Спаффи - это...
Спайк и Баффи. Легендарный вампир и не менее легендарная истребительница. Враги,
союз которых спасет мир. Спаффи - это удивительная история борьбы, веры, страсти
и, конечно же, любви. Любви, которая существует вопреки всему. Подробнее
Логин: Пароль:
» » Фанфик «Рождественский переполох» NC-17
Фанфик «Рождественский переполох» NC-17 / 6.01.11 by FanSpuffy
Нравится 259
Просмотров: 10659
Комментариев: 531
Название: «Рождественский переполох»
Автор: FanSpuffy
Рейтинг: NC-17
Сезон: 6, PostSeries
Персонажи: Баффи, Спайк, Скуби и другие
Краткое содержание: Полюбился мне шестой сезон, события этого фика будут происходить после серии 6.14. Давайте вспомним, что у нас там с героями. Итак, Баффи работает в «Двойном мясе», и наши Спаффи продолжают тайно встречаться и предаваться радостям секса. Аня и Ксандер готовятся к свадьбе. Уиллоу и Тара после дня рождения Баффи начали налаживать взаимоотношения. Впереди наших героев ждет Рождество - праздник любви и мира - необыкновенное время, в которое могут случиться самые невероятные чудеса. А всем известно, что в Саннидейле с волшебством, как с ружьем в пьесе Чехова - обязательно «выстрелит»…
Бета: Rainbow
Завершён: да
Автор обложки: Dalila
Предупреждения: юмор, вставка, специально для конкурса «Сочельник на spuffy.org»
От автора: Я люблю выбирать и дарить подарки. Каждый год я составляю списки и планирую начать покупки в середине ноября, чтобы получить от этого процесса максимальное удовольствие. И каждый год со мной происходит одно и то же. В один прекрасный день я вдруг понимаю, что праздники вот-вот, а подарков еще нет! Сразу рисуется картинка сумасшедшей беготни в переполненных магазинах :( Вот и я подумала, здорово было бы, если … :))) А тут еще и конкурс объявили. В общем, я решила написать этот фик. Тапки принимаются только парами - я практичная, подарю кому-нить :))))
А еще я хочу посвятить этот фик замечательному Спаффику и моей подруге Goldi! Хочу, чтобы в свой День рождения, Рождество и Новый год она улыбалась еще больше! :)
Отказ от прав: герои – великого и могучего Ведона, мой великий и могучий сюжет. Без разрешения автора фик не размещать кроме spuffy.org.

Категории: 6 сезон, Серия фиков, Завершенные макси-фики, Конкурсные фики, Праздничные фики, Романтика, Сказка, Юмор, Обмен телами
 
Фанфик «Рождественский переполох» NC-17

Пролог.


Спайк шел с патрулирования и невольно отмечал, как изменился в предпраздничные дни город: на многих домах появились светящиеся огоньки гирлянд; двери были украшены разнообразными зелеными венками; в некоторых двориках суетились люди: одни расчищали дорожки от недавно выпавшего неожиданного снега, другие расставляли фигуры, символизирующие идею и дух Рождества.
Когда-то и Спайк любил этот праздник, сейчас же он вызывал в нем горькие и неприятные воспоминания. Горечь была связана с теми далекими днями, когда Биг Бэд был еще человеком. О, он хорошо помнил те рождественские вечера с матушкой, когда они сидели у теплого камина и любовались игрой света, отражающегося в новогодних шарах. Бывало, матушка вспоминала его детство и начинала тихо напевать, как тогда, когда он был маленьким. Её голос всегда так успокаивал его. Сейчас Спайку было больно вспоминать то время, когда… они оба были людьми. Став вампиром, он пытался искоренить эти воспоминания из себя - волшебство рождественских вечеров сменилось кровавыми бойнями с его сиром Друзиллой, Ангелом и Дарлой. Спайк с облегчением принял это - ему действительно было проще злиться и ненавидеть весь белый свет, чем признаться в том, что… Короче, убивать было проще! Намного проще и приятнее. От этих мыслей на сердце стало совсем гадко.

- Кровавый ад, - проворчал вампир, - поскорей бы закончилась эта рождественская неделя.
Он остановился, сунул в рот сигарету и стал хлопать себя по карманам в поисках зажигалки.
- Я просто ненавижу всю эту сопливую хрень! Твою мать, да где она?
Наконец щелкнула старая Zippo, и легкие блондина наполнил едковатый дым. Он облегченно вздохнул и прислонился спиной к дереву. Ему хотелось отвлечься, лишь бы поскорей избавиться от неприятных воспоминаний, поэтому Спайк с повышенным интересом стал наблюдать за тем, как во дворе ближайшего дома девочка лет восьми увлеченно лепит снеговика. Хотя конечно «лепит», это громко сказано - снега было совсем немного, к тому же и форму он держал плохо. В результате у «снежного недоделыша» - так его про себя окрестил Спайк - постоянно что-то отваливалось, и девочка находилась в состоянии «вечного ремонта». Вот и сейчас, только что любовно приделанный морковный нос сначала стал предательски крениться вниз, а потом отвалился и воткнулся в нижний (ну очень большой) снежный ком этого зимнего чуда.
Вампир аж поперхнулся.
- Пожалуй, с такой морковкой ты достоин нового звания, - усмехнулся он и задумался, пытаясь придумать новый эпитет.
Тем временем ничего не подозревающая девчушка совершенно невинно переставила морковку на прежнее место.
- Недолго твое счастье длилось, недоделыш,- снова ухмыльнулся блондин, выпуская струйку дыма.
Вдруг он заметил, что не он один наблюдает за возней девчушки. Ветки деревьев хорошо скрывали второго наблюдателя в тени, но острое вампирское зрение уловило движение, и Спайк стал вглядываться в темноту. Показалось? Вдруг там снова кто-то зашевелился, и вампир увидел силуэт полного человека невысокого роста. Блондин на секунду кинул тревожный взгляд в сторону девочки. Незнакомец вздохнул, и вдруг что-то активно начал делать руками... «Вот извращенец!» - негодующе подумал вампир и как можно тише, чтобы не напугать ребенка, стал осторожно подкрадываться под прикрытием деревьев в сторону неприятного субъекта. Тот даже не успел заметить приближение вампира и только громко крякнул, когда Спайк, бросившись вперед, повалил его с ног. Послышался глухой удар, и тело под вампиром обмякло.
«Вот так просто? - подумал Спайк - Черт, жаль, никто не видит - мне медаль нужно дать за самое быстрое обезвреживание особо опасных…» Тут поток его дифирамб самому себе прервал логичный вопрос: а собственно особо опасных кого? Блондин отстранился от обезвреженного им неприятеля и, наконец, смог рассмотреть его.
- Какого черта?!
Это был пухленький с белой бородой дедок лет шестидесяти в красных штанах и полушубке с белой меховой оторочкой. Шапка валялась чуть поодаль. В общем, под вампиром распластался один из «Санта Клаусов», коих в канун рождественских праздников было не меньше пары десятков в городе - в каждом крупном магазине и торговых центрах обязательно работали вот такие «святые дедушки».
- И какого хрена ты здесь делал? – недовольно проворчал вампир. Старик не ответил: он всё ещё был без сознания, наверное, его здорово приложило. Продолжая проклинать рождество, темноту ночи и себя, Спайк слез с пострадавшего и прислонил его к дереву. Лицо «Санты» показалось ему невероятно спокойным и добрым, а белоснежная борода выглядела такой натурально, что блондин даже решил ее подергать.
- Действительно настоящая, - хмыкнул он, а вот старичок, как ни странно, на это никак не отреагировал. Спайк взял его за плечи и легонько встряхнул несколько раз, пробуя привести в сознание, - бесполезно. Блондин вздохнул, поднял с земли шапку и запихал в карман плаща.
- Да уж, герой дня - завалил Санту! - проворчал блондин. - Хорошо, что никто этого не видит, - с этими словами вампир огляделся по сторонам, приноровился и перекинул старика через плечо.


Глава 1.

Второй день подряд в Саннидейле шел снег, и это было настоящим чудом. От падающих с неба белых хлопьев настроение у горожан стало особенно праздничным. У всех, кроме Спайка. Выходить в этот ненормально радостный и выбеленный снегом мир вампиру решительно не хотелось. Видеть счастливые лица, слышать напевания веселых рождественских песенок, знать, что все эти куда-то спешащие люди вечером вернутся домой, где их любят и ждут, было невыносимо. За время, проведенное с Дру, он смог забыть об этом, теперь же, когда рядом была Баффи…
«Рядом? Не обманывай себя», - вмешался внутренний голос. Спайк вздохнул и достал из холодильника очередную бутылку пива.
«К черту всё, отсижусь тут, пока вся эта рождественская фигня не закончится!» - уговаривал он себя.
- А лучше отлежусь, - добавил уже вслух вампир и угрюмо посмотрел на батарею из уже пяти выпитых бутылок. С этими словами он плюхнулся в кресло, тут же заерзал в нем и достал из-под себя какую-то непонятную красно-белую тряпку. Идентификация предмета, не смотря на уже выпитое, прошла сравнительно быстро: лицо блондина из невеселого стало совершенно удрученным. Он вспомнил свое вчерашнее геройство и злоключения с невезучим «Сантой» по пути в больницу.
***

…Случайные прохожие, завидев, как хрупкий на вид юноша, непринужденно посвистывая, куда-то тащит на себе старика, решительно хотели «разобраться в ситуации с участием полиции». Драться с людьми он, понятное дело, не мог, бежать с крупногабаритным грузом на плече было бы совершенно неудобно, поэтому Спайку пришлось включить весь свой дар убеждения… в виде вампирской маски, конечно. К его досаде мужчина с криками ужаса испарился с места событий в ту же секунду, а вот его девушка осталась… лежать на асфальте.
- Твою ж мать! - Выругался вампир - бросать девушку без сознания посреди пустой улицы было как-то не по-мужски. Но и тащить на себе двух людей было и тяжело, и глупо. Блондин на секунду представил себе эту картину: Санта на одном плече, девчонка - на другом… и непроизвольно хихикнул.
- Н-да, герой хренов! Уже второй раз за вечер лохонулся.
Вампир оглянулся вокруг в поисках хоть какой-то помощи, а заодно и возможного решения своих проблем. Его выбор пал на ближайший жилой дом, в окнах которого горел свет. Спайк положил свою ношу в тень, чтобы с улицы было невидно, подхватил на руки девушку и уже через несколько секунд оставил ее на крыльце, предварительно позвонив в дверь. Сам он спрятался за кусты неподалеку и притаился. Когда на порог вышла миловидная женщина преклонных лет и, всплеснув руками ( «Ах, Джонни, иди скорей сюда, тут девочка»), наклонилась над бессознательным телом, у вампира отлегло от сердца. Подождав, пока семейная пара внесет девушку в дом, Спайк тихонько скользнул к месту, где оставил старика… К его удивлению «Санты» там не оказалось.
- Черт! - в сердцах зарычал блондин. - Да что ж это, мать твою, такое?!
Как будто в ответ из-за соседних кустов раздалось невнятное ворчание, и вампир кинулся туда. Картина ему открылась странная и одновременно какая-то естественная, по крайней мере, так показалось блондину. На скамейке в небольшом парке сидели двое ну очень выпивших «Сант», и пытались «сообразить на троих», уговаривая выпить «ну, еще рюмашечку» его бессознательный груз. Груз, разумеется, пить решительно не мог и стремился принять естественное для себя горизонтальное положение. Однако парочка не принимала отказа, и всё пыталась усадить его обратно.
Спайк сначала подумал, что произошло впервые за этот вечер, а затем решительно подошел к компании.
- Так, ребята, ему на сегодня хватит.
- Аааааа тыыыыы сбсвено кто? - с трудом выговорил один из собутыльников.
- А я собственно внук, - быстро нашелся вампир и взлохматил свои белокурые кудряшки, намекая на сходство с «дедом».
- Ыыыыыыыыы, - расплылся в улыбке второй. - Так не пойдет, - вдруг удивительно четко заговорил он и, прищурившись, погрозил Спайку пальцем. - Понимаешь, я приехал к другу из России, давно не виделись, а у нас есть обычай… - дальше он, видимо, решил не объяснять, и подытожил, дыхнув перегаром. - В общем, нам нужен третий!
Вампир покосился на своего «деда», вид у него был неплохой, а вот эти двое похоже свалятся минут через 5 … От неожиданной мысли, что ему придется и этих куда-то пристраивать у Спайка даже волосы зашевелились. Нет, определенно надо было сматываться и как можно быстрее. Вампир схватил своего «дедушку» и стремглав, пока не начались пьяные вопли, бросился с ним в кусты. Да, побегать с «Сантой» наперевес ему все-таки в этот вечер пришлось. Остановился он только у самой больницы. Там Спайк пристроил свой груз и проследил за подоспевшими санитарами, а потом совершенно измотанный, но с чувством выполненного долга, отправился в склеп.


***

Вампир снова посмотрел на шапку, не удивительно, что вчера он забыл о том, что сунул ее в карман, а обнаружив позднее, просто кинул на кресло. Спайк поставил осушенную бутылку на пол и подумал, что идея провести рождество здесь одному вовсе неплохо. С этой мыслью он напялил на себя шапочку, ухмыльнулся и направился к холодильнику за очередной бутылкой.
Открыв его, вампир подпрыгнул на полметра вверх и ту же захлопнул дверцу. Через секунду ручка стала медленно, словно в каком-то страшном сне, опускаться вниз. Глаза Спайка поползли наверх, а сам он попятился назад в поиске чего-нибудь остро-колюще-режущего. Не обнаружив ничего подходящего, Спайк не нашел ничего лучше, как спрятаться за саркофаг. И как раз вовремя! В следующее мгновение щелкнул замок, и из холодильника выпрыгнул «зеленый человечек».
«Допился до чертиков», - поставил диагноз вампир и отрубился.


Глава 2.

Спайк открыл глаза и обнаружил, что лежит на кровати. Как он до нее добрался, вампир решительно не помнил. Еще больше он удивился тому, что отсутствуют всякие симптомы похмелья: голова была совершенно ясной, он был невероятно бодр, свеж и в отличном настроении. Это было весьма странно еще и потому, что вчера началась рождественская неделя. Он быстро оделся и поднялся наверх.
«Хорошо! Просто чертовски хорошо!» - подумал Спайк, наливая в кружку крови. Он сделал несколько глотков и неожиданно понял, что больше не хочет провести это Рождество один - ему очень, «больше нежизни», хотелось встретить его с Баффи. При мыслях об истребительнице у вампира заныло сердце, и на глаза навернулись слезы.
- Что это я? - воскликнул растроганный Спайк и тыльной стороной руки вытер глаза. Затем он допил кровь, схватил покрывало и, накрывшись им, вышел из склепа.

***


В доме Саммерсов царил бедлам. Ксандер под руководством Ани устанавливал в гостиной елку, Уиллоу и Тара расположились на кухне, изучая какие-то рецепты - они хотели приготовить на Рождество «нечто особенное». От этого названия остальным Скуби было как-то не по себе, но такая перспектива выглядела лучше, чем поручать готовку Баффи. По крайней мере, ужин приготовленный ведьмами был совместим с жизнью. Истребительнице же дипломатично, под предлогом того, что она хозяйка дома, поручили найти коробку с ёлочными игрушками, чем она безуспешно занималась в кладовой уже больше часа. Донни никто ничего не поручил, поэтому она сама нашла себе занятие - младшая Саммерс крутилась под ногами с советами, чем мешала решительно всем. Сейчас объектом приложения усилий подростка оказалась собственная сестра.
- Ну что, и в этой нет?
- Представь себе, - вздохнула старшая Саммерс, запаковывая очередную коробку.
- Думаю, надо их разобрать, рассортировать и записать, что где находится, - с видом эксперта изрекла девочка, подняв вверх указательный палец.
Баффи окинула заваленное коробками и разной утварью помещение обреченным взглядом и вздохнула:
- Проще выбросить и купить новое…
- Да? А что, отличная идея! - глаза Дон загорелись азартом. - Тогда могу я взять себе вот эту, эту и эту коробки?
Пока старшая Саммерс соображала, что на это ответить, девочка стремительно сложила коробки друг на друга и с восторженным визгом «господи, интересно, что же я «выиграла»?» убежала с добычей наверх. Впрочем, Баффи не было жаль ни старого плаща, упакованного в первую коробку, ни подшивки рецептов из второй… «Хм, а что же было в третьей коробке?» - на секунду задумалась Истребительница, а потом решила, что с высокой долей вероятности ничего важного. Девушка снова погрузилась в свои мысли. Каждая вещь хранила свою историю. И сегодня, в канун Рождества, когда она касалась этих самых простых вещей, воспоминания как духи прошлого приходили к ней. Из очередной коробки девушка бережно вынула старую теплую мамину кофту. Баффи закрыла глаза и накинула ее на плечи: ей показалось, словно тепло легкого шерстяного материала как нежные мамины руки обняло ее. В глазах истребительницы появились слезы.

