что это?
- Это связано с моим расходным счетом. Просто считай это кредитной карточкой. Энн покажет тебе, как ею пользоваться.
- У тебя есть расходный счет? Который ты используешь, чтобы действительно платить за вещи? Подожди. И сколько на нем?
Спайк не мог бы выглядеть более испуганным, если бы она воткнула кол ему в грудь.
- Достаточно, - сказал он, - просто… не злоупотребляй.
- Даже не мечтаю об этом, - отозвалась Баффи.
- И не задерживайся допоздна. Твое обучение начинается завтра, и завтра у тебя важный день.
- Да, Джайлз, – сказала Баффи.
Спайк усмехнулся.
- Если не возражаешь, я буду считать это комплиментом.
- Конечно, не возражаю, - ответила она, - это я и имела в виду.
У Спайка снова появился тот самый взгляд, будто она только что дала ему нечто невероятное, и он пытается скрыть, насколько это для него важно. Баффи снова почувствовала смутное ощущение тепла. Странно было быть рядом с ним и не чувствовать гнева. Это было мило. Немного слишком мило.
Она допила остатки своего чая и посмотрела на Энн.
- Пойдем.

***

Баффи вернулась в апартаменты, которые ей выделили, с одной сумкой покупок. Не потому что она очень беспокоилась о счете Спайка, а потому что он был прав насчет выбора. Все же ей удалось найти несколько вещей, которые больше подходили к ее стилю. Может, они помогут ей больше почувствовать себя самой собой, помогут создать некое подобие нормальности.
Кого она обманывает? Несколько рубашек и облегающие брюки не приведут ее нисколько ближе к нормальности. Даже к истребительской нормальности. Черт, даже к саннидейльской нормальности. Не больше, чем они могли облегчить тоску, которую она ощущала.
В квартире она заметила кучу книг на столе. «У тебя действительно завтра важный день. Я зайду за тобой ровно в восемь. Приятных снов. Спайк».
Баффи положила записку на стол и отнесла журналы в спальню. Она сложила их на ночном столике и стала готовиться ко сну. Переодевшись, она села на кровать и посмотрела на кипу книг. Она взяла одну, но потом положила обратно, не открывая. Было странно даже думать о том, чтобы читать дневники Джайлза. Они всегда были запретны. Она чувствовала, будто вторгается в его секреты, даже если теперь это были общедоступные записи, по крайней мере, насколько Совет мог считаться обществом. Ей пришло в голову, что один из этих журналов должен содержать отчет о ее смерти.
- Я не готова пока что, - пробормотала она.
Баффи залезла под одеяло и выключила свет.
Она так и не сомкнула глаз.

Часть III. Уроки истории.

