Спаффи - это...
Спайк и Баффи. Легендарный вампир и не менее легендарная истребительница. Враги,
союз которых спасет мир. Спаффи - это удивительная история борьбы, веры, страсти
и, конечно же, любви. Любви, которая существует вопреки всему. Подробнее
Логин: Пароль:
» » Фанфик «Перемирие» NC-17
Фанфик «Перемирие» NC-17 / 4.10.11 by Оллимпия
Нравится 416
Просмотров: 20850
Комментариев: 644
Название: Перемирие
Автор: Оллимпия
Рейтинг: NC-17
Персонажи: Спаффи
Сезон: 3, 4, АУ
Краткое содержание: Спайк неожиданно объявляется в Саннидейле и предлагает Баффи не просто перемирие, но и свою помощь. Истребительница после недолгих колебаний соглашается. Она ещё не представляет, куда заведёт её эта чрезмерная доверчивость.
Бета: Dalila
Автор обложки: Dalila
Завершён: да
От автора: Давно я не писала экшн. Зато, согласитесь, это уже не полное АУ. Баффи – Истребительница, Спайк – вампир. Всё начинается где-то между третьим и четвёртым сезоном. Так что не всё так страшно, да?
Предупреждение: АУ, ООС, Ангст, Экшн, каннибализм, Rape, Спайк/Другой персонаж, Баффи/Другой персонаж, ненормативная лексика, Caveat lector
Отказ от прав: просто немного поиграю и верну.

Категории: АУ, Приключения, Романтика, Серия фиков, Путешествия, Сцены жестокости, Завершенные макси-фики, Жестокие фики, 3 сезон
 
Фанфик «Перемирие» NC-17


Глава 1
Гость


Саннидейл. 26 июня 1999

Спайк легко спрыгнул с могильного камня и увернулся от удара противницы.
- Я серьёзно, Истребительница. Я не драться пришёл.
- Тогда зачем? – недоверчиво спросила Баффи. – Принёс мне пирожки? Извини, но ты что-то не похож на красную шапочку.
- Я хочу предложить тебе сделку, pet.
Девушка покачала головой.
- Я не заключаю никаких сделок с вампирами.
- Неужели? – изобразил удивление Спайк. – А мне казалось, что прошлой весной мы неплохо поработали вместе.
- Это была вынужденная ситуация, - процедила сквозь зубы Истребительница. – И она больше никогда не повторится.
- Ошибаешься, красавица. У меня есть предложение, от которого ты просто не сможешь отказаться.


Детройт. 26 июля 1999

Публика, собравшаяся в главном зале подземного дворца клана Х’Чарту, с любопытством уставилась на вошедшего. Мужчина резко выделялся среди других гостей и его весьма брутальный образ резко контрастировал с воздушной, элегантной обстановкой зала. Каждый шаг его тяжёлых военных ботинок по мраморному полу отдавался продолжительным гулом, но мужчина, казалось, совершенно не обращал на это внимания. Он шёл медленно и уверенно, с гордо поднятой головой, и любопытные взгляды зрителей его абсолютно не волновали. Следом за ним семенила молодая девушка, почти полностью обнажённая, если не считать едва прикрывающего соски лифчика и облегающих шортиков из чёрной кожи, а так же инкрустированного драгоценными камнями ошейника. К нему был пристёгнут не слишком длинный поводок, второй конец которого прикреплялся к браслету, украшающему запястье мужчины. Гость остановился в нескольких шагах от трона наследного принца Х’Чарту – хозяина поземного дворца и организатора сегодняшнего вечера, - однако вовсе не торопился выразить его высочеству своё почтение. Мужчина с почти равнодушным видом принялся рассматривать висящее на стене полотно. На картине была изображены схватка двух весьма уродливых демонов, явно боровшихся за право обладать прекрасной русалкой, прикованной к стене.
Принц некоторое время продолжать восседать на троне, ожидая, что новоприбывший всё же вспомнит о правилах хорошего тона. Затем соизволил подняться и самостоятельно шагнул на встречу гостю, с трудом передвигая свои многочисленные ноги.
- Уильям Кровавый, если не ошибаюсь, - с пренебрежением в голосе произнёс наследник демонического престола.
- Спайк, - поправил его мужчина, даже не соизволив обернуться.
- Спайк… - протянул принц, словно пробуя это имя на вкус.
На его зелёном бородавчатом лице появилось такое неоднозначное выражении, словно демон Х’Чарту усиленно пытался решить, как же поступить с непочтительным гостем: вышвырнуть прочь или отнестись к его поведению с юмором. Принц явно выбрал третий вариант. Навесив на лицо вежливую улыбку и блеснув сердитым взглядом, он громко, во всеуслышание, произнёс:
- Я смотрю, ты не отличаешься хорошим вкусом, Спайк.
Наследник престола сначала многозначительно взглянул на высветленные волосы и кожаный плащ Уильяма Кровавого, а затем перевёл свой взор на его спутницу. После чего отступил в сторону и махнул рукой, указывая на свой гарем. Спайк с напускной вежливостью окинул абсолютно обнажённых длинноногих красавиц с соблазнительными округлыми формами оценивающим взглядом и поморщился.
- Такую шлюху я мог бы купить в любом борделе Лос-Анджелеса, - с усмешкой сообщил он. – А моя девочка – особенная.
Он повернулся к своей спутнице и почти ласково, словно послушную собачку, потрепал по щеке.
- И что же в ней такого особенного, вампир? – встряла в разговор элегантно одетая демоница, которая могла бы сойти за обычную человеческую женщину, если бы не светло-розовые глаза и небольшой рог посреди лба того же цвета.
Принц явно не был рад вмешательству, но возражать не посмел. Демоница была представительницей клана Суфри, с которым Х’Чарту только что заключили очень выгодную сделку.
- Истребительница, - коротко ответил Спайк.
В зале повисла неестественная тишина. Все удивлённо уставились на самоуверенного вампира и сопровождающую его блондинку.
- Я слышал, что ты истреблял Истребительниц… - протянул заинтригованный принц.
- Было дело, - согласился Уильям Кровавый. – Но потом я решил, что им можно найти другое, более интересное применение.
Вампир плотоядно улыбнулся.
- Так она настоящая Истребительница? – демоница Суфри невежливо ткнула в девушку пальцем.
- Самая, что ни на есть, настоящая, - подтвердил Спайк.
- А она разговаривает? – продолжала любопытствовать дама. – Или ты отрезал ей язык?
Она, не стесняясь, подошла к девушке и попыталась разжать её челюсти, чтобы заглянуть в рот.
- Сейчас почти все так делают, - сказала Суфри с явным неодобрением.
- Если честно, - после минутного раздумья ответил вампир, - у меня была такая идея. Особенно на начальной стадии нашего с ней… сотрудничества. Однако потом я передумал: жаль было терять такой умелый язычок.
Спайк усмехнулся и подмигнул демонице. Та нервно облизнула губы.
- Так она может говорить? – уточнила влиятельная Суфри.
- Только если я ей позволю.
Демоница приблизила своё лицо к личику Истребительницы, продолжая внимательно её разглядывать.
- Как тебя зовут, лапочка? – просюсюкала дама, словно обращалась к двухлетнему ребёнку или полнейшему идиоту.
- Отвечай! – приказал Спайк, сильнее натянув поводок.
- Как моему хозяину будет угодно, - ответила Истребительница ровным голосом, без тени эмоций.
Демоница восторженно взвизгнула и захлопала в ладоши.
- А как тебя звали раньше, деточка? – продолжила она, немного успокоившись.
Спайк снова потянул поводок на себя.
- Баффи, - сообщила рабыня.
- Баффи Саммерс? – спросил кто-то из публики. – Та самая, что убила Мастера?
- Именно, - вновь белозубо улыбнулся вампир.
- А что она умеет? – с азартом спросила Суфри.
Спайк с гордостью посмотрел на свою спутницу.
- Всё, - уверенно заявил он.
Демоница снова облизнулась.
- А с женщинами она умеет обращаться?
- А как же!
- Спайк, - Суфри попыталась изобразить соблазнительную улыбку, - может быть, ты одолжишь мне её. На одну ночь.
Вампир покачал головой.
- Я заплачу, - пообещала демоница. – Хорошо заплачу.
Уильям Кровавый задумчиво посмотрел на неё.
- Пять, - наконец, произнёс он.
- Пять… чего? – растерялась дама.
- Тысяч, - терпеливо пояснил вампир.
- Долларов? – недоверчиво уточнила Суфри.
- Ну уж точно не пивных крышек, - отозвался вампир.
Демоница поджала губы и ещё раз осмотрела товар.
- Ладно, так и быть. Надеюсь, она меня не разочарует, - сдалась дама.
- Деньги вперёд.
Суфри щёлкнула пальцами. К ней тут же кинулся тощенький карлик-слуга, беспрестанно кланяясь и лепеча комплименты.
- Пять тысяч долларов. Наличными. Немедленно, - приказала демоница.
Карлик неуклюже сделал реверанс и засеменил к выходу. Спайк, не спеша, расстёгивал браслет. Слуга вернулся на удивление быстро и вручил хозяйке необходимую сумму. Суфри поспешно сунула деньги в руки вампира и ухватилась за поводок.
- Этой ночью ты будешь полностью слушаться эту даму, - наставительно произнёс Спайк.
- Да, господин, - кивнула Истребительница.
Демоница тут же закрепила браслет на запястье и очень довольная собой, в предвкушении замечательной ночи, направилась к своему месту.

Глава 2
Представление


Саннидейл. 26 июня 1999

- И почему я должна тебе верить? – с сомнением в голосе поинтересовалась Баффи.
- А с какой стати мне врать? – пожал плечами Спайк.
- А с какой стати тебе говорить правду? – парировала Истребительница.
- Кровавый ад! Сколько раз я должен повторить, чтобы ты поняла: мне это нужно не меньше, чем тебе. Может быть, хватит уже терять время?!
- Я должна подумать, - неуверенно сказала девушка.
- Чёрт возьми! Ещё скажи, что тебе нужно посоветоваться с личным психоаналитиком!

***
Детройт. 26 июля 1999

Спайк лениво повернулся к принцу и задумчиво посмотрел на обнажённых красавиц, ютившихся у трона за спиной демона.
- Что? – губы наследника престола тронула самодовольная улыбка. – Всё-таки понравились?
- Нет, - равнодушно ответил вампир. – Просто мне ведь надо чем-то занять себя ночью. Хотя… - он печально вздохнул. – После секса с Истребительницей все другие женщины кажутся слишком скучными.
Не обращая внимания на явное негодование Х’Чарту, Спайк впихнул ему в руку мятую стодолларовую купюру.
- Беру вот эту, - произнёс вампир, подходя к аппетитной брюнетке.
Принц поджал губы. Он очень хотел наказать наглеца, но прекрасно понимал, что скандал вряд ли хорошо скажется на его и без того не слишком безупречной репутации. Отвернувшись от Спайка, словно только что не произошло ничего необычного и оскорбительного для Х’Чарту, демон громко объявил:
- Внимание, прошу всех занять свои места! Шоу начинается.
После этого принц не спеша взобрался на свой трон и замер в ожидании. Публика последовала его примеру и поспешила усесться в мягкие кресла. Многочисленные рабы и рабыни заняли место у их ног. Все взгляды устремились на дверь в ожидании начала захватывающего шоу. Спайк с трудом отыскал среди зрителей богатую Суфри, которая только что выкупила у него Истребительницу. Демоница почти любовно перебирала золотистые прядки своей новой игрушки. На лице знатной дамы застыло такое мечтательно-отрешённое выражение, что вампир уже даже не сомневался: у Суфри были весьма обширные планы на эту ночь. Спайк даже немного завидовал ей.
Двери резко распахнулись, и в зал вошла ведущая – красивая темнокожая вампиресса в облегающем кожаном комбинезоне.
- Добрый всем вечер, дамы и господа, - её звонкий мелодичный голос эхом пронёсся по залу.
Зрители поприветствовали девушку аплодисментами.
- Меня зовут Мелинда Госс, - продолжала ведущая. – Сегодня вечером вы станете свидетелями незабываемого шоу.
Вампиресса щёлкнула пальцами, и в зал следом за ней вошли два мускулистых раба, везущих что-то большое, закрытоё чёрной материей, напоминающее массивный шкаф, и две юные невероятно красивые рабыни.
Цокая каблучками, Мелинда подошла к «шкафу» и сдёрнула покрывало. По залу пронёсся удивлённый вздох. Суфри оставила волосы Истребительницы в покое и очарованно уставилась на то, что скрывалось за тканью. Там оказалась большая металлическая пластина, к которой был прикован зеленокожий демон. Железные скобы плотно охватывали не только запястья и голени, но и предплечья, бёдра, шею и талию пленника. Демон был полностью обнажён, и его чересчур большой, искривлённый член был немного возбуждён.
- Наши правила очень просты, - сообщила ведущая. – От участника требуется лишь верно отвечать на вопросы, иначе…
Девушка сладко улыбнулась и подмигнула аудитории.
- Итак, - продолжила она, - уважаемый мистер Литц, наш первый вопрос звучит так: в каком году погиб великий король Унрис из рода Х’Чарту, прадед нашего радушного хозяина.
Принц зааплодировал, польщённый тем, что ведущая упомянула его имя.
- Тысяча девятьсот тридцать второй, - хрипло ответил пленник.
- Правильно, - подтвердила ведущая.
Обе обнажённые рабыни опустились на колени и начали нежно поглаживать мужское достоинство Литца.
- Второй вопрос, - снова улыбнулась Мелинда Госс. – Как звали первого хозяина «Катакомб смерти»?
- Урт Крёли, - не задумываясь, произнёс демон.
Красавицы принялись ещё усерднее ласкать пленника.
В это мгновение Баффи ощутила холодную ладонь демоницы на своём животе. Происходящее явно возбуждало богатую Суфри.
- Наш третий вопрос, - объявила ведущая, - звучит так: сколько было дочерей у великого Ртууури Труурити?
- Сто двадцать восемь.
Зрители снова начали хлопать. Одна из рабынь медленно провела розовым язычком по головке напряжённого члена Литца. Вторая осторожно взяла в руки его яички.
- Следующий вопрос. Сколько лет провёл Икпар в Лабиринте Смерти?
Пленник на мгновение задумался, словно пытался что-то подсчитать.
- Тридцать семь? – неуверенно озвучил он свой ответ.
Мелинда одарила его широкой улыбкой.
- Правильный ответ… Тридцать восемь.
Обе красавицы тут же прекратили своё занятие. Затем одна из них резво вскочила на ноги и направилась к рабу-охраннику. Вытащив у того из-за пояса длинный клинок, рабыня, виляя стройными бёдрами, вернулась к пленнику. Она продемонстрировала оружие публике, высоко подняв нож над головой. Затем вдруг замахнулась и безжалостно направила лезвие на правую руку Литца. Секунду спустя зал огласил громкий крик боли, и большой палец демона оказался на ладони красотки.
Суфри удивлённо вскрикнула и сильно сжала грудь Истребительницы сквозь кожаный лифчик.
- Итак, - протянула Мелинда. – Кто хочет попробовать наш свеженький деликатес?
Множество рук тут же взметнулось вверх.
Ведущая обернулась к рабыне. Та кивнула и поспешила к трону принца. С поклоном красавица протянула наследнику престола отрубленный палец. Тот с благодарностью принял подношение и, запихнув зелёный палец в свой большой рот, принялся активно жевать.
- А мы продолжаем! – оповестила вампиресса. – Мистер Литц, как звали старшего сына Антырры Валиола?
- Эстин, - простонал несчастный.
Обе рабыни тут же охотно принялись гладить член демона, и через пару минут Литц снова начал стонать от удовольствия. Однако уже после двух вопросов пленник вновь ошибся, за что поплатился вторым пальцем. На этот раз отрубленная плоть досталась одному из зрителей, и тот, с большим удовольствием принялся поглощать её.
За время представления демон кончил ни один раз, но чем дальше продолжалась игра, тем сложнее были вопросы. Когда пальцев на руках не осталось, рабыни переключились на ноги, затем они отрубили ступни и ладони, потом укоротили обе руки по локоть и обе ноги по колено. Когда конечности были уже полностью удалены, девушки занялись лицом демона. Они отрезали уши и нос, выкололи глаза. В конце шоу пленник лишился и своего мужского достоинства.
Зал был в экстазе. Почти каждый из зрителей получил свой кусочек. Даже Спайк не остался в стороне – ему досталось правое ухо Литца.
Наконец ведущая задала последний вопрос, на который, едва приведённый в чувства демон естественно не сумел ответить. Мелинда переняла нож у одной из рабынь и собственноручно вырезала язык Литца.
- Шоу окончено, - объявила она, откусив небольшой кусочек своего трофея.
Благодарные зрители наградили вампирессу шквалом аплодисментов. Принц поднялся с места и произнёс короткую речь, после чего пожелал всем спокойной ночи и удалился в свои покои. Раскрасневшаяся от возбуждения Суфри быстро вскочила со своего места и поспешила к себе, волоча за собой Истребительницу – демоница просто сгорала от нетерпения. Спайк проводил её задумчивым взглядом и повёл свою брюнетку в противоположную сторону.


Глава 3
Жаркая ночка


Саннидейл. 26 июня 1999

- Баффи, ты ведь это несерьёзно? – нахмурился Джайлз.
Девушка опустила глаза.
- У меня нет выбора.
- Мы могли бы схватить Спайка, приковать к трубе в подвале и пытать, пока он не расскажет нам правду, - предложил Ксандер.
Все взоры тут же устремились на него.
- Что? – обиженно переспросил парень. – Я просто пошутил.
- Так что ты решила? – нетерпеливо спросил наблюдатель.
- А как ты думаешь? – печально улыбнулась Истребительница.

***

Детройт. 26 июля 1999


- Ложись на кровать, - приказал вампир.
Брюнетка повиновалась, принимая соблазнительную позу. Взгляд Спайка медленно поднялся по её стройным ножкам к большой упругой груди. Мужчина улыбнулся, медленно опуская руку в карман.
- Как тебя зовут?
- Мириам, - ответила рабыня.
- Так вот, Мириам, - с улыбкой продолжил вампир, - сегодня тебя ждёт нечто особенное.
Спайк вытащил небольшой холщовый мешочек. Подцепив немного странного порошка, он неожиданно швырнул его в лицо брюнетке. Глаза рабыни, и до этого абсолютно невыразительные, стали совершенно стеклянными.
- Слушай внимательно, Мириам, - строго начал вампир. – Сейчас ты уснёшь и будешь крепко-крепко спать до самого утра . Поняла?
- Да, - безучастным тоном отозвалась девушка.
- Отлично, - кивнул вампир. – Когда ты проснёшься, то будешь считать, что у нас была очень жаркая ночка. Я заставил тебя кончать девять… Нет, одиннадцать раз. Потом ты просто отключилась. Усвоила?
- Да, - ответила Мириам.
- Прекрасно. А теперь спи.
Девушка закрыла глаза и погрузилась в глубокий сон.
Спайк накрыл рабыню одеялом и осторожно выскользнул из комнаты. Он быстро пробирался по коридору, стараясь никому не попасться на глаза. Все должны были думать, что вампир сейчас придаётся любовным утехам в своей комнате. Возможно, следовало приказать девчонке немного покричать?
Вампир остановился у нужной комнаты и тихо постучал. Никто не спешил открывать. Подождав около минуты, Спайк повернул ручку и проскользнул в спальню.
- Кровавый ад! – закатил он глаза. – Я так и знал.
- Скажи спасибо, что я её не убила! – огрызнулась Баффи.
Она сидела на краю постели, скрестив руки на груди. На полу у ног Истребительницы лежало бесчувственное тело демоницы.
- Не могла меня подождать?! – возмутился вампир.
- Откуда я знала, сколько времени ты провозишься с этой шлюхой!
- Ой, - поморщился блондин. – Как будто я бы стал спать с ней! Неизвестно, какие мерзкие уроды побывали там до меня.
- Раньше тебя это не останавливало, - хмыкнула Баффи.
- На что это ты намекаешь? – нахмурился Спайк, осматривая комнату.
- Ангел рассказывал, что твоя Дру никогда не была эталоном верности. Да ты и сам сказал, что она ушла от тебя к этому слизистому, рогатому демону.
Вампир бросил на Истребительницу взгляд полный ненависти.
- Тебя это не касается, Истребительница. Понятно?
- Ох, прости, я обидела святую Друзиллу, да? – Баффи наивно заморгала ресницами.
Суфри застонала.
- Помоги мне перенести её на кровать, - воспользовался шансом сменить тему вампир.
- И не подумаю, - вскинула голову девушка. – Какого чёрты ты вообще посмел продать меня ей?!
- Налаживаю дружеские связи, - пожал плечами Спайк. – Она болтлива и сможет создать нам нужную репутацию.
- Если ты ещё хоть раз посмеешь сделать что-то подобное… - с угрозой в голосе начала девушка.
- Я не понимаю, почему ты злишься, Истребительница, - пожал плечами Спайк. – Я ведь не заставляю тебя спать с ней.
- Даже не надейся! – хмыкнула Баффи.
- Думаешь, это было бы сложно? – ухмыльнулся парень, демонстрируя ей мешочек. – Порошок всё ещё у меня.
Девушка судорожно вздохнула.
- Немедленно дай сюда!
- Спокойно, pet, я пошутил…
Баффи недоверчиво уставилась на него.
- Отдай! – потребовала она. – Я буду хранить его у себя.
- Да? – вампир изогнул бровь. – Я с удовольствием на это посмотрю. И куда ты его положишь?
Девушка посмотрела вниз и, покрывшись румянцем, спешно попыталась прикрыться.
- Ой, pet! Да ладно тебе! По-моему, уже немного поздно для стеснения.
- Заткнись! – процедила блондинка сквозь зубы. – Делай своё дело и убирайся отсюда!
- Какие мы ранимые, - проворчал Спайк.
Вампир склонился над однорогой демоницей и похлопал её по щекам. Суфри открыла глаза и тут же получила порцию порошка.
- Сейчас ты забудешь всё, что произошло с тех пор, как переступила этой ночью порог комнаты, - начал вампир. – Ты провела Истребительницу в комнату, приказала ей снять одежду и…
- Пожалуйста, без подробностей! – перебила его девушка, морщась от отвращения.
Парень закатил глаза.
- Ладно, - недовольно произнёс он, обращаясь к загипнотизированной дамочке. – Так и быть. В общем, этой ночью ты воплотила все свои эротические фантазии… В рамках дозволенного. То есть, без физических увечий там и всё такое…
- Спайк! – сердито произнесла Баффи.
- Секс с Истребительницей был самым классным в твоей жизни.
- Скажи ей, чтобы она не смела ко мне приставать завтра, - строго произнесла девушка. – Если она ещё хоть раз ко мне прикоснётся, я удушу её голыми руками.
- А как же прощальный поцелуй? – продолжал насмехаться вампир.
Баффи сжала кулаки.
- Завтра утром ты сразу же приведёшь рабыню ко мне, - покорно произнёс парень. – И не будешь распускать руки. А теперь – спи.
Вампир убедился, что демоница отключилась и снова повернулся к Истребительнице.
- Давай, - он кивнул на розовый коврик у постели.
- Что? – не поняла Баффи.
- Ложись.
- С какой это стати?!
- По-твоему, эта Суфри позволила бы рабыне просто так расхаживать по комнате?
- Ты предлагаешь мне спать на полу? – Истребительница всё ещё не могла поверить в то, что он говорит это серьёзно.
Вампир пожал плечами.
- Ты, конечно, можешь лечь на кровать…
Девушка бросила презрительный взгляд на распластавшуюся на постели даму.
- Ну уж нет, - пробормотала она, опускаясь на коврик.
- Руки! – потребовал вампир, потянув на себя тяжёлые цепи, прикреплённые к спинке кровати.
Баффи бросила на него убийственный взгляд, но подчинилась.
- Вот и всё, - усмехнулся Спайк, глядя на девушку сверху вниз. – Кстати, выглядишь очень соблазнительно. Кожа и наручники. Если бы не срочные дела, я бы с удовольствием составил тебе компанию на этом коврике.
Он многозначительно взглянул на Истребительницу и поправил джинсы.
- Свинья! – фыркнула девушка.
Вампир рассмеялся. Баффи обиженно отвернулась в сторону.
- Эй! Что ты делаешь? – настороженно спросила она, заметив, что Спайк во всю капается в сумочке хозяйки спальни. – Ты ведь не собираешься красть её деньги?
- Что, неужели твои моральные принципы не позволяют тебе воровать у лапающих тебя демониц?
- Я просто не хочу, чтобы она хоть что-то заподозрила, - сквозь зубы ответила Баффи.
- Не волнуйся. Я просто хочу посмотреть, нет ли здесь чего-нибудь, что могло бы значительно облегчить нам жизнь: визитки, карточки, пригласительные…
Парень осторожно покосился в сторону Истребительницы и попытался вытянуть из кошелька пару купюр.
- Спайк! – предостерегающе начала девушка.
- Ой, ладно, - он положил деньги на место. – Меня достали твои жалобы. Хватит смотреть на меня так, словно я только что пнул твоего любимого щенка. Ты не единственная пострадавшая.
- Неужели? – вскинула голову Баффи. – И кому же из нас пришлось почти полностью раздеться, терпеть приставания мерзкой грымзы, а теперь ещё и предстоит провести всю ночь на жёстком полу в наручниках?
- По крайней мере, тебе не нужно было есть сырое мясо. И у тебя будет хоть какой-то шанс поспать, - взвился Спайк.
- Я бы лучше пошла с тобой. Всё лучше, чем сидеть здесь! – надула губки Истребительница.
- Мы уже говорили об этом, - напомнил вампир. – Если меня одного застукают там посреди ночи, я смогу придумать объяснение. Скажу, что у меня бессонница, и я просто вышел подышать воздухом. Но если меня увидят вдвоём с рабыней, которую я к тому же продал на эту ночь, - у нас будут большие проблемы.
- Я всё прекрасно поняла с первого раза, - огрызнулась девушка. – Не стоит держать меня за идиотку.
- Ладно, Истребительница, - покачал он головой. – Как бы мне не нравилось с тобой препираться, нужно спешить.
Спайк шагнул к двери.
- Эй! – возмущённо воскликнула Баффи.
- Ну что ещё?! – нетерпеливо спросил вампир.
- Хочешь, чтобы я тут окончательно замёрзла? – поёжилась она.
Бормоча что-то себе под нос, Спайк подошёл к кровати и швырнул пленнице одеяло.
- Спокойной ночи, pet.

Глава 4
В поисках приключений


Лос-Анджелес. 27 июня 1999

- Так зачем мы здесь? – нетерпеливо спросила Истребительница.
- Ты сама хотела убедиться, что я не вру, - пожал плечами вампир, медленно прикуривая сигарету.
- И ты за этим меня сюда притащил?! – возмутилась девушка.
- Тебе не угодишь, pet, - хмыкнул он.
- Я просто не понимаю! Мы потеряли целые сутки…
- Мы вылетаем в Детройт сегодня вечером, Истребительница, - холодно ответил Спайк. – Но если ты не прекратишь подозревать меня в чём-то каждые пять минут, наше перемирие закончится так же быстро, как и началось.


***

Детройт. 27 июля 1999

Суфри в точности выполнила приказ Спайка и привела Истребительницу в его спальню ранним утром. На лице демоницы блуждала счастливая улыбка – значит, внушение сработало в полной мере. Вампир только что отправил назад не менее счастливую брюнетку и как раз собирался ложиться спать.
- Ну как всё прошло? – спросила Баффи.
- Зависит от того, как посмотреть, - отозвался вампир. – С одной стороны, нам повезло.
Истребительница выжидающе уставилась на него.
- Меня никто не видел, - пояснил Спайк.
- А с другой стороны?
- Я так и не смог подобраться достаточно близко, - невесело отозвался он.
- Я так и знала, что на тебя нельзя положиться! Скажи мне, ты что специально тянешь время?
- Послушай, Баффи... – начал вампир.
Девушка вздрогнула. Он редко называл её по имени, только в тех случаях, когда пытался казаться предельно серьёзным или просто был очень зол. Истребительница не знала, что послужило причиной на этот раз, но всё же не решилась перебивать.
- Я не меньше, чем ты хочу, чтобы всё это поскорее закончилось, - Спайк бросил на Баффи многозначительный взгляд. – Может быть, даже больше. Потому что ты можешь отступить, бросить всё и вернуться домой. Мне в любом случае придётся довести дело до конца. Или умереть. Потому что жить так – невозможно.
Истребительница внимательно смотрела на него. В голове крутилось множество вариантов достойного ответа. Баффи одновременно хотелось напомнить вампиру, что он и так давно мёртв, закричать, что она никогда не отступит, чтобы ни случилось, и попросить прощения.
Спайк нетерпеливо стучал ногой.
- Ладно, я ложусь спать, - проговорила девушка, так и не выбрав подходящий ответ.
- Нет, ну это уже переходит все границы! – пробормотал вампир, гневно наблюдая за тем, как девушка забирается в только что подготовленную им постель.
- Можешь лечь на полу, Спайк, - посоветовала она.

***

Вечер прошёл вполне удачно. Суфри действительно разболтала всем о невероятном темпераменте Истребительницы, и теперь Спайку приходилось отказываться от постоянных предложений. Некоторые из них, кстати, были весьма выгодными. Тучный демон Рпау предложил за одну ночь с Баффи пятьсот тысяч долларов. И если бы не убийственный взгляд девушки, обещавший вампиру все муки ада, если он только попробует согласиться, Спайк бы охотно взял эти деньги. Но нарушать договор было нельзя. Вампир и так искренне сомневался, что Баффи скоро простит его вчерашнюю выходку.
Однако к концу вечера их ждал просто неожиданный приятный сюрприз. Жорм-Льён-Дилтр – самый влиятельный демон Кливленда пригласил Спайка и «его прелестную спутницу» на вечеринку по поводу совершеннолетия своего пятого сына.
- Это отличный шанс, pet, - протянул Спайк, когда шоу наконец закончилось, и они снова оказались в любезно предоставленной хозяевами на время уикенда спальне.
- Я всё же надеюсь, что сегодня у нас получится, - покачала головой Баффи. – А если нет… Что ж, тогда поедем в Кливленд.
- Вот только, - вампир бросил на девушку многозначительный взгляд, – думаю, он пригласил нас не просто так. Он ждёт, что ты с ним переспишь.
- Я это прекрасно поняла. Или ты считаешь меня полной дурой? Только очень прошу: на этот раз продавай меня после шоу. Я не хочу, чтобы какой-то демон-извращенец лапал меня несколько часов подряд.
- Нет, Истребительница, ты не поняла, - кашлянул вампир. – Жорм-Льён-Дирлтр – уюдо.
- Я не сомневалась в том, что он полный ублюдок. Достаточно только взглянуть на его рожу, - пробормотала Баффи.
- Не ублюдок. Уюдо. Это вид демонов, не поддающийся гипнозу. На него не подействует наш чудесный порошок. Боюсь, тебе действительно придётся с ним переспать.


***

Кливленд. 29 июля 1999

- Ты где была, Истребительница? – сердито спросил Спайк. – Я же сказал тебе не выходить из комнаты.
- Не стоит вживаться в роль рабовладельца, Спайк, - отозвалась она, скидывая тёмно-синюю накидку. – Меня никто не видел.
- Ты в этом так уверена? – недовольно хмыкнул вампир.
Баффи бросила на него презрительный взгляд.
- Так где ты была? – недовольным тоном повторил свой вопрос блондин.
- В западном крыле, ты же сам сказал, что она остановится там. Если у неё с собой будет столько же охраны, как и в прошлый раз, то мы сумеем пробраться к ней через оранжерею. У тебя есть карта?
- Думаю, сегодня карта нам не понадобится, - ответил вампир.
- Почему? – насторожилась Баффи.
- Потому что она приедет только завтра. Я только что узнал.
- Это плохо, - констатировала Истребительница.
- Да. А особенно плохо то, что Жорм-Льён-Дилтр ожидает тебя в своей спальне сегодня ночью.
Вот это не на шутку встревожило девушку.
- И что мы будем делать?
- А какие есть предложения, Истребительница? – спросил он.
Баффи продолжала молчать.
- Ты сама знаешь: если мы сбежим, то мы точно упустим наш последний шанс, и все наши усилия окажутся просто бессмысленными. Если я откажу хозяину дома и не отведу тебя в его покои, ситуация ещё больше осложнится. Мы сейчас находимся в штаб квартире демонической мафии. И ссориться с местным «крёстным отцом» – всё равно, что подписать себе смертный приговор.
- Я не буду с ним спать, - сквозь зубы процедила Истребительница.
- Выходит, даже твоя безграничная любовь имеет границы? – хмыкнул Спайк.
- Я не буду с ним спать, - упрямо повторила Баффи.
- Что ж, - пожал плечами вампир, - это твой выбор, pet. Уверен, он бы понял тебя, если бы узнал. Ты была в двух шагах от того, чтобы спасти их, но не смогла побороть свою гордость.
- Дело вовсе не в гордости, - возразила девушка.
- Тогда в чём?
- Я не буду с ним спать! – в третий раз повторила Истребительница.
- Ладно, pet, - Спайк пожал плечами. – Как хочешь. У тебя ещё есть время подумать до вечера. А я пока пойду, развлекусь. Три милых вампирессы пригласили меня присоединиться к ним в бассейне.
Навесив на лицо беззаботную улыбку, вампир вышел из комнаты. Но едва дверь захлопнулась, он мгновенно стал серьёзным. До вечера нужно было сделать ещё очень много всего. Возможно, он сумеет провернуть всё, пока Баффи борется со своими моральными принципами. А если нет – тогда их обоих ждёт медленная и мучительная смерть.