***


- Баффи, хватит там возиться! – услышала она голос сестры. – Давай наверх, а ни то мы сейчас без тебя наряжать начнем.
Истребительница с недоверчивым видом пошла в гостиную. Каково же было ее удивление, когда она увидела в руках Дон раскрытой ту самую третью коробку… с игрушками! Девочка довольно улыбнулась и изрекла:
- Вот что бы вы без меня делали?! Я не просто ключ, я ключ к успеху!
Баффи открыла было рот, чтобы поставить зазнайку на место, но в это время раздался звонок в дверь, и она, как приличная хозяйка, отправилась открывать.
- Спайк, это ты! Заходи, - сказала она, пропуская блондина. Он быстро прошмыгнул внутрь, скинул покрывало и, воспользовавшись тем, что рядом никого нет, привлек девушку к себе.
- Ну, здравствуй, голубка, - нежно и одновременно страстно промурлыкал он ей прямо в ухо. Через секунду он немного отстранился от истребительницы, заглянул ей в глаза, и, приподняв одну бровь, как обычно нагловато спросил. - Ждала меня, luv?
- Перестань, нас могут увидеть, - возмущенно прошептала девушка, раскрасневшаяся от прикосновений вампира.
- Прекрасно, pet, я давно мечтал разнообразить наш секс. Пусть смотрят и завидуют, - усмехнулся блондин, поддразнивая Баффи. Его пальцы начали с легким нажимом поглаживать девушку между ног. – Тебе ведь нравится?
- Спайк… - выдохнула в истоме истребительница и подалась навстречу дарящим наслаждение движениям.
- «Спайк, да» или «Спайк, нет»? - ухмыльнулся он, чувствуя, как она непроизвольно раздвигает ноги.
- Спайк, я умоляю…
Вампир не мог больше сдерживаться, но коснуться губ любимой он успел лишь на мгновение – рядом с парочкой раздался звон бьющегося стекла. Блондины оглянулись и увидели в дверях кухни Уиллоу и Тару, а рядом разбитую гору тарелок. Девушки таращились на парочку у двери во все глаза, недавно целующиеся таращились в ответ. Невозможно было понять, кто шокирован и краснеет больше.
Баффи отпихнула от себя вампира и неуверенно залепетала.
- Это не… Я не… - истребительница не находила слов. Ей хотелось провалиться сквозь землю, да хоть к чертовой бабушке. Баффи казалось, даже там сейчас не так жарко, как здесь, под всеми этими пристальными взглядами.
- Это обычай, - неожиданно сказала Тара, - вы ведь стоите под веткой омелы... - тут ведьма немного замялась. - Ну, почти, вообще-то это близкий ее родственник – форадендрон, но суть от этого не меняется, - и Тара вновь улыбнулась. - По древней традиции, встречаясь под веткой омелы, люди должны целоваться. Там целая легенда.
- Обожаю эту традицию, - кивнул Спайк, вытер губы ладонью и, как ни в чем не бывало, проследовал в гостиную. Уиллоу метнула в его спину грозный взгляд, одним движением руки превратила осколки в целые тарелки и вместе с ними пошла следом за вампиром. Истребительнице показалась, что подруга не очень поверила в прозвучавшую версию, хотя она и казалась достаточно правдоподобной, ведь Баффи действительно повесила в прихожую эту веточку для поцелуев - какое счастье!
- Спасибо, - тихо шепнула хозяйка дома Таре, проходя мимо.
- Не за что, - так же тихо ответила та. Еще на дне рождения Баффи молодая ведьма поняла, что между блондинами что-то есть, и она была рада за подругу. Спайк казался ей правильным мужчиной и особенно правильным для истребительницы.

***


После того, как елка была наряжена, все, наконец, расселись за столом. Тут же зазвенели вилки и ножи - народ был ужасно голоден. Вампир же медленными глотками пил из бокала свежую кровь, смакуя каждый глоток, она была невероятно вкусной - ведьмы приготовили ее по специальному рецепту.
- Итак, о чем та легенда? - нарушила молчание Уиллоу, похоже, она решила разобраться в теме поглубже и проверить представленное возлюбленной алиби.
- Какая еще легенда? - заерзала на стуле Дон.
Все со вниманием уставились на молодую ведьму.
- О веточке омелы, - спокойно улыбнулась та. - Аня, ты должна знать эту историю, ведь она ведет свое начало из скандинавских мифов.
Бывший демон непонимающе захлопала глазами, и Тара продолжила.
- Она о боге Бальдаре, сыне Одина и Фригг. Мать узнала, что сыну суждена смерть и заставила людей, животных, растения и стихии не причинять ему зла. К несчастью, она не взяла клятву с омелы. Бог зла, Локки, воспользовался этим и убил Бальдра стрелой, сделанной из нее.
- Эх, - воскликнула Дон. – Вот вечно у героев найдется какое-нибудь глупое слабое место: пятка, орудие убийства из омелы…
- Или треклятый чип, - проворчал Спайк.
- Но Боги воскресили Бальдара, - продолжила свой рассказ Тара. - Фригг была настолько счастлива и благодарна, что расцеловала каждого из них под омелой, отсюда традиция – стоящие под омелой должны поцеловаться. Вот и вся легенда. Говорят, влюбленным поцелуй под омелой дарит вечную любовь.
Ведьма закончила, и в комнате повисла тишина.
- Очень интересная история, понять бы только, к чему ты ее рассказываешь? – подал голос Харрис. Тут Аня ткнула его локтем в бок, что-то быстро прошептала на ухо. От её слов выражение лица Ксандера из глупого перешло в заинтересованное, а затем вся его физиономия густо покраснела. Бывшая демонша схватила жениха за рукав и поволокла в прихожую. Разве можно было сопротивляться такому натиску?
- Мою комнату не занимать! - предупреждающе крикнула им вслед Дон.
- Кому десерт? - поинтересовалась рыжеволосая, и Истребительница облегченно выдохнула.

***


Сегодняшний день не переставал удивлять жителей Саннидейла, любимчикам автора поводов удивляться было больше. В данный момент Скуби снова в полном составе сидели за столом в гостиной… и с открытыми ртами наблюдали, как Спайк уплетает торт. Видеть вампира-сладкоежку то еще зрелище! Нет, когда на вопрос о десерте он заявил, что не откажется от пары кусочков, все поусмехались, а Аня даже устроила тотализатор, но теперь было уже не смешно. Вампир сначала проглотил обещанные два куска, а потом, когда бывшая демонша пошла ва-банк и повысила ставки, усмехнувшись, съел еще два… Аня в пылу уже не азарта, а скорее отчаянья, предложила продолжить. Спайк согласился, и вот теперь невеста Харриса и вместе с ней все за столом наблюдали, как блондин доедает половину шоколадного торта. Баффи даже в какой-то момент приревновала его к этому произведению кулинарии - вампир так на него смотрел! А ей-то казалось, что самый голодный его взгляд она уже видела.
- Слушай, ну, поимей совесть, - не выдержала Дон, - ты уже всем всё доказал!
Спайк с трудом оторвался от предмета своего вожделения, его лицо, перепачканное шоколадом, лучилось от счастья и было невероятно милым.
- Какая же вкуснятина! – с необыкновенным восторгом произнес он. – А вы не хотите?
- Я, пожалуй, воздержусь, - спокойно ответила Тара и начала собирать посуду; Уиллоу, мотнув головой, присоединилась к ней. Аня, совсем расстроившись, молча кинула на стол деньги, схватила Харриса за руку и выволокла из гостиной. Истребительница последовала за друзьями - хозяйке полагалось проводить гостей. Спайк пожал плечами, а потом, осознав неожиданное счастье, отрезал себе еще кусочек торта. Когда он покончил с ним и потянулся за следующим, Дон не выдержала:
- Знаешь, если ты будешь жрать столько сладкого, завтра тебя разнесет! Ну, не в прямом смысле завтра, конечно…


Глава 3

В голове стоял жуткий трезвон, но насколько Спайк помнил, причин для появления такой ужасной головной боли совершенно не было… если только его не догнало вчерашнее похмелье. В другом состоянии он первым посмеялся бы над этим предположением, но сейчас у нашего героя не было на это ни желания, ни здоровья. Держась рукой за голову (а вдруг отвалится?) и закрыв от боли глаза, вампир медленно присел на кровати и замер, прислушиваясь к своему телу. Что-то было определенно не так… Спайк отогнал от себя эту странную мысль, наощупь взял с пола штаны и просунул в них ноги. Затем он нашел в себе силы встать – отчего в его голове снова зазвенело - и потянул брюки вверх. К его удивлению сегодня они обтянули его плотнее обычного. Блондин потянул за застежку, но она отчего-то не послушалась.
«Вредина!» - Спайк с неохотой приоткрыл глаза, чтобы одарить непокорный замок самым строгим взглядом, и в немом ужасе уставился на себя.
- Какого черта?!! - завопил он через несколько секунд - от красивых кубиков пресса не осталось и следа. Вампир тут же забыл про головную боль, он все осматривал и ощупывал себя: теперь его некогда подтянутое тело над брюками приобрело «стандартную форму комка нервов настоящего мужчины». – Дьявол, да я прибавил не меньше 20 фунтов (~10 кг)!
Надо было решительно что-то делать, но голова совершенно отказывалась соображать, как и принимать происходящее. Такое чувство Спайк не испытывал давно - он был в панике, - поэтому на автомате продолжил нервно теребить застежку, пытаясь её застегнуть.
- С каких это пор вампиров разносит? - выругался он и ему (как и автору) тут же вспомнился один хмурствующий субъект. Блондин выдохнул и, наконец, справился с молнией. «Хорошо, что я не дышу», - подумал он про себя. Наш герой с подозрением взял рубашку, но с ней оказалось справиться легче. Он оглядел себя.
- Да уж, в облипку! Как педик какой-то! - выругался вампир, и надел плащ. На этот раз он удовлетворенно хмыкнул: этот предмет гардероба за счет покроя и черного цвета частично скрыл изъяны его новой фигуры.
«Не обольщайся, - тут же съязвил внутренний голос, - Баффи заметит это «прибавление», как только схватит тебя за твою упругую… пардон, последнее слово вычеркнуть, задницу». Спайк криво ухмыльнулся: перспектива рисовалась неприглядная, и настроение испортилось в конец.
- Чертово рождество! - в сердцах воскликнул парень, наполняя кружку кровью. Его мучал страшный голод, наверное, из-за всех этих нервов. Однако он еще не сделал глотка, как ему в голову неожиданно пришла догадка: «А может это ведьмы? Они вчера всё что-то мудрили с кровью. С Рыжей станется - она постоянно что-то путает и косячит».
Мысль эта ему не понравилась, но несколько успокоила: появилась хоть какая-то определенность, а значит, было с чего начинать. Ведь всем известно, что делать что-то однозначно лучше, чем не делать ничего. По крайней мере, Спайк думал именно так.
- Так-с, разберемся, - сказал вампир вслух, и глаза его недобро сверкнули. Теперь главное было добраться до ведьм быстрее, чем блондинка доберется до его пятой точки… и вообще кто-нибудь узнает об этом его позоре. Кровь так и осталась стоять на столе нетронутой.

***


У Саммерсов Спайка постигло разочарование - ведьм дома не оказалось. Конечно, вампир не сунулся в дом, а избрал другой способ выяснить это: он несколько раз звонил в дверь и смывался в укрытие... Каждый раз открывала Баффи. После пятой попытки вампир сделал вывод, что истребительница дома одна... и очень рассержена. Причина ее плохого настроения поспешила прекратить свои вылазки. Следующим местом возможной дислокации ведьм была признана «Магическая шкатулка», и вампир отправился туда.

***


В волшебном магазинчике из Скуби оказалась только Аня, которой было вовсе не до вампира. Торговля шла на ура - народ сгребал с прилавков всё: рождественские свечи, амулеты, гороскопы, предметы для различных гаданий… Хозяйка «Шкатулки» только и успевала, что пробивать товар, её глаза горели от восторга!
«Всё «зелень» рубим», - насмешливо отметил про себя Спайк, но неожиданно от этой мысли в его горле встал комок - вспомнилась история с Хрониками (*). Вампир оценивающе посмотрел на девушку за кассой: Аня, опытная и изысканная в вопросах мести, вполне могла отомстить ему подобным образом, надавив на самоё чувствительное место - его самолюбие. Могла бы, если бы помнила. Но ведь Спайк сделал так, чтобы весь город забыл о тех событиях.
«А если вдруг? – закралась тревожная мысль. - Чем гадать, проведу разведку боем». Спайк схватил на полке какую-то безделушку и направился к кассе, бесцеремонно распихивая очередь локтями.
- Эй, да я постоянный клиент, - нагло соврал парень возмущающимся, а потом мило улыбнулся девушке. - Привет! Торговля, я вижу, идёт хорошо.
Комплимент с успешными продажами пришелся хозяйке по душе, она на мгновение просияла. Но лишь на мгновение, чтобы потом как всегда деловито спросить:
- Так ты что-то покупаешь или…
- Конечно, заверни мне вот эту… - он поставил на стол фигурку и озадаченно посмотрел на нее, - страшную трёхлапую жабу.
- Хм, вообще-то, лягушка символизирует плодородие, плодовитость и эротизм, - пожала плечами Аня, - и к чему это вампиру?
- Это подарок. И читай больше книжек, pet, - бесстыже врать Спайку было не привыкать. - Она помогает с плодовитостью не только людям… - тут он, сделал паузу (была, не была!) и выдохнул, - но и «капусте»!
- Чему-чему? - переспросила удивленная девушка. От вампирского сердца отлегло: значит, порошок сработал, и бывший демон не помнила, как он её разыграл. Других же причин для мести вампиру, насколько он знал, у неё не было.
- Твоим любимым зеленым хрустящим бумажкам, - Спайк кивнул в сторону кассы. - Кстати, жаль, что фигурка последняя.
Довольный собой блондин направился к выходу.
- Постой-постой, - окрикнула его Аня.
- Ну, что тебе?
- А давай я у тебя ее куплю? Вот твои 5 долларов.
- Я бы рад помочь, pet, но говорю же, это - подарок, - слукавил вампир, придав лицу расстроенное выражение.
- Хорошо. Сколько ты хочешь? - сквозь зубы процедила хозяйка магазинчика.
- Двойную цену…
- Оооо!
- … и информацию!
- Ну, ты и наглец, - выдохнула Аня, отсчитывая деньги, - но уважаю, хорошо торгуешься! Если бы моим партнером был ты, а не тряпка-Джайлз, мы бы деньги лопатой гребли.
Вампир усмехнулся, складывая купюры в карман:
- Я подумаю над твоим предложением. А теперь информация. Ты не знаешь случайно, где сегодня наши ведьмочки? Они нужны мне… для одного личного дела.
- Они собирались за подарками, но куда именно, понятия не имею.
«И снова мимо, - в сердцах подумал Спайк. - Что ж мне так не везёт в последнее время?»
- Хотя, знаешь, сегодня мы все собирались на патрулирование с Баффи, - продолжила Аня.
«Еще не легче, - вздохнул вампир. – В таком виде с истребительницей мне хочется встречаться меньше всего. Хотя ночью все кошки серы».
- Спасибо, - кивнул парень и вручил девушке фигурку божка. До вечера еще было время подумать, а лучше всего думалось дома. Спайк отправился в склеп.

***


Патрулирование проходило весьма активно, поэтому вампиру удалось незаметно расспросить каждую ведьму на предмет рецепта его вчерашнего напитка. Под благовидными предлогами он узнал, где именно была получена кровь, и что с ней делали «для придания такого изысканного вкуса». Оказалось, ничего особенно, лишь несколько приправ из книги самых обыкновенных кулинарных рецептов. Фактически это был грог, где основой выступала кровь.
«Занятно, - отметил про себя вампир, - надо будет как-нибудь повторить».
Спайку не только удалось разузнать всё, что он хотел, но и не выдать себя: он старался держаться на расстоянии от Баффи и Скуби, чтобы те не заметили произошедшие с ним изменения. А, собственно, кому какое дело до белобрысого вампира?

***


Схватка была в самом разгаре. Молодые вампиры сражались неумело, но брали численностью. Баффи орудовала колом, нанося смертельные точные удары направо и налево. Ведьмы указывали на местоположение кровососов и применяли ослабляющие заклинания. Даже Ксандер был при деле - у него здорово получалось своими криками привлекать на место сражения других вампиров.
Спайк прикрывал спину истребительницы, умело обращая в прах соплеменников. Бой подходил к концу, когда последний нападающий – он видно и при жизни был дурак дураком – кинулся на блондина. Спайк играючи увернулся от нескольких ударов противника и повалил его на землю. Блондин собрался нанести решающий удар и…
- Хо!..Хо!..Хо!.. - неожиданно произнес он на распев приятным баритоном.
- Что-что?! - забыв про угрозу «нежизни», вытаращился на Спайка поверженный соперник. Скуби тоже с недоумением уставились на блондина, но самым удивленным в этот момент был именно он! На несколько секунд парень оторопел, а затем вонзил кол в грудь неприятеля и сказал, стараясь придать своему голосу максимальную непринужденность:
- Это... такой отвлекающий маневр.
- Это что-то новенькое, - хихикнул Ксандер. - Надо взять на вооружение.
- Да, уж, тебе давно пора чем-то разнообразить свои вопли «спасите-помогите», - огрызнулся Спайк.

***


Около часа ночи все порядком устали, в том числе и новорожденные вампиры, которые уже два часа к ряду словно «весенняя травка» рядками вылезали из могил. Всё стихло: за последние четверть часа команде не встретился ни один кровосос или демон.
- Ребята, здорово, что вы сегодня составили мне компанию, - поблагодарила друзей истребительница. – Думаю, вы заслужили отдых. Дальше мы подежурим со Спайком вдвоём.
«Мне показалось или она что-то задумала?» - похолодел (и такое бывает!) от ее игривого взгляда вампир.
Скуби попрощались. Баффи свернула с главной дороги, и парень, держась чуть поодаль, пошёл за ней.