Баффи стояла напротив Спайка у стола, загруженного высокотехнологичным оружием, пытаясь сосредоточиться на его объяснениях. Ее любимой пока что была мощная винтовка, стрелявшая маленькими колами. Фактически, как объяснил Спайк, это были пули, сделанные из дерева и покрытые специальным полимером, защищавшим дерево от возгорания, когда оружие стреляло. Под воздействием температуры оболочка растворялась, обнажая деревянную сердцевину. Это была отличная идея. И все-таки, по ее мнению, ничто не могло заменить доброго старого мистера Пойнти.
Она не смогла подавить зевок, когда Спайк перешел к управлению каким-то вампиродетектором.
- Заскучала, Истребительница?
- Нет. Нисколько. Все это очень увлекательно.
- Ты всегда была паршивой вруньей.
- Спайк, я могу честно сказать, что ты наименее скучный Наблюдатель, который у меня когда-либо был.
Он насмешливо посопел.
- Как будто у тебя их была прорва, – он подозрительно посмотрел на нее, - Я думал, что сказал тебе не читать эти журналы всю ночь.
- Я не читала, - сказала она, – Вообще-то, я не смогла заставить себя начать их читать. Просто не могла уснуть, вот и все.
Спайк положил штуку, которую держал в руках, на стол.
- Может, это плохая идея для тебя, читать их. Я могу просмотреть их вместо тебя, есть ли там вообще хоть что-то полезное.
- Нет, - возразила она, - я хочу прочитать их. Думаю, мне это нужно.
Он послал ей долгий жесткий взгляд, потом кивнул.
- Тогда ладно, pet. Теперь прошу внимания.
- Я внимательна! Я вся превратилась в слух. Полностью поглощена делом, - она взяла со стола какую-то здоровую лучевую пушку, – Что делает эта штука? – она направила ее на Спайка, глядя в прицел.
- Эй, осторожней, - сказал он, отбирая у нее оружие и проверяя настройку.
- Господи, - проворчала Баффи, - когда ты стал таким ответственным?
Спайк не поднял глаз от пушки, когда мягко произнес:
- Сразу после того, как ты поцеловала меня.
Баффи смотрела куда угодно в комнате, только не на него. Он несомненно знал, как поставить ее в неловкое положение.
- Ам…
- Вот, - сказал он, протягивая ей оружие.
- Что это за штука, в любом случае?
Он наградил ее своей дьявольской усмешкой.
- Забавная штука, - сказал он, - ну, пока ты не на другом конце дула. Так что никогда не наставляй на меня.
- Я снова спрашиваю, что она делает?
Он обошел стол и стал рядом с ней.
- Переключи предохранитель, - он перебросил переключатель в сторону, - Теперь установи это так, и… - он указал на учебную цель, - стреляй.
Она повиновалась и нажала на спуск. Лазерный луч ударил из дула и прожег дырку в центре цели.
- Ого! – воскликнула Баффи, - Это прямо Звездные Войны! - она оглядела оставшуюся часть оружия на столе, – А есть световой меч? Потому что если есть, он будет моим любимым оружием.
- Подожди несколько лет, - усмехнулся Спайк, - и я уверен, что они сбацают и такое. Но это еще не самое лучшее. Нажми кнопку.
Она нажала, и луч света осветил половину комнаты.
- О, - сказала она уклончиво, - Фонарь. Удобно. Очень яркий фонарь.
- Да, - отозвался Спайк, - и еще он делает это, – он сунул руку под луч и зашипел, – Кровавый ад, - пробормотал он, одергивая руку и баюкая ее другой.
Баффи выключила свет и положила оружие на стол.
- И зачем именно ты это сделал?
- Подумал, что визуальная демонстрация будет убедительней, - ответил он сквозь стиснутые зубы. Он чувствовал себя ужасно неловко, – В то время это казалось хорошей идеей.
- Дай мне посмотреть, - сказала она, хватая его руку, и он втянул воздух между зубами, - Извини, - прибавила она, стараясь быть мягкой, осматривая ожог.
- Все нормально, - сказал Спайк, - Видишь? Уже начало заживать.
Баффи провела пальцем по ожогу, уже бледневшему от красного до темно-розового. Она заметила слабые шрамы, пересекавшие его ладонь и пальцы, прямые линии, будто он схватил большой нож. Нет, не нож. Меч. Она взяла его вторую руку и осмотрела ладонь. Там были такие же шрамы.
- Я хотела сказать тебе, - сказала она, - это было ужасно круто, то, что ты сделал.
- Что, подсунуть руку под солнечный свет? Кажется довольно идиотским в ретроспективе.
- Нет, - возразила Баффи, проводя пальцами по его ладоням, – С мечом.
- А, это, - он пожал плечами, - Лучше мои руки, чем твоя голова, верно? - когда она не выпустила его руки, он продолжил, - Pet? Не то чтобы я возражал, но… ты хочешь стоять здесь весь день, держась за руки, или мы продолжим обучение?
Баффи отбросила его руки, будто они обожгли ее, и огляделась, старательно избегая смотреть на него. Она взяла оружие и притворилась, что внимательно его изучает.
- Так это действительно мощная солнечная лампа?
- А… да. Новая игрушка. Вампиры не увидят ее, пока не поджарятся. Ты сможешь уничтожить целую толпу врагов одним нажатием кнопки.
- Похоже на то заклинание Уиллоу, которое создавало шары солнечного света, - вспомнила Баффи.
- Да, я думаю. Кроме того, что, знаешь, это работает, и никто не слепнет.
- Она так и не улучшила его?
- Не потому что не пыталась.
Баффи почувствовала внезапную острую боль утраты и сглотнула. Сосредоточься на оружии, сказала она себе.
- Ты прав, - сказала она, - это забавно, - она минуту рассматривала пушку, – А как ее тестировали?
- А как ты думаешь?
Баффи посмотрела на его обожженную руку и попыталась представить, как это было. Спайк махнул здоровой рукой.
- Что такое немного обожженной плоти ради высокой цели? Кроме того, потребовался только один раз, чтобы они поняли, что все получилось.
- И все же. Они могли бы найти другой способ тестирования, не используя тебя как подопытную крысу.
- Я сам согласился, - сказал он, - и, насколько я помню, у тебя не было проблем, когда я был инициативной морской свинкой.
- Но мы прятали тебя от них, не так ли? – она перевела оружие в режим бластера и сделала еще четыре выстрела, перерезавших цель посередине, - кроме того, это было раньше.
- Раньше чего?
Она положила пушку на стол.
- Ты знаешь, – сказала она и посмотрела на него, - до того, как ты стал частью семьи.
Она удерживала его взгляд один момент, потом он отвел глаза. Его губы наполовину сложились в предательскую улыбку, но казалось, что он пытается удержаться, чтобы не улыбнуться до ушей. Он сглотнул.
- Это, мм…
- Ты действительно был, - мягко сказала Баффи, - одним из нас, я имею в виду. Я просто надеюсь, что остальные понимали это, после…
Спайк кивнул.
- Они понимали, – он потер обратную сторону шеи, - на самом деле, думаю, они поняли это раньше меня.
- Хорошо, - ответила Баффи и улыбнулась. Она обняла себя, и минуту они молчали.
- В любом случае, - наконец произнес Спайк, - думаю, на сегодня целевой практики достаточно. Тебе нужно отдохнуть, а мне – заняться своей рукой. Мы можем встретиться здесь в тысяча пятьсот.
- Говоря об Инициативе, - сказала Баффи, - ты начинаешь говорить, как они.
- Нет.
- Да.
- Эй! Нет необходимости оскорблять меня, love. Просто здесь мы так всегда говорим.
- Ладно! – Баффи подняла руки, сдаваясь, - тебе не нужно так защищаться.
- Я не защищаюсь.
- Защищаешься.
- Я не… - Спайк остановился и закусил губу. Потом усмехнулся, – Ты была занозой в заднице для всех своих Наблюдателей?
- Только для тех, которые клюют на приманку, - сказала она и направилась из комнаты. У двери она остановилась и обернулась, – Тысяча пятьсот, это?..
Он закатил глаза.
- Это чертовы три часа, Истребительница!
- Знаешь, ты мог бы сказать это с самого начала, - с этим она повернулась, и двери закрылись за ней.
Она улыбалась, пока шла через коридоры к своей квартирке. Она никогда раньше не признавалась себе, как сильно она наслаждалась словесными пикировками со Спайком. Этот новый, повзрослевший Спайк из будущего не был так быстр в заглатывании наживки, как обычно, но казалось, что она все еще знала, на какие кнопки жать. По крайней мере это изменилось не слишком сильно.
Дойдя до своей квартиры, она осознала, насколько она благодарна, что Спайк здесь. Если бы не он, у нее действительно бы ничего не осталось. Какая ирония. Он был единственной ее связью с домом, с ее жизнью. Ну, не единственной связью. Она прошла через спальню в душ и посмотрела на журналы, лежащие на ночном столике. Освеженная, она снова вернулась в спальню. Пристально посмотрела на них долгим взглядом, почувствовала себя странно, потом схватила один и взяла с собой, направляясь вниз в кафе на ланч.