Глава 5
Простое решение


Кливленд. 30 июля 1999

Спайк шёл по коридору, насвистывая весёлую мелодию, кивая охране и другим гостям. Он остановился у двери хозяина и негромко постучал. Жорм-Льён-Дилтр не спешил открывать. Вампир постучал сильнее.
- Эй! – крикнул он. – Я пришёл забрать свою девочку.
Спайк не сомневался, что его голос был хорошо слышен в паре соседних комнат.
- Она мне очень нужна! – прокричал он ещё громче.
Ответом была полнейшая тишина.
- Что ж, вы как хотите, но я захожу.
Вампир широко распахнул дверь, так что несколько любопытных, столпившихся в коридоре к этому моменту, увидели то же, что и он.
- Кровавый ад! – воскликнул вампир, врываясь в комнату.
Он бросился в глубь помещения, полностью игнорируя явно мёртвого хозяина – уж очень неестественно изогнулась шея Жорм-Льён-Дилтра, - и опустился на колени рядом с полуобнажённой рабыней. Его рука коснулась шеи девушки, где всё ещё виднелся след от укуса.
- Пульс слабый, - пробормотал вампир, обращаясь неизвестно к кому. – Но она дышит.
К этому моменту комната уже наполнили разномастные демоны, в ужасе взирающие на тело своего босса.
- Странно, что они оставили её в живых, - заметил один из охранников – судя по дорогим украшениям на форме он занимал довольно высокий пост.
- Они не собирались, - холодно ответил Спайк, поднимая девушку на руки. – Просто они не знали, что убить Истребительницу гораздо труднее, чем простого человека.

***

Кливленд. 29 июля 1999

Спайк проскользнул в комнату и осуждающе уставился на Истребительницу.
- Я так и знал! – развёл руками вампир. – Неужели так трудно было наступить на горло своей гордыне хоть на одну ночь.
- Я сказала тебе, что не собираюсь спать с ним, - напомнила Баффи.
- Да, но ты могла просто вырубить его. Зачем было его убивать? – недоумевал Спайк.
- Это произошло случайно, - оправдывалась девушка. – Он попытался меня поцеловать.
- И что? При этом он так изогнул шею, что сломал позвоночник?
- Нет, - угрюмо ответила Баффи. – Но я не специально. Это просто рефлекс.
- Ничего себе рефлекс! – хмыкнул вампир. – Теперь понятно, почему у тебя не ладятся отношения. Да и Ангела я начинаю понимать. Если после каждого поцелуя приходится вправлять шейные позвонки… Я бы тоже сбежал!
- Помолчи. Иначе вправлять позвонки придётся тебе, - ответила Истребительница сквозь зубы. – Лучше скажи мне, что мы будем делать?
- Понятия не имею, - пожал плечами Спайк. – Это ты впутала нас в эту историю. Теперь думай, как нам выбраться из дома, полного охраны!

***

Кливленд. 30 июля 1999


- Кровавый ад! Здесь вообще есть врач? – поинтересовался вампир, уложив Баффи на кровать в отведённой им комнате.
- В смысле человеческий? – пискнул один из толпы любопытных демонов, тащившейся за ним по коридору.
- Нет, ветеринар, специализирующийся на канарейках! – съязвил вампир. - Моя истребительница едва дышит. Мне нужен доктор.
Начальник охраны кивнул кому-то из подчинённых.
- Мы хотели бы её допросить, как только она придёт в себя. Она единственный свидетель.
Спайк злобно посмотрел на него.
- Послушай, ты, это девочка – моя собственность. И я никому не позволю допрашивать её, пока не буду уверен, что её жизни ничего не угрожает.
- Это же всего лишь рабыня, - пренебрежительно заметил один из гостей.
- Да, но это моя рабыня. Между прочим, ваш хозяин обещал, что здесь мы будем в полной безопасности и…
Девушка на кровати вздрогнула и судорожно вздохнула, Вампир тут же забыл о разговоре с охранником, и склонился над Истребительницей. Ресницы дрогнули, и Баффи открыла глаза.
- Спайк? – прошептала она.
- Я здесь, pet, я здесь, - ответил блондин.

***

Кливленд. 29 июля 1999

- Спайк, это не смешно! – заявила девушка.
- А я и не смеюсь. Ты втравила нас в историю, Истребительница, и сама не знаешь, как выпутаться из неё.
Баффи выглядела крайне недовольной.
- Если мы сможем пробраться к выходу в сад… - протянула она, решительно направляясь к двери.
- У охраны будет пересменка через два часа, - сообщил Спайк. – Я выяснил вчера ночью.
- Значит, нам лучше подождать, - кивнула Истребительница. – Может соберём чемоданы?
Спайк хмыкнул.
- О, да, pet! Интересно, как ты собираешься лезть с чемоданом через трёхметровый забор?
- Так что ты предлагаешь делать?
Вампир кивнул на край постели.
- Сядь и жди.
Баффи снова оглядела комнату.
- А может устроим тут обыск? Вдруг нам удастся найти хоть что-то, что могло бы нам помочь.
Она отвернулась, явно пытаясь определить, где покойный мог хранить важные документы. Спайк медленно опустил руку в карман.
- Кстати, знаешь… - продолжила девушка.
Повернись она на секунду позже, Баффи бы уже не сумела уклониться от порошка Уиллоу, летящего ей прямо в лицо.


***

Кливленд. 30 июля 1999

- Спайк… - она попыталась сесть, но ей это не удалось.
- Не двигайся, Истребительница.
- Ты… - выдохнула она.
- Да, pet, это я. И ты в безопасности, - заверил девушку вампир, нежно гладя её по волосам.
Баффи снова закрыла глаза.
- Может, вы всё же уберётесь отсюда? – сердито осведомился Спайк у многочисленных зрителей.
- Но, я хотел бы… - начал было глава охраны.
- Все вопросы потом! – покачал головой вампир. – А сейчас убирайтесь! Все!

***

Кливленд. 29 июля 1999

- Какого чёрта!
- Просто постой спокойно, Истребительница! – усмехнулся Спайк.
Баффи снова увернулась, направляя удар в его солнечное сплетение. Несколько минут вампир и Истребительница кружили по комнате. Но на третий раз порошок достиг своей цели, и девушка замерла.
- Ты будешь стоять спокойно, pet. И не будешь сопротивляться, - приказал вампир.


***

Кливленд. 30 июля 1999

Второй раз Баффи пришла в себя лишь через полтора часа. К этому времени Спайку удалось выгнать из комнаты всех зевак и заставить врача установить девушке капельницу.
- Как ты? – спросил вампир, пытаясь коснуться её ладони, но Баффи отдёрнула руку.
- Не прикасайся ко мне, ублюдок!
- Начала ругаться? Выходит, идёшь на поправку! – заулыбался вампир.
- Мерзавец.
- Ой, не стоит комплиментов, Истребительница. У нас не так много времени. Мы должны определиться, какую историю ты будешь рассказывать. Версия должна быть чёткой, без всяких нестыковок. Мы не имеем права проколоться.

***

Кливленд. 29 июля 1999

Спайк сидел на полу, прислонившись к стене. Девушка лежала у его ног. Без сознания. Он выпил много крови. Очень много. Возможно, даже слишком. Её сердце едва билось. Если бы он хотел обратить её, сейчас у Спайка бы это получилось. Но он не был идиотом, и не собирался превращать Истребительницу в вампира. Спайк знал, что ни к чему хорошему это не приведёт. К тому же, Баффи Саммерс нравилась ему такой, какая есть.
Вампир вздрогнул от этих мыслей. Нет, она совсем ему не нравилась. Абсолютно! Просто он привык к ней за этот месяц. И потом, Спайк всегда хотел победить в честном бою. А это было бы просто убийством.
Сейчас Баффи была без сознания. Лежала тут на полу, такая беззащитная. И Спайк ни чем не мог ей помочь. Ведь всё должно было выглядеть правдоподобно. Единственное, что ему оставалось – ждать здесь до наступления утра, до того момента, когда соседи начнут просыпаться.
Просто сидеть и сжимать её безжизненную руку.



Глава 6
Выяснение отношений


Детройт. 30 июня 1999


- Спайк, ты ведь это несерьёзно? – протянула девушка, оглядывая комнату.
- Ты о чём? – не понял вампир.
- Вот об этом! – Баффи ткнула пальцем в большую двуспальную кровать. – Ты шутишь, да? Неужели в этом чёртовом отеле не было других номеров?
- Были, - равнодушно пожал плечами Спайк.
- Тогда с какой стати ты снял этот?!
- Конспирация, истребительница. Тебе знакомо такое слово? Если бы я взял два ключа, считай, мы бы сразу прокололись.
- Ты мог бы просто взять двухместный номер. Сказал бы, что любишь спать один после… ну… ты понял, - Истребительница опустила глаза.
- После секса, - усмехнулся вампир. – Тебе придётся перестать стесняться, luv. Никто не поверит, что ты горячая штучка, если ты будешь краснеть от одного упоминания слова на «с» и его более экспрессивных синонимов.
- Вот и сказал бы, раз ты не стесняешься! И у нас был бы отличный номер с двумя кроватями, - Баффи явно была недовольна.
- Между прочим, рабы, обычно спят на полу, - напомнил вампир.
- Не забывайся, Спайк. Я – не твоя рабыня. И спать на полу я не буду.
Пару мгновений они сердито сверлили друг друга глазами.
- Вообще-то, - заявил вампир. – Я думаю, что нам стоит спать по очереди, так, чтобы один из нас всегда был на чеку.
- А… да… - протянула Баффи.
- Нужно учиться думать логически, pet, - пожурил девушку блондин.

***

Кливленд. 31 июля 1999

- Истребительница! – строго произнёс Спайк. – Что ты вытворяешь? Тебе нельзя перенапрягаться!
Когда вампир вошёл, Баффи сидела на краю постели, свесив ноги на пол. Она явно пыталась подняться, но была ещё слишком слаба для этого. Девушка одарила блондина презрительным взглядом.
- Так ты всё ещё дуешься? – уточнил вампир.
Истребительница продолжала молчать.
- Иногда ты искренне удивляешь меня, - заметил Спайк.
Баффи никак не реагировала на его слова, словно вампира вообще не было в комнате.
- Тебе не кажется, что сейчас всё же не самое подходящее время для глупых обид? – наконец спросил он, немного оскорблено.
- Глупых обид? – не выдержала Баффи. – Ты пытался убить меня!
- Я… что?! – опешил вампир. – Если бы я хотел тебя удить, ты бы уже была мертва.
- Ещё бы чуть-чуть и…
- Ты ведь не умерла. Так что: «чуть-чуть» тут не считается, - пожал плечами Спайк.
Баффи возмущённо надулась.
- Давай закроем эту тему, - нетерпеливо предложил вампир.
- Нет, не закроем!
Спайк взглянул в её возмущённое лицо, затем медленно опустил взор вниз, впервые замечая, что правая рука Истребительницы крепко сжимает кол.
- Ты использовал порошок! – сердито произнесла девушка.
- А что мне оставалось делать? – Спайк изогнул бровь. – Ты бы никогда добровольно не согласилась подставить мне свою нежную шейку. А у меня не было времени спорить с тобой.
- Ты не имел права! – продолжала настаивать Истребительница.
- Может быть. Но какая теперь-то разница? Что сделано, то сделано, - пожал плечами Спайк. – В конце концов, ничего страшного не произошло. Ведь так?
- Ничего страшного? – повторила она, глядя на вампира со смесью презрения и возмущения. – Я не могу быть в этом уверена. Откуда мне знать, что ещё ты мог мне внушить!
Спайк оскорблено поморщился.
- Я приказал тебе не двигаться – вот и всё.
- И ты можешь доказать мне, что это был единственный приказ?
- Чёрт возьми! Истребительница, мы ведь с тобой партнёры. Если бы я хотел, между прочим, я мог бы вообще заставить тебя забыть о том, что использовал порошок и заставить тебя думать, будто ты сделала это добровольно. Нет же! Я решил поступить честно. И теперь должен расплачиваться за это? Лучше бы я стёр тебе память!
- Ты никогда не поступаешь честно, Спайк… - не сдавалась Баффи.
- Кровавый ад! Сколько раз можно повторять? Я ничего больше не делал, - медленно, едва ли не по слогам произнёс вампир. – Или… Может быть, это ты хочешь, чтобы я что-то сделал?
Вампир соблазнительно улыбнулся.
- Хочешь, чтобы я воплотил твои фантазии, детка?
Баффи фыркнула.
- Отдай мне мешочек! – потребовала она, вытянув руку вперёд.
- Зачем?
- Проведём эксперимент. Посмотрим, изменятся ли твои показания под действием порошка.
- Думаешь, я позволю тебе ввести меня в транс? – вампир смотрел на неё, как на сумасшедшую.
- Мы ведь партнёры, - передразнила Баффи. - Обещаю. Я ничего тебе не сделаю. Только задам пару вопросов.
- Не выйдет, Истребительница! – отмахнулся он.
- Это ещё почему?
- Порошок кончился, - осклабился Спайк.
- Как это кончился? – моргнула Баффи.
- Вот так, - изобразил сожаление вампир. – Из тебя вышла плохая мишень, трудно достижимая.
- Спайк… - в её голосе звучало предупреждение.
- Прости, pet, но тебе придётся поверить мне на слово.
Баффи явно намеревалась ещё что-то возразить, но тут неожиданно скрипнула дверь, и в комнату ввалилась целая процессия. Истребительница едва успела снова скользнуть под одеяло.
- Добрый день, - произнёс высокомерный демон, разодетый в разноцветные шелка.
Наверное, он рассчитывал, что его наряд будет выглядеть дорого и элегантно, но самоуверенный болван просто походил на клоуна.
- Не такой уж и добрый, - ответил Спайк.
Демон ни капельки не смутился. Казалось, Спайк его абсолютно не волновал. Жадным взглядом он пожирал Истребительницу. Гость смотрел так, будто рассчитывал увидеть то, что скрывается под одеялом, и Баффи оставалось только надеяться, что этот вид не обладает рентгеновским зрением.
- Я хотел узнать, как чувствует себя наша маленькая гостья, - произнёс он.
- Уже лучше, - нетерпеливо ответил Спайк.
Он сам не мог объяснить, почему этот плотоядный взгляд вдруг начал его раздражать.
- Думаю, к вечеру она окончательно придёт в себя, и мы сможем убраться отсюда.
- Уже уезжаете? – демону явно не понравился такой ответ.
- Да. Собираемся отдохнуть в каком-нибудь более безопасном месте.
- Я даю вам честное слово, с вами больше ничего не случится, - заверил вампира демон, продолжая разглядывать девушку.
- Ваш отец тоже нам обещал, - недовольно хмыкнул блондин. – И чем всё закончилось?
Баффи внимательно посмотрела на демона и молчаливую свиту, с благоговением взиравшую на затылок своего хозяина. Какое-то сходство между ним и покойным Жорм-Льён-Дирлтром всё же было.
- Мы усилили охрану. Клянусь вам, больше ничего подобного не случится! – заявил новый хозяин.
- И всё же, мы не намерены оставаться здесь больше, чем нужно, - покачал головой Спайк.
Демон поджал губы. Он явно был недоволен. Вампир и Истребительница это прекрасно понимали.
- Но на похоронах вы согласитесь присутствовать? – скорее утвердительно, нежели вопросительно сказал сын Жорм-Льён-Дирлтра. – Вы не откажетесь почтить память моего отца.
В голосе демона звучала явная угроза.
Спайк и Баффи незаметно переглянулись.
- Хорошо, но только из уважения к вашему покойному отцу, - скрепя сердце, ответил вампир.
- Благодарю, - кивнул новый Крёстный отец демонической мафии, не теряя своего излишнего высокомерия.
- Но я хочу вас предупредить, - поспешил умерить его радость Спайк. – Я всё ещё беспокоюсь за безопасность моего имущества. И я не намерен ни на секунду оставлять Истребительницу одну.
Демон нахмурился.
- Ну что ж, - протянул он, - ваше права. А сейчас мне бы ещё раз хотелось услышать, как погиб мой отец.
Сын Жорм-Льён-Дирлтра кивнул своим приспешникам и те поспешили покинуть комнату. Демон повернулся к Спайку, ожидая, что и тот, вопреки своим словам, выйдет за дверь, но вампир, изобразив насмешливую улыбку, наоборот, направился к кровати. Спайк присел рядом с Истребительницей и нежно приобнял девушку.
- Давай, милая, расскажи господину Жарм-Льян-Мирвру, что случилось вчера ночью.


Глава 7
Похороны


Детройт. 1 июля 1999


Баффи уже не знала, почему идея спать по очереди показалась ей таким уж хорошим решением. Почему она сразу не подумала о том, что ей всё-таки придётся спать в одной комнате со Спайком? Ведь это значило, что ей придётся довериться ему, а Истребительница вовсе не собиралась доверять вампиру. Тем более этому вампиру. Конечно, они заключили перемирие. Но кто мог знать, что взбредёт в голову крашеному идиоту, когда Баффи позволит себе расслабиться и отключиться. Она сомневалась, что Спайк попытается её убить – в конце концов, они действительно были нужны друг другу. Но всё же от этого вампира можно было ожидать всего, чего угодно.
Ложась вечером спать, девушка была абсолютно уверена, что не сможет заснуть, однако усталость после тяжёлого перелёта взяла своё.
Истребительницу разбудили странные шорохи и едва различимое бормотание. Баффи резко села.
- Спайк?! Какого чёрта ты делаешь? – возмущённо произнесла она, заметив, чем именно занимается вампир.
- А, проснулась, - как ни в чём не бывало протянул блондин. – Я уж думал, ты собираешься проваляться в постели весь день.
- Кто разрешил тебе копаться в моих вещах? – продолжала сердиться девушка.
- Я не копался в твоих вещах, - спокойно отозвался Спайк, задумчиво разглядывая простые белые трусики.
Баффи мгновенно спрыгнула с кровати и вырвала интимную часть гардероба из рук своего временного компаньона.
- Просто хотел убедиться, - равнодушно отозвался он. – Я ведь собираюсь отвести тебя в приличное место, и ты не можешь пойти туда в этом, - вампир брезгливо кивнул на развороченную сумку. – Поэтому я купил тебе кое-что из одежды.
Спайк кинул девушке чёрный пакет, Баффи осторожно заглянула внутрь и медленно вытащила первое, что попалось ей в руки.
- В приличное место? – поморщилась она. – Да я ни за что в жизни не надену вот это!


***

Кливленд. 1 августа 1999

- Чёртов придурок, - пробормотал Спайк, поправляя бабочку.
- Не поворачивайся! – напомнила Баффи.
Вампир закатил глаза.
- Скажи мне, pet, ты думаешь, что я могу увидеть что-то, что ещё не видел?
- Да! – чуть сердито отозвалась девушка. – Остриё кола, пронзающее твоё сердце.
Вампир хмыкнул.
- Брось, Баффи, если бы ты хотела убить меня, ты бы уже ни раз попыталась это сделать.
- Хочу напомнить тебе, Спайк, - строго произнесла она. – Я не забыла о нашем вчерашнем разговоре касательно укусов и порошка. Мы просто отложили его. Временно. Пока не выберемся из этой передряги.
- В которую ты нас втянула, - напомнил вампир, собираясь повернуть голову, но неодобрительное покашливание со стороны Баффи остановило его.
- Это спорный вопрос, - отозвалась она.
- Как скажешь, - пожал плечами Спайк.
- Давай лучше ещё раз обсудим план на сегодняшний вечер? – предложила девушка. – И больше никаких фокусов!
- Не волнуйся, - невесело отозвался Спайк. – Второй раз эта глупая история о трёх непримечательных вампирах, напавших на спальню хозяина, у нас не прокатит. Нам придётся вести себя очень осторожно.
- То есть мы действуем именно так, как договорились, - напомнила Истребительница. – Появляемся на похоронах, ты со скорбным видом говоришь пару слов об усопшем.
- Потом ты делаешь вид, что всё ещё не пришла в себя окончательно, и мы уходим, - закончил за неё вампир. – Просто, как дважды два.
- Да… - протянула девушка сердитым тоном.
- Ну что тебе ещё не так? – не выдержал вампир.
Баффи пробормотала что-то нечленораздельное.
- Что? – уточнил вампир.
- Дурацкое платье!
Вампир непроизвольно обернулся, устремив жадный взор на девушку.
- Ладно, это всё же лучше, чем нижнее бельё, - пробормотала она, с угрюмым видом уставившись в зеркало и явно не замечая реакции собеседника.
Спайк никак не мог с ней согласиться. Он абсолютно точно не знал, что выглядело более открытым и вызывающим: кожаный комплект, в котором Истребительница была несколько дней назад или это чёрное облегающее платье с внушительным декольте, невероятным вырезом на спине и умопомрачительными разрезами на бёдрах. Платье сидело идеально, ткань прекрасно подчёркивало каждый изгиб тела девушки. Вампир непроизвольно облизнул пересохшие губы. Чёртовы брюки стали гораздо теснее, чем мгновение назад.
- Что такое? – недовольным тоном спросила Баффи – она явно не догадывалась, какой производит эффект.
- Всё в порядке, - чересчур резко ответил вампир, заставляя себя отвернуться. – Вспоминаю речь.
Спайк прикрыл глаза, медленно считая до десяти. Нужно было отогнать от себя эти предательские мысли. Истребительница была его врагом. И, неважно, что они временно заключили перемирие, - когда всё это закончится и наконец вернётся на круги своя, они снова будут сражаться насмерть. И на этот раз доведут бой до конца. Вампир снова искоса взглянул через плечо на свою напарницу. С другой стороны, в этом ведь не было ничего предосудительного, не так ли? Спайк был нормальным мужчиной, и это влечение было нормальной реакцией на хорошенькую девушку, которая уже на протяжении месяца крутилась у него перед глазами практически без одежды. Но что-то подсказывало ему, что всё было не так просто. Стоило вспомнить события позапрошлой ночи, когда она лежала на полу у его ног, едва дыша, и вампиру становилось не по себе. Это была не просто похоть. Вампир начинал привязываться к Истребительнице, а это было плохо. Катастрофично плохо.
- Так мы идём? – голос девушки вывел вампира из его мыслей.
- Да, конечно, - он аккуратно взял её под руку.
- Изобрази скорбь, - посоветовала Истребительница. – Мы всё же идём на похороны.
- О, pet, ты просто никогда не была на демонических похоронах.

***

Они стояли у дальней стены: Баффи с опущенной головой, изображая покорную рабыню, Спайк с напускным любопытством осматривал убранство зала. Он старался выглядеть как можно более беззаботным и как можно меньше выделяться из толпы. Лишнее внимание им было ни к чему. По залу пронеслись звуки музыки, чересчур весёлой и торжественной для такого случая. Массивные двери распахнулись и на пороге появилась похоронная процессия. Мускулистые рабы с отсутствующим выражением на лицах внесли огромный, украшенный разноцветными драгоценными камнями гроб. За ним ещё один, и ещё. Казалось, их было бесконечно много.
Баффи изумлённо взглянула на вампира.
- Местная традиция, - прошептал Спайк. – После смерти вождя за ним отправляются все его жёны, дети и личные рабы. В живых остаётся лишь старший сын – наследник, а так же все родственники, которых стража не смогла отыскать в течение суток после гибели главы семьи.
Истребительница вздрогнула, с презрением и ужасом глядя на процессию. Рабы как раз внесли в зал новый гроб, совсем крошечный, от силы полметра в длину.
- В этом есть плюс, - заверил девушку Спайк. – День Рождение пятого сына точно праздновать не будут.
Лицо Баффи исказила гримаса отвращения.
Наконец все гробы были выставлены в линию перед подобием трона, на котором восседал Жарм-Льян-Мирвр. Демон с гордым видом поднялся. Истребительница приготовилась слушать долгую погребальную речь. Но новый глава местной мафии оказался неожиданно лаконичным.
- Давайте веселиться! – бодро воскликнул он.
Публика поддержала демона аплодисментами.

Глава 8
Блеф


Детройт. 1 июля 1999

В одежде, отобранной Спайком, Истребительница чувствовала себя крайне неуютно. И от этого её и без того плохое настроение с каждой секундой становилось всё хуже и хуже.
- Это и есть приличное заведение? – недовольно спросила она, оглядывая непрезентабельный демонический бар.
- Надо же с чего-то начинать, - отозвался вампир. – Нам необходимо завязать полезные знакомства.
- Здесь? – чересчур громко спросила девушка.
Несколько посетителей с любопытством посмотрели в их сторону.
- Говори тише, - напомнил Спайк. – И перестань зажиматься.
- Я не зажимаюсь, - возразила девушка.
Блондин резко накрыл её ладонь своей, Баффи вздрогнула и попыталась выдернуть руку, но Спайк силой не позволил ей этого сделать.
- Расслабься. Ты ведёшь себя, как Истребительница в засаде, а не как покорная, равнодушная ко всему рабыня.
- Отпусти! – сердито потребовала она.
- Ты – моя собственность, Баффи, - строго произнёс блондин. – Будет странно, если я не буду к тебе прикасаться.
Однако, чуть поёжившись под возмущённым взглядом своей напарницы, Спайк оставил её ладонь в покое.
- Так что мы здесь делаем? – ещё более раздражённо спросила Истребительница.
- Я уже сказал, - отозвался нетерпеливо вампир. – Мы пытаемся наладить связи в этом городе.
- И как мы собираемся это делать? – на лице Баффи отразилось недоверие.
Спайк беззаботно пожал плечами.
- Кто-то же должен нас узнать! В конце концов, ты – Истребительница, которая протянула… уже сколько? Три-четыре года? Это немало.
Баффи продолжала хмуро взирать на собеседника.
- К тому же, - как ни в чём не бывало продолжал блондин. – Убийство Мастера и этого Уилкинса тоже не прошли даром. А я? Я вообще – легенда!
Баффи хмыкнула, Спайк самодовольно улыбнулся.
- Нас обязательно кто-нибудь узнает.
Истребительница уже собиралась возразить, когда из противоположного конца зала с громким восторженным возгласом к ним кинулся какой-то низкорослый демон.
- Эй, это ведь Спайк! Тот самый Спайк!
- Да, это я, - со снисходительной усмешкой ответил вампир.
Посетители тут же уставились на него с крайним любопытством.
- Значит, это твоя сумасшедшая подружка переспала со всеми демонами в городе пару лет назад? – спросил один из них.
- И ты потом ползал перед ней на коленях и просил прощения? – добавил второй.
- Да, о тебе ходят легенды, - с усмешкой пробормотала Баффи.


***

Кливленд. 1 августа 1999

Громкая весёлая музыка, абсолютно не соответствующая случаю, огласила зал. Демоны начали постепенно разбиваться на пары. Баффи бросила на вампира удивлённый взгляд, тот лишь неопределённо пожал плечами. Жарм-Льян-Мирвр передал микрофон кому-то из уцелевших родственников, и тот тут же принялся рассказывать пошлый анекдот. Истребительница с надеждой посмотрела на дверь.
- Ещё чуть-чуть, - пообещал Спайк.
- Могу я пригласить вашу даму на танец? – прозвенел прямо над ухом противный фальцет грузного демона.
Спайк смерил его взглядом.
- Дама уже занята, - сообщил он, хватая Баффи за руку и настойчиво таща её в центр зала.
- Что ты делаешь? – возмущённо прошептала Истребительница.
- Пара танцев – и сможем уйти, - ответил Спайк.
- Но я не хочу танцевать! – отозвалась Баффи. – Тем более с тобой.
- Думаешь, с ним было бы лучше? – вампир кивнул в сторону грузного демона, который всё же нашёл себе партнёршу и теперь сжимал её в объятьях с такой силой, что, казалось, вот-вот сломает ей позвоночник.
Истребительница покачала головой и попыталась отстраниться.
- Просто расслабься, pet, пока никто ничего не заподозрил, - прошептал Спайк ей на ухо. – Бери пример с меня: я просто закрываю глаза и представляю, что мы сейчас где-нибудь на борту белоснежной яхты, вокруг на сотни миль ни одной живой – или мёртвой – души, и мы просто танцуем вдвоём…
Его холодные руки нежно поглаживали обнажённую кожу девушки. Сердце Баффи стучало слишком быстро, хотя танец был медленным и они, по сути, всего лишь медленно кружились на одном месте.
- … только я и Дру, - закончил свою мысль вампир.
Истребительница вздрогнула, мгновенно выходя из странного транса, в который позволила увлечь себя его бархатистому голосу. Ладони Спайка спустились ещё немного ниже. Баффи гневно взглянула на него. Глаза вампира действительно были закрыты, на губах застыла мечтательная улыбка. Спайк на самом деле полностью погрузился в свои фантазии, и сейчас был где-то далеко-далеко на белой яхте, вместе с Друзиллой. Истребительница попыталась последовать его совету. Она закрыла глаза и попыталась воскресить в памяти выпускной, заставляя себя представить, что сейчас вовсе не прижимается к груди своего врага, а танцует в нежных и надёжных объятиях Ангела. Но это задача оказалась для Истребительницы чересчур сложной. Уж как-то слишком по-собственнически ладони Спайка бродили по её телу. И Баффи никак не удавалось забыть, где и с кем она находится. Истребительница завидовала отрешённому вампиру и в то же время была зла на него, хотя и никак не могла ответить самой себе, за что. Но ей почему-то было обидно, что сейчас, танцуя с ней, обнимая её вот так, он думает о Друзилле.
Конечно же, на самом деле, Спайк блефовал. Даже если бы он постарался, он бы всё равно не смог представить на её месте Дру. И это пугало вампира. Он осторожно взглянул на девушку: Баффи действительно закрыла глаза и теперь, скорее всего, придавалась мечтам об Ангеле. И Спайк ненавидел её за это. Но себя за подобные мысли он, кажется, ненавидел ещё больше. Это странное влечение к врагу переходило уже все границы. Вампир начал задумываться о том, действительно ли её помощь так сильно ему необходима. Вероятно стоило послать весь этот план к чёрту и убить девчонку. А дальше… Дальше он как-нибудь справится сам. Но Спайк знал, что не может так рисковать.

***

Лиричная композиция кончилась, сменившись очередной зажигательной мелодией. Кто-то снова постучал Спайка по плечу: за последние семь минут это был уже четвёртый желающий «украсть его даму».
- Я же сказал: дама занята! – резко отозвался он.
- Неужели вы даже мне откажете, мистер Спайк? – приторно-насмешливым тоном осведомился новый хозяин.
Вампир и Истребительница незаметно переглянулись.
- Нет, ну что вы, - отозвался Спайк, состроив виноватое лицо. – Для вас я бы с радостью сделал исключение, но, дело в том, что Истребительница ещё не совсем хорошо себя чувствует, и мы как раз собирались вернуться в любезно предоставленные вами покои.
Жарм-Льян-Мирвр поджал губы. Глаза демона просто пылали яростью. Он явно не привык слышать отказ.
- Всего один танец, - протянул глава местной мафии.
- Вы же видите, она едва стоит на ногах, - возразил Спайк.
Демон оценивающим взглядом окинул Баффи, старательно изображающую слабость.
- И всё же… - снова начал Жарм-Льян-Мирвр.
- Простите, но нет, - решительно ответил Спайк.
- Вы так заботитесь о ней, словно влюблённый мальчишка… - с толикой презрения протянул демон.
- У каждого хозяина есть любимые игрушки, - спокойно ответил вампир, нежно поглаживая Истребительницу по обнажённому бедру. – И мы особенно начинаем их ценить после того, как едва не потеряли.
- Мне кажется, вы заботитесь о ней не как об игрушке, скорее, как о любимой женщине.
В зале послышался смех.
- Любовь – странная штука, - философски заметил Спайк, упорно продолжая делать вид, что не замечает явно насмешливого тона Жарм-Льян-Мирвра.
- Так вы и впрямь влюблены в вашу рабыню?
- А что тут такого? – с трудом удержал лицо вампир.
Демон продолжал свысока взирать на него. Бросив на хозяина дома насмешливый взгляд, Спайк вдруг резко притянул ничего не подозревающую девушку к себе, страстно прижимаясь к её губам.
- Ого! – пронёсся по залу восторженно-одобряющий гул.
К тому моменту, как Спайк отпустил обескураженную Истребительницу, позволяя ей вздохнуть, разгневанный Жарм-Льян-Мирвр уже скрылся в неизвестном направлении.
- Простите, мы торопимся, - сообщил Спайк окружающим, схватив Баффи за руку и решительно потащив её к двери.



Глава 9
Побег


Детройт. 1 июля 1999

- Я просто не понимаю, чем этот бар лучше двух предыдущих.
- Я раньше никогда не бывал в этой части города. Есть шанс, что обо мне тут не слышали.
- А я думала, ты хотел, чтобы тебя узнали, о легендарный вампир!
Спайк смерил Истребительницу убийственным взглядом.
- Как там сказал этот рогатый демон? – продолжала дразнить Баффи. – Ты пел со сцены саундтрек к Титанику?
Вампир зарычал.
- И устроил стриптиз посреди супермаркета? А потом…
Девушка не успела закончить предложение, вампир резко схватил её за плечи и впечатал в стену.
- Послушай, Истребительница, не тебе меня судить. Разве ты сама не бегала за твоим драгоценным Ангелом, словно послушная собачёнка?
- Крошка забыла, кто тут хозяин? – усмехнулся рядом краснокожий демон.
Спайк обернулся, намереваясь высказать всё, что он думает об идиотах, которые вмешиваются в чужие дела. Однако демон вовсе не выглядел агрессивно. Он, наоборот, улыбался вполне добродушно.
- Да, с ней иногда такое случается, - отозвался вампир. – Но я люблю непокорных девочек.
- С ними никогда не скучно, - согласился демон. – Особенно в постели.
- И не только, - ответил Спайк, строго посмотрев на Баффи, которая наконец заставила себя кротко опустить глаза и изобразить покорное выражение на лице.
- Я – Бобби, - представился новый знакомый.
- Спайк, - ответил вампир, крепко пожимая руку демона.