Глава 4


В темноте ночного кладбище молча шли двое. Большинство обычных людей удивились бы тому, что молодая пара гуляет за полночь среди склепов и могил. Другая их часть – в основном молодежь, разбирающаяся в субкультурах – посчитала бы такую прогулку вполне нормальной, а некоторые даже романтичной. Несколько жителей Саннидейла, посвященных в миссию избранной, отнеслись бы к этому как к самому собой разумеющемуся, ведь они понимали важность патрулирования окрестностей рядом с Адской пастью. И только двое - истребительница и вампир - знали об истинной цели этого ночного рандеву. Знали и их желания совпадали, но...

Неожиданно, а для рождественских чудес вполне закономерно, в головах нашей парочки зазвучала тихая мелодия, и мысли стали напеваться сами собой - слава богу, услышать их мог только автор…

С: «Чего она хочет, я знаю…»
Б: «Хочу я, себя проклиная,
Тот голод увидеть в глазах!»
С: «Чтоб в сексе рекорды, как в спорте!»
Б: «Опять эти мысли о торте!
Как сладко он ел его! Ах!»
(закрывает глаза, вспоминает… Ее примеру следует автор - дружно вздыхают!)
Б: «Нет, к сладкому ревность некстати!
А что, если я в шоколаде
И Спайк так увидит меня?
(снова закрывает глаза, представляет и хихикает… Автор - тоже)
С: «Я с ней как влюбленный мальчишка…»
Б: «Нет, эта фантазия слишком…
Должно быть, сошла я с ума!»

Неожиданно для самих себя парочка делает несколько па, бросая друг на друга пылкие и вместе с тем удивленные взгляды. Затем, смутившись, они снова начинают идти, как прежде: она впереди, он за ней. Дуэт продолжается, становясь все более драматическим…

С: «КровАвый ад! Что за мука?»
Б: «Мы в шаге всего друг от друга…
Ну, что он плетется за мной?»
С: «Я знаю, чего она хочет…»
Б: «Он будет со мной этой ночью?
Он, кажется мне, сам не свой».
С: «Быть рядом, не сметь прикоснуться.
Хочу от кошмара проснуться!»
Б: «Где страстность былая его?»
С: «Прекрасная пытка для Ада:
Смотри, но руками не надо!»
Б: «Хочу я его одного!»


«Откуда эта навязчивая мысль? - удивилась Баффи, шагая по тропинке. - И откуда, интересно мне знать, эта странная мелодия в моей голове?»
«Неужели во мне снова проснулся поэт?» - усмехнулся вампир. Спайк посмотрел на впереди идущую девушку, и из-под его ботинка в темноту полетел очередной злосчастный камешек: «Кровавый ад! Пусть уже развернётся, даст мне в нос и уйдёт!» Словно в ответ на его мольбу истребительница резко остановилась и повернулась к нему, вампир по инерции налетел на девушку.
«Как близко!» - вспыхнули оба.
Парень поспешил отстраниться
«Вот, козёл!»
- Похоже, продолжать нет смысла! – сверкнув глазами, сказала Баффи.
«Чёрт возьми, до чего она прекрасна! - залюбовался ею Спайк - Эти полуоткрытые нежные губы, темно-изумрудные глаза, золотистые волосы… Моя светлая принцесса! Я не могу не смотреть на неё. Но … продолжать эту муку нет смысла!»
- Ты о чём? - спросил вампир, изо всех сил пытаясь отвести взгляд от соблазнительных губ возлюбленной.
«Нет смысла играть со мною, Спайк! Ты победил! Я хочу тебя! Здесь и сейчас!» - Баффи еле сдержалась, чтобы не крикнуть это прямо ему в лицо. Она на секунду закрыла глаза, пытаясь остановить рвущееся наружу желание. Мы-то в курсе, что неудовлетворенная женщина – это страшное, а иногда даже смертельное оружие. К сожалению, наша истребительница об этом не знала - не успела она и глазом моргнуть, как сдерживаемая ею сексуальная энергия преобразовалась в стервозность.
- Я о патрулировании, Спайк! - неожиданно даже для себя истерично крикнула Баффи.
- И незачем так орать, pet, - возмутился вампир, - я тоже так думаю.
Лицо девушки озарила надежда, она подошла ближе – «О, дьявол!» – и, проведя пальчиком по его груди, промурлыкала:
- Признаться, я немного замерзла… Так может, пригласишь меня к себе?
Предложение истребительницы было настолько откровенно, что вампир тихо застонал от появившегося в паху напряжения… и необходимости остановить её. Девушка подошла ближе.
«Чертовы...! ... ?! Не знаю, кого я должен проклинать за эту муку! Но горите в аду!» - Спайк сделал шаг назад, чувствуя, что это действие настолько же неестественно для него, как и самораспыление.
- Извини, luv, сегодня не могу, - сказал он чистую правду.
В глазах любимой сначала возникло непонимание, затем промелькнул недобрый огонек стервозности, за ним последовало презрение не то к вампиру, не то к себе самой … Замкнул шествие леденящий холод – блондин даже поёжился.
- Как знаешь, - пожала плечами Баффи, развернулась и зашагала прочь.
«Нет, всё-таки он козёл! Козёл и идиот!» - решила она.

***


Наконец хрупкая девичья фигурка исчезла из вида, и Спайк смог дать волю сдерживаемым чувствам - вампир вырвал из земли надгробье и с силой швырнул его:
- Вот дьявол!
Плита ударилась о стену ближайшего склепа и раскололась на куски. За ней куда-то в темноту, сопровождаемая проклятьями, полетела вторая… третья… Раскурочив всё вокруг и порядком устав, вампир, наконец, остановился. Тяжело дыша из-за всё еще переполнявшей его злости, он присел на ступени склепа. Ужасно хотелось курить, и руки автоматически нащупали в кармане сигареты и зажигалку… Затем они непроизвольно ощупали живот.
- Да уж, разнесло, так разнесло, - криво ухмыльнулся парень, и в его голове тут же всплыла фраза, брошенная Ниблет накануне: «Знаешь, если ты будешь жрать столько сладкого, завтра тебя разнесет!»
Слова девочки оказались пророческими. Или дело не в этом? Спайк, словно ошпаренный святой водой, соскочил с места - картинка стала вырисовываться.
«Конечно, как я раньше не подумал о Малышке?» - удивился сам себе блондин. Именно она на дне рождения истребительницы неаккуратно загадала желание, благодаря которому гости никак не могли выбраться из дома. Именно Ниблет флиртовала с вампиром, который чуть не поужинал ею на первом же свидании. Именно она попала в руки того демона, из-за которого Саннидейл превратился в настоящий Бродвей. Хотя за последнее вампир был благодарен девушке, ведь той ночью после спасения маленькой Саммерс он впервые узнал вкус поцелуя Баффи…
«Так, сейчас не об этом, - тряхнул белокурой головой наш покруглевший герой. – Время, конечно, для визитов позднее, но ситуация не терпит отлагательств». Он вовсе не собирался еще раз упускать шанс провести ночь с истребительницей и выглядеть перед ней идиотом… или того хуже.

***

В доме Саммерсов было темно. Вампир стоял в тени большого дерева, вслушиваясь и вглядываясь в ночь. Убедившись, что всё вокруг спит, он полез на козырек крыши, откуда было удобно перебраться к окнам второго этажа. Дело это оказалось труднее обычного: лишние килограммы тянули к земле, да и двигаться было весьма неудобно. Покрякивая, вампир забрался на крышу и как можно тише пополз к заветному окну - главное, чтобы Баффи не почувствовала его присутствия. Она же может подумать, что он к ней искупить вину ползет - тогда уж разборок с разоблачением не избежать.
Спайк даже вздохнул от облегчения, добравшись до окна Ниблет. Приоткрыв его, он перебрался через подоконник. На цыпочках подобравшись к спящей девочке, вампир зажал ей рот рукой. Дон в ужасе распахнула глаза.
- Т-с- с- с… - прошептал ночной гость. – Это я.
- Какого черта ты здесь делаешь, Спайк? - проворчала младшая Саммерс, садясь на кровати и натягивая на себя одеяло.
- Что за выражения, юная леди, - усмехнувшись, погрозил пальцем блондин и тут же посерьезнел. – Есть у меня к тебе несколько вопросов…
- В два часа ночи? - покосилась на горящие цифры электронных часов девочка.
- Проще ответить и спать дальше, чем препираться…
- Прекрасно, надеюсь, это действительно важно, - зевнула Дон. - Потому что завтра, когда я высплюсь, я тебе это припомню-у-у-о-о… – она снова зевнула, причмокнув, и закрыла глаза.
- Эй, - слегка потормошил её Спайк. - Не спать.
Девочка приоткрыла один глаз.
- Первый вопрос…
- О боже! И сколько их всего будет?
- От тебя зависит. Первый вопрос: что ты знаешь о вчерашнем торте?
Дон даже проснулась.
- А вот это уже странно. Ладно, в 2 часа ночи ко мне в спальню забирается… вампир, но чтобы он делал это с целью разведать о сладком? Вот это уже право чуднО.
Спайк молчал - это отличная тактика для мужчин: зачем задавать вопросы, если женщины так хорошо задают их себе сами и тут же отвечают на них вслух.
- Впрочем, если вспомнить, как ты вчера его лопал, - продолжила рассуждения девочка, - то ничего удивительного…
Спайк посмотрел на неё выжидающе.
- Ладно-ладно, я не понимаю, в чем дело, - и мне это очень любопытно – но… в общем, торт был куплен в кулинарии по соседству. Мы уже такой покупали много раз. Это всё, что я знаю. Дать адрес магазинчика? - она определенно подтрунивала над ним.
- Давай, - неожиданно для себя ответил Спайк.
Младшая Саммерс включила ночник, нарыла в тумбочке бумагу, ручку и нарисовала примитивную карту, которая тут же исчезла в кармане плаща.
- Так, а теперь второй вопрос, - продолжил своё расследование блондин. – Ты в последнее время никаких странностей не замечала?
- Кроме сладкоежки-вампира? - хихикнула девочка.
Спайк деланно нахмурился.
- Не припомню такого, - быстро ответила Дон.
- Точно? А как на счет тебя самой? - стал аккуратно уточнять вампир. - Телекинез, чтение мыслей, исполнение желаний, предвиденье будущего…
- Не понимаю, о чём ты… - пожала плечами девушка, а потом мечтательно улыбнулась. – А было бы здорово!
С этими мечтами ее и оставил Спайк, в тайне завидуя сладким снам, которые ждут ее этой ночью. От мыслей о сладких, пусть и сновидениях, у вампира внезапно заурчало в животе. Он достал из кармана бумажку и свернул в соседний переулок.

***

Настроение вампира было просто замечательным: мысли о весе, о недавней размолвке с Баффи, о дурацком рождестве, в конце концов - всё это ушло теперь куда-то на задний план. Спайк шел по кладбищу, насвистывая и отправляя в рот конфету за конфетой. В его руке был большой пакет со сладостями, которые он захватил в том замечательном магазинчике - ночь начинала складываться удачно… Голова приятно кружилась, он отчего-то чувствовал себя опьяненным и счастливым, хотя в рот не брал сегодня ни капли спиртного.

Блондин играючи пнул дверь в склеп и, пританцовывая, вошёл внутрь. Пакет тут же выпал из его рук - на саркофаге, подперев голову рукой, лежала Баффи. На девушке был черный плащ, одна пола которого задралась, чуть обнажая бедро. Острое вампирское зрение мгновенно заметило отсутствие трусиков. Это с высокой долей вероятности означало, что другой одежды, кроме плаща, на его ночной гостье тоже не было. Парень нервно сглотнул, чувствуя, как внизу живота появилось приятное напряжение, и поспешил перевести взгляд на лицо истребительницы. Лучше бы он этого не делал, глаза Баффи тут же поймали его в свои колдовские изумрудные сети.

- Я заждалась тебя, - чуть хрипло прошептала девушка, немного отклонила голову назад и, не спеша, провела пальчиками вниз по шее и до самой крайней точки своего декольте. Глаза истребительницы закрылись от удовольствия: она чувствовала, как взгляд вампира жадно следит за движением её пальцев, словно касаясь шелковой кожи. Он действительно смотрел на неё словно заворожённый. Баффи так же медленно провела рукой по своей груди, описав несколько кругов вокруг каждой полусферы, и слегка сжала их. Затем её рука скользнула вниз к бедрам и скрылась под тканью плаща. Девушка немного развела ноги - у Спайка перехватило дыхание - и , едва касаясь, провела рукой по промежности - рот истребительницы непроизвольно приоткрылся от предвкушения удовольствия. Едва её пальчики коснулись заветного бугорка, и с губ сорвался тихий всхлип. Вампир глухо застонал в ответ. Девушка улыбнулась полученному эффекту. Затем Баффи снова провела рукой между ног и медленными круговыми движениями стала ласкать клитор. Её глаза были полузакрыты, а тело начало двигаться навстречу движениям.
Это было просто невыносимо - вампир облизнул губы. В конце концов, он не выдержал.
- Позволь мне, luv? –Спайк подошел к ней.
Баффи открыла глаза, в их зеленой глубине горело то же желание. Девушка чуть заметно кивнула, и вампир развернул её к себе, усадив на край саркофага. От предвкушения его мучительно-сладких прикосновений истребительница закрыла глаза - ей хотелось полностью раствориться ощущениях. В следующую секунду Спайк распахнул её плащ и жадно прильнул губами к шее, а затем груди; Баффи хотела его обнять, но он быстро спустился ниже и встал на колени. Пальцы девушки скользнули в его белокурые волосы. Она нетерпеливо привлекла его к себе, но он не спешил подчиниться. Спайк то поглаживал её бедра, по внутренней стороне которых словно бабочки порхали его нежные губы, то возвращался к груди, страстно сжимая её и чуть потягивая за соски. Её тело отзывалось на каждое прикосновение, нестерпимо хотелось большего!
- Спайк, пожалуйста… - полупростонала - полупрошептала она, вновь пытаясь направить его лицо к своему лону.
Парень на секунду поднял на девушку хулиганские глаза, а потом, раздвинув ее стройные ноги, провел пальцами вдоль её мокрой щелки .
- Ахххх… - то ли стон, то ли всхлип сорвался с губ девушки.
В следующее мгновение его язык скользнул вдоль ее лона и остановился на самой высокой точке - Баффи выгнулась навстречу этому сладостному ощущению.
- О, боже, Спааайк…
Он повторил движение несколько раз, чувствуя, как тело возлюбленной отвечает на каждое его прикосновение, а затем обхватил губами её возбужденный клитор, нежно посасывая. О, ей это невероятно понравилось, судя по тому, как она судорожно вцепилась руками в его волосы и непроизвольно сжала бедра. Но только на мгновение… Он вновь провел по их внутренней стороне, и девушка послушно раздвинула ноги, предоставляя себя ему. Она уже не понимала, что он делал и чем… Руками, губами, языком… ей хотелось только одного! И она, наконец, почувствовала это: Спайк, несколько раз проведя по её влажной киске, скользнул двумя пальцами внутрь, его большой палец при этом оказался на её клиторе. Спайк был невероятным любовником: ему удавалось двигаться внутри Баффи, одновременно круговыми движениями лаская её напряженный комочек. Неожиданно Спайк коснулся её полураскрытого рта, вовлекая в полный страсти поцелуй.
- Я хочу тебя, боже, я так хочу тебя, - шептала девушка, покусывая его губы.
- О, Баффи…
Она была полна решимости сорвать с него одежду прямо сейчас. Неожиданно парень отстранился.
- Что еще? - её глаза горели нетерпением.
- Минутку, - сказал Спайк - ему в голову неожиданно пришла хорошая идея, - мы продолжим, pet, но только на моих условиях.
- Что это значит?!!
- Не бойся, тебе понравится. Условие простое: руками не трогать.
Девушка посмотрела на него вопросительно.
- Ты помнишь про моё предложение с наручниками? Мне бы хотелось вернуться к этой теме.
С учетом невероятного возбуждения её колебания были недолгими, на это он и рассчитывал.
- Хорошо.
- А еще - повязку на глаза. Поверь, так ты почувствуешь всё куда острее.
- Ладно, только давай быстрее.
Спайк, не веря своему счастью, достал коробку с прибамбасами для сексуальных игр - наручники были именно здесь, а еще плетка, кожаные ремни и … много всего полезного. Парень открыл её и… невольно вскрикнул: оттуда на него «смотрели» кукла, пара плюшевых медведей, Микки Маус и златогривая пони…
- Что там с твоими игрушками? - послышался нетерпеливый голос возлюбленной.
Вампир захлопнул коробку и снова открыл её - ничего не изменилось.