***

Баффи вошла в тренировочную комнату около трех тридцати и обнаружила, что Спайк ждет ее.
- Приветствуйте Баффи, готовую к исполнению обязанностей.
- Ты опоздала.
- Каюсь. Больше не повторится, – она подняла два пальца, – Слово Истребительницы.
- Да, как угодно, - сказал Спайк, - Давай вернемся к целевой практике. Он взял винтовку со стола и протянул ей. Когда она собралась взять ее, он резко дернул ее обратно и осмотрел Баффи с головы до ног, – Ты пьяна?
- Нет.
- Истребительница, ты пахнешь каким-то чертовым самогоном.
- Ну, может, я выпила немного скотча за ланчем.
- Зачем? Ты никогда не была пьяницей. Видимо.
Баффи пожала плечами.
- Это то, что Джайлз любил пить.
- Да, а еще он пил много чая. Ты не могла удовольствоваться им?
- Со скотчем это было легче читать. Эй, а ты знал, что Квентин Трэверс приходил на мои похороны?
Спайк вздохнул.
- Да, я знал, love. Я был там.
- Я знаю. Это там тоже было сказано. И Ангел, и Райли, и Уэсли, и Корделия, и Оз. И конечно, вся банда. Только не мой отец. Они не смогли найти его вовремя.
- Баффи…
- Ты знаешь, что было написано на моем надгробии? – спросила она.
Спайк закрыл глаза.
- «Она не раз спасала мир».
- Кошмарная эпитафия, а?
- Я знал, что это была плохая идея для тебя, читать эти журналы.
- Нет. Не была. Мне нужно это знать. Хорошо знать, как я предположительно умерла, – она кивнула для пущего эффекта, – Но это не имеет значения, потому что теперь я здесь. Так что давай тренироваться. Целевая практика, а? – она потянулась к пушке.
Спайк отодвинул от нее оружие.
- Почему бы нам не подождать, пока у тебя не прояснится в голове?
- Я в порядке, - сказала она, - дай мне оружие.
- Я совершенно так не думаю. В таком состоянии ты способна организовать один из замечательных рикошетов прямо в мое сердце. Мне действительно не хочется превращаться в кучу пыли просто потому, что ты подчистила запасы спиртного.
Тогда она ударила его, прямо в нос. Она не знала зачем. Прежде, чем она успела обдумать причины, ее собственная голова дернулась назад, когда он заехал ей в челюсть. Она отшатнулась, потрясенно распахнув глаза. Потерла свою челюсть.
- Ты ударил меня!
Он бросил винтовку на стол.
- Кровавый ад, Истребительница! Ты первая ударила ме…
Она ударила его снова, отправляя на пол, и встала над ним.
- Как ты смог ударить меня? Ты избавился от чипа?
- Нет, - ответил он, - просто он модифицирован, - он сделал подсечку под колени и сбил ее с ног. Вскочил на ноги и встал над ней, – Он позволяет мне защищать себя. Теперь я могу драться с людьми, пока не я являюсь зачинщиком, – он протянул ей руку, чтобы помочь встать.
Она приняла ее и ударила его в живот. Когда он согнулся, она перебросила его через себя. Он приземлился на ноги, пока она вскакивала с пола. Они начали кружить друг вокруг друга.
- В чем дело, love? – спросил Спайк, подпуская важности в свои движения и речь, - Хочешь узнать, могу ли я все еще давать сдачи?
- Нет, - отозвалась она, разворачиваясь и метя ногой ему в голову, - Просто хочу убедиться, что я не потеряла форму.
Спайк пришел в себя и ответил ударом слева. Когда она чуть не упала, он развернул ее и прижал лицом к стене, вывернув ей руки за спину.
- Ты пьяна, - сказал он, - это делает тебя небрежной.
- Я начинаю трезветь, – отозвалась она и ударила его затылком в лицо. Он отшатнулся, хватаясь за нос, и она обернулась. Оттолкнувшись от стены, она пнула его обеими ногами, отправляя его в полет через комнату. Он обрушился на стол с оружием, с грохотом попадавшим на пол. Она ринулась за ним, подпрыгивая и в воздухе делая сальто. Спайк вскочил, захватывая ее лодыжку в полете, и швырнул ее на стол. Она задохнулась, когда воздух выбило из ее легких. Он тут же оказался на столе, схватил ее руки и прижал их к столу над ее головой.
- Говорю тебе, pet, такого веселья у меня было навалом.
- Рада слышать это, - отозвалась она, поднимая колено к его паху. Она вырвала руку и ударила его, потом столкнула с себя. Он упал на пол, и она скатилась со стола прямо на него, меняя наоборот их позиции. Они оставались в таком положении несколько мгновений, оба тяжело дыша.
Спайк начал смеяться.
- Что? – спросила она.
- Ты знаешь, почему мы никогда не могли побить друг друга, love? – спросил он.
- О чем ты говоришь? Я все время тебя бью!