***

Кливленд. 1 августа 1999

- Ты совсем с ума сошёл? – в ярости поинтересовалась девушка.
- И это твоя благодарность? – состроил обиженную мину вампир.
- Благодарность?! За что я, по-твоему, должна тебя благодарить?
- Ну не знаю, Истребительница… - нарочито медленно произнёс он. – Может, за то, что я в очередной раз спас твою честь?
- Мою честь? – нарочито медленно уточнила Баффи.
- И между прочим, - добавил Спайк, – я только что окончательно разрушил свою репутацию: вампир влюблённый в свою рабыню!
Он брезгливо поморщился и начал мерить комнату шагами.
- Всё равно мы только тянем время. Этот самодовольный ублюдок явно положил на тебя глаз.
- Что мы будем делать? – осторожно спросила Баффи.
Спайк пожал плечами.
- Я думаю.
Некоторое время они молча смотрели друг на друга, словно ждали, что на другого вдруг свалится озарение, и он поймёт, как решить все их проблемы.
- Между прочим, могла бы и подыграть, - ни с того ни с сего недовольно произнёс Спайк.
- В каком смысле? – не поняла Истребительница.
- Никто не поверит, что ты – страстная цыпочка, если ты будешь стоять, как мраморное изваяние, pet.
- К чему ты клонишь?
- Ты не умеешь целоваться, - нагло заявил вампир.
- Что?!
- Что слышала.
- Да ты…
Неожиданно лицо Спайка стало серьёзным, и вампир приложил палец к губам. Баффи замолчала, продолжая сердито смотреть на него.
- О, да… - вдруг громко простонал блондин.
Брови Истребительницы изумлённо взметнулись вверх.
- Да, детка! Да…
Вампир кивнул на закрытую дверь.
- Кто? – беззвучно спросила девушка.
Спайк пожал плечами и снова громко застонал. Баффи опустилась на край кровати и скрестила руки на груди.
- Ты… такая… такая… - продолжал паясничать вампир.
Он требовательно ткнул в неё пальцем, явно настаивая на том, чтобы Истребительница присоединилась к его кошачьему концерту. Баффи отрицательно покачала головой. Спайк снова указал на дверь, потом на ухо, затем провёл пальцем по горлу, напоминая о грозящей им опасности.
- Аааа… - не слишком правдоподобно вскрикнула Баффи.
- Ты… горячая… Сладкая… Да… Давай… Сжимай меня… - ещё громче продолжал вампир, глядя на девушку осуждающим взглядом.
Затем он сложил губы в трубочку, имитируя поцелуй, а потом изобраил отвращение на своём лице. Баффи зло взглянула на него. Что там сказал этот наглый вампир? Что она – мраморная статуя?
- О, Спайк! – простонала она так громко и страстно, что заставила удивиться не только своего партнёра, но и саму себе. – Да, Спайк!... Быстрее… Быстрее… Быстрее!
Девушка резко вскочила на кровать и начала подпрыгивать.
- Оооооо… - снова простонал Спайк, жадным взглядом уставившись на Истребительницу в практически ничего не скрывающем платье беззаботно скачущую на постели.
- Ааааааа… - вторила ему Баффи.
- Да… Да… Сильнее…
- Быстрее…
- О, чёрт! Да!
- Да-а-а-а-а…
- Истребительница…
- Спайк!
Их взгляды встретились на мгновение. Баффи тут же покраснела и поспешила отвернуться. Вампир последовал её примеру. Воздух был просто пропитан возбуждением. Спайку стало не по себе. Он знал, ещё чуть-чуть - и он не выдержит и на самом деле набросится на неё. Вампир закрыл глаза, пытаясь сосредоточиться.
- Баффи… Баффи… Баффи… Баффи! – с каждым разом он выкрикивал её имя всё громче, пока не сорвался на истошный рёв.
- Спа-а-айк! – легко подхватила девушка, подпрыгнув в последний раз и приземлившись на колени.
Оба замерли, пытаясь восстановить дыхание. Спайк хмыкнул и прикусил губу, Баффи зажала рот рукой, чтобы не рассмеяться. Вампир одарил её фирменной ухмылочкой и, к абсолютному удивлению девушки, вдруг начал раздеваться.
- Что? – выдохнула она.
Вампир сердито замотал головой и снова приложил палец к губам. Баффи оставалось лишь сидеть и наблюдать за тем, как он быстро, но планомерно избавляется от одежды. Наконец, на вампире не осталось ничего, кроме брюк. Взъерошив волосы, Спайк направился к двери. Он замер лишь на секунду, кивнув на одеяло. Баффи сразу же спряталась под мягкую ткань и попыталась придать лицу устало-удовлетворённое выражение. Спайк одобрительно хмыкнул.
- Погоди, pet, - громко произнёс он. – Мне кажется, там кто-то есть.
Блондин резко распахнул дверь.
- Вы что-то хотели? – со скучающим видом осведомился он у двух громил.
- Мы… - растерянно пробормотал первый.
- Господин прислал нас охранять ваши покои, - быстро нашёлся второй. – Он приказал обеспечить безопасность вам и вашей спутнице.
- Это очень мило с его стороны, - поблагодарил Спайк. – Но ему не стоит беспокоиться. Моей девочке надо немного отдохнуть, - вампир многозначительно подмигнул демонам-охранникам, - а потом, через пару часов мы уедем. Не хотим злоупотреблять гостеприимством. Однако вы можете передать вашему боссу, что я польщён.
Не дожидаясь ответа, вампир захлопнул дверь и с разбегу прыгнул на кровать. Баффи брезгливо отстранилась, бросив на мужчину исполненный гнева взгляд, словно пыталась спросить, что ещё ему от неё надо. Спайк бесцеремонно прижался к ней всем тело, осторожно отвёл назад волосы Истребительницы и приблизил свои губы к её уху.
- У нас есть около пятнадцати минут. Сейчас эти идиоты за дверью решают, что делать. В конце концов, один из них отправится к своему хозяину с докладом. Это наш единственный шанс. Нужно вырубить второго охранника и бежать, у тебя вроде бы был на уме какой-то маршрут отступления?
Баффи кивнула.
- Тогда, думаю, нам нужно собрать вещи, пока у нас ещё есть время. Бери только самое необходимое.
Вампир грациозно поднялся с кровати и принялся одеваться. Истребительница помедлила лишь секунды, затем тоже вскочила с постели. Ей вовсе не нравилась перспектива лезть через трёхметровый забор в коротеньком платье.


Глава 10
Мысли


Детройт. 3 июля 1999

- Я не вижу тут особых поводов для радости, - нахмурилась Истребительница.
- Побольше оптимизма, pet! – посоветовал вампир, зачёсывая волосы назад. – Бобби пригласил нас на закрытую вечеринку, и это хороший шанс для нас обоих. Главное не ударить в грязь лицом.
- Ты так уверен, что это приглашение нам что-то даст?
- Я надеюсь, - отозвался Спайк.
Баффи вздохнула, брезгливо глядя на свой сегодняшний наряд.
- Я должна это сделать, я смогу.


Детройт. 3 августа 1999

- Спайк? Какими судьбами? – удивился Бобби.
- Шёл мимо, решил зайти, - беззаботно отозвался вампир.
Демон широко улыбнулся и погрозил пальцем.
- Я слышал про ту заварушку в Кливленде. Жарм-Льян-Мирвр просто в бешенстве. Сомневаюсь, что он простит тебе этот побег.
Спайк равнодушно пожал плечами.
- Он положил глаз на мою собственность. Что ещё мне оставалось делать? Пусть скажет спасибо, что я оставил его людей в живых.
- Так это всё снова из-за той девчонки? Из-за Истребительницы? У неё явно талант втягивать тебя в неприятности.
- У неё много талантов, - улыбнулся вампир.
- Не сомневаюсь, - рассмеялся Бобби.
- Всё так плохо? – осторожно спросил Спайк.
Боб покачал головой.
- У Жарм-Льян-Мирвра, конечно, немало союзников и приспешников. Большинство их них заняли его сторону, и теперь жаждут получить, если уж не твою голову, то твою рабыню однозначно. Но многие демоны презирают нового главу кливлендской мафии. Уверен, они по достоинству оценят твою выходку.
- Познакомишь меня с ними?
- Попробую.

***

Баффи перевернулась на спину, скрестила руки на груди и уставилась в потолок. Ещё два дня назад она мечтала об отдыхе, а теперь просто не знала, чем заняться. Спайк всё время пропадал неизвестно где, пытаясь решить их проблемы. А Баффи, как послушная рабыня, должна была оставаться в номере взаперти. Конечно, отчасти это было даже удобно. Девушка смогла, наконец-то, нормально выспаться. Истребительница позвонила домой и заверила всех, что она в порядке, а так же попросила Уиллоу прислать ещё порошка. Вот только Спайку она сообщать об этом не собиралась, так что его отсутствие пришлось весьма кстати. Одна проблема была решена, но было слишком много других, и Баффи не знала, как с ними справиться. Им со Спайком следовало хорошенько всё обговорить. Во-первых, этот вынужденный побег отбросил вампира и Истребительницу сразу на несколько шагов назад в их расследовании. И теперь приходилось начинать всё сначала. По их собственной вине Баффи и Спайк потеряли целый месяц. А ведь на счету была каждая секунда. Во-вторых, они так и не нашли время, чтобы обсудить предательство Спайка. Истребительница подозревала, что на шее останется заметный шрам. Радовало только одно: этот наглый вампир укусил её прямо поверх метки, оставленной Ангелом, а значит, след всё же будет только один. Потому что два жуткого вида шрама на шее – это было бы уже слишком.
В третьих, Истребительницу очень волновало её странное влечение к Спайку. Конечно, об этом она с ним говорить вовсе не собиралась. Но с каждым днём это беспокоило Баффи всё сильнее. Да, конечно, он был весьма привлекателен, Истребительница даже рискнула бы назвать Спайка красивым, но он оставался бездушным монстром, её злейшим врагом. Их перемирие было временной, вынужденной мерой, и оба это знали. Они провели вместе месяц, привыкли друг к другу, но о доверии не могло быть и речи. Как, впрочем, и о каких бы то ни было чувствах, кроме ненависти, презрения и, может быть – но только может быть – уважения. Баффи старалась не думать о том, что иногда вампир мог быть очень милым, что его шутки – особенно те, что не были направлены в её адрес и не вызывали резкого раздражения – казались весьма остроумными, что иногда с ним было очень легко, что их перепалки давно перестали олицетворять собой всплески ненависти. Они больше походили на шутливые подколки двух хороших приятелей, на которые оба уже давно перестали обижаться. И это пугало Баффи даже немного больше, чем просто физическое влечение. В любом случае, Истребительница не собиралась поддаваться на его уловки. У Спайка была его обожаемая Дру. У Баффи был Ангел, и девушка твёрдо верила, что они с душевным вампиром будут снова вместе, чего бы ей это не стоило.

***

- Ну и что у нас по плану? – спросила Баффи, когда вампир переступил порог. – Ещё одна ночь в убогом баре?
- Неужели за два дня ты успела соскучиться по роскоши, pet? Может, мне следовало оставить тебя в Кливленде? Уверен, Жарм-Льян-Мирвр сумел бы обеспечить тебе достойную жизнь.
Истребительница закатила глаза.
- Не волнуйся. Нас позвали на Гранитовую Свадьбу.
- Куда? – не поняла Баффи.
- Девяностая годовщина бракосочетания одной демонической четы. Поторопись, luv, нам ещё нужно купить подарок молодожёнам.

***

- Почему все на меня так смотрят? – тихо спросила Баффи.
Спайк смерил её презрительным взглядом.
- Потому что ты – Истребительница. К тому же, весь город уже говорит о том, что ты неподражаема в постели. Бедняги даже не предполагают, что ты на самом деле даже целоваться не умеешь.
Баффи сердито втянула воздух, но предпочла не реагировать на последнее замечание.
- Мы давно распускаем этот слух, но ещё никогда на меня не пялились так.
Спайк огляделся.
- Что ж, поздравляю, - пожал плечами вампир. – Кажется, ты затмила саму невесту.
Он повернулся к двери, где всё ещё приветствовала гостей супружеская пара: многотонная демоница, обильно покрытая волдырями, и её щупленький муж с несчастным выражением на морщинистом лице. Баффи как бы невзначай наступила вампиру на ногу, всем своим видом демонстрируя своё недовольство.
- Думаю, все просто хотят посмотреть на ту самую красавицу, которая разбила сердце нашему кливлендскому мафиози.
- Сомневаюсь, что у него есть сердце, - пробормотала Баффи.
- Думаешь, демоны не умеют любить? – задумчиво спросил Спайк.
- А ты хочешь меня переубедить? – с вызовом спросила девушка.
- Нет, pet. Бесполезно переубеждать человека, который не видит ничего дальше своего носа.
Вампир снова бросил взгляд на пару супругов, празднующих сегодня юбилей своей свадьбы. Поток гостей иссяк, и уставшие хозяева смогли занять свои места за большим праздничным столом в кругу детей, внуков и правнуков. Они продолжали держаться за руки и время от времени обменивались нежными взглядами.
- Прошу, - словно из ниоткуда появилась хорошенькая официантка в полупрозрачном платьице с подносом, заставленным разноцветными коктейлями, - выпейте за молодожёнов!
Спайк улыбнулся и с благодарностью принял из рук девушки бокал.
- Спасибо.
Официантка ответила дежурной улыбкой.
- А ваша спутница? – спросила она, кивком головы указывая на Баффи.
- Я не пью, - поспешила ответить Истребительница.
Несколько гостей с любопытством оглянулись.
Спайк засмеялся, незаметно бросая на Баффи возмущённый взгляд.
- Не волнуйся, pet, сегодня я тебе разрешаю.
Истребительница упрямо покачала головой.
- Я не буду это пить.
- Баффи! – строго произнёс Спайк, с силой сжимая локоть девушки. – Будь умницей, выпей коктейль.
Окружающие уже во всю с интересом наблюдали за пререкающейся парой.
Истребительница кинула на своего вампира не менее гневный взгляд и протянула руку за коктейлем.


Глава 11
Море по колено


Детройт. 3 июля 1999

- Добро пожаловать! – Бобби крепко пожал руку Спайку. – Рад вас видеть.
Демон изобразил насмешливый поклон и слегка коснулся губами руки Истребительницы.
- Прекрасно выглядите, Баффи, - снисходительным тоном произнёс он.
Баффи уже начинало это надоедать. И почему все вокруг вели себя с ней так, словно она была неразумным младенцем или психически больной старухой? Среди этих демонов Баффи начинала чувствовать себя так, словно это она была бездушной вещью.
- Я смотрю, вы, как всегда, в своём репертуаре? – недовольно покачал головой Бобби, оглядывая гостей. – И если это тебе с рук ещё сойдёт, - он ткнул пальцем в плащ Спайка, - имидж, и всё такое… То вот это… - демон снова посмотрел на Баффи презрительно-брезгливым взглядом.
- А что не так? – спросила девушка, непроизвольно одёргивая слишком уж короткую юбку.
Демон смерил её взглядом.
- Между хорошей рабыней, - мечтательно протянул Бобби, - и дешёвой шлюхой, - он снова с грустью посмотрел на вызывающий наряд Баффи, - очень большая разница. Поверь мне, Спайк, если твоя девочка будет появляться в таком виде, никто не будет воспринимать тебя всерьёз.
- И что именно тебе не нравится? – сердито спросила Истребительница.
Конечно, ей самой не нравился ни этот топ, ни жуткая юбка, но это вовсе не было поводом оскорблять её.
- И, кстати, - Бобби разговаривал только со Спайком, не обращая на девушку никакого внимания, - я уже говорил тебе, что мне нравится её несдержанность. Но многие со мной не согласятся. Тебе нужно хоть немного усмирить эту крошку, пока она не втравила тебя в неприятности.
- О, Боже, - пробормотала девушка.
Мужчины заинтересовано обернулись, желая узнать, что же могло так сильно удивить Истребительницу. Мимо прошествовала пара: демон в дорогом костюме и его человеческая спутница, на которой не было ничего, кроме сапог на огромной шпильке и ошейника с шипами.
- А особо строптивых рабынь вообще редко спускают с поводка, - доверительным тоном сообщил ей Бобби.


***

Детройт. 3 августа 1999

Представление было в самом разгаре. Демоны-жонглёры подкидывали в воздух головы своих противников, отсечённые буквально пять минут назад во время ожесточённой битвы на мечах. Зрители заворожено наблюдали за происходящим на сцене.
- Истребительница, - проскрежетал Спайк сквозь зубы, - почему ты сразу не сказала мне, что тебе нельзя пить?
Он в четвёртый раз за вечер грубо скинул девичью руку со своего бедра. Баффи, сидящая на коленях у его ног, отвернулась и обиженно засопела. Если бы Спайк знал, что всё обернётся именно так, он бы никогда не позволил Истребительнице выпить тот коктейль. А уж о втором и третьем речи и быть не могло. Но вампир даже не предполагал, что от такой мизерной доли алкоголя можно настолько сильно захмелеть.
- Желаете ещё чего-нибудь, сэр? – мимо прошла улыбающаяся официантка с подносом.
Спайк кивнул, с радостью принимая очередной бокал. Вечер явно обещал быть долгим. Залпом выпив какую-то розовую бурду, блондин в пятый раз убрал с ноги ладонь Истребительницы, успевшую слишком близко подобраться к цели.
Демоны на сцене начали балансировать, используя вместо катушек всё те же залитые кровью головы.
- Простите, вы не подскажете, скоро ли антракт? – спросила пожилая демоница, сидящая по левую руку от Спайка в окружении абсолютно обнажённых юношей-рабов, старшему из которых едва ли исполнилось шестнадцать.
Воспользовавшись тем, что Спайк отвлёкся всего на мгновение, Баффи тут же снова попыталась проявить инициативу. Вот только на этот раз девушка сменила тактику – и её горячая ладошка скользнула под футболку вампира. Острые ноготки приятно щекотали кожу. Спайк подавил стон, чувствуя, как с каждой секундой проклятая молния всё сильнее впивается в самую интимную часть его тела. Собрав волю в кулак, он перехватил шаловливые пальчики пьяной девушки, и резко вздёрнул Истребительницу вверх, заставляя встать в полный рост. Часть зрителей тут же повернулась, привлечённая странным шумом. Вампир ответил им беззаботно-извиняющейся улыбкой. Истребительница вновь не стала терять времени зря. Довольно хихикая, она обошла стул и, встав за его спинкой, прижалась к вампиру, нежно обхватив его за шею, так что Спайку пришлось слегка откинуть голову назад, и теперь его затылок мирно покоился на груди девушки. Её рука снова проникла под футболку, на этот раз беспощадно растягивая ворот и принимаясь поглаживать его грудь. Маленькие пальчики игриво ущипнули сосок вампира. Спайк судорожно втянул воздух и попытался вырваться. Баффи покорно отпустила его, но лишь на мгновение. Присев, она обхватила второй рукой его талию, снова без труда находя край футболки. Её горячее дыхание приятно щекотало шею.
- Спайк… - страстно прошептала девушка, касаясь влажным язычком мочки его уха.
Терпение вампира было на исходе. Он снова с силой вырвался из её настойчивых объятий и резко дёрнул Истребительницу на себя, надеясь, что она займёт отведённое ей место у его ног. Но вампир не рассчитал своих сил, и не учёл того, как цепко Баффи могла вцепиться в него. В результате, к полнейшему удивлению Спайка, всё закончилось тем, что пьяная Истребительница оказалась прямо у него на коленях, и тут же начала ёрзать, пытаясь устроиться поудобнее.
Большинство рядом сидящих демонов начали бросать на парочку завистливые, но при этом одобрительные взгляды.
- Что ты там говорил насчёт того, что я не умею целоваться? – проворковала Баффи прежде чем атаковать его губы.
Её маленький, смелый язычок бесстыдно принялся исследовать рот вампира. На такой требовательный, отчаянный поцелуй просто нельзя было не ответить.
- Так что ты скажешь теперь? – улыбнулась Баффи, снисходительно глядя на обескураженного блондина.
Её правая ладошка снова соскользнула вниз, уверенно опускаясь поверх обтянутого джинсовой ткани твёрдого выступа между ног вампира.

***

Слава Богу, хозяева не обиделись. Супруг даже по-отечески похлопал Спайка по плечу и пожелал им счастливого пути. Поэтому во время антракта вампир и Истребительница сумели благополучно покинуть вечеринку. Поездка в такси стала для Спайка настоящей пыткой. Слава Богу, под конец, девушка задремала. Или вампиру просто так показалось. Потому что, как только он поднялся в номер, и не слишком аккуратно швырнул пьяную Истребительницу на постель, Баффи тут же подняла голову и уставилась на своего партнёра затуманенным алкоголем взглядом.
- Спайк? – озадаченно произнесла она. – Ты куда?
Вампир, успевший уже схватиться за ручку двери, обернулся.
- Ты не можешь уйти! – властно заявила девушка. – Ты не ответил на мой вопрос.
Она соблазнительно выгнула спину. Коротенькое платьице совсем задралось вверх, открывая вампиру неподражаемый вид на тонкую золотистую ниточку стрингов и обнажённые ягодицы Истребительницы.
- На какой ещё вопрос? – сглотнул вампир, заставляя себя перевести взгляд на лицо Баффи.
- Ты всё ещё считаешь, что я не умею целоваться? – настойчиво повторила Истребительница, начиная подниматься.
Умом Спайк понимал, что спорить с пьяной девчонкой – дело бесполезное. Но, к сожалению, этим вечером он сам выпил немало. И его тело, кажется, уже перестало подчиняться мозгу, общим голосованием избрав нового президента.
- Прости, pet, но тебе ещё учиться и учиться.

Глава 12
Самая большая ошибка


Детройт. 3 июля 1999

У неё затекли колени. Баффи просто не представляла, как настоящие рабы могут сидеть на полу возле роскошных кресел своих владельцев столь неподвижно. Баффи повезло, что Спайк предупредил её хотя бы о том, что большинство демонических «сексуальных игрушек», как назвал их вампир, будут людьми. К сожалению, он не сказал ей, что почти все будут обнажены, и что на их бледных и всё ещё красивых телах можно будет наблюдать различные следы издевательств: метки вампиров, следы от плети и кнута, странные шрамы, ожоги. А на бедре девушки-рабыни, сидящей справа от Баффи, вообще, красовалось огромное клеймо. Истребительница внутри упорно напоминала о долге. Нужно было уничтожить всех этих проклятых демонов и увести отсюда несчастных жертв их больной фантазии. Она не хотела думать о словах Спайка касательно того, что многие идут на это добровольно. Но Баффи знала: если сейчас она выдаст себя, то никогда не сможет довести их со Спайком план до конца. Истребительница продолжала с ужасом смотреть на гостей и их рабов. Время от времени она пыталась успокоить себя обещаниями вернуться потом и освободить всех этих несчастных или просто вспоминала свои многочисленные беседы с Джайлзом, не раз говорившем ей, что невозможно спасти всех. И всё же Баффи чувствовала себя неуютно. Она сознательно упускала возможность помочь десятку людей. И всё это ради вампира. И это характеризовало девушку далеко не с лучшей стороны.

Детройт. 3 августа 1999

- Что?! – Баффи обиженно надула губки. – Я тебе докажу!
Она не без труда приняла сидячее положение.
- И как же ты собираешься сделать это, luv? – Спайк приблизился к девушке с грацией опасного хищника, завидевшего добычу.
- Иди сюда! – потребовала она, указывая на кровать.
Вампир опустился на постель в паре десятков сантиметров от Истребительницы и придал лицу скучающее выражение.
- Ну же? Я жду.
Баффи резко подалась вперёд, с жадностью впиваясь в его рот. Спайк с силой сжал кулаки, заставляя себе никак не реагировать на этот страстный порыв.
- Ну как? – с надеждой спросила Истребительница, пытаясь восстановить дыхание.
- Плохо, - поморщился вампир. – Очень плохо.
- Плохо? – повторила она одними губами.
Баффи снова набросилась на вампира, на этот раз обхватив его руками за плечи, да ещё с такой силой, что живой человек вряд ли выдержал бы.
- Чуть лучше, - с лёгким оттенком скептицизма в голосе сообщил Спайк, когда Баффи отстранилась, - но всё равно плохо.
Девушка явно выглядела растерянной. Переведя дыхание, она придвинулась к вампиру чуть ближе и, толкнув его руками в грудь, повалила на кровать.
- Плохо?! – воскликнула она, увлекая Спайка в очередной неистовый поцелуй.
Не в состоянии терпеть, Спайк притянул Баффи к себе, крепко сжимая её талию, и позволил наконец своему языку принять участие в этом сладком сражении.
- Я покажу тебе «плохо»! – девушка явно вошла в азарт.
Секунда – и она перекинула правую ногу через вампира, всем своим весом прижимая его к постели. Буквально на мгновение её губы снова прижались к его губам. Затем Баффи приподнялась на локтях, задумчиво глядя в лицо Спайка.
- Я докажу тебе, что я умею целоваться! – пообещала она, вцепившись в ворот его футболки.
Раздался треск разрываемой ткани, и язычок Истребительницы игриво лизнул обнажённую грудь вампира.
- Ты ещё пожалеешь о своих словах! – пригрозила Баффи, покрывая частыми, быстрыми поцелуями его кожу.
Зубки девушки слегка прикусили его сосок. Спайк закрыл глаза, из его горла вырвался приглушённый стон. Губы Истребительницы спускались всё ниже, и её тело плавно соскальзывало по его телу к задней спинке кровати. Напряжение в паху было просто невыносимым. Вампир ощущал жар её кожи даже сквозь ткань. Язык Баффи дважды неторопливо описал круг вокруг пупка вампира, а её пальчики, уже справившиеся с кнопкой на джинсах, медленно потянули молнию вниз.
- О! – выдохнула Истребительница, когда возбуждённый орган вампира был полностью освобождён от плена грубой джинсовой ткани.
Спайк поднял голову, пытаясь понять, почему она остановилась. Баффи облизнула губы и посмотрела вампиру прямо в глаза. Она казалось немного удивлённой и растерянной. Девушка явно не собиралась заходить так далеко в своих попытках доказать мастерство в искусстве поцелуя. Прежде чем Истребительница окончательно растеряла всю свою смелость и решительность, вампир схватил её за плечи и притянул вверх, снова заставляя её забыть обо всём, кроме его губ, настойчиво ласкающих её. Не давая Баффи опомниться, Спайк перевернул девушку на спину, оказавшись сверху. И теперь уже его руки собственнически блуждали по её телу. Впрочем, растерянность Истребительницы была недолгой. Её ладони быстро нашли путь к ягодицам вампира и настойчиво стаскивали со Спайка джинсы.
- А вот теперь уже и впрямь гораздо лучше, luv, - заверил Спайк девушку в перерывах между поцелуями.
Вынужденных перерывах. Ведь ему тоже нужно было избавить её от одежды. Настойчивый голос где-то на самой дальней границе сознания твердил вампиру, что нужно остановиться. Но Спайк не собирался поддаваться на уговоры совести, логики, или чем там ещё мог быть этот писклявый голосочек. Поймав руки девушки, чтобы она не передумала в последний момент, Спайк свёл их за головой, прижимая к постели. Продолжая держать её ладони правой рукой, левой вампир направил свой напряжённый член к её влажному центру.
- О, Боже! – прошептал он, медленно, миллиметр за миллиметром погружаясь внутрь.
Баффи застонала, встречаясь с вампиром обескураженным взглядом. Спайк снова поспешил отвлечь девушку поцелуем, одновременно врываясь в неё до конца.
- Я был прав, - усмехнулся Спайк. – Ты действительно безумно горячая.
Он постепенно начал выскальзывать. Оставаться неподвижным в этом испепеляющем пекле было просто невозможно. С губ девушки сорвался стон протеста. Её бёдра взметнулись вверх, словно она наоборот старалась удержать то единственное, что могло усмирить бушующий внутри пожар.
- Очень горячая, - заверил её Спайк, поддаваясь её безмолвным мольбам и вновь погружаясь в её горячее лоно, но лишь для того, чтобы задержаться там всего на мгновение и снова податься назад.
- Спайк! – возмущённо простонала девушка, сильнее выгибая спину. – Ааааах!
Он начал двигаться. Сначала медленно, привыкая и позволяя привыкнуть Истребительнице. Но этот темп явно казался обоим неудовлетворительным.
- Быстрее… - простонала Баффи. – Быстрее…
Спайк подчинился, постепенно ускоряя ритм движений.
Истребительница сладостно улыбнулась, и вампир вновь прижался к её пухлым губам, поглощая эту улыбку. Её тело отвечало на каждое его движение. Кровать скрипела и качалась не хуже той, на которой Баффи прыгала в Кливленде. Но с её губ срывались такие звуки, о которых там, в доме Жарм-Льян-Мирвра он даже не мог и помыслить. Впрочем и за собой раньше он что-то не замечал таких «музыкальных» способностей. Может быть, он просто давно не делил постель с человеческими женщинами… Может он просто никогда не проводил ночь с Истребительницей. Спайк был уже почти готов сочинить оду её внутренним мускулам, сжимающим его так, что у него перехватывало дыхание, которое, в принципе, вообще-то ему не требовалось, но сейчас было так просто забыть о таких пустяках. С припухших от многократных поцелуев губ Истребительницы сорвался неистовый крик, её нежные щёки покрыл румянец, глаза, переполненные наслаждением, широко распахнулись. Спайк тоже вскрикнул глубоким, утробным голосом и последовал за девушкой в мимолётный рай телесного экстаза.


Глава 13
А по утру они проснулись


Детройт. 4 июля 1999


Вампир сидел на кровати, уткнувшись лбом в ладони.
- Спайк? – позвала его Истребительница. – Ты в порядке?
Было немного странно видеть его таким. За эту неделю она привыкла к тому, что вампир просто ни на минуту не замолкает, его жизненной энергией, казалось, можно было заряжать батарейки. А сейчас, в этой странной позе: с широко расставленными ногами, локтями, упирающимися в колени, безвольно-расслабленной спиной, Спайк был просто сам на себя не похож.
- Голова раскалывается, - ответил он, поднимая на девушку покрасневшие глаза.
- Не нужно было столько пить, - язвительно напомнила о событиях вчерашнего вечера Баффи.
- Дело не в этом, - сердито отозвался Спайк.
- А в чём же?
- Ты знаешь, в чём, - многозначительно произнёс блондин.
Баффи нервно сглотнула.
- Всё так серьёзно?
Спайк неоднозначно пожал плечами.
- Эта боль… Она преследует меня постоянно, ни на секунду не умолкая. Она всегда здесь. И, чаще всего, я могу её терпеть. Мне удаётся абстрагироваться и не думать о боли, но стоит только чуть-чуть расслабиться, как она снова возвращается с утроенной силой. И это просто невыносимо!
Вампир схватил стакан с тумбочки и швырнул его в стену.
- Кажется, это слишком, даже для меня. И мысль о твоём остром коле в сердце сразу становится такой заманчивой, - попытался улыбнуться вампир.
Баффи неуверенно шагнула к нему и положила руку на плечо.
- Всё будет хорошо, - пообещала она. – Вот увидишь.
Спайк изумлённо посмотрел на девушку, словно вовсе не ожидал от неё ни сочувствия, ни понимания.
- Спасибо, pet, - искренне поблагодарил он.