К девушке он вернулся со всё еще потрясенным выражением лица «чья это шутка?» Но вид обнаженной, раскрасневшейся от желания Баффи тут же заставил его позабыть обо всём – от одного только взгляда на истребительницу можно было обжечься.
- Я думаю, мы обойдемся вот этим, - сказал вампир, - демонстрируя небольшую веревку и разноцветный платок, невесть откуда взявшийся в его неприглядном жилище.
«Скорее всего, после Хармони остался», - решил он про себя, но вслух высказывать этой самоубийственной версии не стал.
Они переместились на кровать, и Спайк чисто символически связал девушку - он был уверен, что только так Баффи сможет довериться ему. И вампир угадал, напряжение исчезло с её лица, когда он завязал бантик на её запястьях - она даже улыбнулась. Повязка на глаза, и…
После первых же его прикосновений девушка поняла, что любовник был прав - все её ощущения невероятно обострились теперь, когда она могла сосредоточиться только на них. Неожиданность прикосновений обостряла восприятие еще больше. Он вновь начал ласкать губами её киску, следя за реакцией девушки. Стоило той приблизится к пиковой точке, как он отпускал её, возвращаясь к умелым ласкам тела. Его руки, губы… Казалось, они были повсюду: шея, грудь, спина, ягодицы, бедра и между ними… Он гладил, ласкал, сжимал, покусывал … А потом, раздвинув ноги девушки, одним точным движением вошёл в неё.
А- а -а- ах… - с восторгом вскрикнули оба.
Его пальцы вновь оказались на её клиторе. Истребительница чувствовала, что предел близок, и с невероятным удовольствием принимала его в себя снова и снова. Баффи обвила любовника ногами, углубляя движения. Через несколько яростных фрикций её настиг фантастический, необыкновенно долгий оргазм.
- О, мой бог!!! - сорвался крик с её губ, когда волна удовольствия достигла своей вершины.
Спайк зарычал, продолжая движения, неистово вторгаясь в неё, словно пытаясь освоить новую глубину. Вдруг вампир остановился, а потом с новой силой ворвался в неё.
- О, Баффи… как же ты хороша, - страстно прорычал он, всё крепче сжимая её ягодицы.
От хрипловатого звука его голоса, у девушки с новой силой защекотало внизу живота.
- Ты такая горячая… О-о-о-о-о-о…
Истребительница почувствовала, как стремительно нарастает новая волна возбуждения, её ноги вновь крепко обняли бедра вампира, привлекая к себе.
- Скажи еще! - шепотом взмолилась она. – Скажи, что хочешь меня!
- Я невероятно хочу тебя, истребительница!
- Ещё!! - требовала она.
- Как же я люблю трахать тебя, luv!! - выкрикнул он.
- Ещё!!! - закричала она, и её тело забилось под вампиром, в его спину вонзились острые ноготки.
- Кровавый ад, Баааффи!!! - извергаясь, только и смог прорычать Спайк.
Разрядка была настолько сильной, что он только в последний момент сообразил упасть рядом с возлюбленной и прикрыться простыней.


Глава 5

Сначала был оглушительный визг, затем сильный удар в нос. Искры посыпались из глаз, а потом в них резко потемнело.
- Старый извращенец! - истерично закричал знакомый голос.
- Старый? Раньше ты не жаловалась, luv, - вампир с трудом приоткрыл глаза и увидел напротив себя взбешенную и одновременно растерянную истребительницу, одной рукой придерживающую простыню, а другой без остановки шарящую вокруг.
- Luv? С чего это вдруг… - тут в её руки попался подсвечник, который тут же полетел в блондина.
- Ауч… - удар пришелся точно в лоб, вызвав новую волну боли. Вампир не на шутку разозлился и прорычал: – Ты с ума сошла, истребительница?
Испуганные глаза Баффи стали похожи на два громадных зеленых блюдца.
- Спайк? - в голосе звучало недоверие.
- Нет, папа римский!
- Спайк, это, правда, ты? - сказала она, указывая на него дрожащим пальцем. В это время в её белокурой головке промелькнула странная мысль: «Ты не папа, ты скорее дедушка!»
Он всё еще тер ушибленный лоб и жмурился. Девушка подошла ближе, разглядывая его - Спайк воспринял это по-своему.
- Послушай, если тебе так нравится разглядывать меня, pet, могу дать тебе такой шанс. Как на счет стриптиза? - он подмигнул истребительнице, собираясь скинуть с себя простынь.
- Бэээээ, - протянула тут же зажмурившаяся Баффи, и, скривив личико, высунула язык.
Отчего-то этот жест показался Спайку ну очень натуральным - он был просто сбит с толку.
- Как жаль, что вы, вампиры, не отражаетесь в зеркале, - истребительница неуверенно присела на краешек кровати. Баффи протянула руку к его лицу и коснулась ушиба на лбу…
- Аучч…
- Извини, - её слова прозвучали искренне. Ладонь девушки коснулась его щеки, и Спайк почувствовал, что это прикосновение было… каким-то другим. Он накрыл ее руку своей и сразу понял, в чем дело - у него была борода! Никогда раньше в жизни… и не жизни… у него не было бороды, а теперь - была! Он ощупал свое лицо - ну, да, аккуратная недлинная бородка. Продолжая под пристальным взглядом девушки свое исследование, он обнаружил, что волосы его тоже стали заметно длиннее и теперь вились непослушными кудряшками. Его взгляд с ужасом опустился ниже - под свою простыню ему заглядывать решительно не хотелось.
- Просто великолепно, - выдохнул он. – Это что, кара небесная за то, что я был плохим мальчиком?
- Знаешь… - начала было Баффи.
- Ничего не говори, мне надо… одеться.
- Конечно… - она чуть замешкалась, пытаясь вспомнить, где вчера оставила свою одежду.
- Быстрее, - нетерпеливо сказал Спайк, ему стало ужасно неуютно в её присутствии.
- А мне-то говорили «седина в голову - бес в ребро», - попыталась разрядить обстановку истребительница.
- Не испытывай моего терпения, luv, - проворчали за спиной.
- Хорошо-хорошо, - примирительным тоном произнесла Баффи. - Я жду тебя наверху.
Вообще-то вчера вечером она планировала незаметно, как обычно, ускользнуть домой до того, как любовник проснется. Но странное изменение, произошедшее со Спайком, перевернуло всё утро с ног на голову. Он выглядел смущенным и растерянным, может, даже испуганным… Оставлять в таком состоянии одного даже Спайка было… неправильно! «Тем более в канун Рождества, - привела заключительный довод Баффи, завершая одеваться. - Рождества? О, Боже!»

***

- Прекрасно, - усмехнулся блондин, - значит, ты думаешь, что я превращаюсь в Санта Клауса?
Девушка закивала - хотя ей самой не верилось, что Уильям Кровавый, знаменитый вампир, великолепный любовник, Биг Бэд может стать символом Рождества. Если бы проводили конкурс на это место, Спайк был бы последним в списке. Зато он с легкостью бы выиграл конкурс на Анти-Санту… И тем не менее, она была уверена, что Спайк каким-то непостижимым образом превращался в Святого Клауса. Она оглядела его скептически. Нет, он отнюдь не был стариком, хотя белая борода и волосы до плеч делали его значительно старше - девушка прищурилась - лет под 50, но при этом он выглядел весьма интересно, даже не смотря на располневшую фигуру и брюшко. Баффи беззастенчиво рассматривала сидящего напротив Спайка, а он в свою очередь внимательно наблюдал за девушкой.
- Так, значит, ты считаешь, что я становлюсь Сантой? - переспросил он и хитро (ну, или Баффи так показалось) улыбнулся.
Истребительница снова кивнула и тоже улыбнулась в ответ. Она чувствовала, что просто не может не улыбнуться ему.
- И где же тогда мои олени? Где эльфы? - саркастично спросил Спайк, и отчего-то тут же вспомнил «зеленого человечка», принятого им по пьяни за чертика.
- Я не знаю, - сияя улыбкой, пожала плечами девушка, - но если бы ты себя видел со стороны.
- Ты же знаешь, что я не могу, - вампир снова улыбнулся, и от этого на сердце у истребительницы стало невероятно тепло.
«Боже, что со мной происходит? - подумала она. - Как рядом с этим бездушным вампиром я могу чувствовать себя такой… такой… спокойной и счастливой, - наконец нашелся ответ. - Это так странно».
- Понимаешь, - начала объяснять Баффи, - когда я одевалась здесь, наверху, мне в голову неожиданно пришла догадка о том, кого ты мне так напоминаешь… А когда ты сюда вошел в ЭТОМ, - девушка указала пальцем на его одежду, - не осталось сомнений.
Спайк посмотрел на себя: ну, да, на нем действительно был красный полушубок и штаны, но это было единственное, что налезло на него из всего его гардероба.
«Интересно, откуда у меня эти вещи? – запоздало удивился он. – Наверное, я как-то неплохо отужинал на Рождество».
- Слушай, это просто единственное, что подошло мне по размеру. И это вопрос случая, не надо строить поспешных выводов.
- Ну да, конечно… - девушка подошла к холодильнику.
- Только не открывай! - кинулся к ней Спайк.
- Ладно-ладно, - отдернув руку, успокаивающе сказала она и подозрительно посмотрела сначала на мужчину, затем на дверцу. Прежде, чем хозяин склепа успел отреагировать, Баффи распахнула её и достала оттуда пакет крови.
- Думаю, ты голоден? - хитро спросила она и, наполнив кружку, подала ему.
Спайк метнул жадный взгляд в сторону валявшегося у входа пакета со сладостями, девушка улыбнулась и принесла его. Содержимое тут же оказалось на крышке саркофага: разнообразные пирожные, леденцы на палочке, пара упаковок молочных коктейлей, гора конфет… Баффи проткнула одну из коробочек с напитком трубочкой и начала медленно пить. Вампир, всё еще не притронувшийся к крови, громко сглотнул.
- Хочешь? - лукаво спросила она.
Спайк посмотрел на кружку в руке, потом на трубочку в губах Баффи - он практически почувствовал этот сладкий молочный привкус на своем языке и, сдавшись, кивнул. Следующие несколько минут он жадно пил и ел вчерашние запасы, девушка молча наблюдала за ним. Когда в рот мужчины последовало последнее пирожное, она улыбнулась и сказала:
- Санта тоже очень любит сладкое.
- Это ничео… не докаживает, - ответил Спайк, не переставая жевать. - Вкушы могут… менятца.
- Не говори с набитым ртом! - сказала Баффи и заметила: - Вкусы - могут, но ты не притронулся к крови.
- Пара дней… - он деловито облизывал каждый палец, - не показатель.
«Как мило это у него выходит, - подумалось Баффи. - Прямо кудряшка Сью.»
Но, не смотря на все эти странные мысли, сдаваться истребительница не собиралась.
- Прекрасно! - воскликнула она. - Тогда еще один эксперимент?
- Да, пожалуйста, - улыбнулся собеседник, его лицо было довольным, словно у кота, нашедшего кувшин с молоком.
«Только у нашего кота усы в крошках, а не в молоке», - мысленно заключила девушка, разглядывая Спайка.
- Скажи бубубу бу*! - неожиданно сказала она.
- Что-что сказать?! - переспросил мужчина в красном.
- Скажи бубубу бу*, бубу** или бу***! – Баффи слушала себя и не могла поверить: все ругательства, которые она хотела заставить Спайка произнести, превращались в набор бу-букв.
- Прекрасно, бу бубубу****! - выругалась она. - У тебя есть карандаш или ручка?
- Нет, - ничего не понимая, ответил Спайк.
- Бу***! - в сердцах воскликнула Баффи, но неожиданно её лицо просветлело - и через секунду девушка достала из кармана плаща помаду. - Ах-ха! - победно воскликнула она.
Выкрутив ярко красный «стержень», Баффи подошла к холодильнику, что-то написала на его дверце и, довольная собой, повернулась к Спайку:
- Читай!
Он усмехнулся:
- Merry Christmas!
- Что за бу***! - воскликнула девушка и повернулась к дверце. - Ой!
На холодильнике красовалась завитками надпись с пожеланием счастливого Рождества.
- Но я хотела написать совсем не это, - сказала Баффи. – Я хотела написать… - девушка замолчала, поняв, что это бесполезно. И тут её осенило. – А чего я расстраиваюсь? Ведь это доказывает моё предположение. Ты превращаешься в Санту, а быть может, уже стал им? - заглядывая в его глаза, спросила девушка.
- Никакой я не Санта! - тут же насупился Спайк, но говорил он это уже не так уверенно. - К твоему сведенью, я… вообще не люблю Рождество! И не верю во всю эту… во все эти рождественские чудеса!
- Но ты с белой бородой, любишь сладкое и молоко, при тебе невозможно ругаться, - начала перечислять Баффи, загибая пальчики.
- Да-да, а еще я… толстый!
- Ты - милый, - неожиданно тепло улыбнулась девушка.
Спайк опустил глаза, меньше всего ему хотелось выглядеть для неё милым… Раньше он подумал бы именно так, но сейчас ему были удивительно приятны эти слова - и он не мог в это поверить. Сейчас Баффи казалось к нему ближе, чем когда-либо.
- А еще вчерашнее «хо-хо-хо» - оно ведь тоже не было случайным, - вспомнила истребительница.
- Случайности не случайны, - машинально произнёс Спайк и вдруг воскликнул. – Святые небеса! Я, кажется, понял! - и он поведал ей события последних дней, начиная с того злополучного вечера, когда увидел в тени деревьев незнакомца.
Примечание:
* - Кровавый ад
** - Дьявол
*** - Чёрт
**** - Чёрт побери

***

Баффи всё еще не могла поверить в то, что делала : она втайне от своих друзей помогала Спайку. «Ну, вообще-то, не совсем Спайку, - успокаивала себя девушка, - а Рождеству». В этом ракурсе миссия казалась более значительной, и истребительница нашла повод принять выдвинутое новоявленным Сантой условие - сохранение секретности. Впрочем, вариантов у неё не было - в противном случае Спайк обещал все праздники провести в склепе. Баффи рассудила, что не стоит его настраивать против, по крайней мере, не сейчас - ведь в случае если их план с походом в больницу провалится, вариантов с исполнением роли Санты не останется. И всё же истребительница очень, очень (!!!) надеялась, что идея с посещением больницы сработает! Отчего-то мысли о Спайке - Клаусе вызывали у неё мурашки.
Девушка, постучав в дверь, - опять странности - вошла в склеп.
- Спайк, это я, - позвала она.
- Я здесь. Ты принесла?
- Да, - она поставила на пол сумку. - Здесь всё.
Несколько минут она просидела в кресле, рассматривая унылые серые стены.
- Я закончил, - наконец раздался знакомый голос.
Девушка подняла глаза: напротив стоял бородатый Спайк с аккуратно зачесанными в хвост светлыми вьющимися волосами. На нём была просторная черная футболка с непонятным рисунком, кожаный жилет и широкие черные джинсы. Завершали гардероб любимые спайковские ботинки. Картинным жестом, мужчина достал из кармана солнцезащитные очки и надел их.
- Ну, как я? - довольно спросил он.
Баффи, открыв рот, смотрела на хозяина склепа: образ был необычным, но при этом невероятно харизматичным и обаятельным. Удивительно, как это у него получалось быть таким интересным даже сейчас…
- Так и будешь молчать, истребительница? – прищурив глаз, ухмыльнулся Спайк.
- Хорошо, - наконец выдавила она. - Эм-м-м-м, ты уверен, что хочешь идти со мной? Всё-таки день и вообще…
- Если твоё предположение про меня верно, солнце не повредит. Сейчас проверим! - он решительным шагом вышел из склепа. Хлопнула дверь. Баффи растерялась лишь на секунду и уже поспешила за горе-Сантой, хватая с кресла покрывало, как снаружи раздался крик ужаса.
- Аааааааа!!!
Девушка, распахнула дверь и выскочила из склепа. Первые несколько секунд она ничего не понимала: в глаза бил солнечный свет, кругом всё искрилось от снега, а напротив бешено скакала объятая красным фигура.
«Черт! Он горит!!!» - закричал её внутренний голос.
Баффи стремительно повалила Спайка с ног, накинув на него покрывало, а потом, схватив за ноги, заволокла извивающееся тело в склеп. Только девушка отпустила ноги, как покрывало задергалось сильнее и из него показалось сердитое лицо Спайка. Вид у него был совершенно непострадавший: борода и кудри были всё такого же снежно-белого цвета.
- Ну, и зачем ты это сделала?
- Я… я… - не могла подобрать слова истребительница, наблюдая, как бывший вампир выбирается из покрывала, вспоминая святых и кляня небеса. - На тебе снова красный полушубок и брюки, - наконец заключила она.
- Святые угодники, я и сам это вижу, - проворчал Спайк.
- Но я думала, ты горишь.
- Как видишь, нет.
- Я хотела тебя спасти!
Мужчина перестал разглаживать свою одежду и поднял на неё внимательный взгляд.
- Правда?
Она кивнула. Спайк изучающе посмотрел на неё.
- Это только потому, что я… Санта, - тяжело произнёс он.
Что-то глубоко внутри неё противилось этой формулировке, но очень глубоко, поэтому она решила промолчать.
- А почему ты снова в этом костюме? - прервала она неприятную паузу. – И где прежняя одежда?
- Хотел бы я знать, - проворчал мужчина. - Жаль, что в двойном экземпляре ты принесла только футболку. Но это лучше, чем ничего, хоть её надену.
Спайк подошел к сумке:
- Ах, ты ж! - в сердцах воскликнул он и вынул оттуда футболку… брюки и жилет. – Думаю, свои ботинки я тоже найду на прежнем месте.
Вывод был очевиден, но бывшему вампиру совершенно не хотелось мириться с мыслью, что придется ходить в этом красно-белом костюме, поэтому Спайк еще раз провел эксперимент с одеждой. Результат остался неизменен: стоило ему выйти за порог, как на нём тут же оказался традиционный наряд Санты, а принесенная истребительницей одежда опять переместилась в сумку.
- Похоже, вариантов у тебя нет, - заключила Баффи.
- Надеюсь, что после больницы они появятся, иначе я за себя не отвечаю.