- Я говорю о честной драке. Лицом к лицу. Как сейчас.
Она скептически посмотрела на него.
- Я сверху, верно? Выглядит так, будто я победила.
- Ах, так? – он выбил руки из-под нее, и она упала на него. Удерживая ее руки у нее за спиной, он перевернул их и прижал ее руки спереди, – Кто теперь сверху?
- Жулик.
Он усмехнулся.
- Об этом я и говорю. Вот почему мы не можем побить друг друга. Ни один из нас не боится играть грязно.
- Я борюсь за победу, - сказала она.
- Я знаю. Так же, как и я, – он снова перевернулся, держа свои руки вокруг нее и прижав ее к себе, вернув ее в позицию сверху, – И должен сказать, что мы оба все еще понимаем это, – его усмешка померкла, когда он посмотрел на нее, его глаза изучали каждую черточку ее лица. Медленно он отпустил ее, но она не двинулась с места. Она чувствовала тепло. Она не знала, из-за скотча это, или напряжения, или… или лежания сверху на Спайке. Она не была уверена, что ее это волнует. Чем бы это ни было, это было хорошо.
Прядь ее волос упала и задела его щеку. Он заправил ее ей за ухо.
- О, Боже, Баффи, - вздохнул он, - я так по тебе скучал.
Баффи изучала его лицо. Оно выглядело немного поврежденным там, куда она его ударила, и она разбила ему нижнюю губу. Она подумала о последнем разе, когда она была так близка к нему, когда он был почти до неузнаваемости избит Глори. У него остался шрам от пыток возле правого глаза. Он был едва различим, но, как только она заметила его, у нее не было проблем сделать это. Она провела по нему пальцем и потом поцеловала.
- Баффи…
- Шшш, - она положила палец на его губы, заставляя замолчать. Осторожно она прикоснулась к свежей ссадине на его нижней губе. Это было ничто по сравнению с тем, какими посиневшими и распухшими они были раньше; а еще они чувствовались мягкими на ее собственных губах, когда она поцеловала его. Она хотела знать, как они будут чувствоваться теперь. Она шевельнулась, чтобы выяснить это, но он положил руки ей на плечи, и слегка оттолкнул ее, чтобы видеть ее лицо.
- Pet, ты все еще пьяна.
- Нет, не пьяна, - возразила она, - Я знаю, что делаю.
- Ты уверена в этом? – его голос позвучал грубо, почти хрипло, - Потому что если ты начнешь, я не думаю, что смогу остановиться.
И как бы в подтверждение слов, его возбуждение стало очевидным. Из ниоткуда образ Райли предстал перед ее взором. За ним последовал образ Ангела, потом Корделии и Уэсли, Фейт, Тары, Ани, Ксандера и Уиллоу. Джайлза. И Дон. Все они ушли. Все потеряны для нее. Навеки.
Баффи закрыла глаза и уткнулась лицом в шею Спайка. Чем сильнее она пыталась бороться со слезами, тем сильнее заплакала. Все ее тело сотрясли рыдания, и она прижалась к Спайку, единственной частичке дома, которая у нее осталась.
Он обернул вокруг нее руки и крепко обнимал, пока она плакала. Он не говорил ей перестать. Он не лгал ей и не говорил, что все будет в порядке. Просто позволил ей плакать.
- Прости, - сказал он, как только она перестала трястись, и ее рыдания превратились в негромкое хныканье, – Я не хотел этого для тебя.
Она приподнялась и посмотрела на него. Он выглядел так же беспомощно, как она себя чувствовала, и слабо улыбался.
- И все же, - сказал он, убирая волосы с ее лица, - не могу сказать, что я не рад видеть тебя.
Она соскользнула на пол рядом с ним, оставляя голову на его груди.
- Я не знаю, что бы я делала, если бы тебя не было здесь, - сказала она, - Я бы…
- Ты бы справилась, - сказал он, - Это никогда не перестанет изумлять меня, способность человечества справляться с любым дерьмом, которое обрушивается на них. А ты всегда справлялась лучше, чем большинство.
- Я не знаю этого, - ответила Баффи, - Иногда я чувствую себя сломленной, и просто хочу, чтобы все кончилось.
- Но ты всегда приходила в себя. Собирала волю в кулак и продолжала. И ты всегда внушала мне какое-то благоговение.
Снова она подняла голову и посмотрела на него.
- Я действительно рада, что ты здесь, - сказала она. Она посопела и впервые заметила, во что превратила его рубашку, - О, Боже, - сказала она, садясь и вытирая глаза, - Я должна выглядеть действительно жутко.
- Да, - отозвался Спайк, - как очень красивая жуть.
Не удержавшись, Баффи улыбнулась.
Спайк встал на ноги и помог ей подняться.
- Пошли, - сказал он, - тебе надо привести себя в порядок и протрезветь.