Детройт. 4 августа 1999

Баффи открыла глаза и застонала, голова немилосердно болела, и во всём теле было какое-то странное, смутно-знакомое ощущение. Девушка перевернулась на другой бок и едва сдержала крик, наткнувшись взглядом на мирно спящего вампира.
- О, Господи! – прошептала она, когда в голову постепенно начали возвращаться воспоминания о вчерашнем вечере.
Всё началось с того, что Спайк заставил её выпить тот злосчастный коктейль, от которого у Истребительницы сразу же закружилась голова, и в неё полезли уж очень странные мысли. Баффи было скучно наблюдать за праздничным представлением, а Спайк отчего-то начал казаться таким соблазнительным. А потом Истребительнице пришло в голову его подразнить. Это должно было стать просто весёлой шуткой, по крайней мере, так уверял девушку затуманенный алкоголем мозг. Но Баффи не остановилась на этом. Ей зачем-то потребовалось доказать Спайку, что она умеет целоваться.
И потом она…
И потом он…
И потом они…
- О, Господи! – повторила Истребительница, начиная судорожно заматываться в одеяло.
К сожалению, ни к какому положительному результату это не привело. Потому что, натягивая одеяло на себя, Баффи, само собой разумеется, стаскивала его со Спайка. А вид обнажённого вампира только усугубил ситуацию.
- О, Боже!
Мужчина пошевелился. Баффи проворно соскочила с постели, судорожно прижимая к себе одеяло. Спайк лениво приоткрыл глаза.
- Истребительница, ну, что ещё случилось? – сонным голосом произнёс Спайк.
- Что случилось?! Ты спрашиваешь меня: что случилось?! – не веря своим ушам, уточнила Баффи.
- Pet, не кричи, пожалуйста, - поморщился вампир. – У меня болит голова.
Он приподнялся на локтях, удивлённо взглянул сначала вниз на свой обнажённый торс, затем на одеяло, несколько раз обмотанное вокруг Истребительницы, и даже не удосужился прикрыться. Не выказав никаких признаков смущения, Спайк удобнее устроился на постели, демонстрируя себя во всей своей обнажённой красе.
- Ничего ведь страшного не произошло, - пожал он плечами.
- Ничего страшного? – медленно повторила девушка, стараясь смотреть только на его лицо. – Спайк! Что значит: ничего страшного?! Мы… Ты…
- Мы вчера оба выпили лишнего, - отмахнулся вампир. – С каждым может случиться.
- Со мной такое не случается! – возмутилась девушка. – То есть: не случалось.
Взгляд Баффи наткнулся на остатки её вечернего платья и разорванную футболку вампира.
- О, Господи! – снова прошептала она, закрывая лицо руками.
Спайк окинул её снисходительным взглядом.
- Не надо делать из этого кровавую трагедию, Истребительница! – попросил вампир. – Нам ведь обоим было хорошо.
- Мне не было хорошо! – возразила Баффи.
- Ой, вот только не надо! – покачал головой блондин. – Тебе понравилось, Истребительница. Я чувствовал это в каждом движении, в каждом сокращении твоих маленьких, сильных мышц…
- Прекрати! – воскликнула девушка, пытаясь одновременно зажать уши и не уронить одеяло.
- Тебе нечего стыдиться, Баффи, - сочувственном тоном продолжал вампир, а его рука медленно спускалась вниз по животу, приближаясь к уже возбуждённому члену. – Это абсолютно нормально.
Несколько мгновений девушка словно заворожённая наблюдала за тем, как его пальцы медленно двигаются вверх-вниз. Затем ей удалось стряхнуть с себя это странное оцепенение, и Истребительница тут же разозлилась на себя.
- О, Господи! – пробормотала она, резко зажмурив глаза, и пытаясь отогнать от себя видение обнажённого вампира, занимающегося… тем, чем он занимался в данную минуту.
- Ты повторяешь эту фразу уже в шестой раз, - равнодушно заметил Спайк.
Баффи снова с опаской приоткрыла глаза и, глубоко вздохнув, обвела взглядом комнату, словно всё ещё надеялась, что это просто сон. Она никак не могла поверить, что всё на самом деле произошло с ней. Спайк с напускным равнодушием продолжал своё занятие. Не в силах больше находиться с ним в одной комнате, Истребительница кинулась в ванную. Захлопнув за собой дверь, она простояла пару минут, прижавшись спиной к стене, затем брезгливо откинула в сторону одеяло и поспешно кинулась в душ, словно надеялась, что сможет смыть с себя воспоминания о прошлой ночи.

***

Девушка провела в ванной уже больше полутора часов. Возможно, она просто хотела побыть одна, Спайк не мог сказать точно. Первые сорок минут он слышал шум воды, теперь же за дверью было тихо. Подозрительно тихо. Она ведь не собиралась резать себе вены или что-то ещё в этом роде? Конечно, Спайк сам от себя не ожидал, что всё зайдёт слишком далеко. Да, он вчера был пьян, но не настолько, чтобы окончательно потерять контроль. Вампир прекрасно понимал, что именно делает. И он ни на секунду не пожалел об этом прошлой ночью. Спайк давно хотел оказаться в постели с Истребительницей. Судьба предоставила ему отличный шанс, от которого только дурак бы отказался. Но сейчас он начинал чувствовать что-то подозрительно похожее на уколы совести. И это ему абсолютно не нравилось. В конце концов, он действительно считал, что в случившемся нет ничего предосудительного. Это ведь и впрямь было нормально: два человека просто сняли напряжение, накопившееся за такой сложный месяц. Спайк не видел никаких особых причин для такой паники. И всё-таки, нельзя было оставлять всё, как есть. Нужно было поговорить с Истребительницей и расставить все точки над «i». К тому же, Спайку срочно надо было попасть в душ.


Глава 14
Как быть дальше?


Детройт. 4 июля 1999


Баффи снова взглянула на вампира. Кажется, он, наконец, уснул. Последние полтора часа Спайк просто лежал с закрытыми глазами, и лишь по его сбивчивому дыханию можно было понять, сколько неудобств создаёт ему эта сильная головная боль. Но Истребительница прекрасно понимала, что его ощущения – лишь отголосок реальной боли. И девушка с трудом могла представить себе масштабы её интенсивности. Боль должна была быть действительно очень сильной, раз она так легко подкосила такого опытного вампира, как Спайк.
Истребительница на цыпочках подошла к постели и укрыла вампира одеялом. Возможно, ему это было и не нужно, но так Баффи чувствовала себя спокойнее. Она понимала, что это невозможно, но всё же девушке казалось, что, заботясь об этом вампире, она косвенно заботится и о том, кому сейчас действительно нужна была её помощь и сострадание. Схватив с тумбочки телефон, Баффи скрылась в ванной, чтобы ненароком не разбудить Спайка.
- Алло? – послышался на том конце провода заспанный голос.
- Уилл, прости. Я тебя разбудила? – с раскаяньем в голосе спросила Истребительница.
- Баффи? – обрадовалась подруга. – Нет, что ты! Я так счастлива, что ты позвонила. Как у тебя дела? Мы все так переживаем.
- Всё нормально, Уилл.
- Вы нашли его? – с надеждой спросила девушка.
- Нет, пока нет. Но Спайк уверен, что мы на правильном пути.
- Ох, Баффи, мы должны были поехать с тобой.
Истребительница мгновенно вспомнила свои недавние приключения.
- Нет, Уиллоу, это было бы опасно. Ты же понимаешь, нам приходится действовать очень осторожно.
- И всё же я могла бы помочь…
- Ты и так помогаешь, - заверила подругу Баффи. – Очень. Вы нашли ещё что-нибудь?
- Нет, но мы ещё не все книги просмотрели. Мы стараемся, честное слово.
- Я верю, Уилл, верю, - успокоила она ведьму. – Расскажи мне, как дела дома.
- У нас всё хорошо, - мгновенно повеселела Уиллоу. – У твоей мамы в галереи сейчас выставлены картины модного художника. От посетителей и покупателей просто нет отбоя. Оз на выходные уехал с группой в Лос-Анджелес. Ксандер недавно звонил. Он сейчас в Техасе. Он очень хочет добраться до Детройта, но сомневается, что у него хватит денег. Ксандер до сих пор никак не может понять, почему мы отпустили тебя одну.
- Уиллоу, я не одна, - напомнила девушка.
- Ну да, - быстро согласилась Уиллоу. – Но я почему-то сомневаюсь, что его общество можно назвать приятным.
- Всё не так уж и страшно. Честно. Мы нашли общий язык.
- Со Спайком? – растерянно уточнила ведьма.
- Да. Нет, иногда я с трудом сдерживаюсь от желания немедленно распылить его. Но, в общем и целом, он ведёт себя вполне цивилизовано. У нас временное перемирие.
- Будь осторожна, - попросила подруга.
- Не волнуйся, Уилл, я знаю, с кем я имею дело.
- Ему нельзя доверять, - наставительно продолжала девушка.
- Я знаю, Уилл, - нетерпеливо отозвалась Баффи. – Я же не пытаюсь с ним подружиться. У нас чисто деловые отношения.


Детройт. 4 августа 1999

Раздался тихий стук в дверь.
- Баффи, открой, пожалуйста! – неожиданно вежливо произнёс вампир.
Девушка продолжала сидеть на полу душевой кабины, завернувшись в махровое полотенце и дрожа от холода.
- Истребительница?! Если ты не откроешь, я выломаю дверь! – пообещал Спайк.
Она даже не сдвинулась с места.
- Я опаздываю на важную встречу, - напомнил вампир. – Мне нужно принять душ.
Баффи неуверенно повернула голову.
- Считаю до трёх, pet! – вампир снова постучал в дверь. – Раз.
Девушка нехотя поднялась на ноги. Её взгляд скользнул по смятому одеялу в углу. Баффи даже не хотелось к нему прикасаться, но она не успела прихватить с собой одежду, а показываться перед Спайком в одном полотенце она тем более не желала.
- Два, Истребительница! – крикнул вампир. – Два с половиной…
Закутавшись как можно плотнее, девушка крепко сжала ручку. Баффи распахнула дверь. Спайк резко затормозил в нескольких сантиметрах от неё – судя по всему, он серьёзно говорил о том, что собирается выбивать дверь. Истребительница опустила глаза и попыталась поскорее проскользнуть мимо, но Спайк крепко схватил её за плечи, не позволяя уйти.
- Баффи, - неожиданно ласковым тоном произнёс он. – Я знаю, что ты расстроена, хотя и не совсем понимаю, почему.
Девушка подняла на него сердитый взгляд.
- Если хочешь, мы можем представить, что ничего не было. В конце концов, никто кроме нас никогда ничего не узнает. Это просто была реакция на стресс. Просто забудь, pet.
- У тебя всё всегда просто, - гневно ответила Баффи.
Вампир пожал плечами.
- Не нужно драматизировать, luv, и убиваться из-за пустяков. Ведь не конец же света?! Скоро наше маленькое приключение закончится. Мы с Дру уедем куда-нибудь подальше из этой страны, ты вернёшься в Саннидейл и снова будешь строить глазки своему Ангелу. И мы выкинем этот месяц из головы, как страшный сон.
Закончив свою речь, Спайк скрылся в ванной, а Баффи осталась стоять, словно громом поражённая. За эти два часа – с тех пор, как проснулась в одной постели с вампиром – Истребительница успела подумать о многом, но при этом ни разу даже не вспомнила об Ангеле.
Девушка снова отшвырнула от себя одеяло. Стоило ей взглянуть на смятую кровать, как к горлу непроизвольно подступила тошнота. Быстро одевшись, Баффи вышла на балкон. Она стояла в лучах жаркого солнца и никак не могла согреться. Истребительница просто не знала, как теперь сможет посмотреть в глаза Ангелу. Конечно, официально, они расстались, когда он уехал в Лос-Анджелес после окончательной победой над мэром. Но всё это время Баффи не переставала надеяться, что он передумает, что он вернётся, что они снова будут вместе. А потом приехал Спайк и сообщил эту ужасную новость. Но несмотря на пугающие обстоятельства, надежда Баффи ещё больше окрепла. Девушка продолжала твёрдо верить, что с Ангелом её ждёт счастливое будущее. Он должен был стать её единственной судьбой, её единственным мужчиной. А теперь…

***

- Мистер Спайк? – произнёс низкий голос с грубым, восточно-европейским акцентом.
- Добрый вечер, мистер Лобо, - с предельной вежливостью отозвался вампир, пытаясь хоть что-то разглядеть в этом странном красно-коричневом свете.
Три миниатюрных девушки, похожие на экзотических бабочек обмахивали огромными веерами скелетоподного демона с большими жёлтыми глазами навыкате.
- Роберт сказал мне, что вам необходима моя помощь, - протянул Лобо, с любопытством изучая вампира.
- Мне нужна информация, - поправил его Спайка.
- Какого рода информация? – демон уселся поудобнее.
Блондин вытащил из кармана ручку. Одна из «бабочек» покорно подала ему лист бумаги. Спайк написал всего пару слов и с почтительным поклоном передал записку демону. Мистер Лобо несколько раз прочёл текст, затем поднял на вампира заинтересованный взгляд.
- Зачем вам это? – спросил он.
- Дело чести, - сообщил Спайк.
Лобо с минуту размышлял, затем написал ответ.
- Думаю, она единственная, кто сможет вам помочь.
Вампир с грустью взглянул на записку.
- А другие источники вам неизвестны?
Демон покачал головой.
- Она – единственная посвящённая, о которой я знаю.




Глава 15
Начало


Саннидейл. 26 июня 1999


Спайк легко спрыгнул с могильного камня и увернулся от удара противницы.
- Я серьёзно, Истребительница. Я не драться пришёл.
- Тогда зачем? – недоверчиво спросила Баффи. – Принёс мне пирожки? Извини, но ты что-то не похож на красную шапочку.
- Я хочу предложить тебе сделку, pet.
Девушка покачала головой.
- Я не заключаю никаких сделок с вампирами.
- Неужели? – изобразил удивление Спайк. – А мне казалось, что прошлой весной мы неплохо поработали вместе.
- Это была вынужденная ситуация, - процедила сквозь зубы Истребительница. – И она больше никогда не повторится.
- Ошибаешься, красавица. У меня есть предложение, от которого ты просто не сможешь отказаться.
- И что же это за предложение? – недоверчиво спросила Баффи.
- Скажи, pet, ты давно видела Ангела?- беззаботно спросил он.
Лицо Истребительницы стало непроницаемым.
- Не твоё дело! – резко ответила она.
- Значит, давно, - улыбнулся вампир. – Он не звонит тебе, не пишет…
- Тебя это не касается!
- И ты даже не беспокоишься о нём? Не думаешь, что с ним что-то могло случиться? – осуждающе добавил Спайк.
Баффи вздрогнула, но тут же сумела взять себя в руки. Вампир просто дразнил её, и Истребительница не собиралась поддаваться на его уловки.
- Я не в настроении слушать твою болтовню, - слишком быстро ответила она, поигрывая колом. – Так что давай оставим прелюдию и сразу перейдём к делу.
Девушка сделала выпад вперёд – Спайк увернулся и тут же подставил ей подножку. Его приём прошёл куда удачнее: Баффи не сумела удержать равновесия и упала на землю. Вместо того, чтобы воспользоваться удачным стечением обстоятельств и попытаться убить Истребительницу или хотя бы отпустить нелестный комментарий, Спайк протянул ей руку.
- Ангел в беде, - абсолютно серьёзно произнёс он.
Девушка быстро вскочила на ноги, проигнорировав его предложение помощи.
- Что ты с ним сделал?
Вампир закатил глаза.
- Я – ничего. Но твой драгоценный Ангел насолил слишком многим.
- Тогда откуда ты знаешь, что с ним что-то случилось? И почему тебя это вообще волнует?!
Спайк посмотрел на девушку, покачал головой и снисходительно кивнул.
- Что ты знаешь о вампирских кланах, Истребительница?
- То, что они живут стаями, как дикие звери, - с вызовом ответила она.
- Ты знаешь о связях между членами клана? – продолжал вампир, проигнорировав её резкие слова.
- Сир и его Дитя?
Спайк кивнул.
- Каждый вампир имеет непосредственную связь со своим Сиром, а так же с Сиром своего Сира, и с его Сиром и с Сиром Сира Сира своего Сира. В другую сторону, соответственно, то же самое. Это как генеалогическое древо: твои бабушки и дедушки, родители, твои дети, внуки, правнуки – между вами всегда существует связь. Чем ближе родство, тем крепче эта связь. Мы чувствуем друг друга. Иногда. В самые тяжёлые моменты.
- И ты чувствуешь, что Ангел в беде?
Спайк снова кивнул.
- Когда я понял, что что-то не так, я попытался разыскать его. Безуспешно.
- Я не понимаю, какое тебе, вообще, дело до того, что происходит с Ангелом? Мне, казалось, ты был бы только рад, если бы с ним действительно что-то случилось, - продолжала недоумевать Баффи.
- Не строй ложных иллюзий, Истребительница! Конечно, я был бы безумно счастлив, если бы кто-то просто взял и прикончил моего ГрандСира, но тот, кто его похитил, похоже, приготовил для твоего ненаглядного очень жестокие пытки.
Сердце девушки, казалось, пропустило удар. Спайк врал. Просто не мог не врать. С Ангелом, скорее всего, всё в порядке. Иначе просто быть не могло!
- И я всё ещё не понимаю…
- Я чувствую его боль, Истребительница! Невыносимую, всёпоглощающую боль. Это как зов о помощи, который могут услышать только вампиры клана.
Баффи нахмурилась. Рассказ вампира казался вполне логичным. Но что-то всё же было не так.
- Мне кажется, или ты что-то не договариваешь, Спайк? – строго спросила она.
Блондин на мгновение задумался, словно не мог решить, стоит ли сразу открывать все карты.
- Дру пропала вместе с ним, - наконец, решился он.
- Друзилла? Хочешь сказать, что Дру причастна к исчезновению Ангела?
- Да нет же! – разозлился вампир. – Её похитили так же, как и её проклятого Сира.
- Почему ты в этом так уверен?
Спайк уставился на неё, как на сумасшедшую.
- Скажи, Истребительница, - раздражённо уточнил он, - ты прослушала всё, что я тебе рассказывал? Мы можем чувствовать друг друга, когда попадаем в действительно серьёзные неприятности. И если учесть, что Ангел до этого использовал эту связь всего трижды за всё время, то ты должна понимать масштабы нашей проблемы.
Истребительница прислонилась к надгробию, всем своим видом давая понять, что наконец-то готова слушать.
- Я не буду врать тебе, pet, - вампир немного расслабился, поняв, что завладел её вниманием, - сначала я был даже рад. Думал, что нужно послать цветочки этому благодетелю. Но потом я осознал, что похититель почему-то не собирается убивать Ангела, и это меня насторожило. А затем, когда через пару дней, я понял, что с Друзиллой случилось то же самое, я, действительно, начал волноваться. Я прекрасно понимал: единственное, что связывало Ангела и Дру последнюю сотню лет – это причастность к клану Аурелиуса. Сначала я ждал, что за мной тоже придут, но, похоже, похитителя интересовали только старшие представители нашего клана. Этот зов привёл меня в Детройт…
- В каком смысле «привёл»?
- Связь существует вовсе не для того, чтобы сообщить нам, что наши родственнички попали в беду, а для того, чтобы мы могли их спасти. Поэтому я смог определить их примерное место нахождения. Чем ближе я подхожу к цели – тем сильнее боль. Но точное место мне найти не удалось. Что-то заглушает сигнал.
- У тебя есть какие-то версии, насчёт того, кто мог это сделать? – нетерпеливо спросила Баффи.
- У меня их было много, - кивнул Спайк. Но на данный момент осталась всего одна. Самая неутешительная.
- В каком смысле? - напряглась Истребительница.
- Я не знаю подробностей этой истории. Ангелус никогда не любил рассказывать о своих неудачах, но общую суть из сбивчивых рассказов Дру и редких намёков Дарлы я сумел уловить. В общем, в конце семидесятых годов девятнадцатого века, Ангелус связался с одной сектой демонов Валыр, поклоняющихся божеству Монарку из другого измерения, портал в которое открывается где-то раз в сто двадцать с лишним лет и остаётся активным в течение полугода. Понимаешь, к чему я клоню, luv?
Баффи кивнула.
- Ангелус, а вместе с ним, конечно же, Дарла и Дру, помог Валырам с каким-то ритуалом, потому что мой сумасшедший ГрандСир собирался использовать силу Монарка в своих целях. Однако что-то пошло не так, божество не собиралось подчиняться горстке вампиров. Тогда Ангелус каким-то образом умудрился отправить Монарка в его родное измерение и заодно уничтожил практически всех адептов церкви. Выжившие демоны сбежали в Америку и присоединились к своим сородичам где-то в окрестностях Детройта. Секта – тайная, её точное месторасположения знают лишь посвящённые. Я пытался разыскать логово Валыров самостоятельно – у меня ничего не вышло. Я знаю, что никто из моих знакомых демонов никогда не согласится пойти против Монарка. Все понимают, что это равносильно самоубийству. Но я должен спасти Друзиллу, Истребительница. И я знаю, что ты не из тех, кто бросает близких в беде, поэтому, я подумал, что ты готова рискнуть жизнью ради спасения Ангела. Я предлагаю тебе перемирие, pet. Ты согласна?
Баффи вздохнула.
- Я не знаю. У тебя есть хоть какие-то доказательства?
- Я же только что всё тебе рассказал! Разве тебе этого мало? Какие ещё доказательства тебе нужны?
- И почему я должна тебе верить? – с сомнением в голосе поинтересовалась Баффи.
- А с какой стати мне врать? – пожал плечами Спайк.
- А с какой стати тебе говорить правду? – парировала Истребительница.
- Кровавый ад! Сколько раз я должен повторить, чтобы ты поняла: мне это нужно не меньше, чем тебе. Может быть, хватит уже терять время?!
- Я должна подумать, - неуверенно сказала девушка.
- Чёрт возьми! Ещё скажи, что тебе нужно посоветоваться с личным психоаналитиком!


Глава 16
Статистика

Детройт. 5 июля 1999


Баффи обнаружила вампира на балконе. Спайк сидел на самой границе света и тени, глядя куда-то вдаль и абсолютно не обращая внимания на догорающую сигарету, зажатую между средним и указательным пальцами. Истребительница несколько секунд нервно переминалась с ноги на ногу.
- Как ты? – нерешительно спросила она.
Спайк медленно повернул голову, взглянул на девушку со смесью удивления и раздражения, затем пожал плечами.
- Вот только не надо меня жалеть, Истребительница.
- Я не жалею тебя, - возразила Баффи, явно оскорблено.
- И нянчиться со мной тоже не надо. Я уже большой мальчик, pet, могу о себе позаботиться.
Баффи зарделась.
- Вообще-то, твоё самочувствие меня абсолютно не волнует! – резко ответила она. – Я хотела узнать, как... он…
- А… - мгновенно смягчился Спайк, словно этот ответ его полностью устраивал.
Вчерашняя минута слабости никак не отразилась на его отношениях с Истребительницей. И вовсе не было никакого взаимопонимания. Всё было нормально, как и положено между двумя заклятыми врагами.
- Ты хотела спросить об Ангеле?
Баффи решительно кивнула.
- Думаю, он без сознания. Сигнал совсем слабый.
- О, Боже! – вздрогнула девушка.
- Если честно, это даже к лучшему. По крайней мере, он хоть немного отдохнёт от этой боли и невыносимого голода.
- А Дру?
Спайк посмотрел на собеседницу удивлённо, затем благодарно кивнул.
- Друзилле легче, её спасают эти вечные фантазии.
- Сколько у нас ещё времени? – дрожащим голосом поинтересовалась Баффи.
- У нас? – печально улыбнулся Спайк. – Полно. У них – не знаю. Ещё ни один вампир не умирал от недостатка крови, но сколько времени они продержатся прежде, чем окончательно сойдут с ума, мне неизвестно.
Некоторое время они просто молча смотрели вдаль.
- Спасибо тебе, - сказала Баффи, возвращаясь в комнату.
- Ты странная девушка, Истребительница. Тебе кто-нибудь это говорил?
Блондинка позволила себе улыбнуться.



Детройт. 5 августа 1999


Спайк вернулся домой лишь под утро.
- Всё напрасно! – сердито произнёс он, отшвырнув свой плащ. – Бобби свёл меня с тремя влиятельными демонами, и ни один из них ничего не знает. Совсем.
Баффи продолжала стоять у окна, никак не реагируя на его слова.
- Истребительница? – позвал вампир голосом, исполненным гневом. – Ты меня, вообще, слышишь?
- Я не хочу с тобой говорить, - ледяным тоном отозвалась девушка.
Он решительно шагнул вперёд – Баффи тут же отступила назад.
- Спайк, оставь меня в покое! – пригрозила она.
- Слушай, pet, у нас сейчас есть куда более важные проблемы. Не время жалеть себя и думать о всяких глупостях.
Девушка отвернулась.
- Нет, Баффи, я, конечно, понимаю, что это была лучшая ночь в твоей жизни…
- Что? – Истребительница вздрогнула от неожиданности.
- Неужели будешь это отрицать? – подлил масла в огонь вампир.
- Мечтай, Спайк! – Баффи гордо вскинула голову.
- Тогда почему ты никак не можешь забыть об этом? – продолжал дразнить блондин.
- Потому что это было ужасно. Это было противно!
- Нет, - покачал головой Спайк. – Ты так не думаешь.
- Ещё как думаю! – твёрдо стояла на своём девушка.
Вампир усмехнулся и покачал головой.
- Нет, - снисходительно продолжал он. – Это не было противно. Хотя… В чём-то ты, конечно, права. Это не было чем-то слишком выдающимся. Это было обычно. Так, на троечку.
Баффи раскрыла рот от изумления.
- Да, - спокойно добавил Спайк. – На твёрдую троечку. По моей стобалльной шкале.
- А по моей стобалльной шкале это был ноль! – гневно отозвалась Истребительница.
- Нет, - отмахнулся Спайк.
- Что значит «нет»?!
- У тебя не может быть стобалльной шкалы, pet. Только двубальная.
- Это ещё почему? – насупилась девушка.
- Ты можешь сравнивать меня только с Ангелом. Или я чего-то о тебе не знаю, Истребительница?
Баффи покраснела.
- Хочешь сказать, что у тебя было сто женщин? – девушка всё же не смогла удержаться от вопроса.
Спайк, казалось, задумался.
- Вообще-то нет, - сознался он. – Их было больше, но самые безнадёжные случаи я не считаю. Так что, три балла это очень даже неплохо. Но, если в следующий раз, когда выпьешь лишнего, ты захочешь доказать мне, что можешь больше, я буду не против.
- Свинья! – ответила она сквозь зубы, направляясь к двери.
- Эй, Саммерс, подожди! – со смехом окликнул её вампир. – Может ты всё же расскажешь мне про свою двоичную шкалу? На каком я там месте?
- На минус первом, - огрызнулась блондинка.
- Нет, pet, - Спайк насмешливо погрозил ей пальцем. – Так дело не пойдёт. Я же знаю, что я лучше Ангела.
- Не обольщайся!
- Брось, Саммерс! Я ни раз видел его с Дарлой и с Дру, - на последнем слове голос вампира слегка дрогнул, но он быстро взял себя в руки. – Конечно, у него есть свои сильные стороны: эти его долгие прелюдии с мучительными пытками. Но, думаю, с тобой он эту часть опустил. Ну а в основном действии представления мой ГрандСир всегда был слабоват. Так что не стесняйся признать, что я был лучше.
- Ты – самовлюблённый идиот. Ты никогда не будешь лучше Ангела. Потому что ты – всего лишь мерзкий, бездушный вампир. И ты ничего не знаешь о любви!
- А ты у нас эксперт, Истребительница? – изогнул бровь Спайк.
- Нет, но я люблю Ангела. А ты… Ты никогда и никого не любил.
- Ну конечно! – закатил глаза вампир. – И эта твоя большая и светлая любовь к Ангелу толкнула тебя в мою постель? Вот так вот, значит, выглядит настоящая любовь? Спасибо, что просветила. Я запомню.
Девушка сжала кулаки.
- Я не намерена продолжать этот бессмысленный разговор, - тихо, но решительно ответила она, хватаясь за ручку двери.
- Беги, Истребительница, беги! – крикнул ей вслед блондин. – Ты всё равно не сможешь сбежать от себя самой.

***

Баффи отвернулась к стене, поплотнее закутываясь в одеяло и закрыла глаза. Слава Богу, ей удалось настоять на том, чтобы горничная поменяла бельё, иначе бы она и на полметра не приблизилась к этой кровати. Истребительница посильнее зажмурилась, пытаясь заставить организм заснуть. Минуты тянулись невыносимо медленно, и вот, когда Баффи наконец почувствовала, что начинает дремать, матрас прогнулся под тяжестью другого тела. Несколько секунд девушка пыталась осознать происходящее, затем резко подскочила на постели, натягивая одеяло к подбородку.
- Спайк, что ты делаешь?! – возмущённо поинтересовалась она.
- Ложусь спать, - кик ни в чём не бывало отозвался блондин.
- Сейчас моя очередь, - напомнила Баффи.
- А мне всё равно, - ответил он, начиная расстёгивать джинсы.
Истребительница резко отвернулась к стене.
- Я устал, у меня была трудная ночь, и я хочу спать.
- И почему меня это должно волновать?! Дождись своей очереди!
- Слушай, я не собираюсь к тебе приставать, - картинно зевнул вампир. – Я просто хочу спать.
Не дожидаясь её ответа, Спайк скользнул под одеяло.
Баффи гневно взглянула на него, пытаясь подобрать слова.
- Отлично! Тогда я встану.
Она потянула одеяло на себя, но вовремя остановилась, заметив на стуле аккуратно сложенные джинсы.
- Ты… - выдохнула она.
Спайк беззаботно повернулся на другой бок. Одеяло скользнуло ближе к девушке, его угол занял опасную позицию, едва-едва прикрывая живот вампира. Баффи нахмурилась. Она сейчас могла уступить ему постель, но Истребительница не сомневалась: Спайк воспримет это как свою личную победу. И если она продемонстрирует слабость сейчас, потом будет только хуже.
- Отлично, - процедила она сквозь зубы, снова отворачиваясь к стене. – Кровать большая.

Глава 17
А потом всё сначала


Детройт. 7 июля 1999


- Это то, что я думаю? – брезгливо спросила Баффи, когда охранники сдёрнули со стенда тёмное покрывало, и обнажённые рабыни опустились на колени у ног мохнатого демона.
- Не знаю, насколько у тебя богатое и извращённое воображение, Истребительница, - ответил Спайк, наблюдая за происходящим на сцене, - но, полагаю, ты всё же ошибаешься.
Вампиресса-ведущая задала вопрос, красавицы тут же начали ласкать участника этого тошнотворного эротического шоу.
- И всё же, я была права, - сверкнула глазами Истребителльница.
- И всё же, нет, - невесело отозвался Спайк.
Ответ оказался неверным, и одна из рабынь без тени эмоций на лице отрубила игроку палец. Баффи судорожно вздохнула.
- Спокойно, ты привыкнешь, - заверил её вампир.
Девушка подняла на него глаза, с облегчением убеждаясь, что и на лице блондина застыло отвращение.

***

Детройт. 7 августа 1999

Они не разговаривали два дня, если не брать в расчёт одну единственную фразу Спайка – сообщение о том, где и когда состоится вечеринка, на которую снова обещал протащить их Бобби. Баффи лишь кивнула головой, давая понять, что приняла к сведению информацию. На этом вся коммуникация между деловыми партнёрами сошла на нет. Вампир продолжал нарушать график, абсолютно не собираясь уступать Истребительнице кровать в положенные ей часы. Баффи с тем же упорством делала вид, что ничего не случилось, и занимала свою сторону постели. Они спали спина к спине, под разными одеялами, отчаянно стараясь не касаться друг друга. Никто не знал, как долго это будет продолжаться. Ни один из них не пытался сделать ни шага к примирению и, казалось, что ситуация обоих полностью устраивает.
Баффи разбудил странный звук, напоминающий ни то стон, ни то крик раненного животного, звучащий в удивительной близости от неё. Кровать как-то странно дрожала. Прежде чем не до конца очнувшийся ото сна мозг девушки сообразил, что происходит, что-то с силой ударило её по спине. Баффи повернулась, готовая отразить атаку неожиданного противника, но застыла в растерянности вполоборота. Спайк метался по постели, словно пытаясь отбиться от невидимого врага. Его глаза были плотно закрыты, пальцы стиснуты в кулаки, на лице застыло выражение ярости и безысходности.
- Спайк? – неуверенно позвала девушка.
Вампир никак не реагировал.
- Спайк?! – Баффи схватила его за плечи. – Проснись!
Но парень начал отбиваться с ещё большим отчаяньем, чем прежде.
- Спайк, просыпайся! Это просто кошмар! – она перекинула ногу через вампира, пытаясь хоть как-то прекратить эти метания.
- Спайк! Да перестань уже! – девушка с силой встряхнула его за плечи.
Вампир замер и открыл глаза. Пару мгновений Спайк удивлённо смотрел в лицо девушки, затем его взгляд скользнул вниз.
- Что ты делаешь, Истребительница? – поинтересовался вампир.
- Тебе приснился кошмар, - попыталась объясниться Баффи, постепенно начиная понимать, как они должны смотреться со стороны.
- И поэтому ты решила меня оседлать?
Истребительница поспешно отпустила плечи вампира и резво скатилась на свою половину кровати.
- Я пыталась тебя разбудить.
- Тебе это удалось, - заверил её Спайк, кивнув на явную неровность на одеяле чуть выше того места где, судя по очертаниям, должны были находиться бёдра вампира.
- Свинья! – возмущённым шёпотом отозвалась девушка.
- Между прочим это не я домогался тебя прямо посреди ночи.
- И это твоя благодарность, да?! – гневно уточнила девушка. – Напомни мне больше никогда тебе не помогать!
- Тебе нечего стесняться, Саммерс, я же знаю, что перед моим шармом невозможно устоять!
- Идиот! – процедила Баффи, отворачиваясь от него и натягивая одеяло на голову.
Звонкий смех вампира заполнил комнату.
- Истребительница? – осторожно позвал он через пару минут. – Баффи, ты спишь?
Девушка молчала, продолжая обиженно сопеть. Спайк осторожно провёл рукой по её напряжённому плечу.
- Баффи, спасибо.