Глава 6.

Добраться до больницы не составило труда, правда, Спайк, не привыкший к яркости дневного света, блеску снега, а так же к особенностям своей новой фигуры, несколько раз падал… Однако, это, вопреки ожиданиям напарницы, его очень веселило. В результате, когда парочка подошла к дверям городского госпиталя, новоиспеченный «Санта» хохотал и утирал слезы.
Баффи это и умиляло, и пугало одновременно. С одной стороны она никогда не видела его таким счастливым, с другой - это же был Спайк?
- С тобой всё хорошо? - поинтересовалась истребительница.
- Со мной всё просто великолепно, - вытирая глаза, ответил мужчина.
- Точно?
- Абсолютно, pet, просто я как представлю себя со стороны… - и он, прикрыв рот ладонью, хохотнул. – Боже, если бы кто-то предсказал мне такое, я бы счел его сумасшедшим.
Баффи облегченно вздохнула и направилась к стойке регистрации. Спайк остался стоять чуть поодаль, наблюдая за ней. Истребительница о чем-то переговорила с администратором, потом несколько раз обернулась, кивнув на него, и подозвала к себе. При его приближении девушка за стойкой улыбнулась.
- Спасибо, что пришли, детишки будут так рады!
Спайк недоуменно приподнял брови.
- Пойдем, нам на 4 этаж, - быстро потянула его за рукав Баффи.
- Что происходит? - спросил «Санта», когда они вошли в лифт. - Мне казалось, мы шли проведать старика.
- Включи мозги, Спайк! Если бы я сказала, что мы к безымянному, нас бы засыпали вопросами, и, скорее всего, не обошлось бы без полиции.
- Это ясно, но при чем тут киндеры?
- Слушай, я тебе больше конфет не дам, сладкое плохо на тебя влияет, - с напускной серьезностью сказала истребительница.
- А если по существу?
- Твой внешний вид - это пропуск… Если его правильно использовать.
- Что-то мне это совсем не нравится, - проворчал Спайк.
- Ну, зайдешь на пару минут в детское отделение, ничего с тобой не случится, - спокойно ответила Баффи.
- Что, значит, зайдешь? Ты придумала, ты и отдувайся!
- Как-нибудь прорвемся, - сказала девушка. - И потом, возможно, мы вернем настоящего Санту, и тебе не придется ничего делать.
- С моим-то везением, - пробубнил Спайк. В этот момент Баффи втолкнула его в просторную комнату, и на них тут же уставились несколько десятков восторженных детских глаз.
«О, Боже! Дай мне силы не убить её, когда мы отсюда выйдем», - взмолился бывший вампир и, сев на умело подставленный истребительницей стул, похлопал себя по колену.
«Кажется, это делается именно так», - подумал он.
- Санта! - первой опомнилась девочка лет пяти и проворно забралась к нему на руки. - Санта, меня зовут Мэли Сью! А у тебя болода настоящая? А можно я поделгаю? Ой, настоящая! А я весь год была холошей, и я очень-очень-очень хочу, чтобы ты подалил мне лошадку для моей куклы Синдилелы, потому что у меня уже есть калета и плинц, а лошадки нет… Ты подалишь? Подалишь же? - всё это девочка выпалила скороговоркой практически на одном дыхании. Рука малышки была перевязана, но, похоже, она про это просто забыла - глаза ребенка лучились надеждой.
Новоявленный «Санта» был просто обескуражен таким напором, и ему ужасно захотелось сделать этого ребенка счастливым.
- Хлоп! - раздалось неожиданно, и в руке вампира, откуда ни возьмись, оказалась маленькая симпатичная лошадка с серебряной гривой.
- Уау!!! - раздалось вокруг, и даже молоденькая медсестричка, организовавшая очередь к Санте, захлопала в ладоши. Баффи стояла с открытым ртом, широко открыв глаза.
Не менее ошарашенный Спайк протянул ребенку игрушку:
- Держи, Мэри, это тебе!
- Ула! - взвизгнула девчушка и порывисто обняла «Санту», осыпав его лицо поцелуями. - Ты самый, самый лучший!
Бывший вампир счастливо засмеялся:
- Хо-хо-хо! Счастливого рождества, Мэри!
«Как естественно у него это получается!» - подумала Баффи. Ей было странно видеть Спайка в этом новом образе, к тому же, она никак не могла отделаться от беспокойства. И причин для него было две. Первая заключалась в том, что она не понимала, что, в сущности, изменилось в Спайке, ведь у него не было души. Вторая состояла в том, что её отношение к нему менялось, и в то же время она понимала, что он такой не навсегда, что настоящий Спайк - другой. И всё же сейчас она смотрела на него и улыбалась - он так здорово ладил с детьми, так искренне дарил им подарки, заставляя верить в чудо Рождества. Несомненно, он был самым настоящим Сантой!
- Я горжусь тобой! - тихо сказала Баффи, когда их миссия в детском отделении была закончена, и они вышли за дверь. - Ты подарил этим детям исполнение мечты!
- Это было нетрудно, - улыбнулся Спайк, и на сердце у истребительницы стало светло.

***

У поста сестры они почти двадцать минут терпеливо ждали, пока та отлучится - благо в период праздников поводов для этого больше обычного. Молодая девушка, в конце концов, отошла от рабочего места к окну, где с кем-то из знакомых увлеченно обсуждала отмечание приближающееся праздника. Баффи тут же скользнула за стол, перегородка хорошо скрывала её от дежурной и ее коллеги. Компьютер был не заблокирован, и истребительница легко нашла нужную информацию. Она бегло просмотрела её, кое-что переписала на листик, а затем жестом указала Спайку, куда им двигаться. Через несколько секунд оба скрылись в палате.
В ней стояла всего одна кровать, на которой лежал хорошо знакомый бывшему вампиру старичок. Он был весь окутан проводами, а рядом стояла тихо пикающая система жизнеобеспечения.
Баффи недобро посмотрела на спутника и прошипела:
- Это называется «немного приложил»? А по-моему, так со всей дури!
- Ну, спасибо за поддержку, - ссутулился Спайк. - Откуда я мог знать, что он такой… хрупкий.
- Откуда он мог знать, - передразнила его истребительница, - да у тебя кулаки и чувства часто впереди мозгов идут.
- Зато у тебя только кулаки и расчет! - парировал он.
Девушка помрачнела.
- Извини, я не хотел, - он примиряюще коснулся её плеча. Баффи чувствовала, что он искренен, от этого ей стало ужасно неуютно - ведь она начала подначивать его первой.
- И ты извини, - тихо ответила истребительница и перевела взгляд на старика на кровати. - Я посмотрела его историю болезни. Кома. Похоже, дело - дрянь.
- Я и сам вижу, - вздохнул Спайк. - Но стоит попробовать, я слышал, что люди в коме всё слышат. Разреши нам поговорить?
Баффи понимающе кивнула. «Санта» подошел к старику и присел на край кровати. Девушка вышла, тихо прикрыв за собой дверь.

***

Всю дорогу из больницы Спайк молчал. Баффи понимала, что не стоит на него давить, отчего-то ей казалось, что он поступит правильно. Действительно правильно.
- Знаешь, я думаю, нужно получить информацию о Санте из ваших источников и попробовать применить магию для оживления старичка, - наконец сказал он.
- Хорошо, ты иди в склеп, а я за Уиллоу и в «Шкатулку». Как что-то узнаем - сообщу.
- Нет.
Девушка вопросительно посмотрела на мужчину:
- Что значит «нет»?
- Я с тобой. Времени до Рождества остается немного, не до конспирации.
«К тому же всегда есть вариант стереть из памяти ненужное, - подумал про себя вампир. - Я знаю, что обещал не применять магию, и пыльцы забвения у меня больше нет, но, как говорится, на войне, как на войне».

***

После того как они оставили дома у Саммерсов записку для Уиллоу, Баффи и Спайк направились в магазинчик. На пороге девушка неожиданно остановилась.
- Эммм… слушай… - пыталась она подобрать слова. - Может сначала мне стоит их немного подготовить?
- Не волнуйся за меня, pet, - улыбнулся бывший вампир и открыл дверь. Звякнул колокольчик.
В магазинчике вечером было много посетителей, некоторые пришли с детьми. Ребятня, завидев «Санту», радостно взвизгнула и обступила его, наперебой требуя внимания.
-Хо-хо-хо! – воскликнул Спайк и направился, окруженный живым голосящим кольцом детворы, к столу, где ему удалось присесть на стул и подхватить первого малыша на руки. - Ну, здравствуй, Марти, - улыбаясь, произнес он.
Родители были в восторге.
- Как здорово, что вы пригласили Санту, - сказала молодая мамаша Ане. - Пожалуй, пока моё чадо занято, я смогу присмотреть здесь еще что-нибудь… для себя. - И женщина направилась к полкам.
Хозяйка магазинчика плотоядно улыбнулась: больше времени на осмотр товара - больше вероятность покупки, а уж в праздничный ажиотаж народ хватает всё подряд. Определенно бывшей демонице было на руку появление этого бородача в красном, и Аня приветственно помахала ему рукой. Лобик девушки тут же наморщился - кого-то ей этот Санта сильно напоминал…
Истребительница увидела, что её подруга тоже здесь. Она как раз доставала с верхней полки какую-то шкатулку.
- Здравствуй, Уилл.
Подруга с милой улыбкой и словами «кажется, вы это искали» вручила посетительнице коробочку, и повернулся к девушке.
- Привет, Баффи… - кивнула она, - Ты зачем здесь?
- Слушай, надо вывести посетителей и обсудить кое-что.
- Да в чём дело-то?
- Вон там за столом, - она указала рукой в сторону «Санты» с детворой, - это… в общем, это Спайк. - Глаза ведьмы округлились, а затем изменили своё выражение на «ну, конечно-конечно». - Я не шучу. Это Спайк… - Баффи набрала в легкие побольше воздуха и выпалила. - И он - Санта! То есть настоящий Санта!
На мгновение подруга замерла, открыв рот, а потом внимательно посмотрела сначала на бородача в углу, а затем на Баффи. Истребительница скрестила руки на груди:
- Я нормальная, мне и самой трудно поверить в этот бред, - ухмыльнулась она. - Я всё расскажу, только помоги мне побыстрее всех отсюда спровадить.
Рыжеволосая вздохнула: посетители не будут проблемой, а вот успокоить Аню будет «ой, как непросто».

***

- Прекрати на меня пялиться! - сердито проворчал Спайк.
Теперь, когда Баффи закончила свой рассказ, - разумеется, убрав из него сюжеты о совместной ночи и пробуждении - все четверо молча сидели за столом. Аня беззастенчиво рассматривала бывшего вампира.
- Н-да, - нарушила затянувшуюся тишину Уиллоу. - Думаю, надо лучше изучить историю праздника… Посмотреть книги. Спайк – Санта - уфф… кошмар на яву!
- Эй, между прочим, я здесь и всё слышу, - обиделся белобородый. - Я тоже не в восторге от всего этого!
А верил ли он сам в то, что сейчас говорил? Да, вначале перспектива быть Сантой его совсем не радовала, но теперь… Он давно не чувствовал себя таким счастливым, таким живым! И ему очень хотелось сохранить это ощущение, вот еще бы вернуть прежнее тело. Он был уверен, что тогда Баффи смогла бы его полюбить - он видел, как девушка смотрела на него в больнице и сейчас в «Шкатулке».
Уиллоу направилась к стеллажам с книгами, истребительница последовала за ней. Оценив предоставленную возможность, Аня тут же подсела к бывшему вампиру, а потом, немного подумав, залезла к нему на колени.
- Эй, ты это чего? – возмутился «Санта», пытаясь скинуть с себя девушку.
- Тс-с-с-с, - прошипела она, крепко обняв его за шею. - Не будь букой! Всего одно желание!
- Ты не ребенок, Аня, - тихо ответил Спайк, разжимая её руки - ему вовсе не хотелось, чтобы Баффи, оглянувшись, увидела его с девушкой на руках. – К тому же ты была не очень хорошей девочкой в этом году…
- Ну, пожалуйста… - надула губки девушка.
- … и я не исполняю желания!
- А вот это неправда, - насупилась Аня и крепче сомкнула объятия вокруг почти освободившегося «Санты», тот даже крякнул.
- Что ты имеешь в виду? – с трудом проговорил он. - И разожми уже руки, обещаю, я не буду больше пытаться тебя скинуть.
- Вот так бы сразу, - улыбнулась бывшая демоница. - И я тебе верю - Санта не может врать. Так вот, ты можешь исполнять желания, и я думаю, ты это прекрасно знаешь. Я наблюдала за тобой - все эти игрушки, как по волшебству появляющиеся в твоих руках…
Спайк нервно заерзал - его поймали с поличным. С другой стороны, Баффи и Рыжая зашли за полку с книгами и что-то обсуждали, а это давало время.
- Хорошо, так ты хочешь игрушку? - при этих словах в его руке возникла большая нарядная кукла. - Держи.
- Ты что?! - чуть повысив голос, воскликнула хозяйка магазинчика.- Зачем мне детские игрушки?
- То есть тебе нужно взрослую?
Девушка, чуть покраснев, кивнула.
- Мммммм, - «Санта» закрыл глаза - он не знал, откуда приходит к нему это знание, он просто видел мечту каждого. И она казалась ему похожей на снежинку, такая же светлая, хрупкая и неповторимая. Он чувствовал исходящий от неё свет и знал, что чем больше человек верил в мечту - тем он был сильнее, и тем больше было волшебной силы для её сотворения.
Анина мечта тоже была похожа на снежинку, только вот форма её казалась весьма замысловатой, Спайк даже сказал бы, что в какой-то степени извращенной.
- Хм… - он открыл глаза, - я сделаю тебе этот странный подарок, если ты пообещаешь больше никому не говорить о том, что знаешь. И, учти, тебе не удастся обмануть меня, я всегда смогу наказать плохую девочку, - и он погрозил пальцем…
Ане идея наказания плохих девочек показалась весьма заманчивой и всё же она кивнула.
- Значит, договорились, - заключил «Санта», и в его руке появилась небольшая коробка.
Девушка, схватив добытый шантажом подарок, побежала к двери, где нос к носу столкнулась с Дон.
- Аня, ты куда? - крикнула она вслед хозяйке магазинчика, но той уже и след простыл.
Девушка закрыла дверь и тут увидела за столом незнакомца.
- Здравствуйте,- изумленно произнесла гостья.
- Здравствуй, Ниблет, - поприветствовал её знакомый голос, и Дон от неожиданности выронила рюкзак.

***

- Кажется, звенел колокольчик, - воскликнула Баффи. - Вдруг он ушел? - девушка кинулась к столу. Слава богу, «Санта» был на месте. На пороге же, молча открывая рот, стояла её младшая сестра.
- Привет, Дон, проходи, - подняв рюкзак и взяв девушку под руку, сказала истребительница.
Младшая Саммерс послушно шла за ней, не сводя глаз с белобородого в красном.
- Это Спайк? - наконец обрела дар речи девушка, сев за стол.
- Да, - просто кивнула Баффи.
- И в честь чего этот маскарад? – Дон видимо пришла в себя. - Кстати, хороший костюмчик, и борода, как настоящая.
- Она настоящая, - из-за стеллажа появилась Уиллоу, в её руках была стопка книг.
- Правда? – не дожидаясь ответа, девушка потянулась к Спайку.
- Не надо, Ниблет, - воскликнул тот и отстранил её руку, - уже сто раз на дню дергали, - бывший вампир покосился на Уиллоу, отчего последняя нервно закашлялась. - Она настоящая, поверь. И это, кстати, тоже - «Санта» погладил себя по круглому животику и подмигнул.
- Да уж, это я догадываюсь откуда: кто-то слишком много ест, - засмеялась Дон, доставая из рюкзака конфету. - Хочешь?
- Спасибо, - благодарно кивнули в ответ.
- Круто, Спайк - Санта! - воскликнула девушка и захлопала в ладоши.
- Да уж, круче не придумаешь, - Уиллоу, листавшая книгу, явно не разделяла этого энтузиазма. - Он заварил кашу, а нам расхлебывать.
- Кстати, про нас, - оглянулась Баффи, - а куда делась Аня? Она же оставалась с тобой.
- У неё возникли… неотложные дела, - наконец смог сформулировать честный ответ Спайк.
- Ладно, думаю, - она оценила взглядом количество приготовленной для изучения литературы, - мы и без нее справимся.
Все, наконец, уселись за книги, и в магазинчике повисла тишина, прерываемая лишь шелестом страниц. Длилось это недолго, вдруг совсем рядом что-то сильно заурчало. Затем звук прозвучал снова, постепенно нарастая. Вся компания с укором посмотрела на Спайка.
- Ничего не могу поделать, я голоден, - опустил глаза бывший вампир.
- У меня предложение, - воскликнула Дон, - а давайте все пойдем домой, там всё и досмотрим спокойно и покушать сможем. По пути могу заскочить в магазин, - и девочка-подросток, не терпя возражений, протянула руку к сестре.
Баффи сунула в её ладошку десятку:
- Хорошо, только пулей. И возьми молока…