***

Баффи почувствовала запах свежесваренного кофе, когда вышла из душа. Она вытерла запотевшее зеркало и изучила свое отражение. Она ожидала, что это будет как будто она только что проснулась, или что это вообще не ее отражение. Потерять свою жизнь, свою душу, все, что имело значение, а потом не найти даже что-то успокаивающе знакомое в такой банальности, как зеркало. На что похоже проснуться и узнать, что вся твоя планета уничтожена? Люди изгнаны, дом сгорел дотла, твои друзья и семья, все, ради чего ты жила, исчезло… и ты сама должна быть мертвой уже столетия? На мгновение она решила спросить об этом Спайка. Он чувствовал, что чего-то лишился, когда был обращен? Чувствовал одиночество? Чувствовал вообще что-нибудь?
Она стряхнула эти мысли. Они вгоняли в депрессию. Нет смысла расстраивать его тоже. Кроме того, это было все еще ее отражение. И у нее был Спайк. И, насколько она понимала, у него была она. Никто не будет одинок.
Она начала одеваться, но остановилась, изучая свои синяки. Один свежий, оставшийся от ее схватки со Спайком, и один побледневший от драки с Глори. Трудно поверить, что это было только четыре дня назад. Четыре дня и триста тридцать пять лет. От таких мыслей у нее болела голова. Или, может, она была просто расстроена.
Она натянула на себя свою экипировку и новую рубашку, пробежала расческой по волосам. Потом направилась на кухню. Она улыбнулась Спайку, когда садилась за стол, давая ему понять, что она в порядке.
- Так что с твоим чипом? – спросила она, - Нет, я не жалуюсь. Быть способным защищать себя? Это было бы действительно удобно, когда мы были атакованы теми рыцарями.
- Да, и это бы дало тебе основание распылить меня, - сказал он, подавая ей чашку кофе.
- Зачем мне основание, если ты давал мне столько действительно веских причин?
Спайк сел за стол напротив нее.
- Ты все еще говоришь, Истребительница. Если у тебя было столько действительно веских причин распылить меня, почему ты этого все-таки не сделала?
Баффи сосредоточилась на своем кофе.
- Вопрос на миллион долларов, – она посмотрела на него, - Я могу свалить все на судьбу? В любом случае я спросила первая.
- Ладно, - сказал он, - после того, как я присоединился к Совету, они предложили удалить чип. Они знали, что к тому времени я научился контролировать свое поведение, и мне не нужен был намордник.
- И что произошло?
- Я сказал нет.
Баффи уставилась на него.
- Но ты был одержим тем, чтобы вытащить эту штуку из своей головы.
- Это было до того, как я привык к нему, - он пожал плечами, - Все равно было приятно, что они доверяли мне, но я не доверял себе. Я слишком многое поставил на карту, и мог все это потерять из-за одного момента слабости. Я… я вроде бы выучил этот урок, когда ты поменяла для меня замки.
Она поморщилась. Она только что прошла через это, и, оглядываясь назад, она бы не сделала ничего по-другому, но она понятия не имела, что это так сильно его ранило или оставило такое долгое впечатление. Она никогда не понимала, как много ее приглашение значило для него.
- Как бы то ни было, - продолжил Спайк, - они вытащили его, повозились с ним немного и вернули обратно в мой мозг.
- Он все еще нужен тебе? Я имею в виду, после всего этого времени….
- Я все еще вампир, pet. Мне все еще требуется кровь, и все еще требуется насилие. Конечно, я научился некоторому самоконтролю, но я не знаю, сколько я смогу продержаться, если буду знать, что чип не остановит меня.
- А ты действительно хочешь быть остановленным. Это… это правда изрядно удивляет.
- Полагаю, да. Чего я действительно хочу – чтобы меня не понадобилось останавливать. Иногда я думаю, что этого и не понадобится, но иногда я не уверен. В любом случае я смогу удалить его в любое время, когда захочу. Наверное. В принципе, это как символический знак, напоминающий мне, откуда я начинал.
Баффи отпила свой кофе, и они оба замолчали. Она думала обо всем, что он только что сказал и о прошедшей неделе своей жизни. Как он был рядом и защищал ее сестру, помогал ее друзьям и дрался бок о бок с ней, показывая свою готовность умереть ради нее. Он доказывал свою преданность, несмотря на уверенность, что она никогда не полюбит его. И теперь оказывается, что она приговорила его к трем сотням лет разбитого сердца. Он уже столько прошел, пока они сражались с Глори, и столько прошел с тех пор. Пришло время для него получить что-то взамен за все его усилия.
Спайк встал и взял свой плащ.
- Я лучше пойду, love. Дам тебе спокойно отдохнуть, – он направился к двери, по дороге надевая плащ.
Баффи вскочила и побежала за ним.
- Спайк, подожди.
Он обернулся посмотреть на нее, заканчивая натягивать плащ на плечи. Она подошла к нему и провела рукой по лацкану.
- Не могу поверить, что ты все еще носишь эту штуку.
Он оглядел себя.
- Я обещал Nibblet. Она сказала: «Никогда не теряй этот плащ, Спайк. Мне все равно, как ты добыл его, я надеюсь, ты всегда будешь его носить. Этот плащ – ты сам».
Баффи улыбнулась.
- Она была права.
- Ты что-то хочешь, love?
- Да, - сказала Баффи, - Тебя, – она посмотрела на него, он наклонил голову набок. Он выглядел озадаченным. Вероятно, подумал, что ослышался, – Я хочу, чтобы ты остался. Здесь. На ночь. Со мной.
- Ты уверена, что…
Она положила палец на его губы, заставляя замолчать.
- Я трезвая, – сказала она, - Спайк, ты помнишь, что ты сказал мне на лестнице? В моем доме, когда я пригласила тебя войти, перед тем, как мы отправились воевать с Глори. Ты помнишь?
- Конечно, помню.
- Ты не монстр, Спайк. Не сейчас, и не был тогда, – она покачала головой, - Я бы не позволила тебе вернуться в мой дом, если бы был.
- Но, Баффи, я…
- Ты был неправ, - сказала она. Взяв его лицо в руки, она притянула его к себе и мягко поцеловала, – Все мы были неправы, – она снова его поцеловала, и он поцеловал ее в ответ, сначала мягко, нежным, сладким поцелуем, перераставшим в голодный и страстный. Она стащила с него плащ, и он притянул ее в свои объятия. Ее руки скользнули вверх по его груди и вокруг его шеи, притягивая его ближе, пока они терялись в долгом, глубоком, захватывающем поцелуе. В конце концов она вынуждена была прерваться, чтобы перехватить дыхание. Пока они оба стояли, тяжело дыша, он прижался лбом к ее лбу.
- Ты не обязана это делать, - сказал он.
- Я знаю. Я хочу этого.
- Но если это из чувства благодарности или… я хочу сказать, это действительно благородный жест, pet, но мне не нужно…
- Шшш, - она положила палец на его губы и поцеловала в лоб, – Я хочу этого, Спайк, - она посмотрела ему в глаза, - Я хочу тебя.