***

- Истребительница, прекрати! – едва слышно прошептал Спайк, с силой сжимая её локоть.
Баффи мысленно сосчитала до трёх и заставила себя замедлить темп. Это было просто невыносимо. Она чувствовала на себе его руки, их бёдра слегка соприкасались при каждом шаге. А всё чего хотела Истребительница – так это оказаться от этого вампира как можно дальше, увеличить расстояние между ними до десятков, а лучше сотен метров, не видеть его, не слышать его голоса, не чувствовать запаха его кожи. Ей как никогда хотелось бросить всё и вернуться в Саннидейл, но Баффи не могла, она должна была спасти Ангела, мужчину, которого любила, и ради этого она должна была заставить себя терпеть присутствие Спайка столько, сколько понадобится.
Её раздражало всё вокруг: страстные взгляды демонов, бесконечные попытки заключить сделку со Спайком и всё возрастающие астрономические суммы, в которые эти кавалеры и дамы оценивали ночь в одной постели с ней, и колкие ответы вампира, и эта его знающая ухмылочка. Баффи радовало лишь одно: будучи рабыней, она вовсе не обязана была играть на публику и изображать радость и радушие. Девушка могла казаться холодной и отстранённой, что только делало её ещё более ценным товаром – покорная игрушка своего господина, ни имеющая ни собственного мнения, ни права на выражение любых эмоций, которые не были бы заранее одобрены хозяином.
Вечер казался бесконечным, и с каждой минутой становилось всё хуже и хуже. Долгая речь виновника торжества, поздравления, игра. По крайней мере, с появлением обворожительной Мелинды Госс на Баффи хотя бы перестали таращиться. Сегодняшний игрок по внешнему виду походил на обычного человека, у него не было ни рогов, ни хвоста, ни густой шерсти. Баффи не могла определить вид, но полагала, что это должен был быть вампир. Конечно, на самом деле, девушке было всё равно, кого на этот раз собирается расчленить темнокожая вампиресса. Спайк был абсолютно прав – за месяц она почти привыкла к этому омерзительному зрелищу. Наверное, это должно было что-то значить. Что-то было не так с ней, раз за такой короткий срок все ужасы этого демонического мира перестали её волновать. Она с каким-то равнодушным спокойствием взирала на происходящее на сцене, сидя на полу у ног Спайка. Баффи не думала ни о страданиях несчастного демона, терявшего палец за пальцем из-за неправильных ответов, ни о человеческих рабах, вынужденных исполнять прихоти собравшихся здесь демонов. Её единственной целью было спасение Ангела, Истребительница не хотела думать о том, что будет потом. Потому что впервые за долгое время она видела там лишь пустоту.
Игрок попался слабеньким. Ещё ни один демон до этого не терял сознание так часто и не молил о пощаде так жалобно, как сегодняшняя жертва. Баффи даже поймала себя на мысли, что этот демон начинает её раздражать. Мелинда, судя по всему, тоже была недовольна. Обезумевший от боли мужчина был явно не в состоянии отвечать на дальнейшие вопросы, а они ведь даже ещё с пальцами рук не закончили. Игра грозила закончиться слишком быстро.
- Люди – что с них взять? – извиняющимся тоном обратилась она к публике, когда бедняга снова лишился чувств.
Баффи вздрогнула, пытаясь осознать смысл этих слов. Она обернулась к Спайку, в надежде, что неправильно поняла ведущую. Вампир опустил глаза.

Глава 18
Новый план


Детройт. 7 июля 1999


- Он ведь не собирается это есть? – спросила девушка, чувствуя, как тошнота подступает к горлу.
- А для чего, по-твоему, всё это нужно? – насмешливо спросил Спайк.
- О, Боже! – Баффи зажала рот рукой и закрыла глаза, пытаясь утихомирить бушующий желудок.
- То ли ещё будет! – подлил масла в огонь вампир.
- Что ты имеешь в виду? – осторожно поинтересовалась блондинка, стараясь не смотреть на сцену, где снова во всю продолжалась игра.
- Ну… - многозначительно протянул Спайк. – Пальцы скоро кончатся.
- И?
- И…
Глаза Истребительницы расширились от ужаса.
- Ты же не хочешь сказать?..
Вампир кивнул.
Баффи согнулась пополам, уткнувшись носом в его плащ, не в силах унять рвотные позывы.
- Истребительница!!!


Детройт. 7 августа 1999

***

- Спайк?
Вампир кивнул. Баффи дёрнулась, но Спайк удержал её, крепко стиснув её плечи.
- Не надо, pet, - попросил он. – Не делай этого.
Истребительница снова попыталась встать.
- Ты уже ничем не поможешь ему, - мягко добавил вампир.
Мужчина снова закричал неистово, жалобно. И в этом вопле отчётливо ощущалась безысходность. Баффи всхлипнула.
- Не смотри, - посоветовал Спайк, настойчиво разворачивая девушку лицом к себе.
Истребительница прижалась лбом к его колену.
- Всё будет хорошо, - прошептал вампир, нежно, круговыми движениями, поглаживая её по спине.
Мужчина на сцене стонал. Мелинда продолжала весело шутить, публика хохотала и с радостью пожирала плоть жертвы. Истребительница беззвучно плакала. Она всё ещё сидела, уткнувшись в ногу Спайка, но Баффи не могла не смотреть, она должна была видеть это. На её глазах медленно и жестоко убивали человека, а Истребительница ничего не сделала, чтобы остановить это. Несколько раз она порывалась встать, но вампир удержал её. Баффи ожидала, что он будет смеяться, издеваться над её чувствами, что воспримет это, как игру, как очередной способ причинить ей боль и продемонстрировать своё превосходство. Спайк проявил себя с неожиданной стороны. Он массировал её плечи, гладил её по волосам, шептал ничего не значащие глупости, пытаясь отвлечь от происходящего. Он вёл себя так, будто понимал, что всё это значит для Баффи.
Как только игра подошла к концу, Спайк подхватил девушку и потащил в приготовленную им спальню, подальше от надоедливых гостей. И Истребительница была безумно благодарна ему за это. Умом она понимала, что только что сорвала очередной план, что из-за неё они снова упустили прекрасную возможность найти Ангела, но ничего не могла с собой поделать.
Спайк усадил её на кровать и поспешно завернул в одеяло. Только сейчас Баффи осознала, что её бьёт крупная дрожь.
- Посмотри на меня! – требовательно произнёс он.
Девушка взглянула в серьёзное лицо вампира.
- Баффи, только не смей себя ни в чём винить!
Истребительница попыталась отвернуться, но Спайк осторожно взял её правой рукой за подбородок, левой притягивая к себе.
- Ты ни в чём не виновата, слышишь. Этот придурок сам пошёл на это. Добровольно.
- Как это сам? – всхлипнула девушка. – Никто бы добровольно не согласился…
Она вздрогнула, вспомнив события вечера.
- Ошибаешься, pet, - невесело улыбнулся вампир. – Слышала о Клеопатре?
Баффи кивнула.
- Причём здесь Клеопатра? – спросила она.
- У неё было правило, насчёт мужчин. Всего одна ночь, а потом… - Спайк изобразил многозначительную ухмылку.
Истребительница начинала потихоньку приходить в себя. Осознав, что Спайк всё ещё обнимает её, она поспешила отстраниться, увеличивая расстояние между ними. Вампир сделал вид, что ничего не произошло, и лишь поудобнее устроился на постели.
- Мелинда считает себя наследницей Клеопатры. Мужчины в очереди выстраиваются, чтобы переспать с ней. А каждый, очутившийся в её постели, вечером становится игроком.
- Не может быть, - покачала головой девушка.
- Кастинг почти невозможно пройти, - заверил её Спайк. – У Мелинды очень высокие требования.
- Но зачем им это нужно? – недоумевала Баффи.
- Фанаты, - пожал плечами вампир.
Девушка закрыла лицо руками.
- К тому же, - осторожно продолжил Спайк. – Мелинда – не совсем обычный вампир.
Истребительница удивлённо взглянула на него.
- Точнее, она была необычным человеком, - пояснил блондин. – В роду нашей звезды были суккубы. Поэтому мужчины воспринимают её немного иначе, чем женщины. Для вас она просто симпатичная девица, для нас…
Выражение вампира стало немного мечтательным.
- Хочешь сказать, что она тебе тоже нравится? – неожиданно зло спросила Баффи.
Спайк посмотрел на неё удивлённо – он явно обратил внимание на эту странную реакцию с её стороны.
- Ревнуешь, luv?
- Никогда! – фыркнула Истребительница.
- Не стоит волноваться, Саммерс. Я ведь не идиот и не хочу закончить свою жизнь на этом разделочном столе.
Спайк и Баффи задумчиво уставились друг на друга.
- Нет, - решительно произнесла девушка.
- Да… - протянул вампир. – Это просто отличная идея.

***

- Спайк, ты уверен, что у тебя получится? – шёпотом спросила Баффи, приставными шагами пробираясь к двери вдоль стены.
Вампир смерил её презрительным взглядом.
- За кого ты меня принимаешь?
- За самонадеянного придурка, который собирается ввязаться в идиотскую авантюру, - отозвалась Баффи.
Спайк резко остановился.
- Слушай, никто не просил тебя идти со мной. Возвращайся в комнату, собери вещи и жди меня там. Я скоро вернусь.
- Вдруг тебе понадобится помощь, - не сдавалась Баффи.
- Пока ты мне только мешаешь! – возмутился вампир.
- Эй, а кто вырубил тех двух охранников в начале коридора? – напомнила девушка.
- Я бы справился с ними сам.
- Ну, конечно!
Вампир резко распахнул дверь.
- Уже пора? – радостно спросил щупленький демон с маленькими козлиными рожками.
- «У Мелинды очень высокие требования», - передразнила Баффи.
- На вкус и цвет, Истребительница, знаешь ли…
- Так пора? – нервно повторил победитель конкурса за место в постели темнокожей вампирессы.
- Пора, - заверил его Спайк, ударив беднягу ребром ладони по затылку.
Паренёк тут же потерял сознание.
- Мы оказываем тебе большую услугу, - наставительным тоном произнесла Истребительница.
- Всё, иди! – поторопил её Спайк.
Баффи не сдвинулась с места.
- Истребительница, я собираюсь переодеваться, - напомнил вампир, кивнув на пёстрый, шёлковый наряд бессознательного демона. – Хочешь остаться и посмотреть.
Девушка поспешно направилась к двери. Но в двух шагах от неё остановилась.
- Может, всё же?..
- Дальше я точно справлюсь сам.
Истребительница кивнула, продолжая внимательно смотреть на него.
- Иди, Баффи! – закатил глаза Спайк. – Чего ты ждёшь? Прощального поцелуя?
Девушка вспыхнула и выскользнула за дверь. Вампир улыбнулся и покачал головой. Затем со вздохом повернулся к недавнему счастливчику.
- Ну что, парень, придётся тебе немного помёрзнуть.


Глава 19
Провал


Детройт. 8 июля 1999


Баффи мерила шагами комнату, время от времени поглядывая на часы. Дверь скрипнула, и в номер ввалился, практически в прямом смысле этого слова, вампир. Держась за стену и не обращая никакого внимания на девушку, он направился в сторону кровати. Трудно было определить, что именно стало причиной такого состояния: невероятное количество алкоголя или многочисленные ушибы и ссадины, но факт оставался фактом – он едва стоял на ногах.
- Спайк, что случилось? – сердито спросила Истребительница.
Блондин поднял на неё расфокусированный взгляд.
- Отметил успешную сделку, - он растянул в усмешке разбитые губы.
- Какую ещё сделку? – нахмурилась Баффи.
- Теперь я знаю, кто поможет нам найти Дру и Персика.
- И кто же?
Вампир отмахнулся, со всего размаху приземляясь на кровать.
- Завтра расскажу.
- Спайк! – возмутилась девушка.
Однако он её уже не услышал: вампир заснул сразу, едва его голова коснулась подушки.


***

Детройт. 8 августа 1999

Баффи мерила шагами комнату, время от времени поглядывая на часы. Вещи давно были собраны, всё было готово к побегу, осталось только дождаться Спайка – и уносить отсюда ноги. Она понятия не имела, что могло так задержать вампира. Точнее, кое-какие предположения у девушки всё же были. Неужели этот идиот решил воспользоваться уникальным шансом и провести ночь с новой «Клеопатрой»? Неужели мужчины настолько слабы и совершенно не могут противостоять своим низменным инстинктам? И его не волнует ни собственная безопасность, ни дефицит времени? Неужели этот глупый вампир забыл, что они тут не ради его развлечения, а ради спасения Ангела и его обожаемой Друзиллы? Неужели его любовь к Дру настолько слаба, что он легко может забыть о ней в постели какой-то темнокожей красотки?
Последняя мысль заставила Баффи вздрогнуть. Выходит, и она любила Ангела недостаточно сильно, если позволила Спайку соблазнить её. Но сейчас дело было вовсе не в ней, и чувства Баффи к Ангелу никакого отношения к происходящему не имели. Речь шла о Спайке и о самовлюблённой психопатке с комплексом бога, в объятьях которой вампир так легко забыл Дру. И Баффи.
Ей было даже немного любопытно, какое место отведёт Спайк этой лохудре в своём рейтинге. Будет весело, если окажется, что Мелинда вообще ни на что не способна в постели – поэтому и убивает своих мужчин, чтобы те не раскрыли никому позорную тайну. Баффи мысленно усмехнулась. Но только-только отступившая злость на вампира вернулась с новой силой, стоило девушке представить их вдвоём. Несмотря на то, что Истребительница была пьяна, она прекрасно помнила, как выглядел Спайк, когда… Его взгляд, выражение его лица…
Из коридора послышался шум – другие гости особняка проснулись и начинали готовиться к предстоящему вечеру. Похоже, вампир абсолютно потерял счёт времени.

***

Бобби лежал на постели, потягивая через трубочку клубничный коктейль. Три пухленькие демоницы с сосредоточенным выражением на лице делали ему массаж. Настойчивый стук в дверь заставил всех вздрогнуть.
- Войдите! – крикнул демон, явно заинтересованный упорством нежданного гостя: хозяин бы скорее всего вошёл без стука, а слуги бы не позволили себе с такой силой барабанить в дверь.
На пороге показалась немного смущённая Истребительница.
- Баффи? – удивился Бобби, совсем не ожидавший увидеть в своей комнате чужую рабыню.
- Мы можем поговорить?
- Конечно, - демон навесил на лицо вежливую улыбку.
- Наедине, - требовательно добавила Баффи.
Бобби выглядел изумлённым – ситуация явно казалась ему забавной. Он пренебрежительно махнул рукой. Демоницы отвесили низкий поклон и скрылись в соседней комнате.
- Что-то случилось?
Девушка явно не знала, как начать.
- Ты можешь взять меня с собой на игру? – выпалила она.
От неожиданности демон едва не подавился коктейлем.
- Куда? – переспросил он.
- На игру. Сегодня вечером. В качестве твоего эскорта, - Баффи с надеждой уставилась на него.
- Прости, милая, - неожиданно ласково произнёс Бобби, - но меня не интересуют человеческие рабы. Понимаешь ли, видовая несовместимость.
- Пожалуйста, - попросила Истребительница. – Мне просто нужно попасть на игру.
- Зачем?
- Нужно, - упрямо повторила Баффи.
- Извини, крошка, но я не хочу ссориться со Спайком.
- Спайк не будет против, - невесело отозвалась блондинка.
- Почему же? – вежливо осведомился Бобби, продолжая говорить с ней так, словно беседует с трёхлетним ребёнком.
- Потому что он у Мелинды.
- Он сошёл с ума?! – воскликнул демон. – Зачем это было ему нужно?
Баффи молчала.
- И ты хочешь пойти на игру? – спросил демон с явным презрением.
Девушка подняла на него упрямый взгляд.
- Да.
Бобби задумчиво покачал головой, пытаясь уловить ход её мыслей. Лютая ненависть рабыни к своему господину, попытка утолить жажду мести, желание увидеть смерть своего врага? Или, наоборот, последняя надежда любящей женщины увидеть своего мужчину ещё хоть раз?
- Хорошо, - согласился он. – Я возьму тебя с собой. Всё же приятно пройтись под руку с самой желанной женщиной города, пусть даже наши виды и несовместимы.
- Спасибо, - позволила себе улыбнуться Баффи.

***

Бобби светился улыбкой. Он двигался со скоростью черепахи – едва ли ни на каждом шагу демону приходилось останавливаться и пожимать руки друзьям и знакомым, которые взирали на него с благоговением, страхом и недопониманием. Гости за спиной активно перешёптывались. Конечно, все были безумно удивлены появлению Истребительницы среди его рабынь. Несмотря на длинный тёмный балахон с капюшоном, узнали её сразу. И теперь все собравшиеся искренне удивлялись как её весьма необычному виду, так и неожиданной смене хозяина. Демоны гадали, сколько же денег должен был отдать Бобби, чтобы выкупить Баффи у Спайка. Гости высказывали весьма нестандартные предположения касательно происходящего, некоторых даже практически вдовий наряд почти навёл на правильную мысль: они были уверены в гибели вампира, в основном, конечно, именно от руки Бобби, так как именно он завладел самым важным имуществом блондина. Но того, что Спайк стал игроком, не ожидал никто.
Когда с «разделочного стола», как окрестил это орудие Спайк, сняли покрывало, зал ахнул. Бобби, успевший занять своё место в первом ряду, откуда открывался отличный вид на сцену, печально покачал головой. На лице Баффи, по-турецки сидящей на полу, не дрогнул ни один мускул. Однако в глубине души она с удовольствием отметила, что Спайк всё же не пошёл на «эшафот» добровольно, о чём свидетельствовали многочисленные следы на его лице и обнажённом теле. Его взгляд блуждал по залу, словно он всё ещё надеялся на какое-то чудо, словно ждал, что в этой заведомо безвыходной ситуации вдруг появится хоть какой-то шанс спастись. Наконец, он увидел Истребительницу, и на его лице отразилась надежда.
- Баффи, - прошептал он одними губами.
Заметив это, многие с любопытством повернулись к его бывшей рабыне, желая увидеть её реакцию. Но зрителей ждало разочарование: взгляд Баффи был исполнен равнодушием. Бобби посмотрел на неё с осуждением и, пробормотав какое-то ругательство, отвернулся в сторону.
Мелинда, тем временем, возвестила о начале игры.


Глава 20
Жизнь – игра со смертью


Детройт. 8 июля 1999


- Ну наконец-то!
- Что?
- Ты проснулся.
- И?
- Спайк!
- Истребительница?
Баффи закатила глаза.
- Ты невыносим.
- Спасибо за комплимент, pet, - отозвался вампир, пытаясь поудобнее устроиться на постели.
- Ты перепачкал все простыни кровью, - с осуждением добавила девушка.
- Должны же горничные отрабатывать свои деньги.
- Спайк, нам нужно поговорить, - мгновенно стала серьёзной Баффи.
- О чём? – беззаботно поинтересовался блондин.
- Где ты вчера был?
- На деловых переговорах.
Истребительница бросила на него скептичный взгляд.
- На очень удачных переговорах, - Спайк попытался подняться, но тут же поморщился от боли.
- Я вижу, - с сарказмом заметила девушка.
- Теперь мне известно имя единственной женщины во всём этом городе, которая знает точное месторасположение этой чёртовой секты.
- Правда? – Баффи быстро сменила гнев на милость.
- Да, но я понятия не имею, как к ней подобраться. Её охраняют лучше, чем все сокровища английской короны.


***

Детройт. 8 августа 1999

Спайк в очередной раз проверил путы на прочность. Слабенькие на первый взгляд резинки оказались заколдованными, и вампир едва ли мог пошевелиться. Публика неистовствовала. Спайк, конечно, никогда не отличался излишней скромностью, но предстать голышом перед всем залом было слишком даже для него. Впрочем, вампир прекрасно понимал, что нагота – не главная его проблема. Взгляд вампира блуждал по рядам зрителей. На лицах демонов не было ни тени сочувствия, только немного удивления, азарт и предвкушение незабываемого зрелища. Помощи было ждать неоткуда. Если только…
Спайк облегчённо вздохнул, когда заметил в первом ряду весьма расстроенного Бобби. Но вовсе не этот демон заставил вампира обрадоваться, а сидящая рядом с Бобби Истребительница. Спайк не сомневался, что у девушки был какой-то план, иначе бы она не пришла сюда.
- Баффи, - шепнул он, надеясь привлечь её внимание.
Хотя, конечно же, было понятно, что он и так сегодня был главным экспонатом в этом музея абсурда. Спайк ждал, что Истребительница подаст ему какой-то знак, но девушка абсолютно никак не прореагировала. Вампир поджал губы. Что ж, ему ничего не оставалось – только ждать.
Мелинда только что закончила рассказывать какую-то занимательную историю – публика давилась от смеха. Баффи продолжала изображать Снежную Королеву.
- Итак, первый вопрос! – улыбнулась ведущая.
Вампир бросил на Истребительницу умоляющий взгляд, но Баффи не торопилась ничего предпринимать.
- Какой поэт прославил героя Юлдларонтиммаки? – спросила вампиресса.
Спайк облегчённо вздохнул. Первый вопрос был лёгким.
- Истим, - поспешно ответил он.
По его ногам вверх скользнули нежные, тёплые ладошки. Вампир опустил голову. Ну, конечно, последнее утешение умирающему – две сексапильные рабыни, готовые щедро вознаградить его за каждый правильный ответ.
Мелинда озвучила второй вопрос. Он тоже оказался не сложным. Четыре маленькие ручки добрались до цели и принялись за работу. Спайк закрыл глаз, проклиная предательское тело. Ему нужно было сосредоточиться и искать способ спастись. А обманчиво нежные ласки ничуть не помогали ему мыслить здраво.
На третий и четвёртый вопрос блондин так же легко вспомнил ответ. В ход пошли уже мягкие губы рабынь. Вампир безуспешно пытался поймать взгляд Истребительницы. Надежда с каждой секундой становилась всё более призрачной.
Пятый, шестой, седьмой вопрос. Мозг просто отказывался работать, желая раствориться в сладостных ощущениях. Девушки были профессионалами в своём деле. Восьмой вопрос оказался на порядок сложнее предыдущих. И только интуиция помогла Спайку сохранить все свои части тела. Ответ на девятый вопрос вампир просто знал. С десятым и одиннадцатым мужчине тоже удалось справиться.
Двенадцатый стал роковым.
- Какой палец отрубил Льярн из рода Суфри своему отцу, чтобы завладеть перстнем Миа.
Спайк позволил себе усмехнуться. Ситуация явно была знаковая. Он, конечно, много чего знал о семье Суфри, но ни о Льярне, не о его отце, ни о перстне Миа, вампир ничего не слышал. Оставалось только полагаться на удачу и надеяться попасть пальцем в небо. Вариантов было всего пять. Вампир снова прикрыл глаза, на мгновение позволяя себе расслабиться и просто отдаться ощущениям. Умелый горячий ротик продолжал двигаться вокруг его возбуждённой плоти с профессиональным равнодушием.
- Мизинец, - наобум ответил он.
- Правый или левый? – уточнила Мелинда, внимательно глядя на него.
- Правый? – предположил Спайк.
- На руке или на ноге? – продолжала ведущая.
Вампир даже задумался на секунду.
- На руке, - не слишком уверено сообщил он.
- На самом деле это… - произнесла Мелинда, - безымянный палец правой руки.
Правильный ответ оказался элементарно простым.
Зал замер. Хорошенькие губки рабыни приоткрылись, выпуская его член. Спайк снова повернул голову, встречаясь взглядом с равнодушной Баффи в траурном наряде.
- Наш игрок ошибся, - продолжала вампиресса, и в её тоне послышались нотки сожаления.
Блондин посмотрел на ведущую. Она не выглядела слишком счастливой. Значит, вампир не ошибся: всё вчера действительно прошло, как нужно. Просто Спайк просчитался в другом. Мелинда снова улыбнулась, глядя в зал. Вампиру даже стало жаль, что вчера он упустил такую прекрасную возможность узнать, какова эта красотка в постели. По-крайней мере, было бы за что умирать.
Обе рабыни поднялись с колен и отступили назад. Та, что теперь стояла справа, приняла из рук охранника длинный, острый, слегка закруглённый нож. Зрители зааплодировали. Девушка подняла кинжал над головой. С каким-то холодным равнодушием, завладевшим его сердцем, Спайк отметил, что расчленение решено начать с правой руки, которую вампир всё же использовал реже. Но расставаться с пальцами всё равно не хотелось.
Рабыня замахнулась. Взор вампира внимательно следил за клинком, словно в замедленной съёмке приближающийся к его большому пальцу. И именно в этот момент воздух прорезал дикий крик. Красавица вздрогнула и остановилась. Лезвие замерло в нескольких сантиметрах от руки вампира.
- Пожар! Пожар! – пронеслось по залу.
Зрители запаниковали, срываясь со своих мест.
Взгляд Спайка мгновенно метнулся туда, где должна была сидеть тонкая фигурка в чёрном балахоне. Но возле Бобби уже никого не было. Прежде чем растерявшаяся рабыня успела прийти в себя и закончить начатое, кто-то перехватил её руку, легко отбирая нож.
- Слава Богу! Быстрее нельзя было?! – возмущённо воскликнул Спайк, глядя в лицо Истребительницы, которая уже успела избавиться от чёрной накидки и осталась в коротеньких штанах и топике, гораздо более подходящих для схватки.
- Потом поговорим! – пообещала она, отражая атаку опомнившейся охраны.
- Истребительница! Может, освободишь меня! – крикнул Спайк, переводя взгляд с пылающих занавесок на окончательно свихнувшуюся толпу, готовую смести всё на своём пути.
- Я занята! – отозвалась девушка, отпихивая от себя глуповатого здоровяка, который продолжал выполнять чей-то приказ, не обращая внимания на всеобщую панику.
Парень ударился головой о колонну и, кажется, потерял сознание. Но трое его приятелей всё ещё были на ногах.
- Баффи, осторожней! – предупредил Спайк, наблюдая за тем, как один из охранников едва не задел девушку.
Истребительница обернулась, пропуская тяжёлый удар от другого противника.
- Вот чёрт, - пробормотал Спайк, когда кинжал выскользнул из рук Баффи и с тихим звоном рухнул на пол.

Глава 21
Спасение


Детройт. 8 июля 1999


- Может ты всё же ответишь на мой вопрос?
Спайк, только что снова приготовившийся поспать, лениво приоткрыл один глаз.
- А ты ещё что-то спрашивала?
- Ты издеваешься надо мной?! – вспылила девушка.
- Нет, - раздражённо ответил вампир. – Я просто устал и хочу спать.
- Спайк, я говорю, что мы не можем полагаться только на эту вашу дурацкую связь. Должен быть ещё какой-то способ найти их.
- Когда мы выбьем из Мелинды координаты секты, мы сможем пытать адептов Монарка, - нетерпеливо отозвался блондин, зарываясь в подушку. – А до тех пор тебе придётся полагаться исключительно на моё чутьё.
- У нас должен быть запасной план, - не унималась Баффи.
- Ну так займись этим. А я хочу спать.
- Я просила Уилл попробовать поисковое заклинание – никаких результатов.
Вампир молчал.
- Спайк, ты меня слышишь?! Просто скажи мне, как я смогу найти Ангела, если с тобой что-то случится?
Истребительница потрясла его за плечо, но блондин не собирался просыпаться.
- Просто прекрасно! – пробормотала она.


Детройт. 8 августа 1999

Зажигалка Спайка, оставленная им на тумбочке в их номере, пришлась очень кстати. Сначала Баффи без проблем подожгла пару штор и кружевное платье сидящей рядом демоницы, а теперь нашла этой вещице весьма неплохое применение в бою. Уложенные гелем волосы шкафоподобного охранника вспыхнули на удивление быстро, и он, визжа и ругаясь, выбыл из игры. К сожалению, двое оставшихся были наголо выбриты, и повторить этот приём с ними не представлялось возможным. Но Истребительница не сомневалась, что открытое пламя в лицо – тоже неплохой способ усмирить этих буйволов.
Она сражалась с людьми, чтобы спасти вампира, бездушного убийцу, её заклятого врага, но почему-то это не волновало Баффи настолько сильно, насколько следовало. Может быть, дело было в том, что эти громилы не походили на обычных людей. Они были невероятно сильными и куда более накаченными, чем спортсмены-бодибилдеры. К тому же, болевой порог у этих ребят оказался невероятно высок. Даже удар в пах они перенесли весьма спокойно. Но одна маленькая зажигалка, кажется, смогла их напугать.

***

Бобби бросился к дверям, поддавшись всеобщей панике. Но на полпути демон неожиданно остановился. Любопытство взяло верх над инстинктом самосохранения, и Бобби захотелось увидеть, что же происходит на сцене. Хрупкая, маленькая блондинка, которую он сам, наивный дурак, провёл на представление, почти разделалась с охранниками Мелинды, используя в качестве оружия простую зажигалку, которая скорее всего и стала причиной начавшегося пожара. Бобби даже пожалел, что эта смелая, отчаянная девочка относится к другому биологическому виду. Баффи обманула его, она вовсе не собиралась прощаться со Спайком. У девушки с самого начала был план, и теперь она собиралась спасти своего вампира. И Бобби уже почти не сомневался, что у неё это получится.
Демон снова поспешил к двери. Нужно было уехать отсюда, пока паника не улеглась и никто не вспомнил, с кем именно Истребительница пришла на эту вечеринку. Но уже через пару шагов Бобби снова остановился и посмотрел назад.
- И во что я влип на этот раз? - пробормотал он.

***

- Быстрее, Истребительница! – торопил девушку Спайк.
- Помолчи, пожалуйста! – процедила она сквозь зубы, пытаясь одновременно освободить вампира и отбиться от не вовремя очухавшегося первого противника.
Но, по крайней мере, нож снова был у неё в руках.
- Я помогу.
Истребительница и наполовину освобождённый вампир резко обернулись вправо.
- Я помогу, - повторил Бобби. – Я знаю запасной выход.
Баффи благодарно кивнула и, снова приложив неугомонного громилу о колонну, продолжила разрезать верёвки.

***

Баффи никогда не видела, чтобы лимузины носились с такой скоростью, но личный водитель Бобби явно был профессионалом. Слава Богу, он немного сбросил скорость, поравнявшись с беглецами, но, в любом случае запрыгивать в машину на ходу было не так уж и просто, и Истребительница не хотела повторять это приключение в ближайшем будущем. Как впрочем и все остальные, случившиеся с ней за последний месяц. Спайк захлопнул дверцу лимузина и с облегчением откинул голову назад.
- Вот, - немного сконфужено произнёс сидящий напротив Бобби, протягивая вампиру свой пиджак.
- Спасибо, приятель, - искренне поблагодарил вампир, прикрывая нижнюю половину собственного тела.
Ему уже порядком надоело разгуливать голышом.
- Её благодари, - посоветовал демон.
Спайк развернулся к Истребительницы, и между его бровей появилась складка.
- Ты не могла поторопиться?! – его тон не предвещал ничего хорошего. – Сколько времени ты собиралась ждать?
- Столько, сколько было нужно, - вскинула голову девушка.
- Ты не могла поджечь эту чёртову штору сразу, до начала игры?
- Думаешь, ты тут самый умный? Я ведь не могла сделать это у всех на виду. Мне нужно было дождаться, пока зрители полностью погрузятся в игру. Нужен был эффект неожиданности.
- Тогда почему же ты так поторопилась? – с сарказмом спросил вампир. – Нужно было подождать, пока мне отрежут пару пальцев.
- Нужно было, - с вызовом ответила Баффи.
- Кровавый ад, Истребительница! У меня чуть сердечный приступ не случился там, на этой чёртовой разделочной доске.
- У вампиров не бывает сердечных приступов, - резонно заметила девушка. – И потом, мне казалось, тебя всё нравилось. Даже очень.
Она бросила многозначительный взгляд вниз, на то, что сейчас скрывал элегантный пиджак Бобби.
- Между прочим, в большинстве штатов это квалифицировалось бы как изнасилование! – возмутился Спайк.
- Подай в суд! – хмыкнула Истребительница.
- Меня связали и едва не разрубили на мелкие кусочки! А ты обвиняешь меня, чёрт знает в чём! Я, в конце концов, мужчина…
- Даже мужчины иногда думают головой, - возразила Баффи.
- О чём ты?
- Я ждала тебя весь день, - напомнила девушка. – Твои дурацкие планы вечно проваливаются. Ты должен был выбраться от Мелинды сразу же, как…
- Я не спал с ней, если ты на это намекаешь! – перебил её вампир.
- Ну конечно! Вы, наверное, играли в шахматы?! – с иронией отозвалась Истребительница.
- Да послушай же ты!
- Мне всё равно, с кем ты спишь, Спайк, - заверила его Баффи. – И я не хочу знать, чем ты занимался этой ночью с Мелиндой. Меня волнует только то, что мы опять вляпались в неприятности.
Бобби переводил удивлённый взгляд с вампира на Истребительницу.
- Ты ведь не его рабыня, да? – с толикой недоверия произнёс он.
Парочка сразу замолчала, будто только что вспомнила о присутствии посторонних.
- Нет, - с гордостью ответила Баффи.
- Мы партнёры, - пояснил Спайк, продолжая сверлить девушку гневным взглядом.
- Деловые, - добавила Истребительница.
- Вынуждены временно сотрудничать, - пояснил вампир.
Демон обескуражено покачал головой.
- Ну вы даёте, ребята, - протянул он.
- Прости, что втянули тебя в это, - без особого сожаления произнёс Спайк.
- Да что уж теперь, - отмахнулся Бобби. – Выкручусь как-нибудь.
- Мы очень благодарны за помощь, - через силу улыбнулась Истребительница.
- Останови у гостиницы, пожалуйста, - попросил вампир.
Демон подал водителю знак рукой.
- Ещё раз спасибо, - крикнул Спайк, выбираясь из машины и пытаясь решить, что делать с пиджаком: он был слишком коротким и не смог бы прикрыть то, что Спайку не слишком-то хотелось снова выставлять на показ.
- До встречи! – ответил Бобби, провожая взглядом сердитую Истребительницу и обиженного вампира, который наконец додумался соорудить из дорогущего пиджака что-то наподобие набедренной повязки.