***

Посередине кухонного стола Саммерсов лежала коробка с початой пиццей. Баффи и Уиллоу внимательно изучали книги, отпивая из кружек горячий чай. Дон же, прикрывшись книгой, внимательно наблюдала за Спайком, который с невероятным аппетитом поглощал большое шоколадное пирожное. При этом он что-то мелодично бурчал себе под нос, одновременно подливая в свою кружку сливок.
- Пам.. Пам-пам… Парам-пам-парам… фа-ла-ла-ла-ла… ла-ла… ла-ла! - он быстро прожевал очередной кусочек сладости и, закрыв от удовольствия глаза, запел:
Tis the season to be jolly,
Fa la la la la, la la la la.
Don we now our gay apparel,
Fa la la, fa la la, la la la.
Troll the ancient Yuletide carol,
Fa la la la la, la la la la…*
Допев до конца куплета, «Санта» открыл глаза и смутился, увидев пялящихся на него девушек.
- Кхм, - кашлянул он, - извините, я на минутку, - и Спайк очень проворно для своего нового веса выскользнул из кухни.
- Что-то он уж больно весел для безнадежного больного, - проворчала ведьма.
- Я же тебе говорила, он изменился не только снаружи, - как можно тише ответила подруге истребительница. - Только я пока не понимаю как.
- Зато я уже начинаю понимать. Смотри, что я нашла, - хозяйка дома склонилась над книгой подруги, а та ткнула в страницу с изображением какого-то замысловатого символа. - В нём Дух рождества.
- Дух? Это призрак что ли? - тут же влезла в разговор Дон.
- Нет, это суть, наполняющая всё живое.
- Душа? – у Баффи замерло сердце, всё как будто бы встало на свои места: Спайк изменился, потому что у него появилась душа!
- Да, - кивнула Уиллоу, - Но самостоятельным Духом может стать только очень сильная и светлая душа.
- Так что ты прочла?
- Хотя легенда о нём уходит в глубокую древность к королю Остролисту, явные упоминания о белобородом как о «святочном деде» появились только в 17 веке. Тогда рождественский старичок стал спускаться через дымовую трубу, когда в доме все спали, и одаривать послушных детей подарками. До этого он упоминался и в язычестве, как знаменитый своими проделками Старый Ник, и в раннем христианстве, как Святой Николай, епископ девятого века. Однако позднее все эти образы соединились, приобретя облик Санта Клауса.
- Хм, думаю, эту информацию можно было узнать и без ваших умных книжек, - встряла Дон.
- Это не всё, - с некоторым нажимом сказала Уиллоу.
- Да, Ниблет, не перебивай старших, это некрасиво, - сказал незаметно появившийся на кухне Спайк.
- Ну, ты и зануда, - девочка показала ему язык.
- Будешь плохо себя вести, останешься без подарка, - серьезно констатировал «Санта», а когда Баффи и Уиллоу снова склонились над книгой, тоже показал Дон язык.
- Он! Он дразнится, - возмущённо ткнула пальцем в сторону «обидчика» девочка.
- А ну, тихо, - прикрикнула на неё старшая сестра. - Что дальше, Уилл?
- Так вот, Дух Рождества - это нематериальная чистейшая субстанция. Сохранились записи о том, что она занимает разные оболочки, переходя из одной в другую, видоизменяя её под себя.
- Этим, видимо, и объясняется схожесть описания святого старичка, - подытожила Баффи.
- Да уж, - вздохнул Спайк, погладив себя по пузику.
- Предположительно, Дух Рождества обладает способностью трансформировать внутреннюю энергию и реальность, - попыталась перевести дальнейший текст Уиллоу.
- Что-то уж больно замысловато написано, - заметила Баффи.
- А что с эльфами, оленями и домиком на северном полюсе? - вмешалась младшая Саммерс.
- Это то, что пока волнует меня меньше всего, - сказал «Санта». – Лучше скажи, Рыжая, известны ли случаи, когда Дух пребывал в какой-то из оболочек временно?
Уиллоу внимательно просмотрела посвященный этому абзац - все терпеливо ждали.
- Извини, Спайк, об этом никакого упоминания нет.
- Ну, просто прекрасно! – воздел руки к небу «Санта». - Я начал свой путь непонятым поэтом, продолжил сначала наводящим ужас, а потом «беззубым» вампиром, - Баффи покачала головой, - а закончу в красном костюме с белым мехом и в колпаке. Да… - прогремел он, - моему послужному списку можно только позавидовать!
В его голосе было столько отчаянья, что все испугались, что сейчас он выкинет что-нибудь безумное.
- Леденец? – неожиданно нашлась Дон.
- Спасибо, малышка, - причмокнув конфетой, ответил расстроенный «Санта».
- Пошли лучше посмотрим какую-нибудь комедию, Спайк. А Бафф и Уилл дочитают всё до конца и разработают план действий, - предложила девочка, запихивая в карманы конфеты и прихватывая со стола бутылку молока и пряники. Старшая сестра с благодарностью посмотрела на Дон - попыток суицида главного символа рождества Баффи бы точно не перенесла, а связывать бывшего вампира в этом облике у неё просто рука не поднималась.
Когда из зала послышался звук телевизора, две подруги сели поближе друг к другу.
- Как думаешь, есть вероятность, что Дух снова переместиться в прежнюю оболочку, если мы приведем её в рабочее состояние? - шепотом спросила истребительница.
- Честно? Понятия не имею, - ответила Уиллоу. - Мы не знаем принципа, по которому Дух перемещается между оболочками.
- Но шанс есть? – Баффи старалась, чтобы её голос звучал как можно более ровно, но подруга посмотрела на неё удивленно, поэтому девушка поспешила добавить. - Конечно, подарки детям - это красиво и благородно, и, скажу честно, забавно видеть Сайка таким… белым и пушистым… - девушка улыбнулась, - но, положа руку на сердце, это не его, Спайк рожден быть воином.
Уиллоу кивнула:
- Я согласна. Мы с тобой можем попробовать найти заклинание, чтобы вернуть к жизни прежнюю оболочку…
- Слушай, неудобно как-то, говорим будто о неодушевленном предмете. Давай звать его, ну скажем, мистером Клаусом?
- Договорились. Я после твоего рассказа предполагала, что нам могут понадобиться книги с подобными заклинаниями, - Уиллоу похлопала по двум небольшим стопкам. - Твои слева, мои - справа. Поехали.

* - Известная песня «Deck the Halls», ниже приведен кусочек песни в переводе:
Это время для веселья,
Фа-ла-ла-ла-ла, ла-ла-ла-ла
Наденем самую яркую одежду,
Фа-ла-ла-ла-ла, ла-ла-ла-ла
Пропоём по очереди гимн Рождеству,
Фа-ла-ла-ла-ла, ла-ла-ла-ла…

***

Баффи с трудом открыла глаза, перед ними рядками плыли буквы - она лежала на книге.
«Когда это я успела заснуть?» - удивленно подумала девушка. Она помнила, что они с Уиллоу отметили несколько подходящих заклинаний закладками, чтобы завтра с утра опробовать их. Кажется, оставалась еще пара книжек, когда она налила себе пятую или шестую кружку кофе.
«Сколько же, интересно, время?» - истребительница приподняла голову, разминая рукой затекшую шею, и посмотрела на часы - полчетвертого. Она с трудом повернула голову в другую сторону: как и предполагалось, её подруга мирно сопела на толстенном томе. Из комнаты всё еще доносился звук телевизора. Баффи решила, что нужно хотя бы часть ночи поспать нормально и начала будить подругу.
- Уилл, эй, Уилл, вставай.
- Ммммм… - прочмокала девушка в ответ, крепче обнимая книгу.
- Давай, включай автопилот, - легонько потормошила ведьму Баффи, - пункт назначения - «теплая кроватка».
Последние слова возымели эффект и Уиллоу приоткрыла глаза, оценив сквозь сон ситуацию, она попыталась стряхнуть с себя дрёму.
- А как же…?
- Завтра продолжим.
Подруга улыбнулась и буквально поплыла на второй этаж.
«Прекрасно! Осталось разогнать полуночников» - заключила Баффи.
Она прошла в гостиную - на диване мирно спал «Санта». Очевидно, сны ему снились самые сладкие, потому что один палец он засунул в рот и счастливо посапывал. Он выглядел таким ранимым и открытым, что Баффи невольно захотелось его защитить. Она достала плед и накрыла им мужчину:
- Приятных снов, Санта! - губы истребительницы легко коснулись его щеки.
Девушка выключила телевизор и на цыпочках вышла из комнаты. Заглянув по пути к сестре, она обнаружила её тоже крепко спящей. Баффи даже позавидовала им, она уже давно не спала так безмятежно.


Глава 7

Баффи открыла глаза и блаженно улыбнулась - комнату наполнял теплый солнечный свет. Девушка потянулась на кровати, лениво посмотрела на часы и тут же вскочила.
- О, боже, почти одиннадцать! Почему меня никто не разбудил?
Девушка быстро натянула брюки и футболку и поспешила в ванную. Уже через три минуты она была внизу.
Зайдя на кухню, истребительница достала тарелку, открыла шкаф, собираясь достать коробку с хлопьями.
- Их там нет.
Баффи оглянулась: на пороге кухни, облокотившись на дверной косяк, стояла Дон.
- Доброе утро, - истребительница наклонилась к нижнему отделению шкафа, где сестры хранили запасы.
- Там их тоже нет, - усмехнулась младшая Саммерс.
- Как?! Все 4 упаковки? - Баффи обернулась к сестре, та утвердительно кивнула.
- А так же нет печенья, орешек, сухофруктов и даже той выпечки, которую ты сделала два дня назад…
- Ого, должно быть он здорово проголодался!
- Я всегда ем, когда нервничаю, - на кухне появился Спайк. - Уиллоу сказала, что вы что-то нашли вчера, и убежала в «Шкатулку» за какими-то ингредиентами. А я остался один...
Баффи внимательно рассматривала «Санту», пока тот переминался с ноги на ногу, за ночь он заметно прибавил в весе. - «Или за утро?»
- Ужасно есть захотелось, - продолжил между тем бывший вампир, - наличности у меня нет, а будить вас с Дон было как-то неудобно…
«Боже! Теперь ко всему прочему у него еще и совесть появилась», - подумала истребительница и отчего-то с легкой грустью вспомнила те времена, когда они приютили у себя наглого очипованного вампира. Ей определенно захотелось вернуть того Спайка.
- … Извини, - закончил свою речь горе-сладкоежка.
- Да ладно, - вздохнула Баффи и включила кофеварку. - Ну, а в холодильнике-то хоть что-нибудь осталось?
- Лучше не открывай его! – предостерегающе сказал Спайк.
«Дежавю, - промелькнула в голове истребительницы мысль. - И отчего он так не любит холодильники?»
- А то что? Вылетит птичка? - девушка потянулась к дверце.
- Хуже, выскочит зеленый человечек!
- Ну да, ну да, - со скептицизмом сказала Баффи. - Тебе, как Санте, увлечение уфологией совершенно не к лицу.
С этим словами девушка открыла дверь, и из холодильника выпрыгнул «зеленый человечек», а точнее эльф в зеленом костюмчике и красном колпаке. Выглядел он для этого народца весьма обычно: чуть выше 15 дюймов, с заостренными вверх ушами. И всё же в его внешности было нечто уникальное: огромные, словно блюдца изумрудные глаза, а так же аккуратно заплетенная рыжая бородка.
- Nendaranel*, - явно выругался он, отряхивая себя от инея, а затем почтительно поклонился Спайку. - Menelanna*, Santa!
- Эммм… - промычал в ответ белобородый.
Эльф удивленно заморгал глазищами, снял с носа большие увеличивающие очки, щурясь, протер их и снова водрузил на нос. На сестер и бывшего вампира снова уставились огромные зеленые тарелочки, затем человечек щелкнул пальцами и сказал:
- Извините. Всё время забываю, что ваш народ утратил способность понимать великий язык эльфов. Позвольте начать сначала? Приветствую, Санта, - тут он повторно поклонился Спайку. - Рад, что сегодня ты в добром здравии, а не как тогда... Меня зовут Tintur, - он погладил свою огненно оранжевую бороду, - я - твоя правая рука и предводитель нашего народа. А как тебя зовут, наш новый Санта?
- Spike.
- Прекрасный цветок*?- Тинтар засмеялся, но смех его был настолько добрый, что все заулыбались. - Не думаю, что Живой золотой звезде*, воплощению Рождества, в мужском начале подойдет это имя. Да и в вашем мире, насколько я могу судить, оно имеет весьма странное значение. Как твое истинное имя по рождению?
- William, - спокойно ответил Спайк.
- Aurmidh, Утренняя роса*? А вот это неплохо, - кивнул рыжебородый и, видимо, вспомнив какие-то строки, изрек. - Звездою роса отражает свет раннего утра. - Подумал, а потом добавил. - А на эльфийском красивее… Ну, а как ваши имена, прекрасные девы?
- Dawn, - влезла младшая, сгорая от любопытства.
- Моё почтение, Sulmeldis, Подруга ветра, - чуть поклонился Тинтар.
Девушка в ответ изобразила реверанс, очевидно, она осталась довольна своим эльфийским именем.
- Buffy, - представилась истребительница.
- О! - воскликнул рыжий человечек и изучающе посмотрел на старшую Саммерс. Затем он с торжественным видом подошел к ничего не понимающей Баффи и припал к её руке. - Я должен был сразу понять, - его огромные в этих очках глаза смотрели на неё с невероятным обожанием и виновато моргали. На лице истребительницы было недоумение и умиление одновременно. Тинтар наконец прекратил лобзать её руку и произнес:
- Eluidess, Звездная девушка!
Все уставились на эльфа с еще большим непониманием. Он снова снял очки и протер их - похоже, этот жест был весьма привычным для него.
- Какие же вы, люди, слепые. Это не мне нужны очки, а вам! Вместилище Живой золотой звезды, - он указал на Спайка, - Звездная девушка, - и он указал на Баффи.
«Санта» аж крякнул. Дон не без интереса разглядывала то его, то сестру.
- Чтоооо? Ну, неееет! - протянула истребительница. - Вы всё не так поняли, а имена тут не при чем.
- Ты можешь отрицать, Баффи! Но это ничего не изменит, – закончил Тинтар.
Истребительница решила не спорить, что-то подсказывала ей, что у рыжего за спиной столетия опыта в проведении словестных баталий, а терять время сейчас, когда до Рождества оставалось всего три дня, было непозволительно.
Младшая Саммерс расценила это молчание по-своему и подмигнула Спайку.
- Прекрасно, поскольку мы познакомились, - продолжил эльф, - я хотел бы узнать, позаботились ли вы о теле прежнего Санты?
- Что?! - воскликнули хором Спайк и Дон.
- Он в больнице, в коме, - спокойно ответила Баффи.
- Как в больнице? Почему? – эльф был просто шокирован. - Тогда как же он? - и Тинтар ткнул в нового «Санту».
- Мы сами не знаем, - снова ответила истребительница. - Я надеялась, вы поможете.
- Живая энергия золотой звезды находит новую оболочку только после смерти человека.
- Тем более странно, - вступил в разговор Спайк, - я - вампир, я уже мертв.
- Вампир? – все присутствующие на кухне Саммерс могли поклясться, что глаза потрясенного эльфа достигли максимально возможного размера.
- Технически, бывший вампир.
- Мне нужно присесть, - заявил Тинтар.
Его никто не понял, тогда эльф подошел к Спайку и подергал его за штанину:
- Поможешь?
«Санта» нагнулся и посадил человечка на край стола.
- И можно воды?
Дон налила в самую маленькую кружку и подала эльфу, тот сделал несколько глотков. Все ждали, когда он придёт в себя, чтобы продолжить разговор.
- Подумать только, Святой Клаус - вампир, - снова запричитал Тинтар.
В этот момент в прихожей хлопнула дверь.
- Я вернулась, - раздался голос Уиллоу, - и захватила с собой Тару. Одна ведьма хорошо, а две…
Тут девушки вошли на кухню и уставились: блондинка на «Санту», а рыжая на эльфа. Спайк уже закатил глаза, предвкушая восклицания и попытки подергать его за бороду, но светловолосая девушка просто улыбнулась:
- Здравствуй, Спайк.
- Тара, - кивнул благодарно ей в ответ мужчина.
- Приветствую тебя, Belegestel, Великая надежда*, - приложив руку к сердцу, поклонился эльф и перевёл восторженный взгляд на рыжеволосую.
- Уиллоу, - покраснев до корней волос, представилась девушка.
- Не было сомнений, что только истинная Дочь солнца ** может сиять так ярко, - воодушевленно воскликнул маленький человечек, - Anorsel, разрешите выразить своё восхищение? - и он протянул к смущенной девушке свою крохотную ручку.
Дон хихикнула. Рыжеволосая ведьма, пылая словно факел и делая подруге большие глаза, всё же позволила новоиспеченному обожателю провести ритуал целования своей руки. Выглядело это весьма забавно, казалось, ловелас забыл про Санту и Рождество в целом. Ан нет, Тинтар, с неохотой отрывался от руки Уиллоу и, подарив ей самую ослепительную улыбку, приступил к выполнению обязанностей:
- И так, что мы имеем. Прежний Санта в больнице, новый Санта - бывший вампир.
- Мы хотели попробовать провести ритуал, чтобы вернуть Дух рождества в прежнее тело, - сказала Уиллоу.
- Это хорошо, милая, но является долгосрочной стратегией, - заявил зеленый человечек. - Мы будем проводить её наряду с основной. А основная какая?
- Какая?! - хором спросили все присутствующие.
- Через три дня Рождество! Смекаете?
- Значит, мне всё же придется… - вздохнул Спайк.
- Значит, тебе посчастливится! - поправил его Тинтар. - На подготовку всего ничего, - продолжил он, - Пусть пока девицы изыскивают способы, а нам без Санты никак.
Ведьмы поспешили в гостиную для подготовки первого ритуала.
- Пойдём, - снова обратился к Спайку рыжий бородач.
- Куда?
Эльф по ножке стола съехал вниз.
- Домой. Вести подготовку. Шутка ли - столько подарков материализовать.
С этими словами Тинтар отправился к холодильнику и исчез внутри.
С той стороны постучали, бывший вампир открыл дверцу.
- Ну, что ты копаешься. Ах да, не бойся, это типовой портал. Его могут открывать Санта и его народ, т.е. мы, эльфы. Кстати, скажу по секрету, - его голос принял заговорщицкий тон, - с приходом холодильников мы практически отказались от классических дымоходов. Открыть замок изнутри не так сложно.
- Вот и попробуй не верить в монстров из шкафов, - осуждающе посмотрела на сестру Дон.
- Так ты идешь? - снова переспросил Спайка эльф, всё еще выглядывая из холодильника. - Ну, или хотя бы список дай, а я попозже за тобой вернусь.
- Какой список?
Лицо Тинтара стало белее снега.
- Как, у тебя нет списка?
- Не понимаю, о чём ты.
- О списке детей с пометкой подарков.
- Пока у меня прекрасно получалось дарить подарки без всякого списка.
- Ты уже делал это? - воскликнул рыжебородый - Впечатляет! Но нам нужно подготовить намного больше и никого не забыть. Нам нужен список Санты.
- И где я его достану?
- А где ты достал этот костюм? И, кстати, я сейчас заметил, а где шапка?
- Шапка в склепе. Костю был там же.
- Так-так… Думай, Тинтар, думай, - эльф снова начал активно натирать очки.
Баффи, Дон и Спайк никак не могли взять в толк, как именно это помогало думать, что этому странному человечку, что Джайлзу, но отчего-то всегда срабатывало. Вот и сейчас Тинтар выдал весьма странную инструкцию:
- А ну-ка правой рукой пошарь за пазухой!
«Санта» сделал точно так, как сказал эльф, неожиданно нащупав там небольшую бумажку. И тут бывший вампир словно увидел себя со стороны: ровно этот же жест сделал тогда несчастный Санта в тени деревьев.
«Боже, он всего лишь сверялся со списком», - выругал себя Спайк, доставая бумажку. Она была размером чуть больше стандартной открытки, абсолютно белая и переливалась словно снег.
- Это он, - с благоговением произнёс Тинтар. - Список.
- Хм, а я ничего не вижу, - заметил Спайк.
- И я тоже, - подскочила Дон.
Баффи пожала плечами.
- Потому что вы смотреть не умеете. Что за странный народ! - воскликнул эльф. Он взял карточку в руки и повернул к свету. И вдруг Спайк увидел, как на её поверхности стали возникать и сменять друг друга, сверкая, словно снег на солнце, пары имен и подарков. Это было красиво и по-настоящему волшебно!
- Уау!!! - воскликнула Дон.
- Теперь видите?
Все закивали.
- Ладно, в общем, я беру его с собой. А вы пока готовьте Санту, - он не уточнил, какого именно, но Баффи и без слов поняла, что активно работать придется в обоих направлениях. - Увидимся вечером. - Он махнул на прощание рукой и скрылся в холодильнике.