- Я люблю тебя, - прошептал он.
- Останься со мной, - сказала она.
- Love, целая армия рассерженных адских богов не заставит меня теперь уйти.
Баффи хихикнула, когда он взял ее на руки. Ее губы проследовали через его скулу, вдоль мягкой линии челюсти, пока он нес ее в спальню.
Им потребовалось время, чтобы раздеть друг друга, пользуясь возможностью ознакомиться с изгибами и контурами тел, изучая их сначала руками, потом пробуя губами. Спайк чувствовался прохладным и сухим на ощупь, совсем не похожим на что-либо, связанное со смертью. Он чувствовал себя очень живым, когда каждый его мускул реагировал на ее прикосновения, и когда он двигался в ней, она чувствовала себя более живой, чем когда-либо в прошлом.
Наконец их страсть была утолена, а тела утомлены, и она обрушилась на него. Когда они собрались с силами, чтобы хотя бы пошевелиться, он выбрался из-под нее, и она свернулась рядом, положив голову ему на плечо и руку на его грудь. Он обнял ее за плечи, поглаживая их своей рукой.
- Расскажи мне о них, - попросила она.
- Ты уверена?
Она подумала и сказала:
- Я настолько готова, как больше никогда не буду.
- Хорошо. С кого мне начать?
- Я не знаю. Может, начнешь в алфавитном порядке?
- Значит, с Ангела, да?
Баффи поцеловала его плечо.
- Ты не должен говорить о нем, если не хочешь.
- Я не возражаю. Веришь или нет, но мы помирились на твоих похоронах.
- Не верю.
- Это правда. Я имею в виду, мы с Пуфом так и не стали лучшими друзьями, но уладили наши разногласия.
- Почему у меня такое чувство, что это означает, что вы двое избили друг друга до полусмерти?
Спайк засмеялся.
- Ну, да. Немного. Но потом мы нашли других вампиров, которые не были влюблены в тебя, и убили их. Когда взошло солнце, мы уже достигли взаимопонимания.
- Я рада, - сказала Баффи, - а что случилось с ним?
- Он вернулся в Л.А., управлял детективным агентством, продолжал сражаться против зла. Ты знаешь о пророчестве Аберджан?
Она кивнула.
- Ну вот, примерно через двадцать лет после этого он получил Шаншу.
- Ангел стал человеком?
- Да. Со всем причитающимся. Включая восприимчивость к болезням.
- Он заболел?
Спайк заколебался.
- Ты уверена, что хочешь слышать это, love?
- Нет, - сказала она, - но продолжай.
Он поглаживал ее волосы, пока продолжал, как будто это могло оградить ее от боли.
- Рак поджелудочной железы. К тому времени научились лечить большинство видов рака, но не этот, – он засмеялся без тени веселья, - У этих дерьмовых Сущих Сил больное чувство юмора, а? Они сделали его человеком, потом убили его жену…
- Ангел женился?
- А, да. На Корделии. Я собирался рассказать о ней, когда дойду до «К».
Баффи села и посмотрела на Спайка.
- Ангел женился на Корделии? Корделии Чейз?
- На ней самой.
Она в шоке покачала головой.
- Это… ну и ну. Я ничего такого не замечала.
- Это действительно было сюрпризом, - сказал Спайк, - Они были лучшими друзьями, но после того, как он стал человеком, стали чем-то большим.
- Как она умерла?
- Видения. В конце концов они стали невыносимы для нее. Ее тело не выдержало. Это почти убило Ангела. Когда он заболел, у него не было цели, ради которой стоило бы бороться.
Баффи скрутила простыню в руках.
- И ни у кого не было счастливого конца?
Спайк пробежал пальцами по ее руке.
- Ты имеешь в виду, кроме нас?
Она улыбнулась и легла рядом с ним.
- Может, тебе лучше перейти к кому-нибудь еще?
- Да. Ну, следующая Аня. Она вышла замуж за Ксандера. Подробности позже. Потом идет Джайлз.
- А Дон?
- Приберегу лучшее напоследок, pet. Баффи улыбнулась и прижалась к нему.
- Тогда Джайлз.
- Конечно, мм… - казалось, он рылся в памяти или просто пытался решить, с чего начать, – Ну, он вернулся в Англию после свадьбы Ксандера и Ани. Он оставил им «Магическую шкатулку». Думаю, он чувствовал себя бесполезным без Истребительницы, за которой нужно присматривать. В конце концов он стал председателем Совета. Освободил Фейт и восстановил ее в должности по настоянию Ангела. Он умер в девяносто два года в своей кровати, окруженный Скуби-бандой, с проигрывающимся диском «Бархатное Метро». Думаю, это было именно так, как он хотел.
- Я бы хотела быть там, - сказала Баффи.
- Он тоже, love, - Спайк поцеловал ее в лоб, - Так, кто следующий?
- Райли.
- О, точно. Ну, как ты знаешь, он появлялся на похоронах. Но потом снова исчез и больше не связывался с нами. Сожалею, pet, я не знаю, что стало с ним.
- Все нормально. Я особенно и не ожидала, что знаешь.
- Следующие Тара и Уиллоу. Динамический дуэт. Говорю тебе, pet, однажды Рыжая так увлеклась магией, что пришлось расплачиваться. А когда она и Белоснежка объединили усилия? - он пожал плечами, - Кому нужна Истребительница, когда в резерве есть пара могущественных ведьм?
- Так Тара была в порядке?
- О, да. Она снова была самой собой с той ночи. Она и Уилл были вместе примерно сорок лет. Уиллоу ушла первой, и после этого у Тары не было воли продолжать жить без нее.
- А что они делали посередине этого времени?
- Уиллоу была профессором в университете. Преподавала информатику. Тара тоже стала учителем. У нее был класс позади «Магической шкатулки».
- Аня не возражала?
- Черт, нет. Это было полезно для бизнеса. Что переводит нас к Ксандеру. Как я сказала, он и Аня поженились. Собственно, они обручились еще перед тем, как мы пошли воевать с Глори. Поженились через шесть месяцев после этого, а через год у них родилась девочка. Угадай с трех раз, как они назвали ее?
Баффи подняла голову.
- Правда?
Спайк кивнул.
- О. Спорю, что она была симпатичной маленькой Баффи.
- Она была маленькой разбойницей. В любом случае Аня относилась к материнству, как к торговле в магазине, и Ксандер полюбил быть папой. У них была полдюжина щенков, когда они решили закончить. И все же они оба нашли время присоединиться к Совету, когда Джайлз стал главным. Это стало семейным бизнесом. И с тех пор в Совете всегда был по меньшей мере один Харрис.
- Не слишком хорошо для Ксандера, - сказала Баффи, - не думаю, что ты и он научились уживаться.
- Ну. Знаешь, когда он подошел к определенному возрасту, прикалываться над ним стало не интересно. Он больше не мог достойно ответить, и это стало слишком легко.
- Ты ужасен.
- Эй, у меня должен был быть кто-то, кого можно раздражать, после того, как не стало тебя? Но это не так, как звучит. На самом деле мы с ним в конце концов стали приятелями.
Баффи улыбнулась.
- Мне бы это понравилось, - она зевнула.
- Ты готова слушать всю ночь?
- Нет, - отозвалась она, - сначала расскажи мне о Дон.