Глава 22
Необходимость


Детройт. 8 июля 1999


- Да, Уилл, всё хорошо, - ответила девушка в трубку. – Спайк уверен, что одна вампиресса сможет нам помочь. Её зовут Мелинда Госс. Запиши, на всякий случай.
- Ну и как это понимать?
Баффи вздрогнула.
- Я перезвоню позже, - пообещала она подруге и отсоединилась.
- Истребительница! Я спрашиваю: как это понимать? – требовательно повторил вампир.
- Что именно? – беззаботно пожала плечами девушка.
- Мы ведь договорились, что мы работаем вдвоём: только ты и я.
- Ты сам сказал мне подумать над планом Б.
- Ключевое слово «подумать», Истребительница!
- А что такого в том, что мои друзья узнали имя этой ведущей?
Спайк задумался, но, похоже, так и не нашёл ни одной веской причины.
- Просто я не хочу, чтобы ты предпринимала что-либо за моей спиной.
- Как будто ты ничего не делаешь за моей спиной!.
- Это другое! – возразил вампир.
- Мы – партнёры, Спайк, - напомнила девушка. – И либо мы работаем вместе, в открытую, либо всё это бесполезно.


Детройт. 8 августа 1999


Спайк развалился на постели и теперь внимательно следил за Истребительницей, наворачивающей круги по комнате.
- Luv, если ты сейчас не остановишься, у меня закружится голова.
Баффи бросила на него полный ярости взгляд.
- Сколько раз я должен повторять: у меня ничего не было с Мелиндой? - он соблазнительно изогнул бровь.
- А сколько раз я должна повторять, что меня это не волнует?!
- Перестань, pet. Я же вижу: ты ревнуешь.
- Я не ревную, - возразила девушка.
- Тогда почему ты злишься?
- Потому что ты едва не погиб! – выпалила на одном дыхании Истребительница. – Что, если бы мне не удалось уговорить Бобби взять меня на игру? Или мой план с пожаром не сработал?
- Ты переживаешь за меня, Баффи? – вампир удивлённо уставился на неё.
- Мечтай! – хмыкнула она.
- Тогда зачем ты так рисковала ради меня?
- Я рисковала не ради тебя, - ответила Истребительница, не глядя на него.
- Неужели? – недоверчиво спросил он.
- Ради Ангела, - холодно отозвалась она. – Я спасла тебя только потому, что без тебя я не смогу найти Ангела.
Вампир и Истребительница гневно уставились друг на друга.
- А как же твой план Б?
- Ты знаешь, что он целиком и полностью провалился, - недовольным тоном ответила девушка.
- Ладно, это бесполезный спор, - устало пробормотал Спайк.
- Ты так и не сказал, тебе удалось что-нибудь узнать? – пошла на попятную Баффи.
- Да, - кивнул вампир. – Много всего интересного.
Девушка выжидательно изогнула бровь.
- Давай отложим это до завтра, - предложил Спайк. – Я сейчас не в состоянии разговаривать.
Истребительница закусила губу. Она явно намеревалась возразить, но передумала.
- Хорошо. Ты прав. Спокойной ночи.
Она обернулась, направляясь к двери.
- Баффи? – позвал он.
Девушка снова взглянула на него.
- Не уходи. Пожалуйста.
Его лицо было абсолютно серьёзным – ни тени насмешки или былой бравады. И что-то такое странное отражалось в его глазах, что-то похожее на отчаяние и безысходность.
Истребительница неуверенно шагнула обратно по направлению к кровати.
- Останься, - попросил вампир, приподнимаясь на локтях и откидывая одеяло в сторону.
Она вздохнула, остановившись в нерешительности. Спайк продолжал смотреть ей в глаза с каким-то странным спокойствием.
- Ты нужна мне. Сейчас.
Баффи кивнула. Не разрывая зрительного контакта, она потянула за край топика – лямки тут же скользнули вниз по плечам. Вампир не шевелился, боясь спугнуть её или заставить Баффи изменить своё решение. Брюки и обувь последовали за топом. Спайк отодвинулся назад, освобождая ей место и прижимаясь спиной к стене. Истребительница опустилась на кровать. Вампир протянул к ней руки, осторожно обхватив девушку за талию. Его ладони медленно поднимались вверх по её спине, словно Спайк пытался дать ей время передумать. Теперь пришло время Баффи застыть на месте. Она просто сидела и смотрела ему в глаза, ожидая дальнейших действий вампира. Спайк уверенно справился с застёжкой лифчика, освобождая её грудь. Истребительница лишь едва заметно вздрогнула, когда холодный воздух коснулся её возбуждённых сосков. Спайк улыбнулся уголками губ и снова властно опустил руки на её талию. Он притянул девушку к себе и опять замер.
Это походило на игру в шахматы: он сделал свой ход и теперь ждал ответного с её стороны. Баффи положила руки ему на плечи и перекинула ногу через бедро вампира. Его пальцы скользнули вниз, отодвигая в сторону мягкую ткань трусиков. Баффи судорожно вздохнула, когда Спайк начал поглаживать её, едва касаясь подушечками пальцев чувствительной плоти. Он снова ждал её хода. Левая рука Истребительницы осталась лежать на его плече, в то время как правая спускалась вниз по груди вампира. Баффи чувствовала, как напрягаются его мышцы под её пальцами. Ладонь девушки спустилась к животу, начиная очерчивать его пресс.
Большой палец вампира нашёл её клитор и слегка надавил, указывая на то, что вновь наступила очередь Истребительницы. Баффи обхватила рукой его возбуждённый член. С губ вампира сорвался стон, и он направил указательный палец во влажное отверстие. Истребительница начала водить ладонью вверх-вниз, Спайк без труда поймал её ритм, двигаясь внутри неё. Они продолжали сидеть молча, не отводя глаз, не произнося ни слова. Лишь изредка с их губ срывались странные полувздохи-полустоны. Баффи увеличила темп, чувствуя, что ощущения начинают переполнять её. Вампир ответил тем же. Более того, его большой палец, до этого едва касавшийся клитора тоже начал совершать лёгкие круговые движения. У Баффи перехватило дыхание. Было всё сложнее держать зрительный контакт, но девушка не собиралась сдаваться и отчаянно боролась с желанием закрыть глаза и раствориться в надвигающемся блаженстве. Поняв, что Истребительница уже совсем близка к финалу, Спайк снова надавил на клитор и неожиданно добавил второй палец, погружая глубоко внутрь. Этого было достаточно, чтобы водоворот ярких красок накрыл Баффи с головой. Её рука сильно сжала его плоть. Вампир вскрикнул, и его семя выстрелило на простыни.
Пытаясь восстановить дыхание, Баффи снова открыла глаза. Спайк смотрел на девушку из-под полуопущенных ресниц, успокаивающе поглаживая её спину. Их взгляды встретились.
Шахматная партия продолжалась. Девушка вновь нашла рукой его твердеющий член.
Пара движений – и вампир был готов продолжать.
Один рывок – и трусики Истребительницы превратились в ненужный лоскуток ткани.
Обе руки Баффи вернулись к плечам вампира, словно бы в поисках опоры. В это время ладони Спайка нашли её ягодицы и заставили девушку слегка приподняться. Следующий ход снова был за ней. Баффи немного подвинулась вперёд, чтобы занять необходимую позицию. Головка коснулась её горячего центра. Два тихих стона прорезали тишину. Продолжая придерживать девушку одной рукой, Спайк переместил вторую вниз между их телами, и помог Истребительнице плавно опуститься, принимая его в себя. Баффи раскрыла рот в немом крике. Вампир чуть заметно кивнул, возвращая вторую ладонь на её аппетитную попку и легонько подталкивая девушку вверх. Баффи начала двигаться немного неумело. Спайк ждал, прикусив губу до крови, пока она найдёт нужный ритм. И лишь потом, когда Истребительница почувствовала себя немного увереннее, начал двигаться ей навстречу. Баффи позволила себе улыбнуться лишь на мгновение. Вампир ответил ей таким же утвердительным кивком. Оба знали, что слов не нужно. Потому что слова могли лишь только усложнить происходящее. Ведь ни вампир, ни Истребительница не знали, что это было сейчас между ними. К чему была нужна эта «шахматная партия»?
Попытка забыться и отвлечься от пережитого ужаса, от событий последних дней, которые едва не стоили жизни обоим? Способ расслабиться и снять напряжение, в котором они жили всё это время? Надежда найти понимание, получить поддержку и немного сочувствия? Всё было так запутано, и в то же время удивительно просто.
В маленьком отеле, на окраине Богом забытого Детройта, двое, мужчина и женщина, сливались воедино. В то время, как их сердца оставались неприкосновенными и тихо плакали о ком-то другом.


Глава 23
Потом


Детройт. 9 июля 1999


- Уиллоу будет продолжать, - упрямо заявила Баффи.
- А я говорю тебе, что это всё бесполезно! Прежде чем отправиться в Саннидейл, я встречался с двенадцатью ведьмами, куда более сильными и опытными, чем твоя маленькая подружка, и ни одна из них не смогла определить, где сейчас Дру и Ангелус. Так что, это ничего не даст. Если магия может заблокировать зов, то, как я уже ни раз тебе говорил, ни одно поисковое заклятье не даст никаких результатов!
- Это не повод сдаваться, - возразила девушка.
- Если Рыжей нечем заняться – пусть продолжает играть в великую Моргану, - отмахнулся вампир. – Но лучше бы она сделала что-то полезное. Например, прислала бы нам ещё одну порцию порошка. Это действительно могло бы помочь.

***


Детройт. 9 августа 1999

Баффи некоторое время лежала неподвижно, вслушиваясь в тишину. Спайк лежал рядом. Его прохладное обнажённое тело прижималось к её спине. Истребительница отчётливо ощущала, что всё то, что произошло пару часов назад, не сумело унять его возбуждение. Левая рука Спайка собственнически покоилась на её талии, а нос блондина щекотал шею девушки. Истребительница раз за разом прокручивала в голове события этой ночи. На этот раз Баффи даже не могла обвинить во всём случившемся алкоголь – они оба были абсолютно трезвыми. Девушка вздохнула и, аккуратно скинув с себя руку вампира, выскользнула из постели. Она подхватила с пола своё забытое одеяло – этой ночью им вполне хватило одного. Накинув его на плечи, Баффи подошла к окну.
- Истребительница, - спокойно и в то же время властно позвал Спайк. – Вернись в постель.
- Нет, - ответила она твёрдо.
- Баффи, - повторил блондин. – Иди сюда.
- Это неправильно.
- Да, - согласился Спайк.
Девушка взглянула на него через плечо. Она ожидала, что вампир будет отрицать и уверять её, что всё это – в порядке вещей.
- Это неправильно, - продолжал он. – Но мы уже ничего не можем изменить.
Баффи продолжала стоять у окна, чуть касаясь пальцами толстых штор, за которыми уже можно было увидеть проблески рассвета.
- Тебе нужно поспать, - мягко добавил Спайк. – Ещё очень рано. А нам предстоит очень тяжёлый день. А, может, и несколько очень тяжёлых суток.
Последний аргумент явно показался Истребительнице веским, и она позволила себе сдаться. Вернувшись к кровати, она легла на самый край, продолжая при этом прижимать к себе своё одеяло. Поняв, что Баффи явно настаивает на продолжении вчерашней игры, Спайк властно притянул девушку к себе. Несколько секунд Истребительница внимательно вглядывалась в глаза вампира, затем расслабилась в его руках. Спайк крепче обнял Баффи.
- Так не должно быть, - шепнула она.
- Я знаю, - ответил вампир.
Его губы прильнули к её губам в удивительно нежном, долгом поцелуе.
- А что потом? – тихо спросила девушка, вновь заглядывая ему в глаза.
- Когда потом? – спросил он, играя пальцами с её золотистыми локонами.
- Просто… потом…
- А это важно? – слегка удивился Спайк. – Иногда нужно просто плыть по течению, Истребительница. Жизнь сама расставит всё по местам.
- Жить одним днём? – уточнила Баффи.
- А почему нет? – ласково поинтересовался вампир. – Просто не думай об этом, luv. Нет никакого «потом». Есть только здесь и сейчас.
Его язык снова проник в её рот, лаская и успокаивая. Баффи ответила на поцелуй сразу, не раздумывая. Её пальцы разжались, выпуская концы одеяла. Спайк плавно перевернул девушку на спину, и накрыл её тело своим.
В этот раз всё было иначе. Не было ни той всепоглощающей страсти, которая охватила их почти неделю назад, когда вампир и Истребительница впервые познали друг друга. Не было и этой странной битвы за доминирование, в которую они были вовлечены всего за несколько часов до этого момента. Были лишь двое, покорившиеся судьбе и друг другу, двигающиеся в унисон. Им не нужно больше было бороться ни с собой, ни с желанием, ни друг с другом. Они словно сливались воедино, становились единым целым. Всё было невыносимо медленно. Невыносимо нежно. Невыносимо. Их голоса эхом проносились по комнате. И всё же они продолжали двигаться навстречу друг другу, стремясь достичь полнейшего единения. И с каждой секундой приближались к своей цели.
- Спи, Баффи, - прошептал вампир, прижимая к себе измождённую девушку. – Потом… Потом всё будет хорошо.

***

- Я не спал с Мелиндой, - произнёс Спайк, поудобнее устраиваясь на подушке.
Он лежал, закинув руки за голову. Рядом на тумбочке стояла наполовину пустая кружка с кровью. Баффи расположилась поперёк кровати, голова – на груди вампира, и изучала рисунок трещин на потолке.
- Ты говоришь так, будто жалеешь об этом, - заметила она.
- Конечно, жалею! – отозвался Спайк. – Я, в конце концов, мужчина!
Баффи попыталась сесть, но вампир вовремя перехватил её.
- Но я рад, что сумел найти ей достойную замену, - соблазнительным тоном продолжил он. – Никакая холодная вампирша не сравнится с горячей Истребительницей.
Девушка тут же вспомнила ту самую единственную вампирессу, которая для Спайка в любом случае всегда окажется на первом месте, но прикусила язык.
- Так чем же вы занимались с Мелиндой? – поспешила спросить она.
- Мы разговаривали… - протянул вампир.
- Разговаривали? – уточнила Баффи тоном, исполненным недоверия.
- Я использовал порошок.
- Порошок?!
Девушка снова дёрнулась, но Спайк опять удержал её.
- Да, тот самый, который дала нам Рыжая.
- Ты ведь сказал, что он закончился.
- Там оставалось буквально чуть-чуть, всего пара гранул, - примирительным тоном произнёс вампир.
- Но ты сказал…
- Ты была не в себе! – напомнил Спайк. – А там действительно оставалось немного. Было бы обидно потратить остатки порошка ради такого глупого повода.
- Ладно, - поторопила его Баффи, но было слышно, что девушка всё ещё сердится. – Ты использовал порошок. Что дальше?
- Мы с Мел поговорили, - беззаботным тоном продолжил вампир, делая вид, что не замечает недовольного сопения Истребительницы. – Я убедил её в том, что она не хочет меня убивать, и собрался уходить, но её охрана меня не выпустила. Как оказалось, мы с тобой переоценили влияние Мелинды. На самом деле, она ничего там не решает. Приказы отдаёт продюсер шоу, кто бы он ни был, и охрана подчиняется непосредственно ему. Она пыталась спорить с ними, но Мелинду даже никто слушать не стал.
Вампир усмехнулся и бросил быстрый взгляд на притихшую девушку.
- Меня схватили, связали – вот и вся история, - закончил он.
Баффи нежно провела рукой по его груди, осторожно обводя по кругу исчезающий синяк.
- Совсем вся? – тихо спросила она.
Спайк задумчиво изогнул бровь.
- Не совсем, - согласился он, нехотя садясь на постели. – У нас есть карта?


Глава 24
Новый план


Детройт. 9 июля 1999


- Уже есть какие-то результаты, Истребительница? – насмешливо спросил Спайк.
- Нет, - сердито ответила Баффи.
- А я тебя предупреждал, - продолжал веселиться вампир.
Девушка предпочла не отвечать.
- Между прочим, счета за междугородние звонки тебе придётся оплачивать из своего кармана. Я не собираюсь тратить деньги на твои прихоти.
- А я и не прошу..
- Но я готов оплатить твой новый гардероб, - ухмыльнулся вампир, швырнув на стол несколько купюр. – Вечером мы едем в гости. Надеюсь, мы сумеем подобраться к Мелинде достаточно близко.


Окрестности Детройта. 9 августа 1999


- В эти пещеры беспрепятственно могут проникнуть только две категории людей, - продолжал Спайк. – Немногие избранные, а также их свита. К первым мы, к сожалению, не относимся. В разряд вторых нам не попасть.
- Почему? – изобразила лёгкое удивление Баффи.
- Во-первых, мы уже слишком сильно засветились, и в охранники Мелинды нас точно не возьмут.
- Но она ведь назвала тебе имена других «счастливчиков», - напомнила девушка.
- А, во-вторых, - продолжал Спайк, - все рабы-охранники – огромные, тупоголовые, чрезмерно накачанные…
- Громилы? – подсказала девушка.
- Евнухи, - пробормотал вампир.
Баффи скривилась, мгновенно вспомнив свой поединок с охранниками.
- А мне казалось, что ради спасения Друзиллы ты готов на всё… - протянула она, пытаясь скрыть нотки ревности в своём тоне.
Спайк бросил на неё уничижительный взгляд.
- Прости-прости, - Истребительница подняла руки в примирительном жесте.
Вампир обиженно отвернулся. Баффи захихикала.
- Есть ещё и третий вариант, - сухо сообщил он.

***

Беатрис Льюис, сорока трёх лет отроду, ещё никогда в жизни не испытывала такого ужаса, как сегодня. А ведь вечер с самого начала не заладился. Она поругалась с мужем и дочерью, испортила любимые брюки, сломала каблук и едва не опоздала на автобус. Салон был забит полностью, поэтому единственное свободное место оказалось в самом хвосте, где было почти не слышно голоса экскурсовода. Да ещё рядом у окна расположился этот неприятный субъект, от которого дико разило алкоголем.
- Дамы и господа, выходим на улицу, можете осмотреться, сделать несколько снимков. Через десять минут снова собираемся у автобуса и пешком отправляемся к пещерам.
Беатрис повернулась к своему соседу и потрясла его за плечо.
- Эй, мистер! Мы приехали.
Пассаж никак не прореагировал.
- Мистер! – женщина дотронулась до его безжизненно висящей руки.
Кожа мужчины показалась ей невероятно холодной.
- Мистер? – испуганно позвала она.
Секунду спустя практически пустой салон – большая часть людей уже успела покинуть автобус – огласил крик.
- Помогите! Он, кажется, не дышит!
Водитель сорвался со своего места, и экскурсовод последовал его примеру.
- Он… он… совсем холодный, - пробормотала Беатрис.
Шофёр коснулся шеи мужчины, пытаясь нащупать пульс, и бросил многозначительный взгляд на экскурсовода.
- Пойдемте, - забормотал тот, приобнимая напуганную пассажирку за плечи. – Ему, наверное, просто стало плохо. Сейчас приедет скорая – и всё будет хорошо. А нам нужно идти к пещерам.
- Вот чёрт, - пробормотал шофёр, когда Беатрис всё же позволила себя увести. – Может у тебя хоть документы есть?
Он начал ощупывать карманы трупа, пытаясь обнаружить хоть что-то. Внезапно холодные пальцы вцепились в его руку. Шофёр вздрогнул и медленно поднял голову, встречаясь взглядом с пронзительными голубыми глазами того, кого считал покойником.

***

- Как вы думаете, с тем мужчиной действительно всё в порядке? – нервно спросила Беатрис у девушки-туристки, идущей рядом с ней.
- Да, конечно, - ответила хорошенькая блондинка с южным акцентом и снова активно защёлкала фотоаппаратом.
- Но он был таким холодным… - никак не могла успокоиться женщина.
- Вам наверное просто показалось, - улыбнулась южанка, - Вы сами сказали: он выпил лишнего – вот и отключился.
- Наверное, вы правы, - неуверенно протянула Беатрис.
- Вот увидите, - закивала девушка. – Скорее всего, он уже пришёл в себя, и теперь жалеет, что пропустил экскурсию.
- Да... Не представляю, что бы я делала, если бы не попала сюда сегодня. Вы, наверное, тоже приехали издалека ради похода к ключу?
Южанка выглядела как истинная туристка: светлые бриджи, свободная клетчатая рубашка, белые разношенные кроссовки, рюкзачок за спиной и сумка на поясе, светлые волосы собраны в хвост. Довершала образ зелёная бейсболка с широким козырьком.
- Именно.
- Говорят, он лечит самые страшные болезни и исполняет самые заветные желания, - в голосе Беатрис явно звучала надежда.
- Уверена, это – правда, - подбодрила её блондинка.
- Прошу всех сюда! – раздался громкий голос экскурсовода. – Вот мы и добрались до цели. Теперь каждый может подойти и сделать глоток.
Люди цепочкой потянулись к тонкой струйке воды, бьющей вверх из стены пещеры. Беатрис оказалась одной из последних в очереди.
- Не задерживаемся, - торопил экскурсовод. – Сделали глоток – и тут же направляемся к выходу!
Беатрис поспешила за остальными, боясь отстать.
- Что-то мне нехорошо, - пробормотала она, внезапно хватаясь за голову.
Через мгновение женщина уже лежала на полу без чувств. Впрочем, она была давно неединственной. Буквально через пару минут все туристы рухнули вниз, потеряв сознание. И только девушка в зелёной бейсболке всего лишь успешно имитировала обморок.

***

Распылив незадачливого шофёра, который даже не сумел признать в нём вампира, Спайк двинулся по следу, виляя по бесконечному извилистому коридору. У источника он на мгновение остановился: как он и предполагал, простая вода из-под крана с добавлением каких-то медицинских препаратов.
Потайную дверь в стене вампир нашёл без особого труда и снова помчался по длинным коридорам. Дважды ему встретились одинокие стражники. Они были настолько расслаблены и беззаботны, что совершенно не ожидали нападения – так что справиться с ними не составило ни малейшего труда. Полчаса спустя блондин наконец проник в темницу. В огромной клетке кучей были свалены крепко спящие люди. Двое демонов-охранников, которым полагалось сторожить незадачливых туристов, резались в карты. Они, похоже, даже не заметили, откуда пришла их смерть.
Спайк подошёл к решётке и чуть слышно позвал:
- Баффи…
Блондинка в зелёной бейсболке, лежащая в дальнем углу подняла голову.
- Всё в порядке? – тихо спросила она.
Спайк кивнул. Вытащив из кармана небольшую металлическую трубочку, вампир удивительно быстро вскрыл замок.
- Уходим!
Баффи мгновенно вскочила на ноги и выскользнула из клетки.
- А как же? – неуверенно спросила она, оглядываясь назад.
- Сейчас ты ничем не сможешь им помочь, - ответил блондин.
Истребительница кивнула.
- Мы вернёмся за ними, - пообещала она себе.
Спайк открыл было рот, но передумал. Он уже привык к тому, что Истребительницу невероятно трудно переубедить в чём-либо. А у них не было времени спорить. Нужно было как можно скорее найти кого-нибудь из верхушки секты и узнать, где находятся Друзилла и Ангелус. А уже потом можно было разбираться с геройскими замашками Баффи.

Глава 25
Новый план


Детройт. 9 июля 1999


- Истребительница, и что ты придумала на этот раз?
- Я составляю список, - ответила девушка, не переставая быстро водить ручкой по бумаге.
- Список чего? – Спайк навис над ней, пытаясь разобрать почерк.
- Список рабовладельцев.
- Я думал, ты оставила эту затею, - хмыкнул вампир.
- Там люди, Спайк, - строго напомнила Баффи. – Я понимаю, что для тебя это ничего не значит, но я не могу бросить их в беде.
- И что ты собираешься делать? – поинтересовался он, склонив голову на бок. – Будешь изображать из себя Спартака?
Девушка растерянно моргнула.
- Допустим, ты спасёшь этих людей? И что? Демоны заведут себе новых рабов. Или ты хочешь убить хозяев? Так им на смену придут новые. Это бессмысленная война.
- Всегда приходят новые, - равнодушно заметила Баффи.
Вампир внимательно посмотрел на неё, прекрасно понимая к чему она клонит: вся её жизнь казалась такой бессмысленной войной.
- Это другое, pet, - он сел рядом, продолжая изучать Истребительницу взглядом. – Ты – героиня Баффи. Самая настоящая героиня, чёрт возьми. И меня всегда это в тебе восхищало.
Баффи смерила его критичным взором. Спайк рассмеялся.
- Нет, правда. Вы, герои, все такие отчаянные, спасаете мир. Это так… - он замялся в поисках нужного слова. – Круто? Вот только все герои делятся на две категории: одни борются против чего-то, а другие – за что-то. Первый путь – это тупик, Баффи. Это всегда абстракция: вселенское зло, жизненная несправедливость. Когда ты борешься за что-то, это всегда нечто конкретное. Мне всегда казалось, что ты относишься именно к этому типу: ты борешься за себя, за жизнь и безопасность своих близких, ты защищаешь свой город. И это правильно. Год назад ты спасла весь мир, не позволив Ангелусу отправить его в ад. Правда, если бы не ты, то никакой угрозы миру и не возникло бы, - не преминул добавить Спайк. – Но скажи мне, pet, только честно. Для чего ты это сделала? Для мира в целом? Для всего человечества? Или для мамы и друзей? Ради всех, кто был тебе дорог? Ради чего-то глобального или чего-то простого и конкретного?
- Тебе не кажется, что это звучит как-то эгоистично? – неуверенно спросила Баффи.
- Все мы эгоисты, - легко отмахнулся вампир. – Но одни могут это признать, а другие предпочитают прикрываться высокими идеалами.


***

Окрестности Детройта. 9 августа 1999

Баффи знала, что и Спайк, и Джайлз были абсолютно правы, но это не делало ситуацию легче. Истребительница уходила, оставляя два десятка людей в камере. Все они ехали к источнику за чудом, а в результате оказались здесь, чтобы в самое ближайшее время быть поданными к столу демонов Валыр. Оставалось лишь надеяться, что эти люди не проснутся до того, как стража придёт за ними, чтобы отвести на кухню. Или на то, что Баффи успеет спасти Ангела, разгромить секту и вернуться за пленниками.
- Что будем делать? – спросила Баффи, пытаясь выбросить из головы узников и сосредоточиться на своей главной цели.
- Нужно найти кого-то из руководства секты. Я пытался вытянуть хоть какую-то информацию из нескольких охранников – они ничего не знают, - на развилке Спайк уверенно свернул направо.
Баффи бросила изумлённый взгляд.
- Там кто-то есть. Поёт что-то на незнакомом мне языке. Несколько голосов.
Через пару десятков метров Истребительница тоже услышала пение, больше походящее на странную молитву. Спайк ускорил шаг. Баффи поспешила за ним по узкому извилистому коридору, который упирался в массивную дверь. Вампир подал девушке знак – Истребительница кивнула. Спайк осторожно приоткрыл дверь, бесстрашно шагая вперёд. Баффи вошла следом. Вампир присвистнул. Они стояли на неком подобии высокого театрального балкона. Вниз убегала неровная крутая лесенка, высеченная в скале, а под ними раскинулся огромный зал, в центре которого располагался алтарь. Вокруг него сидело, по меньшей мере, несколько сотен демонов.
Баффи попятилась назад. Спайк последовал за ней, не забыв захлопнуть дверь. Вампир и Истребительница хмуро уставились друг на друга.
- «Несколько голосов», - передразнила Баффи. – Ты говорил, что секта малочисленная!
- Похоже, за последние сто двадцать лет она сильно разрослась, - невесело отозвался вампир.
- А ты не мог уточнить у Мелинды? – прошипела девушка.
- Мне не пришло это в голову, - признался Спайк.
- И что ты предлагаешь? – спросила Баффи, продолжая сверлить дверь взглядом.
Вампир пожал плечами.
- Можно попробовать подождать, пока они разойдутся и…
- У меня есть порошок, - перебила его Истребительница.
- Откуда?
- Уиллоу прислала.
- И ты ничего мне не сказала?! – воскликнул Спайк.
- Как и ты мне, - напомнила Баффи.
- Честно говоря, я не уверен, что он сработает, - задумчиво произнёс парень. – Здесь слишком сильная магическая защита. Раз уж она перекрывает сигнал, гипноз может не помочь.
- Спайк, - нервно начала девушка, - тебе не кажется, что…
- Они перестали петь, - подтвердил вампир.
Баффи отступила подальше от двери, запустив руку в мешочек. Секунду спустя в узенький коридор ворвалась группа охранников с копьями и автоматами – весьма странное сочетание – с боевой раскраской на уродливых мордах. Истребительница швырнула щепотку порошка в глаза впереди стоящим.
- Стоять! – приказала она.
Но ничего не вышло. Спайк оказался прав. Переглянувшись, неудачливые диверсанты приготовились к побегу: сражение в этом узком проходе не представлялось возможным. Однако путь к отступлению был отрезан - из-за угла появилась вторая группа стражников.

***

Спайк попытался принять удобную позу, что было довольно трудно, если учесть, что он был за руки подвешен к потолку – металлические кандалы впивались в его запястья, а ноги болтались в пятнадцати сантиметрах над полом.
- Как ты думаешь, что они собираются с нами делать? – спросил он Истребительницу, висящую в паре метров от него.
Баффи искоса посмотрела на него и предпочла не отвечать.
- Интересно, нас снова захотят расчленить? – предположил вампир.
- Что значит снова? Меня ещё пока никто расчленять не собирался! – возразила девушка.
- Всё когда-то бывает в первый раз, - философски заметил вампир.
Истребительница не сумела сдержать улыбку.
- Ещё они могут нас расстрелять. Автоматы у них есть, - продолжил он. – Или забросать копьями. Всегда мечтал увидеть вживую, как метают копьё.
- Тебе не кажется, что это странно? – перебила его Баффи. – Мы висим тут и обсуждаем наше убийство.
- Я бы сказал: казнь, - поправил её Спайк. – У тебя есть другие предложения? Может поиграем в города?
Девушка покачала головой.
В камере снова воцарилась молчание. Но тишина казалась просто невыносимой. Мысли сразу же возвращались к дикой боли в руках и спине, на которые ложилась вся нагрузка.
- Ещё они могут нас утопить, - неожиданно сама предложила Истребительница.
- Или сжечь на костре.
- Или просто заморят голодом, - предположила девушка.
- Или повесят, - добавил Спайк.
- Вампирам это не страшно, - напомнила Баффи.
- Знаю, - согласился блондин, одарив её фирменной ухмылкой. – Как и большинство других способов.
- Это значит только то, - девушка дёрнулась, пытаясь перехватить цепь и подтянуться, чтобы уменьшить давление на запястья, - что я умру быстро и практически безболезненно, а тебя будут долго мучить.
- Наверное, ты права, - немного подумав, согласился блондин.
- А им правда отрубят головы? – раздался высокий мальчишеский голос.

Глава 26
Ожидание неизбежного


Детройт. 9 июля 1999


- Ты действительно Спайк? – спросил парнишка, от радости слегка подпрыгивая на месте и мотая длинными ушами.
Вампир снисходительно улыбнулся.
- Тот самый Спайк? Уильям Кровавый? О, Боже! Мне не верится! А можно попросить автограф?
Баффи прыснула, но тут же попыталась скрыть смех за приступом кашля.
- Такая хорошенькая, - с завистью произнёс демон, беззастенчиво ущипнув Истребительницу за бедро.
Спайк лишь многозначительно кивнул.
- Вот тут, - паренёк протянул блокнот и ручку.
- Что писать? – спросил блондин с таким видом, словно каждый день раздавал автографы.
- Тилю Легипшнельё, преданному поклоннику и будущему последователю.
- Последователю?- изогнул бровь вампир.
- Ты – мой кумир, - заверил его демон, продолжая смотреть снизу вверх со смесью обожания и восторга. – Я всегда хотел быть таким, как ты. Раз – и железнодорожный костыль в голову!
Демон взмахнул рукой и мечтательно закрыл глаза, явно представляя себя на месте Уильяма Кровавого.
- А ещё я хотел бы тоже сражаться с истребительницами, - продолжал паренёк, снова переводя взгляд на Баффи. – Это же так здорово…
Спайк протянул ему листок с подписью.
- Спасибо, - забормотал демон, пожимая блондину руку. – Огромное спасибо.
Несколько раз прочитав текст, Тиль Легипшнельё почти в припрыжку побежал к своему месту, не забыв ещё раз с глупым хихиканьем ущипнуть Баффи за ягодицу.


Окрестности Детройта. 9 августа 1999

- А им правда отрубят головы?
Раздался звук приближающихся шагов – и через минуту демон-подросток прижался подбородком к решётке, с любопытством разглядывая пленников.
- Вау! А она красивая. Даже для человека, - с одобрением произнёс мальчик, оценивающим взглядом окинув Истребительницу.
- Ваше Высочество, - подоспел запыхавшийся охранник. – Ваше Высочество, вам нельзя здесь находиться. Если Ваш отец узнает…
Подросток, казалось, на мгновение задумался, но затем энергично мотнул головой и снова уставился на Баффи.
- И почему нельзя их оставить? – с горечью произнёс демонёнок. – Они такие прикольные и смешные.
Спайк хмыкнул. Давно никто не осмеливался называть его смешным.
- Ты на себя-то посмотри, - с вызовом произнёс он.
Мальчик удивлённо захлопал густыми ресницами.
- «На себя-то посмотри», - он попытался сымитировать британский акцент. – Круто как!
- Ваше Высочество! – охранник выглядел весьма напуганным.
Он кружил возле мальчика, словно курица-наседка, то и дело протягивая к нему руки, но не решаясь коснуться.
- Пожалуйста, пойдёмте отсюда.
- Что они такого сделали? – не отступал демонёнок. – Почему обязательно надо их казнить?
- Это враги Вашего отца, Ваше Высочество. Союзники Великого Предателя.
- Союзники А? – с лёгкой долей уважения уточнил мальчик.
- Я не могу знать точно, но, полагаю, что это так, - пробормотал охранник.
- А? – усмехнулся Спайк. – Уверен, Персику бы понравилось.
Баффи бросила на вампира обеспокоенный взгляд.
- Вау! – прошептал мальчик, явно наслаждаясь звучанием этого акцента.
- Ваше Высочество, умоляю Вас… - несчастный стражник едва ли не плакал.
- Ладно, - вздохнул подросток. – Иду я, иду.