Примечание:
*Здесь и далее автор решил воспользоваться любезно подсмотренным сервисом «Ваше имя на эльфийском» http://aeterna.qip.ru/ftell.php?link=ftells%3A9977&yourname Он подумал, а почему не поэкспериментировать.
Фраза - на эльфийском произношение (на эльфийском значение)
Елки-палки - Nendaranel (водная принцесса)
Приветствую - Menelanna (небесный дар)
Главный - Tintur(искра огня)
Spike - Bainloth (прекрасный цветок)
William - Aurmidh (утренняя роса)
Buffy - Eluidess (звездная девушка)
Tara - Belegestel (великая надежда)
Кстати, «Твою мать» на этом сервисе переводится на эльфийский так же. Случайности не случайны :))
Dawn - Sulmeldis (подруга ветра)
Санта - Cuinmalenel (живая золотая звезда).
Кстати, «James Marsters» на этом сервисе переводится эльфийский так же. Случайности не случайны :))

** А вот тут пришлось посочинять, потому что имена начали повторяться, на каком языке не пиши.
Willow - Anorsel (дочь солнца)


Глава 8.

Почти весь день подруги-ведьмы колдовали, пытаясь вернуть всё на круги своя. Бывший вампир старательно выполнял все их требования: пил какую-то непонятную дрянь, заговаривал вместе с ними магический кристалл, провел странный ритуал с зеркалами… Правда, в последнем случае он долго критически разглядывал своё отражение и ворчал, чем ужасно сбивал Уиллоу, но ведьме удалось-таки завершить заклинание. В итоге всех стараний Спайк всё еще оставался белобородым и изрядно покруглевшим воплощением зимнего праздника. Казалось, он смирился с мыслью исполнения роли «Санты» на это Рождество, потому что сейчас, ожидая очередную поПЫТКУ ведьм, вольготно развалился на диванчике и, хрустя галетами, лениво листал одну из раскиданных девушками на столе магических книг.
- Посмотри, я верно нарисовала этот символ? - спросила Тара подругу и показала на рисунок старинного свитка.
Рыжая ведьма некоторое время сличала картинку с нарисованной на полу.
- Хммм… Смотри, вот здесь не хватает знака эфира, - и девушка наклонилась, чтобы нарисовать его.
- Святые небеса!!! - Спайк соскочил с дивана, таращась в книгу.
- Что там? – хором спросили подруги.
«Санта» посмотрел на ведьм: в его взгляде горела ярость, которая мгновенно сменилась холодностью и отстраненностью.
- Всё, что вы делаете - бесполезно! - вздохнул он, положил книгу на стол и вышел из дома.

***

Ноги сами шли по знакомой тропе, и Спайк не заметил, как оказался у склепа. Он открыл дверь и окинул взглядом помещение. Серые стены, мрачная обстановка - не так давно это место было для него домом. Теперь оно казалось чужим. Всё было не так. Бывший вампир сел в кресло. Да, всё было не так. Он чувствовал себя иначе, чувствовал себя другим. И дело было вовсе не в бороде и лишнем весе. То, что поселилось в Спайке, меняло его изнутри. Он ощущал это. Небесный свет. Душу не перепутаешь ни с чем! Бывший вампир надеялся, что с ней Баффи наконец перестанет видеть в нём бездушную вещь, а когда ведьмы вернут всё на свои места, он сумеет ей доказать, что в нём есть свет даже без души. Разве любовь не самый чистый свет?
Его мечтам было суждено сбыться только наполовину. Да, истребительница теперь смотрела на него иначе, в её взгляде появились тепло и нежность, но ни Спайк, ни ведьмы не могли переместить Дух Рождества из его тела. Это бывший вампир прочел в той книге. А еще он узнал, что Дух постепенно сливается с душой человека, но у Спайка не было души… И вот это напугало его по-настоящему, он понял, почему почти физически ощущал, как растворяется в этой новой сущности: разум остался прежним, но чувства и эмоции принадлежали ему всё меньше. Он знал, что не любит Рождество, но чувствовал непреодолимое желание радоваться. Он хотел бы ненавидеть это новое существо - иначе он уже и не мог назвать себя - и в то же время ощущал, что в нём нет места для ненависти. Он хотел бы взбеситься по этому поводу и разбить руки в кровь о стену, но… Столько разных «но»! И то, что он их еще чувствовал, радовало прежнего Спайка, ведь это означало, что в нём всё еще сохранялась часть его самого. Возможно, потому, что в его сердце было одно, самое сильное чувство.
- Баффи… - вздохнул он.
- Извини, я не хотела тебе мешать, - раздался тихий голос.
Мужчина вздрогнул - у него больше не было вампирского чутья и слуха - и он не слышал, как она вошла.
- Что ты здесь делаешь?
Девушка подошла и села на корточки рядом с ним.
- Я хочу с тобой поговорить.
Он промолчал.
- Послушай, - она взяла его за руку. - Уиллоу мне показала книгу. Но я не верю, что ты вот так просто можешь сдаться…
- Ну, что сказать, я изменился, - горько усмехнулся мужчина.
- Я знаю, - её пальцы коснулись бородатой щеки.
Он посмотрел на любимую, казалось, девушка смотрит прямо в душу. Душу, ему не принадлежавшую, - от этого бывшему вампиру стало не по себе, но взгляда он не отвел.
- И что ты думаешь об этом, luv? - вопрос сорвался с языка прежде, чем он понял, что зависит от её ответа.
Истребительница чуть нахмурила брови.
- Я скучаю по прежнему Спайку, - сказала она.
Какое-то время мужчина молчал, пытаясь переварить эти слова, ведь он ожидал, что она скажет, каким расчудесным приятным человеком стал Уильям Кровавый. Наконец он, кажется, уловил смысл её слов и помрачнел.
- Да, мысль о сексе со мной в таком виде и меня приводит в ужас.
- Всё-таки ты непроходимый тупица, - разозлилась девушка и легонько стукнула его ладошкой по лбу.
- Ауч, - он потер ушибленное место.
- Я вовсе не наши постельные приключения имела в виду, - сердито сказала она.
- А что?
Тут же последовал еще один шлепок по лбу.
- Ауч! Ты же сама говорила, что нас кроме секса ничего не связывает! - возмущенно ответил он. - И прекращай меня бить, я всё-таки Санта!
- Говорила, - насупилась Баффи, поняв, что её загнали в угол.
Бывший вампир тоже это понял и, наконец, осознал смысл сказанных ею слов.
«Я скучаю по прежнему Спайку», - повторил он про себя и улыбнулся. Это было гораздо лучше того, о чем он мечтал. И ради этого стоило побороться. Вопрос «как»? Он посмотрел на Баффи: девушка всё ещё не поднимала глаз. Он приподнял её лицо за подбородок:
- Спасибо, luv, для меня многое значит то, что ты… - он хотел было произнести «сказала», но не стал, Баффи наверняка бы взбрыкнула, поэтому Спайк просто закончил. - Пришла. Так о чём ты хотела поговорить?
Истребительница облегченно вздохнула.
- Ты же читал, что Дух Рождества сам выбирает себе сосуд и покидает его только после смерти.
Вампир кивнул.
- Но ты уже мертв.
- Спасибо, и это я тоже знаю.
Девушка недовольно посмотрела на него, но продолжила:
- Но ты не дочитал о том, что Дух тоже не всегда может покинуть оболочку.
- Не понимаю, как это может помочь?
Девушка лукаво улыбнулась:
- Он не может покинуть оболочку в Рождественскую неделю.
- И это значит?! - воскликнул «Санта»
- Что после Рождественской ночи велика вероятность, что Дух сам покинет твоё мёртвое тело, - продолжила Баффи и тут же взвизгнула, потому что Спайк подскочил и с радостным криком «хо-хо!» начал выделывать невероятные кренделя ногами.
Она не переставала удивляться тому, как разительно меняется его настроение: когда она вошла, он был мрачнее тучи, и вот теперь танцует, как сумасшедший.
«Поскорее бы уже отделить мух от котлет, то есть Санту от Спайка, - подумала Баффи, - а то я с ним сама с ума сойду».
Он, наконец, закончил свои выкрутасы и слегка запыхавшийся - а вы попробуйте потанцевать вприпрыжку, когда в вас веса порядка 250 фунтов(~110 кг) – подошел к ней:
- Так значит, надо три дня продержаться? Это мы сумеем!
- Не просто продержаться, - серьезно сказала Баффи, - ты забыл о предназначении Санты!
- Я буду совсем как ты, тоже с великой миссией! - и он встал в стойку Супермена, подперев бока. - Эх, развивающегося плаща не хватает!
- Спайк, я серьезно. И если быть точной, то у нас разные предназначения: у меня - спасать мир, у тебя - спасти Рождество.
- А по-моему, они одинакового масштаба, но мою задачу выполнять веселее и креативнее. Вот не представляю, чтобы ты припеваючи распыляла вампиров…
- Да что ты говоришь, - парировала девушка, - а вот и было!
- Один раз не считается! - и он показал язык.
«Нет, ну что за ребячество!» - подумала истребительница, а потом рассудила, что весёлый Санта - правильный Санта, и она постарается относиться к его поведению адекватно.
Заметив её задумчивость, Спайк сказал примирительным тоном:
- Не дуйся, голубка. Я готов приступить к выполнению операции «Санта».
С этими словами он открыл холодильник и заглянул в него. Разумеется, никаких продуктов там не оказалось, только молочная густая дымка.
- Ого, - Спайк засунул в него руку сначала немного, потом всё глубже и глубже. - Глубоко.
Он посмотрел сначала на себя, потом на размер портала.
- Интересно и как я в него пролезу? - он оглянулся на Баффи, та пожала плечами.
- Эй, Тинтар, ты тууууууууууууут? - крикнул он, засунув голову в туман. - Вот где эта «правая рука», когда Санте нужна помощь?
- Отойди, - решительно сказала истребительница и вошла в холодильник.
Он ждал, терпеливо ждал целых минуты три.
- Святые небеса, и где она? - он снова засунул голову в портал - вокруг была только дымка.
Немного подумав, Спайк засунул в холодильник плечи, а затем стал протискиваться дальше - туман впереди рассеялся, всё вокруг заблестело, и он увидел снежную долину с мерцающим в ночи маленьким городком. «Санта» сделал рывок и …
- Кажется, я застрял!

***

- Раз, два, три, - считала Баффи, тяня Спайка за руки на каждый счет.
- Нет, это бесполезно, - вздохнула девушка. – Вот скажи, как теперь тебя вынимать? Ты что, не мог подождать пару минут?
- Пару я подождал, - проворчал «Санта».
- Не цепляйся к словам.
- Как будто еще пара минут что-то бы изменила.
- Изменила бы, - она снова попыталась его потянуть.
- Всё равно холодильник был слишком маленький.
- Холодильник маленький или кто-то слишком большой? - это догнал Баффи запыхавшийся Тинтар.
- Ну, всё, я обиделся и с вами не разговариваю, - скрестил руки на груди «Санта».
- Не обижайся, - добродушно улыбнулся эльф, - я серьезно. Тебе нужно было просто уменьшиться в размере.
- Просто уменьшиться - легко сказать, - проворчал Спайк.
- И сделать так же легко, ты же - Санта, - ответил Тинтар. - А вот теперь, когда ты застрял между двух миров, я даже и не знаю, как тебя достать. Возможно, когда ты похудеешь…
- Апчхи, - чихнул Спайк, - ой-ой, тяните меня, я, кажется, уже похудел.
Баффи недоуменно уставилась на эльфа.
- Да тяните же, я говорю, - белобородый протянул к ним руки, и Истребительница и маленький человечек ухватились за них.
- И раз, - сказала Баффи, они с Тинтаром дружно дернули, и все трое кубарем повалились на снег.
- Это оказалось слишком легко. Как ты это сделал? - удивленно спросила девушка.
- Я же Санта, - подмигнул ей в ответ Спайк.

***

Да, она была избранной, была истребительницей, каждый день сражающейся со злом, но внутри где-то глубоко-глубоко в ней всё еще жила маленькая девочка, верящая в чудеса. И сейчас именно эта девочка стояла у окна в доме Санты и с замиранием сердца изучала городок. Среди кажущихся игрушечными домиков, сверкающих яркими гирляндами огней, суетились сказочные человечки. Баффи опустила глаза: прямо под окнами несколько эльфов грузили в тележку, запряженную плюшевым медведем, разноцветные блестящие коробки. Неподалеку от них миниатюрная девчушка лепила зайчика. Когда она с довольным видом закончила творение, фигурка стряхнула с себя снег и… резво затрусила от создательницы в сторону деревьев. Та, ойкнув и всплеснув руками, подхватила подол длинной юбки и побежала за ушастым. Вокруг огромной ели начались настоящие догонялки - Баффи почему-то вспомнилась Аня. Наконец, эльфийка изловчилась - определенно это был не первый её опыт таких погонь – и поймала беглеца. Погладив животное по шерстке, она повязала ему на шею красивый розовый бант и посадила в коробку.
- Баффи, ты пойдешь кататься на оленях?

***

Они сидели в санях и любовались северным сиянием.
- Здорово покатались! – улыбнулась девушка. - Они такие быстрые!
- Аха, - выдохнул Спайк.
Небо светилось мириадами разноцветных огней, рисуя сказочные фигуры, и он наслаждался этим невероятным зрелищем. Неожиданно по небосклону скользнула яркая вспышка.
- Падающая звезда, - показала истребительница.
- Загадаешь желание, pet? - мужчина внимательно посмотрел на неё. Он ожидал, что сейчас увидит свет её мечты - больше всего на свете ему хотелось сделать её счастливой! Но света не было.
- Нет, - помотала она головой.
- Почему?
Девушка опустила глаза.
- Они никогда не сбываются… Давай лучше вернемся в город.