- Хорошо, - он практически засиял, когда заговорил о ней, - Она была действительно храброй маленькой девочкой. Когда она спустилась с башни, то взяла руководство на себя. Она передала нам все, что ты сказала ей, насчет не бояться жить, и как ты хотела, чтобы мы заботились друг о друге. Она заставила меня встать и спрятаться от солнца. И она действительно присматривала за мной потом, чтобы удостовериться, что я не завожу близких отношений с колом и не забываю, что мне нельзя загорать. Она привлекла остальных Скуби помогать ей. Это продолжалось несколько дней; потом я вспомнил, что это я обещал присматривать за ней, а не наоборот. И я пришел в себя.
В конце концов нашелся твой отец. Он вернулся в Лос Анджелес и убедил ее жить с ним. Сначала я каждый уикэнд ездил проверять, как она. Потом, когда убедился, что вроде бы банда может справляться с истребительством без меня, перебрался туда окончательно. Твой отец продолжал разъезжать по деловым поездкам, а мне не нравилось оставлять ее одну надолго. Я начал делать кое-какую работу для Ангела, пока был там. Фактически, думаю, тогда и началась моя легитимизация.
- А, - сказала Баффи, - твоя первая работа.
- Да. Это оказалось не таким кошмаром, как я думал. Так вот, мы были в Л.А., пока Дон не закончила школу, потом вернулись в Саннидейл. Она поступила в университет и получила стипендию. Она была великолепна.
- И что она изучала?
- Древние религии и археологию.
- Естественно.
- Она многое перерыла, чтобы узнать о тех монахах, что создали ее.
- И узнала?
- Она думала, что напала на их след несколько раз, но никогда не могла быть уверена, что она на правильном пути.
Баффи подумала о своей сестре, которая всю жизнь пыталась узнать, откуда она, но так и не нашла ответов. Она зарылась лицом в плечо Спайка и вздохнула.
- Эй, это не значит, что поиски было делом всей ее жизни. Скорее хобби, правда. Она была любопытной, но не позволяла этому поглотить ее. Фактически она прожила совершенно нормальную жизнь, если учесть все обстоятельства.
Баффи села и стерла нежданную слезу.
- Правда?
- Да. Она вышла замуж, завела детей, работала. Она прожила сто три года, и умерла в своей постели, окруженная семьей.
Еще одна слеза скользнула по щеке Баффи. Она вытерла ее, потом повернулась к Спайку, чтобы видеть его лицо, когда он говорил о Дон. Она положила подбородок на колени и сказала:
- Какими они были? Ее родные, я имею в виду. Расскажи мне о них. Когда она вышла замуж?
- Сразу после колледжа, - ответил Спайк, - его звали Кевин Барнс. Он был нормальным парнем. Я понял, что он хорош для нее, когда он не позволил мне запугать его, как другие.
- Спайк, ты этого не делал.
- Что? Я просто вселял в них страх перед Биг-Бэдом, давая понять, что их ждет, если они ее обидят. Кевин принял вызов. Я был впечатлен. Парень был кремнем. Все же это не удержало меня от того, чтобы просить Ангела проверить его, – Спайк пожал плечами, - Он был чист.
Баффи только покачала головой.
- И что этот Кевин делал?
- То же, что и Дон. Они встретились на семинаре по археологии. И были совершенно неразлучны после этого. Они поженились летом после окончания университета, – Спайк задумчиво улыбнулся,- Я вел ее к алтарю. Конечно, это было не в церкви.
Баффи представила Спайка в смокинге, передающим ее маленькую сестру ее мужу. Картинка заставила ее улыбнуться.
- Она подождали год, прежде чем завести первого ребенка. Их старшим… ну, в общем, старшим был Кевин Младший. Он умер, когда ему не было и года. Умер в колыбельке.
- О, Боже, – ужаснулась Баффи.
- Да, - Спайк вздохнул, - увы, я не мог защитить их от всего.
- Труднее всего, когда нет чудовищ, которых можно обвинить, - прошептала Баффи.
Спайк кивнул.
- Дон было действительно трудно. Им обоим. Потребовалась пара лет, прежде чем они были готовы попытаться снова. Но потом у них появилась Джойс. Джойс Элизабет, вообще-то. Они выбрали имя Элизабет, когда обнаружили, что Баффи – производное от него.
Баффи улыбнулась.
- У меня было две тезки? Иди ты.
Спайк засмеялся.
- По крайней мере, Джойс была первой из Саммерсов, кто присоединился к Совету. Дон так гордилась ею. Она была ее гордостью и радостью. Она была сильно на тебя похожа, правда.
- Да?
Он кивнул.
- Потеря Кевина Младшего была последней трагедией для нашей малышки. Рождение Джойс, казалось, залечило все раны, оставшиеся после тебя, вашей мамы и ребенка. Она прожила полную, счастливую жизнь. Даже если никогда не переставала скучать по старшей сестре.
Баффи взяла его за руку.
- Ты действительно любил ее.
Спайк перевернулся набок, ничего не говоря. Наконец он кивнул.
- Она была моим лучшим другом. У меня никогда не было никого вроде нее. Она единственная знала, как это убивает меня, что тебя нет рядом, – Спайк посмотрел на нее, - Кроме того, она была частью тебя. Конечно, я любил ее, – он поднес ее руку к губам и поцеловал, потом прижал ее спиной к себе.
- Спасибо, - сказала она, когда он свернулся вокруг нее.
- За урок истории?
- За то, что был с ней, присматривал за ней. И за мной.
Он поцеловал ее плечо.
- Это все, что я умею делать, pet.
Баффи закрыла глаза, нежась в его объятиях. Его бицепс в качестве подушки, его тело, прижатое к ней, его рука на ее животе, прямо под грудью… это было правильно. Так же правильно, как было поцеловать его в склепе после того, что Глори сделала с ним.
- Я люблю тебя, Спайк, - прошептала она.
Он ничего не сказал. Она подумала, что, может, он не расслышал ее. Она повернулась на спине, посмотреть, не спит ли он, но он недоверчиво смотрел на нее.
- Что? – он закрыл глаза и потряс головой, - Что ты сказала?
- Я сказала, что люблю тебя.
Он чуть не засмеялся, но потом сжал губы.
- Прости, – его голос прервался, - Я никогда не думал… То есть… - он склонил голову набок в своей обычной забавной манере, которую, как Баффи теперь поняла, она всегда считала восхитительной, – С каких пор?
- С тех пор, как Глори пытала тебя, и я увидела, через что ты добровольно прошел ради меня и Дон. Может… может, даже раньше. Я просто так боялась, а потом не было времени…
Спайк поцеловал ее, долгим глубоким поцелуем. Он, казалось, вложил в него всего себя, и она ответила так же, ничего не пряча от него.
После маленькой вечности они прервали поцелуй. Успокоив дыхание, Баффи сказала:
- Я подумала, что пора сказать это.
Он улыбался.
- Этого имело смысл ждать, love.
Слеза скользнула по его щеке. Баффи протянула руку и вытерла ее.
- Я люблю тебя, - сказала она снова.
- Я тоже люблю тебя, - ответил он и притянул ее для нового поцелуя.
Они больше не разговаривали этой ночью.