***

- Так даже неинтересно, - немного обиженно протянул Спайк.
- Ты о чём?
- Теперь мы знаем, что нам отрубят головы, - пояснил он. – Больше никакой интриги. У этих Валыров совершенно нет воображения.
Баффи улыбнулась и покачала головой.
- Pet? – позвал вампир. – Могу я задать тебе вопрос? Раз уж мы сегодня всё равно умрём…
- Задавай, - легко согласилась девушка.
- Один или два?
Истребительница удивлённо уставилась на него.
- О чём ты?
- Просто скажи: один или два?
- Один или два чего?
- Балла, - вампир растянул губы в широкой усмешке.
Баффи продолжала непонимающе смотреть на него.
- Твой личный рейтинг, Истребительница, - со смехом пояснил Спайк. – Кому ты ставишь максимальную оценку в два бала?
Щёки девушки вспыхнули – вампир снова рассмеялся.
- Это же простой вопрос, Баффи, - протянул он немного обиженно. – Один или два?
- Хорошо, - она снова решилась посмотреть на Спайка. – Если ты так хочешь знать…
- Ну?
- Это… - девушка замялась. – Это два.
Спайк самодовольно улыбнулся.
- Не обольщайся, - попыталась немного усмирить его эго Истребительница. – Мы с Ангелом… всего один раз. К тому же, я сильно нервничала… А потом вся эта история с Ангелусом на утро и…
- Я понял, - сердито перебил её вампир, явно не желающий ничего слышать об Ангеле.
Тишина затянулась на пару минут.
- Итак? – первой заговорила Баффи.
- Что?
- Твоя очередь… Касательно рейтинга.
Спайк окинул Истребительницу задумчивым взглядом.
- Пятьдесят, - сообщил он.
- Пятьдесят? – спросила она немного расстроено.
- Да, огромный скачок по сравнению с первым разом, - с умным видом продолжал вампир.
Баффи нахмурилась и обиженно отвернулась в сторону, стараясь заставить себя не думать о тех пятидесяти женщинах, которых Спайк считал лучше неё, и о том, почему это вдруг стало её волновать.
- Ладно-ладно, - поспешил утешить девушку вампир. – Пятьдесят один. Даже пятьдесят два.
Истребительница снова невольно улыбнулась.
- Баффи, могу я задать ещё один вопрос?
- Ещё один? – с притворным возмущением отозвалась блондинка.
- Это скорее просьба, - лицо вампира стало серьёзным.
- Какая?
Спайк опустил глаза, а это значило, что тема, о которой он собирался говорить, действительно была важна для него.
- Если ты сумеешь выбраться отсюда, - он раздражённо зазвенел цепями, - а я нет, если ты сумеешь найти Ангела и Друзиллу, пообещай мне, что ты позволишь ей уйти…
- Пообещай, что не убьёшь Ангела, - перебила его Истребительница.
- Обещаю, - не задумываясь, ответил Спайк с абсолютной решительностью.
- И я обещаю, - подтвердила Истребительница.
- Спасибо.

***

Они не знали, сколько именно времени прошло. Пара часов или пара дней? А, может быть, пара лет? Все мышцы болели немилосердно, кости ломило. Обоих охватило чувство усталости физической и эмоциональной.
- Ещё немного – и я сам начну звать палача, - пробормотал Спайк.
- Почему они так тянут? – спросила Баффи.
- Хотят вымотать нас перед казнью. На самом деле, это один из общеизвестных видов пытки: постоянная статичная боль и ожидание.
- Понятно, - почти равнодушно отозвалась девушка.
- Только не смей отчаиваться, Истребительница! – предупредил её вампир.
- Я не отчаиваюсь, - ответила Баффи. – Просто устала.
- Этого они и добиваются, - напомнил вампир.
- Ты уже говорил, - девушка прикрыла глаза, чувствуя, что мир вокруг становится расплывчатым и нечётким.
- Расскажи мне что-нибудь, - мягко попросил Спайк.
- Что, например? – нехотя отозвалась она.
- Что угодно, pet. Что угодно, только не засыпай.
- Что угодно? – переспросила Истребительница, явно задумавшись.
- Только не об Ангеле, - предупредил Спайк, скривившись. – Что-нибудь весёлое.
- Весёлое? – снова эхом повторила она. – Знаешь, Ксандер однажды…
- Не-ет, - протянул вампир. – Расскажи мне что-нибудь о себе, Баффи. Что-нибудь личное, что никому раньше не рассказывала.
Она взглянула ему прямо в глаза. Вампир был абсолютно серьёзен. На искажённом болью лице ни тени улыбки.
- И при этом весёлое, - добавил Спайк.
- Хорошо, - вздохнула девушка. – Слушай…


Глава 27
Перед казнью


Детройт. 10 июля 1999


- Ты позволил ему ущипнуть меня за… за… Ты позволил ему ущипнуть меня два раза, Спайк!
- И что? – непонимающе изогнул бровь вампир.
- Как это «что»? – гневно воскликнула девушка.
- Я не вижу, что тут такого, - пояснил блондин. – Он сказал, что ты ему понравилась.
- Всё этот дурацкий план! – окончательно рассердилась Баффи. – Я вынуждена изображать из себя бесчувственную куклу, и даже не имею права прореагировать, когда этот мелкий уродец начинает распускать руки. А ты ни слова ему не сказал.
- А что я должен был сделать, по-твоему, Истребительница? Ты не забыла, что ты для этого парня, как и для всех остальных, просто вещь.
- Между прочим, я - твоя вещь! И ты должен защищать свою собственность. А ты услышал про автограф и тут же растаял.
- Я не растаял! – возразил Спайк.
- Ну конечно! Нужна только капелька лести, и ты забываешь про всё на свете!
- Знаешь, Истребительница, когда-нибудь ты меня доведёшь окончательно, - пригрозил вампир, - и я продам тебя первому заинтересованному демону.
- Ты не посмеешь!
- Ещё как посмею, - пообещал вампир.

***

Окрестности Детройта. 10 августа 1999

- Это не смешно, - возразила Баффи.
- Ошибаешься, Истребительница! Это очень смешно, - заверил её Спайк.
- Мне было десять лет, - попыталась оправдаться Баффи. – Я считала Криса своим лучшим другом. Он был старше меня и казался мне таким симпатичным.
- И ты действительно сделала это? – продолжал хохотать вампир.
- Да, - нетерпеливо повторила Истребительница. – Он сказал, что если я засуну туда руку, то найду волшебную палочку, которая исполнит все мои желания.
- И ты засунула?..
- Двадцать четыре укуса, - подтвердила Баффи. – С тех пор я даже близко не подходила к ульям.
- Двадцать четыре? Я представляю, как ты выглядела, Истребительница!
- Прекрати смеяться! – обиженно потребовала девушка.
- Прости, pet, я никак не могу выкинуть эту картинку из головы, - вампир снова затрясся от смеха.
Баффи с гордым видом отвернулась.
- Эй, Истребительница! – позвал Спайк. – Хватит дуться!
Девушка предпочла не отвечать.
- Истребительница? – предпринял ещё одну попытку воззвать к её благоразумию блондин. – Ну ладно, если ты не хочешь разговаривать…
Он тоже повернул голову и уставился на противоположную стену. Минуты казались часами. За долгое время никто так и не проронил ни слова. Оба дремали, сражённые болью и усталостью, стараясь хоть ненадолго забыть об этой тягостной тишине и предстоящей казни.
Лязг замка заставил вампира и Истребительницу вынырнуть из блаженного забытья. В камеру вошли двое охранников, облачённые в тяжёлую броню и с внушительными дубинками в руках. С каменным лицом они направились к вампиру, без предупреждения, нанесли первый удар: одновременно по рёбрам, один спереди, другой со спины.
- Старо как мир, ребята, - с напускным равнодушием отозвался Спайк.
Но по тому, как напряглись мышцы его лица, можно было сразу определить, что демоны били в полную силу.
- Конечно, гораздо проще вести на казнь обессиленных и избитых до полусмерти заключённых, - продолжал вампир, в то время, как стражники с удивительной периодичностью продолжали молотить его торс дубинками.
- А как же честь? Достоинство? Вы ведь считаете себя цивилизованной расой! Так какая же честная победа над врагом, если к моменту восхода на эшафот пленник уже сломлен? Если он едва волочит ноги?
Спайк поморщился, получив особо тяжёлый удар в живот.
- Прекрати, - посоветовала Баффи. – Ты ещё больше разозлишь их.
- О, ты снова разговариваешь со мной, Истребительница. Это просто чу… чудесно! – его голос неожиданно взметнулся вверх. – Кровавый ад, я просто счастлив!
Конечно, девушка была абсолютно права. Единственной реакцией охраны на болтовню Спайка было усиление частоты побоев.
- Ты даже не заступишься за меня, pet?
- Помолчи! – сердито отозвалась Истребительница, прекрасно понимая, что его длинный язык только обостряет ситуацию.
- Кстати, ребята, а почему вы начали с меня? – простонал вампир. – Вообще-то, дам принято пропускать вперёд. Я был бы не прочь хоть раз побыть джентльменом…
Баффи бросила на него разъярённый взгляд. Конечно, а чего ещё можно ожидать от вампира? В этот момент демоны явно решили, что с пленника хватит, или же их просто достала бесконечная болтовня Спайка. Развернувшись, они направились к двери.
- Эй, куда же вы? – крикнул им вслед Спайк, пытаясь сдержать приступ кашля: кажется, осколок одного из рёбер проткнул лёгкое.
Что ж, хорошо, что вампирам не нужно дышать.
- Это несправедливо! Вам не кажется? На дворе конец двадцатого века. У нас равноправие! Почему же этот чудесный массаж перепал только мне?
Шаги удалялись вниз по коридору.
- Или вы думаете, что она не представляет угрозы? Так вы ошибаетесь! Ребята, вы что никогда не видели истребительниц? Если вы не вернётесь, то сильно пожалеете!
Баффи хмыкнула, обиженно глядя в сторону. Спайк самодовольно улыбнулся. Камера вновь погрузилась в тишину. Неожиданно шаги раздались вновь. Вампир вздрогнул. Ухмылка тут же исчезла с его лица. Он явно не ожидал возвращения стражников.
- Эй, парни, я пошутил! – воскликнул он, когда охранники подошли ближе.
Они избавились от кольчуги, и теперь на стражниках не было ничего кроме кожаных брюк и холщовых рубашек.
- Оставьте её в покое! – потребовал Спайк, видя, что на этот раз демоны пришли за Истребительницей. – Она всего лишь хрупкая девчонка, безобидное существо.
Баффи подняла глаза, и Спайк послал её извиняющийся взгляд.
- Слушайте, парни, я готов сегодня побыть героем и взять удар на себя. В этот раз я даже буду кричать, если хотите, - пообещал блондин.
- Не думаю, что ты захочешь брать на себя такой удар, - неожиданно ответил один из охранников, ставя своё оружие в угол, и кладя руки на ремень брюк.
На лице Истребительницы отразился ужас.
- А может всё же старые добрые дубинки? – ещё раз попытался исправить положение вампир.
- Подержи её! – приказал первый демон своему напарнику.
Второй охранник попытался схватить извивающуюся и брыкающуюся девушку, но это оказалось не так просто.
- Ну зачем она вам? – продолжал свои бесплотные попытки Спайк. – Она тощая и некрасивая…
- Нужно уметь делиться, вампир! – бросил через плечо первый стражник, одним движением разрываю рубашку на груди Истребительницы.
Баффи вскрикнула, откидывая от себя ногой второго демона, так что тот врезался в стену.
- Сучка! – воскликнул стражник, хватая девушку за волосы, и тут же отвесив ей пощёчину.
- Расслабься, крошка, а иначе будет больнее, - посоветовал первый напарник, удерживая Баффи за талию.
- Ой, я теперь понимаю, - Спайк сменил тактику и старался разозлить демонов настолько, чтобы они снова обратили на него внимание. – Ни одна девчонка добровольно никогда не согласится дать одному из вас. Не так ли? У вас нет другого выбора, правда, ребята? Вы такие мерзкие, вонючие, тупые…
Первый демон выпустил Истребительницу и быстро пересёк камеру. Его кулак тут же врезался в челюсть Спайка.
- Не нравится, когда тебе говорят правду в лицо? – усмехнулся вампир, сплёвывая кровь.
Демон, не задумываясь, снова ударил вампира.
- Я так и думал… - продолжал Спайк, краем глаза наблюдая за тем, как второй демон в одиночку пытается справиться с нежелающей подчиняться Истребительницей и стащить с неё бриджи.
Вампир понимал, что он лишь тянет время. И что на самом деле вряд ли может сейчас чем-то помочь Баффи. Но он не собирался сдаваться.
- Я презираю таких трусов, как ты, - сообщил он стражнику, как только оправился от очередного толчка в разбитые рёбра.

Глава 28
На эшафот


Детройт. 10 июля 1999


- Спайк? – шепнула Баффи, дёрнув спутника за рукав. – Посмотри!
- Что такое? – нахмурился вампир, проследив за её взглядом. – Обычная детская зона. Должен же кто-то развлекать подрастающее поколение, пока родители веселятся.
Баффи продолжала растерянно наблюдать за резвящимися малышами. Их было так много. Дети от младенцев до подростков. Маленькие демоны с длинными хвостами, огромными ушами, покрытые чешуёй или шерстью. Они играли в салочки, возводили домики из кубиков конструктора, устраивали чаепития для кукол и вели себя совсем как обычные дети.
Истребительница никогда раньше не задумывалась об этом, о том, что демоны, которых она убивала почти каждую ночь, когда-то тоже были детьми.


Окрестности Детройта. 10 августа 1999

- Зом, оставь в покое этого вампира и помоги мне! – потребовал охранник, уставший в одиночку бороться с неподатливой девчонкой.
Демон неохотно отошёл от Спайка, не преминув в последний раз зарядить вампиру в лицо.
- Да подержи же ты её! – возмущённо воскликнул напарник.
Второй демон схватил Истребительницу за бёдра, пытаясь заставить её не вырываться. Странный звук, напоминающий охотничий рожок, эхом пронёсся по подземелью.
- Чёрт! – выругался Зом.
- Может успеем? – с надеждой спросил его напарник, которому как раз удалось расстегнуть молнию на бриджах девушки.
Демон покачал головой.
- Не успеем.
Он оглянулся на разбитое лицо примолкшего вампира и расстроено покачал головой.
- Ещё нужно привести этих в порядок. Сир сказал, что они должны выглядеть прилично.
Второй стражник тоже посмотрел на Спайка.
- Да уж, теперь это трудно будет сделать.

***

Спайк шёл впереди, едва передвигая ноги. Его окружали четверо бдительных охранников во всеоружье. Баффи вели следом. Руки обоих узников были закованы в тяжёлые цепи, которые волочились по земле. Стражники держали приговорённых на прицеле. Демоны Валыр явно соблюли все меры предосторожности. Путь до места казни был недолгим, вскоре вампир и Истребительница уже смогли собственными глазами увидеть настоящую гильотину, возвышающуюся посреди просторного зала. Напротив сооружения располагалось несколько рядов мягких кресел – остальным зрителям предстояло стоять. В первом ряду сидел глава секты в мантии и короне, рядом с ним с гордо поднятой головой восседала супруга. Вокруг расположились многочисленные дети, среди которых Баффи и Спайк без труда узнали того самого мальчишку, недавно спускавшегося в подземелье.
- Вот они, - раздался громкий голос усатого демона, стоящего на возвышении у гильотины с микрофоном в руках, - друзья врагов нашего покровителя Монарка, а значит они и наши враги. Сегодня их кровью мы попробуем смыть все те страдания, которые нам пришлось пережить за эти сто двадцать лет. И пусть узники там, в далёкой пещере, обречённые на вечные муки, ощутят ещё больше боли от осознания того, что те, кто пытался их спасти, навсегда отправились в ад.
Публика начала аплодировать.
- Так будем же благородны! – продолжил ведущий. – И позволим этим жалким существам умереть достойной смертью, сложив голову под лезвием гильотины.
Зрители ответили ликующим криком.
- Так будем же благородны! – повторил усатый демон. – Позволим этим существам умереть с честью.
- Ага, конечно, - пробормотал Спайк.
Один из стражников пихнул его в спину.
- Прошу вас, - ведущий изобразил поклон.
Бросив последний взгляд на Истребительницу, вампир добровольно взошёл вверх по ступеням.
- На колени! – пробасил палач.
- А как же последнее слово? – изогнул брови вампир. – И предсмертное желание?
- На колени! – снова проорал палач.
- Вы даже не предложите мне выпить последний стакан крови? – изумился Спайк, резко дёрнувшись вперёд.
Охрана среагировала мгновенно и открыла огонь. Воспользовавшись ситуацией, Баффи тут же атаковала своих сопровождающих. Эти идиоты снова оставили её ноги свободными. Да и руки следовало сковать не спереди, а за спиной, если уж Валыры надеялись их обездвижить. Девушка легко спрыгнула с возвышения вниз, прекрасно понимая, что стрелять по зрителям охрана не станет. План в её голове родился буквально за долю секунды. Метнувшись к одному из кресел в первом ряду, Баффи схватила крохотную дочку местного правителя – по человеческим меркам девочке могло бы быть года четыре, а её уже привели посмотреть на казнь.
- Никому не двигаться, иначе я её задушу, - крикнула Истребительница, прижимая к себе демонёнка так, чтобы цепь слегка сдавливала шею малышки.
- Стоять! – воскликнул перепуганный отец.
Охранники замерли, в ужасе наблюдая за происходящим. Они явно недооценили пленников.
- Спайк! – позвала Баффи.
Вампир в последний раз ударил своего противника, осторожно спустился вниз и, прихрамывая – сразу несколько пуль задело его левую ногу, - направился к Истребительнице. Никто не осмелился ему мешать.
- Сейчас вы дадите нам уйти, - нетерпящим возражения тоном произнесла девушка, - и тогда с ребёнком ничего не случится.
- Отпусти мою сестру! – вчерашний мальчик-демон рванулся вперёд, но мать вовремя остановила его.
- Если вы не станете нам мешать, то с ней ничего не случится, - пообещала Баффи, сильнее прижимая к себе ребёнка.
Девочка даже не плакала. Судя по всему, она восприняла всё это как какую-то игру. Вампиру и Истребительнице это было только на руку.
- Ты, - воскликнул Спайк, выбрав из толпы самого жалкого на вид демона, - покажешь нам самую короткую дорогу на поверхность. Все остальные остаются здесь. Если мы обнаружим погоню, девчонка умрёт.

***

- Как ты? – спросила Баффи, когда они уже преодолели приличное расстояние.
- Нормально, - отозвался Спайк.
Но в его голосе явно сквозила боль.
- Долго нам ещё? – прикрикнула она на проводника.
Демонёнок в её руках явно заподозрил что-то неладное и начал слегка похныкивать.
- Почти пришли, - дрожащим голосом отозвался Валыр.
- Надеюсь, ты не настолько туп, чтобы привести нас в ловушку.
Демон отчаянно замотал головой.
- Отлично, тогда поторопись! – приказал Спайк, прикрывая глаза и пытаясь справиться с болью.
Валыр прибавил шагу. Буквально через пару минут он действительно привёл бывших пленников к выходу из пещеры. Спайк огляделся по сторонам и втянул носом тёплый ночной воздух. Похоже, глава секты сдержал своё слово. Не было ни погони, ни засады.
- Что ты встал? – сердито рявкнул вампир. – Возвращайся к своим и передай, чтобы даже не думали нас искать.
- А девочка? – испуганно уточнил демон.
Баффи уже всерьёз собралась отдать проводнику ребёнка, но Спайк остановил её предупреждающим взглядом.
- Она останется с нами. В качестве гарантии, что мы без приключений доберёмся до города.
Валыр явно хотел что-то ещё сказать, но взглянув на жестокие лица вампира и Истребительницы, поспешил скрыться в тоннеле.
Спайк прижался плечом к стене пещеры, пытаясь восстановить силы. До рассвета оставалось не так уж много времени. А добраться до Детройта явно будет нелегко. Вряд ли кто-нибудь захочет остановиться и подвести двух людей в порванной, измазанной кровью одежде, с цепями на запястьях и маленьким демоническим ребёнком.
- Мы проезжали мимо бензоколонки, - напомнила Баффи, будто прочитав его мысли. – Там должен быть телефон. Мы могли бы попробовать связаться с Бобби.
Спайк кивнул
- Если он, конечно, захочет с нами говорить, - пробормотал вампир.


Глава 29
Ближе к цели


Детройт. 11 июля 1999


- Ваш ужин, сэр, - объявила миниатюрная служанка, отвесив поклон и скрывшись за дверью.
Вместо неё в комнату тут же вошли пять женщин с подносами, заставленными всевозможными блюдами. Рабыни опустили еду на пол у ног Истребительницы, словно подозревали, что всевозможные кушанья предназначены только для неё и обернулись к вампиру, ожидая дальнейших приказов. Все женщины были молоды – слегка за тридцать. Их вполне можно было бы назвать красивыми, если бы все видимые глазу части тела – а прозрачные белые платьица почти ничего не скрывали, - разве что, кроме лица, не были испещрены шрамами, в основном следами зубов вампиров.
Спайк окинул женщин оценивающем взглядом и подозвал к себе первую из них. Рабыня подошла ближе и остановилась, ожидая дальнейших распоряжений. Вампир взял её за руку, поднося к губам запястье, и впился клыками в вену. Женщина даже не вздрогнула. Сделав пару глотков, Спайк выпустил рабыню и подозвал следующую. Баффи, не двигаясь, сидела на постели и наблюдала за происходящим, стараясь ничем не выразить своё отвращение. Наконец, попробовав на вкус всех женщин, вампир махнул рукой, позволяя им удалиться.
- Что это было?! – гневно воскликнула Истребительница, как только за рабынями закрылась дверь.
- Ужин, - отозвался вампир, довольно облизываясь.
- Ты забыл о нашем договоре? – возмутилась Баффи.
- Я же их не убил, - пожал плечами Спайк. – К тому же, нехорошо отказываться от подарка хозяина. Если бы я не стал пить, владелец этого роскошного замка мог бы обидеться. А нам ни к чему лишние проблемы.
Баффи явно была недовольна его ответом.
- Тем более, эти женщины уже привыкли. Разве ты не заметила?
- Разве можно не заметить такое? – вздрогнула блондинка.
- Этих рабынь воспринимают как сосуды с кровью, что-то типа обычных кувшинов, - начал рассказывать Спайк, хотя Баффи вовсе не просила его объяснять. – У девушек с редкой группой крови незавидное будущее. Обычно, когда рабыня надоедает – её просто убивают, а этим, - вампир кивнул на дверь, - приходится мучиться на протяжении нескольких лет. Им подбирают особую диету, знаешь ли, чтобы придать крови особый вкус…
- Замолчи! – Истребительница швырнула в него подушкой.
Спайк взглянул на неё обижено.
- Что не так? – ехидно уточнил вампир. – Мне казалось, тебе будет это интересно.
- Нет, не будет, - ответила Баффи.
- Но тебе же не нравится, что я пью их кровь, - не унимался Спайк. – А нам предстоит провести здесь несколько дней. Если ты хочешь, я могу их не трогать. Вот только тогда тебе придётся напоить меня собственной кровью.


Детройт. 12 июля 1999

Спайк громко хлопнул дверью номера.
- Ты уже вернулся? – удивилась Баффи.
Она сидела за столом вместе с похищенным демонёнком. Перед ней лежала стопка бумаги и несколько фломастеров.
- Почему она ещё здесь? – возмущённо уточнил вампир. – Точнее: почему она всё ещё жива?
Истребительница с осуждением посмотрела на вампира, забирая у девочки красный фломастер и протягивая ей зелёный.
- Спайк, это же ребёнок!
- И что с того?! – фыркнул вампир. – Может быть, нам нужно удочерить её и воспитать из неё достойного члена общества?!
Малышка вздрогнула и испуганно прижалась к Баффи.
- Да что с тобой такое? – сердито спросила девушка, успокаивающе поглаживая демонёнка по коротеньким волосам.
- Ты ещё спрашиваешь, Истребительница?!
Баффи выжидательно уставилась на него.
- О наших с тобой «подвигах» стало известно всему городу. Каждый уважающий себя демон Детройта посчитал нужным открыть на нас охоту! Знаешь, какое вознаграждение назначено за наши головы? К тому же, мы вынуждены отсиживаться в этой дыре. Ход обратно в отель нам закрыт. А там, между прочим, остались очень дорогие мне вещи.
- Ты переживаешь из-за этого дурацкого плаща? – изумилась Истребительница.
- Это не дурацкий плащ! – возмутился вампир. – И, нет. Я переживаю не из-за этого. Нас теперь узнают в лицо в любом демоническом баре. И где мне прикажешь брать кровь? От этой свиной дряни никакого эффекта.
Вампир отбросил в сторону сумку и стянул футболку через голову, демонстрируя Истребительнице живот и грудь, покрытые сплошным синяком. Снова подняв сумку, Спайк вытащил оттуда бутылку с красной жидкостью, сорвал пробку и, недовольно поморщившись, поднёс к губам.
Баффи растерянно наблюдала за ним. Спайк действительно держал своё слово. Он мог бы просто выйти на улицу, поймать пару-тройку прохожих и восстановиться за считанные часы. Но, похоже, подобная идея даже не пришла ему в голову. Спайк не собирался нарушать своё обещание и теперь с отвращением глотал свиную кровь. Рука Истребительницы невольно коснулась шрама на шее.
- Спайк? – позвала девушка.
Блондин бросил на неё сердитый взгляд.
- Завтра мы оба должны быть в форме.
- Думаешь, я не знаю? – съязвил вампир.
- Тебе не обязательно пить это, - пробормотала Баффи, кивнув на опустевшую бутылку.
Вампир изогнул бровь.
- Мне сейчас не до шуток, Истребительница! – покачал головой Спайк.
- Я не шучу, - покачала головой блондинка, - ты ведь знаешь, когда остановиться?
Баффи грациозно поднялась из-за стола и направилась к вампиру. Спайк ждал, не отрывая от девушки глаз. Истребительница подошла к нему вплотную и откинула волосы назад. Блондин едва заметно улыбнулся, на мгновение прильнул губами к её губам, затем скользнул в вампирскую маску и склонился к шее Истребительницы. Спайк нежно провёл языком по собственной метке, прежде чем вонзить клыки в кожу девушки. Баффи судорожно вздохнула, явно ожидая боли. Но она ощутила лишь лёгкий укол, а затем тёплая волна наслаждения разлилась по телу. Девушка прикрыла глаза, полностью расслабившись в руках вампира. Спайк сделал всего несколько глотков, затем отстранился. Баффи изумлённо посмотрела на него.
- Всё? – спросила она.
- Этого будет достаточно, - заверил её блондин.
Девушка потянулась к нему. Она ощущала на его губах вкус собственной крови, но это почему-то не казалось противным, как она думала раньше. Спайк первым прервал поцелуй и отстранился. Вампир и Истребительница продолжали стоять, глядя друг другу в глаза, словно безуспешно пытались найти какие-то важные слова.
- Мне нужно идти, - сказал он, отступая ещё на шаг назад.
- Куда? – вздрогнула Баффи.
- Я обещал встретиться с Бобби и наконец объяснить ему, что именно с нами вчера случилось. Надеюсь, он уже перестал хохотать.
Истребительница поморщилась, вспоминая вчерашнюю долгую дорогу домой.
- Не ждите меня, - улыбнулся вампир, снова натягивая футболку.
Потрепав демонёнка по голове и как-то чересчур по-домашнему чмокнув Баффи в щёчку, Спайк поспешил на встречу с новым приятелем.

***

Вампир вернулся на рассвете. Осторожно ступая, он вошёл в комнату. Баффи спала на кровати, крепко прижимая к себе маленькую девочку. Спайк невольно улыбнулся. Скинув одежду, он скользнул под одеяло, прильнув к горячему телу Истребительницы. Вампир нежно обнял и девушку и демонёнка. Баффи слегка приоткрыла глаза и обернулась, чтобы взглянуть на вампира.
- Спокойной ночи, - улыбнулся Спайк.
И Истребительница улыбнулась в ответ.

Глава 30
Переговоры


Детройт. 12 июля 1999


На этот раз хозяин отправил только одну женщину. Она подала Баффи завтрак и развернулась к вампиру. Быстрым движением скинув платье на пол, она предстала перед вампиром абсолютно обнажённой. Истребительница судорожно вздохнула: полупрозрачная ткань всё же скрывала довольно много. Всё оказалось гораздо ужаснее, чем думала Баффи. Уродливые шрамы пересекали один другой. Особенно страшно выглядели грудь и бёдра женщины.
Баффи бросила на Спайка предостерегающий взгляд. Слава Богу, вампир снова предпочёл запястье. Однако в этот раз он явно выпил гораздо больше. Подхватив своё платье, женщина двинулась к двери, но пошатнулась на нетвёрдых ногах и едва не упала – Истребительница вовремя подоспела на помощь.
- Вы в порядке? – заботливо спросила Баффи. – Может быть, вам лучше присесть?
Женщина покачала головой, но Истребительница настойчиво подтолкнула её к стулу.
- Вам нужно немного отдохнуть.
Рабыня снова попыталась продемонстрировать своим жестом отказ.
- Скажете, что Спайк задержал вас дольше, чем обычно, - не унималась Баффи. – Может быть вы хотите чего-нибудь съесть? Как вас зовут?
Женщина явно не собиралась соглашаться.
- Оставь её в покое, Истребительница, - лениво протянул Спайк, которому надоело наблюдать за этой сценой. – Она не может говорить.
- Не может? – удивилась Баффи.
Рабыня приоткрыла рот – блондинка отпрянула в сторону от неожиданности. Воспользовавшись замешательством Истребительницы, женщина скрылась за дверью.
Баффи повернула к вампиру испуганное лицо.
- Ей отрезали язык, - спокойно подтвердил Спайк. – Многие демоны так делают. Особенно с теми рабами, которые становятся слишком старыми, чтобы ублажать их в постели.
- Это ужасно, - выдохнула девушка.
- Возможно, - согласился блондин. – Но такова жизнь.