продолжение
Смотрите также:
Уважаемый посетитель, Вы зашли на сайт как незарегистрированный пользователь.
Мы рекомендуем Вам зарегистрироваться, либо войти на сайт под своим именем.
# 14 от 11 октября 2009 07:41
Vans пишет:
Так жаль эту вторую Баффи cray
Она так и не испытала счастья
# 13 от 18 августа 2009 13:46
SpikeGirl пишет:
О, не думала что когда нибудь прочту продолжение на русском. Loy Yver к сожалению, перевод забросила...

А пока не прочла, у меня вопрос к переводчику. Ув. Arsoni, а нет ли в Ваших планах по переводу еще одного фика Кузиджин, а именно "Совершенного мира"? Уж очень бы хотелось его когда-нибудь прочесть в переводе... Замечательный фик, пожалуй лучший на мой взгяд. На всякий случай, ссыль rolleyes
Perfect World by cousinjean
www.allaboutspike.com/fic.html?id=96


# 12 от 4 июня 2009 20:43
natali_vch пишет:
Я тоже хочу продолжение! Остаётся надеяться и ждать...
Идея- супер!
# 11 от 16 апреля 2009 16:22
Тюльпанчик пишет:
Огромное спасибо!!!! smile

а когда будет продолжение? cray
# 10 от 11 февраля 2009 06:52
Dika пишет:
Arsoni , приятно поражаюсь твоей способности выбирать фики для переводов)))
СПАСИБО!!!
# 9 от 9 февраля 2009 00:19
Анянка пишет:
Аааа.друзья мои. Я тоже када-то читала начало. И проды не было. А в ингише я слабое существо)))) наконец-то я смогу прочитать его полностью Пасибки за перевод. жду жду жду жду продолжения))))))))))))
# 8 от 8 февраля 2009 21:02
Оллимпия пишет:
Цитата: loraru
меня еще тогда поразило, что Спайк все в том же вечном плаще)

уже смутно помню дальшейшие события фика! Ну, разве там не объяснялось, каким образом плащ сохранили??? search

Или это был какой-то другой фик??? dontknow

Цитата: Arsoni
Мне казалось невероятным даже то, что он протянул 30 лет - при травмоопасном образе жизни хозяина он уже должен был превратиться в лохмотья.


мне тоже. Мда. Где бы достать такой плащ! Представляете, столько лет носить...И всё как новый! shok


# 7 от 8 февраля 2009 21:01
художник пишет:
когда-то начинала читать этот фик,но там был маленький кусок, а проды не было. было обидно,фик реально классный. простое "мыло" жутко надоело,а тут все совершенно иначе. спасибо,что решила вылоожить перевод здесь. жду проду)))
# 6 от 8 февраля 2009 20:55
Arsoni пишет:
Насчет плаща, кажется все заметили. Мне казалось невероятным даже то, что он протянул 30 лет - при травмоопасном образе жизни хозяина он уже должен был превратиться в лохмотья. Его только в сериале дырявили несколько раз. Регенерировал, что ли?
# 5 от 8 февраля 2009 14:00
Dalila пишет:
Arsoni, очень ждем продолжения! Необычный и интригующий сюжет, ну а перевод, как всегда, на высоте.
Цитата: loraru
меня еще тогда поразило, что Спайк все в том же вечном плаще)
Да... Меня это тоже удивило. Я понимаю, кожа, конечно... Но не до такой же степени - 300 лет ))))))
# 4 от 8 февраля 2009 13:45
loraru пишет:
Точно, я вспомнила, что читала начало, меня еще тогда поразило, что Спайк все в том же вечном плаще) Замечательный перевод, очень понравилось good , хочется побыстрее продолжения! Спасибо, Arsoni
# 3 от 8 февраля 2009 13:11
Dj Shut пишет:
класс!очень интересно!!супер!))) good
# 2 от 7 февраля 2009 23:15
Angelina Vamp пишет:
Очень интересно, хочу скорее продолжения! Классный фик, спасибо за перевод.
# 1 от 7 февраля 2009 22:52
Оллимпия пишет:
Огромное спасибо! Я обожаю этот фик!

Один из лучших у Cousinjean!

Информация
Посетители, находящиеся в группе Гость, не могут оставлять комментарии к данной публикации.
Несколько слов о сайте
Спаффи.орг существует с 03.12.2008. За все это время у сайта было много разных этапов развития, в том числе периоды активного роста и высокой посещаемости. Однако со спадом инте- реса к пейрингу и сериалу, активность посетителей также пошла на убыль. В связи с этим было принято решение перевести сайт в состояние периоди- чески обновляемого архива. Подробнее
Случайная публикация
в процессе разработки...
Лента комментариев
Здесь и только здесь размещены все самые лучшие фанфики про Баффи и Спайка. На Spuffy.org вы также найдете множество других форматов фан-работ по пейрингу Спаффи: арты, рисунки, коллажи, аватарки, видео, стихотворения, интервью и биографические данные. Все работы созданы фанатами для фанатов, что абсолютно исключает извлечение коммерческой прибыли. Герои и вселенная Баффиверса целиком и полностью принадлежат Джоссу Уидону, Mutant Enemy и 20th Century Fox.
Dalila © 2008-2016
Обратная связь