***

Окрестности Детройта. 12 июля 1999

- У нас к вам простое деловое предложение, - сказал Спайк, поигрывая автоматом. – Мы готовы поменять вашу Луизу на наших друзей.
Глава секты бросил взволнованный взгляд на дочку, сладко спящую на руках Истребительницы.
- Ваша Светлость… - по пещере пронёсся обеспокоенный ропот свиты.
Верховный демон махнул рукой, и придворные тут же умолкли.
- Пожалуйста, - чуть слышно шепнула явно побледневшая супруга.
- Вы предлагаете обменять одну заложницу на двоих? – стараясь говорить уверено, спросил правитель.
- Мы хотим обменять вашу дочь на двух вампиров, - многозначительно произнесла Баффи.
- Мы даём слово, что они не будут мстить. Мы уйдём и больше никогда вас не побеспокоим, - добавил Спайк.
- И всё-таки мы не можем этого сделать, - упрямо возразил глава секты, - обмен не будет честным. Мы можем выпустить только одного заложника. Выбирайте.
Вампир и девушка переглянулись.
- Нам нужны оба, - покачала головой Истребительница, чуть крепче прижимая к себе демонёнка.
- Мы… мы не можем отдать вам двоих, - возразил отец.
- Тогда мы забираем Ангелуса, - неожиданно произнёс Спайк.
И Баффи, и демон удивлённо уставились на него.
- Просто тогда, вы должны понимать, - спокойно продолжал вампир, - Ангелус быстро оклемается. И он будет очень зол. И мы непременно вернёмся за Друзиллой. И тогда уже нам вряд ли удастся уладить всё миром.
- Мы предлагаем вернуть вам девушку…
Правитель не желал оканчивать спор. Создавалось впечатление, что он просто тянет время, и вампиру с Истребительницей это абсолютно не нравилось.
Спайк вскинул автомат, направляя его на стоящего рядом с главой секты мальчишку.
- Эй, ты, - крикнул вампир. – Иди сюда.
Подросток бросил растерянный взгляд на отца.
- Иди-иди, - поторопил его Спайк. – Ты же не хочешь, чтобы с твоей сестрой что-то случилось.
Паренёк неспешно двинулся вперёд.
- Теперь у нас два заложника, - улыбнулся блондин. - И мы готовы обменять одного на Ангелуса, а вторую – на Дру. Такой расклад вас устраивает?
- Д-да, - пробормотал глава секты, с ужасом глядя на врагов, держащих в заложниках сразу двоих его детей.
Он нервно огляделся по сторонам.
- Приведите пленников, - приказал он группе стражников.
Те отдали честь и быстрым шагом направились к двери. Но они не успели достичь цели. Внезапно массивные деревянные створки распахнулись, впуская в зал голубой вихрь. Демоны, приветствуя радостными криками маленький смерч, расступились, прижимаясь к стене.
- Ни-ко-гда! – раздался громогласный голос. – Ни-ког-да Ангелус не будет свободен. Он будет страдать ВЕЧНО!
Резкий порыв ветра вырвал девочку из рук Истребительницы, и отшвырнул Баффи к стене. Спайк отлетел в другую сторону, теряя автомат.
- Он будет мучиться! Он будет жить сотни, тысячи лет! – продолжал голос.
Истребительница попыталась встать на ноги. Но ураган, бушующий посреди пещеры заставлял её снова и снова плотнее прижиматься к земле.
- Он будет СТРАДАТЬ!
Колонны, подпирающие потолок, начали вибрировать. Послышался испуганный вскрик, и тяжёлая балка рухнула на пол. Похоже, сильный ветер вызвал землетрясение.
- Идиоты! – возмущённо воскликнул Спайк, цепляясь за резной барельеф и из последних сил пытаясь удержаться на ногах. – Вы вызвали Монарка?!
Божество из другого измерения продолжало бесноваться. По стенам пробежали трещины, потолок осыпался. Перепуганные сектанты кинулись к распахнутым дверям, но порывы урагана отшвырнули их обратно.
- Теперь я понимаю, отчего Ангелус отказался от своей затеи, - продолжал Спайк, пытаясь перекричать порывы ветра.
- Вам его не спасти! – прогромыхал Монарк.
Чем сильнее он злился, тем быстрее вращалась воронка смерча вокруг него. Кого-то из демонов начало затягивать в этот круговорот.
- Луиза! – испуганно вскрикнул недавний заложник вампира, в ужасе наблюдая за тем, как крохотное тельце его маленькой сестрёнки кружится под самым потолком.
- Отзовите его! – потребовала Баффи, с не меньшим беспокойством наблюдая за малышкой.
- Отправьте его назад! – подхватил Спайк. – Пока он всех нас не уничтожил!
С диким грохотом рухнула резная колонна, погребая под собой с десяток демонов. Супруга правителя чудом не пострадала. Осознав, что другого выхода нет, глава секты принял решение.
- Читайте заклинание! – приказал он своим людям.
- Нет! – завопил Монарк, поняв, что его собираются отправить обратно в родное измерение. – Нет!
Ураган разыгрался с новой силой, сбивая с ног целые группы Валыров, но демонов было слишком много, божество не могло заставить замолчать всех одновременно.
- Нет! – в последний раз возмутился Монарк, исчезая в портале.
- Лу! – завопил мальчишка, бросаясь вперёд, чтобы поймать сестру, падающую вниз с огромной высоты.
Но его явно опередили. Парнишка поднял наполненный страхом взгляд на белокурую Истребительницу, сжимающую его Луизу в объятьях.
- Держи, - неожиданно улыбнулась девушка, протягивая ему малышку.
Паренёк дрожащими руками взял свою перепуганную сестру.
- Спасибо, - растерянно произнёс он.
К детям тут же подлетела взволнованная мать, крепко обнимая их и словно пытаясь своим телом защитить от опасной Истребительницы.
Девушка подняла руки, демонстрируя, что она безоружна.
- Баффи, - громко воскликнула маленькая Луиза и задорно улыбнулась.
Демоница удивлённо посмотрела на дочь, потом снова взглянула на Истребительницу.
- Спасибо вам, - искренне поблагодарила она.

Глава 31
Сделка


Прощальная ночь, завтра снова враги.
Пути разойдутся. Возврата нет.
Но взглядом молю :"Сбереги, сбереги
Короткого счастья слепящий свет."
А руки сплетаются - не отвести,
Связало нас крепко - не разорвать.
Не думал, не ждал, дорогая, прости,
но я не хочу тебя отпускать.
Любовь ли? - Не знаю. Но я не могу
Тебя потерять. Терять навсегда.
Прощальная ночь... От себя не сбегу.
Тебя не отдам. Уже никогда.
(schmynia)


Окрестности Детройта. 12 августа 1999

- Надеюсь, вы сдержите своё обещание, - произнёс правитель, покачивая на коленях задремавшую малютку.
Спайк оторвался от изучения карты.
- Мы вряд ли успеем добраться туда до рассвета.
- До завтра ваши друзья никуда не денутся, - пообещал глава секты.
Вампир и Истребительница переглянулись.
- Думаю, это будет самым верным решением, - кивнула Баффи.
- Но после этого вы больше никогда здесь не появитесь.
- По рукам, - согласился Спайк, протягивая главному Валыру ладонь.
- Подождите! – остановила их Баффи.
Оба мужчины удивлённо уставились на неё.
- У нас есть ещё одно условие, - пояснила девушка. – Вы должны отпустить людей.
Спайк закатил глаза.
- Но… - удивлённо кашлянул правитель.
- Пап! – требовательно произнёс мальчишка, не отрывающий восхищённого взгляда от Истребительницы.
- Хорошо-хорошо, - отмахнулся отец. – Можете забирать всех, кто ещё остался в клетке.
- Спасибо, - кивнула Баффи.
Она прекрасно понимала, что это ничего не изменит. Но на душе отчего-то стало немного легче.

***

Баффи стояла у окна, наблюдая за тем, как рассвет озаряет крыши ближайших домов. Всё кончилось. Наконец-то. Теперь они знали, где держат Ангела. На закате вампир и Истребительница собирались отправиться в путь. Ангел был спасён. Она должна была радоваться. Ведь всё обернулось так удачно. Но что-то мешало девушке почувствовать себя счастливой.

Детройт. 13 июля 1999

- Что-то не так, Истребительница? – нахмурился Спайк.
Баффи покачала головой.
- Просто никогда не думала, что попаду в подобную ситуацию.
- В каком смысле?
Девушка огляделась по сторонам.
- Я сижу на ковре, который явно стоит целое состояние, и играю в покер с вампиром.
- Мы не играем, - поправил Спайк. – Я пытаюсь заставить тебя запомнить комбинации.
- Чтобы я помогла тебе жульничать завтра во время игры, - закончила девушка. По-твоему, это нормально?
- В нашей жизни случались куда более странные вещи, - пожал плечами вампир.


Детройт. 14 июля 1999

Баффи протянула вампиру коктейль. Спайк поймал её руку и улыбнулся, нежно целуя ладонь девушки.
- Ты всегда заботишься обо мне, крошка, - томным голосом сообщил он.
Истребительница провела пальцем вдоль его позвоночника. Вверх и вниз. Дважды. Это означало, что у игрока, сидящего напротив, всего две пары – одна из самых простеньких комбинаций. Улыбка Спайка стала ещё шире.


Детройт. 18 июля 1999

- Не думаю, что нам стоит возвращаться в это казино, - задумчиво произнёс Спайк.
- Почему? – спросила Баффи, скептичным взглядом окидывая своё отражение.
Эти вызывающие наряды ей порядком надоели за последние несколько недель.
- Я просто говорю, что… - вампир поднял глаза и неожиданно замолчал.
- Что? – спросила девушка.
Спайк сглотнул и поспешил отвернуться в сторону.
- Что наш невероятный успех становится просто поразительным, - хриплым голосом отозвался он.


Детройт. 19 июля 1999


- Я был прав, - недовольно констатировал Спайк. – Нас выгнали.
- Просто нужно было быть внимательнее, - укорила Истребительница. – И не таращиться на меня так, словно ты на самом деле ждёшь какой-то подсказки.
- Я таращился на тебя не поэтому! – возразил вампир.
- А почему? – непонимающе поинтересовалась Баффи.
- Потому что это идиотское платье меня раздражает, - быстро нашёлся вампир.


Детройт. 21 июля 1999

- О, Боже! Я больше не могу смеяться! – простонала Истребительница.
- Я же говорил, что эта комедия тебе понравится. А ты не верила.
- Прости, Спайк! – отозвалась девушка, не в силах остановиться. – Теперь я всегда буду тебе доверять. По крайней мере, в плане выбора фильмов.

Детройт. 23 июля 1999

Спайк недовольно повёл плечом, пытаясь сбросить с него голову уснувшей Истребительницы. Девушка что-то пробормотала во сне и лишь сильнее прижалась к вампиру, обхватив его предплечье руками. Спайк снова дёрнулся – всё бесполезно. Ему ничего не оставалось как смириться и вернуться к просмотру фильма. Однако сосредоточиться на том, что происходило на экране, было абсолютно невозможно. Его мысли раз за разом возвращались к Истребительницы, мирно посапывающей на его плече.

Детройт. 24 июля 1999


Баффи помассировала затёкшую шею и только потом соизволила открыть глаза. Судорожно вздохнув, девушка отпрянула в сторону. Похоже она умудрилась уснуть на диване, прямо на вампире. Слава Богу, Спайк спал довольно крепко. Осторожно высвободившись из его объятий, девушка поспешила перебраться на кровать. Но на полпути она остановилась, чтобы в последний раз взглянуть на эту блаженную улыбку на лице вампира.

Детройт. 12 августа 1999

Спайк бросил задумчивый взгляд на девушку у окна. Завтра они снова станут злейшими врагами. Они оба получили то, что хотели. Он не сомневался в том, что демоны Валыр сдержат своё слово – для них это было делом чести. Меньше чем через сутки он снова сможет обнять свою тёмную принцессу, единственную женщину, которую он когда-либо любил по-настоящему. Но почему тогда странное чувство не покидало его ни на минуту? Чувство, будто он только что потерял нечто очень важное.
Баффи задёрнула штору и вернулась к кровати, опускаясь на матрац с противоположной стороны от вампира. Спайк потянулся к ней, обнимая сзади, Баффи откинула голову, прижимаясь к его груди. Некоторое время они сидели, не шевелясь, каждый думал о чём-то своём. Тишину нарушало лишь глубокое, размеренное дыхание девушки. Затем Спайк слегка наклонился вперёд, прижимаясь губами к щеке Истребительницы. Баффи вздрогнула от неожиданности, но тут же снова расслабилась. Развернувшись вполоборота, девушка поцеловала его мягко и несмело, словно была неуверенна в том, что всё ещё имеет на это право. Вампир крепче прижал её к себе, показывая, что ей нечего бояться. Поцелуй стал более настойчивым, руки Истребительницы обвили талию вампира, и Спайк тоже покорился своим эмоциям.
Они оторвались друг от друга и снова замерли, глядя друг другу в глаза. Баффи открыла рот, собираясь что-то сказать, но вампир быстро приложил палец к её губам и осторожно оттолкнул её назад на подушки. На этот раз слова снова были лишними, хоть уже и по абсолютно другой причине. И вампир, и Истребительница прекрасно понимали, что это было прощание, но сейчас думать об этом не хотелось. Избавившись от собственной одежды, Спайк принялся раздевать девушку. Медленно и бережно. Его руки скользили по её бархатной коже, словно старались запомнить. Навсегда. Или, наоборот, оставить этим ласковым прикосновением след, который никогда не забудет она.
Через пару минут, Баффи осталась перед ним полностью обнажённая. Она смотрела на вампира снизу вверх печальным, задумчивым взглядом. И всё, что хотелось Спайку – заставить её позабыть эту печаль. Он покрывал поцелуями её лицо, раз за разом нежно целуя её щёки, брови, подбородок и уголки губ, затем начал прокладывать влажную дорожку вниз по груди и шее, но Баффи поймала его лицо в ладони. Притянув к себе голову вампира, она ещё раз внимательно посмотрела в его глаза. Спайк чуть слышно прошептал её имя, Баффи вздрогнула будто от неожиданности и прильнула губами к его губам. Она обвила руками его шею, не желая отпускать ни на секунду. Вампир одним резким толчком вошёл в неё, заставляя Баффи вскрикнуть. Её ноги тут же обхватили бёдра вампира, пытаясь удержать его. Но ожидание казалось невыносимым, поэтому мужчина начал двигаться, несмотря на протестующие стоны девушки. Её бёдра поднимались ему навстречу. Спайк целовал её с неистовой страстью, постепенно наращивая темп. Истребительница не уступала ему ни в чём. Они словно были созданы друг для друга. Они дополняли друг друга, словно две половинки единого целого. Вампир чувствовал вкус её слёз на своих губах, и он был благодарен Баффи за это, хотя никто из них и не понимал до конца, что это значит. Волна оргазма накрыла Истребительницу чуть раньше – Спайк продолжал двигаться ещё пару мгновений, затем последовал за ней.



Глава 32
Освобождение


Детройт. 24 июля 1999


- Я не собираюсь это надевать! – воскликнула девушка, брезгливо глядя на комплект нижнего белья, который больше напоминал два крохотных лоскутка чёрной кожи.
- А я сказал: ты это наденешь! – в голосе вампира отчётливо слышался гнев. – Это и поводок.
- Ни за что! – покачала головой Баффи.
- Прекрати пререкаться, Истребительница! – окончательно вышел из себя Спайк.
- Почему я должна это надевать? – не сдавалась блондинка.
- Мы едем в замок Х’Чарту. Считай, что это дрес-код.
- Кто такие Х’Чарту? – полюбопытствовала Баффи.
- Скоро узнаешь.
- Но…
- Послушай, оставь меня в покое! – взревел вампир. – Я очень занят.
Он выскочил из комнаты, громко хлопнув дверью. Баффи растерянно покачала головой. Она не знала, что вдруг на него нашло. Последние дни между вампиром и Истребительницей воцарилось некое подобие приятельских отношений. Они болтали о всяких пустяках, играли в карты, смотрели вместе телевизор. Вчера она даже уснула вместе с ним на диване. А сегодня он не смотрел ей в глаза и срывался по каждому поводу и без повода.
А может быть дело было как раз во вчерашнем инциденте? Вероятно, Спайка разозлило то, что Баффи задремала у него на плече? Или, наоборот, то, что её не было, когда он проснулся? Девушка мгновенно отмахнулась от этой мысли. Было в ней что-то очень неправильное. К тому же, это было глупое предположение. С чего бы Спайку расстраиваться?


Детройта. 13 августа 1999

Баффи проснулась одна. Она испуганно подскочила на постели, нервно оглядываясь по сторонам. Неужели Спайк бросил её? Забрал карту и уехал на поиски Дру? Но мгновение спустя шум воды в душе заставил девушку успокоиться. Истребительница облегчённо вздохнула и снова опустилась на подушку. Раздался щелчок щеколды, дверь ванной распахнулась, и на пороге появился Спайк с полотенцем на бёдрах.
- Уже проснулась? – слабо улыбнулся он. – Отлично. Я как раз собирался тебя будить. Скоро нужно будет выезжать.
- Хорошо, - просто кивнула девушка, выскользнув из-под одеяла.
Стоило им поравняться, как вампир тут же отшатнулся в сторону. Баффи изумлённо взглянула на него.
- У вампиров хорошее обоняние, - пояснил он. – Тебе нужно полностью смыть мой запах.
Ничего не говоря, девушка прибавила шагу и, оказавшись в ванной, громко хлопнула дверью. Спайк закрыл глаза и прижался лбом к стене.

***

За всю дорогу никто не проронил ни слова. Баффи сидела на пассажирском сиденье, прижимаясь к двери, словно изо всех сил старалась увеличить расстояние между ними, Спайк курил сигарету за сигаретой, нервно стряхивая пепел за окно. Добравшись до места, он резко нажал на тормоза. Баффи врезалась лбом в стекло. Девушка бросила на вампира сердитый взгляд, но снова предпочла помолчать. Спайк вышел из машины и качнул головой, указывая нужное направление. Не оборачиваясь, он направился ко входу в пещеру, в глубине которой должны были быть спрятаны Друзилла и Ангел. Баффи последовала за ним.
На то, чтобы отыскать импровизированную камеру, понадобилось больше часа. Баффи первой скользнула в расщелину и замерла от ужаса. Дру и Ангел были прикованы к потолку, так же как и они со Спайком всего пару дней назад: вампир - в одном углу пещеры, Друзилла – в другом. Оба были невероятно худыми и бледными. Кожа напоминала тонкую, прозрачную бумагу, через которую просвечивали тёмные вены. Глаза пленников были закрыты – вампиры давно уже были без сознания, что, впрочем, скорее всего можно было считать скорее плюсом.
Спайк, казалось, совсем не растерялся. Боль на мгновение промелькнула на его лице, но он тут же взял себя в руки. Не теряя времени, он бросился к Дру и принялся освобождать её хрупкие руки.
- Нужно определиться, Истребительница, - сухо произнёс блондин, - либо ты должна сначала перевезти его в безопасное место, либо ты можешь напоить его кровью сейчас. Тогда тебе скорее всего придётся провести здесь несколько дней. Первое время Ангел будет не в себе.
Баффи не ответила, продолжая в ужасе смотреть на брюнета. На негнущихся ногах девушка двинулась вперёд. Она медленно протянула руку, осторожно касаясь впалой щеки вампира. Истребительница даже представить себе не могла, что всё будет так ужасно. Ангел провёл здесь два месяца, изнемогая от голода в компании сумасшедшей вампирессы. Сердце Истребительницы разрывалось от боли и жалости. Она должна была как-то помочь ему, но не знала как.
- Спайк? – Баффи обернулась в поисках поддержки у белокурого вампира.
Но пещера была абсолютно пуста. Спайк забрал свою подружку и ушёл, даже не соизволив попрощаться. Баффи встряхнула головой. Скорее всего, так и впрямь было лучше. Истребительница знала, что так и будет, что всё закончится здесь и сейчас. Так почему же тогда ей было больно и обидно?
Сейчас некогда было думать об этом. Надо было позаботиться об Ангеле, ведь Баффи была очень нужна ему в этот момент. Это был мужчина, которого она любила, - напомнила себе Истребительница, - мужчина, с которым она собиралась провести всю свою жизнь, за чью любовь она готова была бороться. Мужчина, ради которого она была готова на всё на свете, ради которого она преодолела все эти испытания, её мужчина. А надоедливого белобрысого вампира, бросившего её одну посреди пещеры, необходимо было выкинуть из головы, причём как можно скорее.

***

Спайк на огромной скорости мчался но ночному шоссе. Бесчувственное тело Друзиллы лежало на заднем сиденье. Она выглядела ужасно, и Спайк понятия не имел, сколько времени ей понадобиться на то, чтобы снова прийти в форму. Но Спайку уже ни раз приходилось ухаживать за Дру. Нужно было только убраться подальше от Детройта до рассвета.
Машину, которую они одолжили у Бобби, Спайк оставил Истребительнице. В конце концов, ей нужно было на чём-то вывезти Ангела. Сам вампир без проблем поймал попутку и, вышвырнув хозяина из автомобиля, умчался в ночь. Чёрт возьми! Он даже не убил незадачливого парня. Похоже, общение с Истребительницей плохо на него действовало. Слава Богу, теперь он не скоро увидит Баффи Саммерс. А было бы ещё лучше, если бы они никогда больше не встречались. Истребительницы живут недолго. Вполне вероятно, через пару лет какой-нибудь демон наконец прикончит эту девчонку. Спайк непроизвольно вздрогнул от этой мысли. Он не желал ей смерти. И это было неправильно. Всё то, что произошло между ними за эти несколько недель, оставило слишком глубокий след на сердце вампира. Но любая рана рано или поздно затягивается. Спайк не сомневался: он скоро забудет Истребительницу. Тем более, что Дру снова была с ним.


Эпилог


Саннидейл. 8 сентября 1999

Баффи распылила седьмого за вечер вампира. Они сегодня сговорились? Девушка обернулась, приготовившись к схватке со следующим противником, но сделала всего один шаг и остановилась.
- Спайк? – удивлённо произнесла она. – Что ты тут делаешь?
Вампир пожал плечами.
- У меня были кое-какие дела в городе. Решил узнать, как ты.
- Нормально, - ответила Истребительница, окинув его взглядом.
На Спайке снова был его любимый плащ. Похоже, вампир не побоялся и всё-таки вернулся в Детройт за вещами.
- А ты?
- Тоже хорошо, - произнёс Спайк, глядя на неё изучающе.
На некоторое время воцарилась тишина. Такая, наверное, и должна быть на кладбище.
- Как поживает Дру? – решила поддержать разговор Баффи.
- Не знаю. Давно её не видел. Друзилла вернулась в Бразилию к своему Педро.
- Мне жаль, - смутилась Истребительница.
- А мне нет, - улыбнулся вампир, облокотившись на ближайшее надгробие. – Говорят, в одну реку нельзя войти дважды. А мы с Дру делали это много раз. Но всему приходит конец. Мы оба осознали, что у этих отношений нет будущего, и решили, что будет лучше, если каждый пойдёт своей дорогой.
Баффи села напротив.
- Мудрое решение, - сказала она.
- Я надеюсь, - согласился Спайк. – А как у вас с Ангелом?
- Никак, - ответила девушка. – Он вернулся в Лос-Анджелес.
- Извини, - опустил глаза вампир.
- Это было моё решение, - пояснила Истребительница. – Он хотел начать всё сначала. И я тоже думала, что готова дать шанс этим отношениям, но потом я вдруг поняла, что больше не люблю его.
Спайк изумлённо изогнул бровь.
- Выходит, мы теперь оба абсолютно свободны, Истребительница?
- Выходит, что так, - согласилась она.
- Может быть, пойдём и отпразднуем это? – предложил вампир, протягивая ей руку.
- В «Бронзу»? – спросила она.
- Куда скажешь, pet, - улыбнулся Спайк.
- Идём, - легко приняла его предложения Истребительница.
Она грациозно соскользнула с надгробия и взяла вампира под руку.





КОНЕЦ
Смотрите также:
Уважаемый посетитель, Вы зашли на сайт как незарегистрированный пользователь.
Мы рекомендуем Вам зарегистрироваться, либо войти на сайт под своим именем.
# 644 от 29 ноября 2014 14:25
Ellinka пишет:
Знаете, этот Ваш фик интереснее сериала. :))
# 643 от 6 июня 2014 15:19
Полынь пишет:
Оллимпия, спасибо за "Перемирие"!
я новичок, и поэтому читаю все подряд. я заинтересовалась вашим творчеством. теперь, думаю, не успокоюсь пока все не прочитаю. жаль. читать буду долго! времени не хватает. я думаю, вы посочувствуете мне, когда узнаете о том, что читала такую "красоту", ну просто "на ходу". а как бы хотелось до конца и более полно просмаковать данный фанфик! я вам так завидую! когда вы писали, вы видели все это в своем воображении. я же не могу. то ли проблема с фантазией или с рассеянностью внимания, как следствие житейских проблем.
Вы молодец! Спасибо Вам!
# 642 от 16 апреля 2013 01:02
elenaa пишет:
Шикарный фик. Я в восторге от него. Из Спайка и Баффи получилась отличная команда. Их постепенное сближение понравилось. Мрачноватая атмосфера и сцены жестокости описаны велеколепно. Хронология тоже внесла свою изюминку в повествование.
Огромное спасибо Автору.
# 641 от 27 февраля 2013 19:37
Bad Wolf пишет:
Цитата: Оллимпия
Цитата: Кэтти
Забавная история))

хм... никогда не смотрела на неё под таким углом.

Честно говоря, я тоже...
# 640 от 27 февраля 2013 19:14
MIrina пишет:
Цитата: Оллимпия
Боюсь, это займёт ещё полдня)))

я готова им пожертвовать в утеху своего любопытства))
# 639 от 27 февраля 2013 19:07
Оллимпия пишет:
Цитата: MIrina
З.Ы. Хочется продолжения)

Боюсь, это займёт ещё полдня)))
Цитата: MIrina
что эпилог как будто бы не отсюда.

ну... он - своеобразный экскурс в середину второй части серии

Цитата: Кэтти
Скушал Спайк ухо)) И сказал что было не приятно)

Оставила хрустящие хрящи на забаву вашему воображению
Цитата: Кэтти
Ей же понравилось))

Она в этом не признается
# 638 от 27 февраля 2013 19:00
MIrina пишет:
Закончила читать фик, прочитала за пол дня (даже меньше) с перерывами на необходимые дела))) Что сказать... затягивает. Заканчиваешь читать одну главу и тут же хочется начать читать следующую. Экшин, качественный юмор, немного эротики, за небольшим исключением правдоподобное описание чувств и действий, эмоционально и самое главное, никакой тягомотины. Единственно, по окончанию прочтения, у меня создалось впечатление, что эпилог как будто бы не отсюда. Не знаю, почему так.
Спасибо большое за доставленное удовольствие.
З.Ы. Хочется продолжения)
# 637 от 6 февраля 2013 19:21
Кэтти пишет:
Цитата: Оллимпия
хм...

перечитала я кинки)))
притом что предупреждения как каннибализм, уже готовишься, к тому как кожа застряла между зубов. а ушной хрящ противно хрустнул во рту, и т.д
А тут все так приятно, Скушал Спайк ухо)) И сказал что было не приятно)
но в этом фике как раз и есть плюс не то что кинки, рейтинг в шапки, а то что экшен. То есть ожидала одного получила другое, но все равно понравилось!
бедная девочка...

Ей же понравилось))
# 636 от 6 февраля 2013 18:01
Оллимпия пишет:
Цитата: Кэтти
Забавная история))

хм... никогда не смотрела на неё под таким углом.
Цитата: Кэтти
Посмеялась и над пьяной Баффи, которая сама нарывалась, нарывалась и нарвалась))

бедная девочка...
# 635 от 6 февраля 2013 08:49
Кэтти пишет:
Как весело и с позитивчиком!! Забавная история))
И как это удалось с виду тяжелый сюжет, так легко жизнерадостно представить)) Даже находясь в повещенном состоянии в плену демонов, у Спайка берут автограф)), curtsey
Посмеялась и над пьяной Баффи, которая сама нарывалась, нарывалась и нарвалась)) curtsey
Конечно удивило знание Спайка относительно демонского мира)) долго он расчленение оттягивал)
А еще их вечные перепалки добавили красок))
# 634 от 6 октября 2012 19:19
Боже мой, это прекрасно! Ольга, вам книги писать надо. Прекрасный хронологический порядок, описание событий. Я без ума от этого фанфика.
Спасибо, за такое замечательный фик respekt
# 633 от 19 сентября 2012 00:48
Оллимпия пишет:
Цитата: Ariadna
Мне понравилось, а что за продолжение?

Ищу тебя
# 632 от 18 сентября 2012 22:15
Ariadna пишет:
Мне понравилось, а что за продолжение?
# 631 от 21 августа 2012 12:33
Оллимпия пишет:
Цитата: ts
Последовательность написания привлекла своей необычностью.

У фанфика есть продолжение. Там ещё более необычная хронология. yes3
# 630 от 20 августа 2012 23:56
ts пишет:
Очень сильный фф. Я даже не ожидала, когда начинала читать. И атмосфера, и сюжет оригинальные, слегка мрачноватые (но я это люблю, так что грех жаловаться), множество ярких моментов, есть описания, что просто челюсть опускается.
Последовательность написания привлекла своей необычностью. Все-таки, будь все написано в правильной хронологии сразу, то начало не произвело бы такого эффекта взорвавшейся бомбы, при появлении вампира и истребительницы. Так что такое решение очень выгодно сказалось.
Красивая концовка, все-таки для такого сюжета некая легкость в конце была необходима. Можно даже сказать, что концовка открытая, но с легких намеком на дальнейшее светлое развитие.

Ольга, в очередной раз благодарю за замечательную работу и ваш талант heart
# 629 от 14 июля 2012 15:43
Varda пишет:
Понравилось все, кроме странного поведения Спайка после их первой ночи. Как-то не вписывается в атмосферу.
# 628 от 4 марта 2012 11:44
Оллимпия пишет:
Цитата: dashok
Знаешь наперед, как примерно все будет.

ничего. во второй части я вас ещё поудивляю. надеюсь.
# 627 от 4 марта 2012 01:45
Dashnia:D пишет:
Цитата: Оллимпия
интриги нет?

Ну в какой-то степени да. Знаешь наперед, как примерно все будет. Во второй части. хоть и поверхностно, но все же раскрывается смысл первой. Обидно немного.
# 626 от 3 марта 2012 20:47
Оллимпия пишет:
Цитата: dashok
Большое упущение с моей стороны, что я сначала прочитала вторую часть, а потом только первую.

интриги нет?
Цитата: dashok
И эта сцена...как представлю...шикарно!

им самим даже весело стало)
Цитата: dashok
Завершение очень сдержанное, но в то же время дающиее понять, что все у них будет хорошо.

ну... пока мы не знаем, как там будет
Цитата: dashok
итала, и задумалась вот над чем: откуда ты берешь все эти демонские имена? Набор букв, но очень правдоподобный!

набор букв
# 625 от 3 марта 2012 18:05
Dashnia:D пишет:
Большое упущение с моей стороны, что я сначала прочитала вторую часть, а потом только первую. Неправильно читать фики задом наперед, так сказать. Зато теперь мне многое стало понятно в "Ищу тебя".
Люблю экшн. Драки, сражения, интриги, игра - это всегда меня затягивает. Все очень приближенно к сериальной атмосфере.
Хочу выделить момент "Имитации секса". Просто блеск. Ахахах....как я смеялась, о боги! biglaugh Фик написан так, что при прочтении в голове автоматически появляется картинка. И эта сцена...как представлю...шикарно! xaxa
То, что первый настоящий сексуальный контакт случился у них по-пьяне, так жизненно.Переспали, и продолжили наутро ненавидеть друг друга.
Спайк все время допытывался сколько баллов получил по двухбалльной шкале Баффи - пффф...неужели он еще подумал о том, что Ангелок мог его переплюнуть? Фантастика. Ангел век ходит евнухом. Тут даже сравнивать бессмысленно.
Понравилось то, что герои до конца оставались самими собой. В конце не было флафных признаний в любви. Завершение очень сдержанное, но в то же время дающее понять, что все у них будет хорошо.
Оллимпия, фик определенно пришелся по душе, спасибо тебе за эту работу! 1202

P.S. Читала, и задумалась вот над чем: откуда ты берешь все эти демонские имена? Набор букв, но очень правдоподобный! biglaugh
# 624 от 27 января 2012 17:30
Katrina Miller пишет:
Чудесно. И нет однозначно положительной концовки, что выглядит достаточно свежо. Впрочем, есть ведь продолжение...
# 623 от 2 января 2012 23:38
Blondinka713 пишет:
шикарный фик.
я в восхищении shok
# 622 от 20 декабря 2011 16:25
Оллимпия пишет:
Цитата: Иланка
хотя я надеюсь на хэппи энд и на "Жили они долго и счастлива".

конечно)
Цитата: bellamidan
И все еще у героев впереди.

Много-много чего интересного yes3
# 621 от 20 декабря 2011 15:14
bellamidan пишет:
Не хотелось думать, что дороги их разойдутся и снова они станут по разные стороны. Спасибо автору, что оправдал надежды. И все еще у героев впереди.
Понравилось. Очень.
# 620 от 15 ноября 2011 06:13
Иланка пишет:
Перечитала весь фанфик с самого начала, получила море удовольствия. А концовка невероятно порадовала, вроде бы ясно, что теперь они будут вместе, но с другой стороны мало ли что им предстоит ещё испытать возможно разойдутся как в море корабли, хотя я надеюсь на хэппи энд и на "Жили они долго и счастлива". Оллимпия спасибо тебе огромное за это высококачественное чудо give_rose
# 619 от 26 октября 2011 01:27
Оллимпия пишет:
yourhimera, спасибо большое
Цитата: yourhimera
Очень понравился финал - жизненный! Не слащавый хэппиэнд, а такой вот... Повод подумать, как же они будут вести себя теперь.

Эммм... ну вообще, я тогда не самый подходящий для вас автор. Слащавые хэппи энды - это по моей части. Этот фик - исключение.
# 618 от 25 октября 2011 02:37
yourhimera пишет:
Очень понравилось! Хотела найти что-то коротенькое, ведь начала читать вчера на работе. В результате -не могла оторваться, имитировала бурную занятость, на самом деле прилюбой секунде возвращаясь к чтению. Очень понравился финал - жизненный! Не слащавый хэппиэнд, а такой вот... Повод подумать, как же они будут вести себя теперь. Спасибо! Правда, момент с публичными казнями ну оч уж страшный, и с покушением на изнасилование. +1 за реалистичность!
# 617 от 15 октября 2011 23:20
Оллимпия пишет:
dasha pom,
я очень рада, что фик понравился
# 616 от 15 октября 2011 20:33
schmynia пишет:
Даша, личку почисти, к тебе не попасть.
# 615 от 15 октября 2011 16:42
dasha pom пишет:
Хорошо, что не читала фик, пока он не был закончен, хоть и сгорала от любопытства! Не смогла бы ждать продолжения! Мне очень понравилось,хотя сцены с отрезанием частей тела не много ужаснули...Очень захватывающая история...прочитала на одном дыхании...Автору большое спасибо, за потрясающее произведение! yes3

Назад Вперед
Наверх
Информация
Посетители, находящиеся в группе Гость, не могут оставлять комментарии к данной публикации.
Несколько слов о сайте
Спаффи.орг существует с 03.12.2008. За все это время у сайта было много разных этапов развития, в том числе периоды активного роста и высокой посещаемости. Однако со спадом инте- реса к пейрингу и сериалу, активность посетителей также пошла на убыль. В связи с этим было принято решение перевести сайт в состояние периоди- чески обновляемого архива. Подробнее
Случайная публикация
в процессе разработки...
Лента комментариев
Здесь и только здесь размещены все самые лучшие фанфики про Баффи и Спайка. На Spuffy.org вы также найдете множество других форматов фан-работ по пейрингу Спаффи: арты, рисунки, коллажи, аватарки, видео, стихотворения, интервью и биографические данные. Все работы созданы фанатами для фанатов, что абсолютно исключает извлечение коммерческой прибыли. Герои и вселенная Баффиверса целиком и полностью принадлежат Джоссу Уидону, Mutant Enemy и 20th Century Fox.
Dalila © 2008-2016
Обратная связь