***

В городке их встретил обеспокоенный Тинтар.
- Ну, вы здоровы рандеву устраивать! Я уже за вами собрался следопытов отправлять.
- Да нас не было всего часа полтора.
- Два дня! – воскликнул рыжебородый. - Здесь время идёт совсем не так, я же вас предупреждал. У нас два часа на подготовку к выезду осталось. Пора, Санта, - он обратился к Спайку, - отправлять Звездную девушку домой. Я, конечно, предупредил рыжеволосую Дочь солнца, что ее подруга гостит у нас, но… сейчас у тебя начнется работа.
- Хорошо-хорошо, я только провожу её к порталу…
- Лучше я сам, так надежнее и быстрее, - деловито ответил помощник Санты и, взяв истребительницу за руку, нырнул в ближайший сугроб.

***

Тинтар недоверчиво посмотрел на Спайка: его просьба показалась ему весьма странной с учетом последних усовершенствований в технологии доставки подарков.
- Ты точно хочешь это попробовать?
- Хо-хо-хо! Быть Сантой и не испытать такое? Да ты должно быть шутишь!
- Впрочем, чему я удивляюсь, - проворчал эльф, подходя к упряжке. - Каждый раз происходит одно и то же - все новички непременно хотят попробовать классику. Рудольф, - погладил он вожака оленей, - туда и обратно.
Спайк забрался в сани и взял бездонный мешок.
- Список у тебя?
«Санта» кивнул.
- Прекрасно! Трогай! - крикнул рыжебородый, и олени, выбив из под копытец золотые искорки, начали набирать высоту.
- Хо-хо-хо! - разнеслось раскатисто сверху.
Тинтар проследил, как сани, мигнув вспышкой, исчезли в небе.
- Ничего, пара стандартных доставок, и он переключится на холодильники, - уверенно заявил эльф.

***

Полозья мягко коснулись крыши, Спайк представлял себе приземление совсем иначе. Он, прихватил мешок, вылез из саней. Олени били копытцами по снегу. Пошарив за пазухой «Санта» достал список:
- Так, и кто у нас здесь живёт? Маленькая Сара, пять лет, - белобородый улыбнулся. - Какая прелесть!
Через секунду его лицо изменилось - на листке возникло название подарка.
- А зачем ей «Набор для юных ниндзя»?
Он неуверенно подошел к трубе, её проход был невероятно узким.
- Что ж, надеюсь, что там внизу он не закрыт?
Спайк сел на трубу, уменьшил себя и мешок в размерах и - была не была - прыгнул вниз. Оказавшись в доме, он открыл глаза. Конечно, весь в саже! Одним жестом руки «Санта» почистил свой костюм и увеличился до обычных размеров. Огляделся. Комната была небольшой, но уютно обставленной, на стенах весели фотографии, запечатлевшие счастливые моменты жизни семейства. Судя по их количеству, здесь жили очень счастливые люди! Ёлка празднично сияла в углу яркими огоньками.
Спайк сделал шаг и вдруг за что-то зацепился ногой. Это что-то упало, и раздался страшный трезвон. «Санта» посмотрел на предательский предмет - им оказалась обычная кочерга. Прислушался, в доме, слава богу, было по-прежнему тихо. Спайк подошел к ели, запустил руку в мешок и достал оттуда коробку с большим бантом. Он положил подарок под дерево - его первый подарок - и улыбнулся. Тут его взгляд приковала кружка с печеньем на столике рядом. Сопротивляться такому соблазну он не мог.
- О, тут действительно молоко, - расплылся он в улыбке. - Спасибо, Сара!
- Пожалуйста, - раздался за спиной тоненький голосок.
Спайк аж подпрыгнул - он не слышал, как девочка подкралась, вот уж и правда юная ниндзя.
- Это правда ты? - улыбнулась Сара, тря заспанные глазки.
«Санта» кивнул и быстро проглотил печенье.
- Да, маленькая, - улыбнулся он. - Счастливого Рождества! - с этими словами он засветился и исчез.

***

Истребительница сидела на диване, накрыв ноги пледом, и смотрела на падающий за окном снег. Друзья весело смеялись, о чем-то говорили, спорили, но она была где-то далеко. Быть может, снова на северном полюсе? Баффи давно перестала верить в чудеса, слишком много было вокруг насилия и жестокости, но это Рождество, оно снова пробудило в ней что-то. Что-то светлое. И кто бы мог подумать, что причиной этих изменений может стать Спайк? Она была ему благодарна, а еще… Было что-то еще, но девушка никак не могла это уловить. Снег повалил хлопьями - невероятно красиво!
- О чем задумалась, Баффстер? - плюхнулся рядом с истребительницей Ксандер.
- Да так, - уклончиво отозвалась она, и отхлебнула из бокала. Ей вовсе не хотелось делиться с Харрисом своими размышлениями, особенно после того, как он отпустил несколько скабрезных шуточек на счет нового Санты. Отчего-то Баффи задело такое его поведение. Она искала повод уйти.
- Тебе налить еще?
- Конечно, - Ксандер протянул бокал.
Баффи взяла его и направилась на кухню за пуншем. В прихожей раздался звонок - странно, все её друзья были здесь.
«Нет, не все», - честно призналась себе истребительница и открыла дверь.
На пороге стоял Спайк. Прежний Спайк! Голубоглазый стройный блондин в черном плаще.
- О боже, Спайк! - Дон почти сбила сестру с ног и повисла на шее у вампира. - Я так рада, что ты вернулся!
Блондин развел руками, а потом обнял девушку.
- Я тоже рад снова видеть тебя, Ниблет! Пригласишь? - последний вопрос относился к Баффи.
- Конечно, пойдем, - игнорируя взгляд парня, Младшая Саммерс потянула его за руку. - Ой, у него и подарки есть!
Истребительница тоже только сейчас заметила позади вампира небольшой темно-бордовый мешок.
- Я знаю, вы не дети, но Тинтар и Санта были так добры, что … В общем, вот, - и он приподнял мешок. - Так я могу войти? Хо-хо-хо? - парень улыбнулся.
- Конечно, заходи, - Баффи пропустила его внутрь.
- К нам пришел Санта, - Дон буквально втолкнула Спайка в комнату. Аня, Ксан и ведьмы притихли.
- Привет, - кивнул вампир.
Донни тут же устроилась на диване.
- Ну, расскажи, расскажи, как это было… развозить подарки?
- Занимательно, - ухмыльнулся он, - чертовски занимательно, но второй раз я бы такого счастья не хотел. Список казался бесконечным.
- Но ты успел, - тихо сказала Тара.
- Да, - кивнул Спайк, - но не спрашивайте, как…
- А я знаю, - снова встряла Дон, - это волшебство.
Вампир снова улыбнулся, он всё ещё мог видеть внутренний свет, и в Ниблет он был невероятно ярок.
- А что с Духом Рождества? - взволнованно спросила Уиллоу.
- Он вернулся в прежнее тело, кстати, Санта оказался очень приятным старичком.
- Кто бы сомневался, - проворчал Ксандер, - если уж этот Дух тебя преобразовал в карамельного толстячка.
- И тебя с Рождеством, Харрис, - Спайк посмотрел на молчащую Баффи. В комнате повисла тишина.
- Так подарки будут? - подала голос Аня.
Вампир посмотрел на неё, хитро прищурил глаз, а потом сказал:
- Конечно, - и раздал всем разноцветные свертки… Почти всем.
- А мне, - требовательно протянула руку невеста Харриса.
- Извини, по одному в руки, это не моё правило, - ответил бывший Санта, и девушка надула губки.
Дон уже справилась с упаковкой - внутри оказалось сверкающее коротенькое платьице.
- О мой бог, я о нём так мечтала! Это же как на в последнем выпуске Cosmo!- воскликнула она и, чмокнув вампира в щеку, побежала наверх примерять обновку.
- Старинный магический шар, - открыла коробку Уиллоу. - Спасибо, я давно искала именно такой.
- Счастливого Рождества, Рыжая!
Тара благодарно кивнула: личная книга для записи магических заклинаний с защитой была давней мечтой блондинки.
- Ты что-то перепутал, - нарушил идиллию Ксандер, - тут… - и он подцепил на палец кружевное красное белье.
- Санта не может перепутать.
Харрис побагровел.
- Может… ты желал его для Ани? - нашелся вампир, его вовсе не прельщало спасать репутацию Щенка, но ведь сегодня было Рождество.
Такой вариант ответа пришелся по вкусу бывшей демонице, она тут же выхватила у жениха коробочку и, подмигнув, умчалась наверх.
«Мерить», - дружно подумали все.
Харрис довольный почти выбежал вслед за подругой. Спайк подошел к Баффи и кивнул на врученный им небольшой сверток.
- А ты не хочешь развернуть, pet?
- Не сейчас, - чуть улыбнулась она и посмотрела на ведьм, те были заняты обсуждением подарков и не обращали на них никакого внимания.
- Это тебе, - девушка протянула вампиру небольшую коробочку.
Он не смог сдержать улыбки, это было действительно неожиданно. Их глаза на мгновение встретились, руки коснулись друг друга, и вдруг Спайк увидел легкое, едва заметное мерцание света в груди любимой.
Вампир счастливо улыбнулся - это было самое лучшее рождественское чудо!

Эпилог

Баффи сидела на кровати и смотрела на свёрток, никак не решаясь развернуть его. Наконец тонкие пальчики разорвали оберточную бумагу, и в руках истребительницы оказалась небольшая коробочка. Девушка с замиранием сердца открыла её – внутри, переливаясь хрустальными гранями, лежала елочная игрушка, «Рождественская звезда».
«Какой символичный подарок для «Звездной девушки», - подумала она.


Баффи открыла глаза - воспоминание, казалось, повторялось наяву: хрупкая вещица вновь сверкала в ладонях истребительницы в канун первого после сражения в Адской пасти Рождества. Игрушка горела в её руках далеким, каким-то недостижимым светом, словно маленькая звезда. В глазах Баффи, вторя этому сиянию, заблестели слезы. Это всё, что осталось ей в память о Спайке - его единственный подарок. Он вызвал в ней болезненные и одновременно прекрасные воспоминания: о том Рождестве, когда она впервые увидела Спайка иначе и получила этот подарок; о вечере в ванной комнате, когда он разбил, зарождающиеся в ней чувства; о ночи в заброшенном доме, когда он поверил в неё, в то время как остальные отвернулись... По щекам девушки текли слезы - она помнила всё и, видит Бог, не хотела забывать ничего. И особенно те, самые последние минуты в Адской пасти!

- Я люблю тебя! - как ей хотелось, чтобы он знал об этом!
- Нет, не любишь, но спасибо, что говоришь это, - горько усмехнулся в ответ Спайк.
Их соединённые вместе ладони горели…


Холод стекла, вторя воспоминанию, обжог ее руку. Баффи вновь посмотрела на игрушку, проведя по её острым лучикам пальцем. Сердце девушки непроизвольно сжалось - «звезда» напомнила ей другой, сверкающий гранями кристалл - камень того амулета.
«Как символично, - подумалось ей, и она горько улыбнулась, - знал ли ты тогда, что твой подарок будет так сильно напоминать мне о твоей смерти?»
И всё же она не променяла бы его ни на что на свете - мысли Баффи вновь вернулись к тому Рождеству.

- Так и будешь смотреть на нее, luv? – раздумывая о подарке, Баффи не заметила, как вошел вампир.
Девушка улыбнулась:
- Спасибо, Спайк. Она очень милая.
- И это всё, что ты можешь сказать, pet? – парень подошел ближе и присел рядом с ней. Она посмотрела в его глаза - в них было что-то необыкновенное, казалось, они излучали какой-то чудесный внутренний свет.
«Что это? - с удивлением подумала девушка. - Дух Рождества? Не может быть, ведь он вернулся к настоящему Санте. Так что же это тогда?…»
«Разве это имеет значение?» – спросил ее внутренний голос.
«Не имеет», - удивилась сама себе девушка, и нежно обняв вампира за шею, привлекла к себе. Их губы встретились. Этот поцелуй не был похож ни на один прежний: в нём не было страсти, не было огня, в нём было другое… Глубина, растворение друг в друге и необыкновенная нежность - Баффи не могла поверить в то, что чувствует это. Но ей и не нужна была вера, она хотела сейчас просто наслаждаться этими удивительными новыми ощущениями… и почему-то плакать. Девушка совсем потеряла счёт времени, когда вампир чуть отстранился от неё и, нежно погладив по щеке, попросил:
- Разреши мне сделать это? Разреши мне сказать тебе это, Баффи…
Его взгляд был полон мольбы - девушка кивнула, и он чуть слышно прошептал:
- Я люблю тебя, luv…


Баффи вздохнула, стерла рукой слёзы и подошла к ёлке. Это была последняя игрушка, но ей было уготовано особое место - истребительница осторожно повесила «звезду» на ветку.
- … И я люблю тебя, luv, - чуть слышно прошептала девушка.
- Как, как ты меня назвала?
Смотрите также:
Уважаемый посетитель, Вы зашли на сайт как незарегистрированный пользователь.
Мы рекомендуем Вам зарегистрироваться, либо войти на сайт под своим именем.
# 531 от 31 мая 2014 22:05
mashka271 пишет:
Долго долго пропускала этот фик, всегда думала: "почитаю потом". Но вот сегодня наконец таки решила) 1 июня, а я читаю рождественский фик, точнее Рождественскую Сказку! Это восхитительно! Выше всяких похвал! Спасибо Вам, Автор!!! И кажется, как я поняла, Спаффи вместе? Точнее Спайк уже пришел к Баффи?)))
# 530 от 30 марта 2014 04:07
Dashnia:D пишет:
Я никогда не являлась поклонницей рождественских фиков, поскольку обычно они очень далеки от канона, но, видимо, со временем вкусы меняются. На дворе практически середина весны, на часах практически четыре ночи/утра, а я с огромнейшим интересом и умилением зачитываюсь рождественским Спаффи-фиком.
Замечательная вещь! Первый фик из этой серии я читала уже довольно давно, и понятия не имею, почему не добралась до второго. Хотя, судя по сюжету, они связаны отдаленно, поэтому такая разница во времени прочтения не нанесла мне много ущерба, хоть и множества деталей из первой части я уже не помню.
Большую часть фанфа Спайк был не в себе, но тем не менее, он был узнаваем. В первую очередь конечно же за счет его фирменных фразочек.
Фик наполнен юмором и позитивом. А легкость изложения и изящный стиль придают данному произведению особенное очарование.
Отдельно хотелось бы отметить великолепную НЦ-сцену в склепе Спайка. Не смотря на то, что он к тому времени уже изрядно пополнел, дух мой, при прочтении и представлении всего происходящего, все равно перехватило. Это было эстетически красиво и очень горячо!
Реакция Баффи на утро была бесценной!
- Старый извращенец! - истерично закричал знакомый голос.

Шедеврально! xaxa Обидно конечно, засыпала ночью с мускулистым красавчиком, а проснулась на утро с упитанным стариком. Представляю, как Баффи была шокирована. Собственно, если задуматься о данной ситуации, ее реакция была вполне себе адекватной.
Очень нравилось наблюдать за тем, как Баффи на фоне разворачивающихся событий меняет отношение к Спайку. Да, это был не совсем Спайк, но после того, как он снова стал самим собой, она смогла сохранить теплоту, уважение и симпатию к нему.
Порадовали Спайковские отношения с Дон. Очень милые. Она заботилась о нем, утешала, а то, как встретила настоящего Спайка, возвратившегося в прежнее обличье после "подработки" - это же вообще прелестно! Я улыбалась от умиления не переставая.
Осталось для меня загадкой, что же Истребительница подарила Спайку в ту рождественскую ночь. Хорошо хоть тайна подарка Санта-Спайка была раскрыта в эпилоге. Очень символично получилось.
Хотя, если честно, не ожидала, что между эпилогом и основной частью фика будет такая большая временная пропасть. И не смотря на всю радужность фика, эпилог вызвал сомнения в ХЭ. Хорошо, что последняя фраза все-таки подарила надежду!
Автору спасибо большое!
# 529 от 16 декабря 2013 14:05
FanSpuffy пишет:
Цитата: Lupa
Забавный и вполне рождественский фик. Во всяком случае, настроение он мне определенно поднял.))

Lupa мне твой отзыв тоже поднял настроение. Спасибо :)
# 528 от 15 декабря 2013 11:00
Lupa пишет:
Забавный и вполне рождественский фик. Во всяком случае, настроение он мне определенно поднял.))
# 527 от 14 апреля 2013 14:41
FanSpuffy пишет:
elenaa, спасибо за лесный фидбек. Автору - бальзам на душу yes

Кстати, благодаря твоим отзывам к первому фику, я и сама решила перечитать свои творения. Как раз вчера читала эту рождественскую историю. Кое-что сейчас бы немного поправила, отшлифовала, но в целом, осталась очень довольна идеей и ее воплощением (да, вот так, без ложной скромности krutoy )

Еще раз спасибо за чтение и отзыв lol
# 526 от 14 апреля 2013 03:23
elenaa пишет:
Так искренне, тепло и нежно написано. 9
Я в восторге от этой рождественской сказки. yahoo
Волшебный и оригинальный сюжет, и море юмора и позитива. 043
Огромное спасибо Автору за чудо. viannen2
# 525 от 11 апреля 2013 16:45
FanSpuffy пишет:
Alenka), подробности продолжения на откуп воображения читателей, главное - спаффи вместе 011

MIrina, спасибо читателям thank
# 524 от 26 февраля 2013 10:26
MIrina пишет:
Спасибо автору. Юморной и чувственный фик smile
# 523 от 12 октября 2012 10:53
Alenka) пишет:
А продолжение есть? Очень интересный фанфик. Автор молодец)
# 522 от 30 января 2011 16:57
FanSpuffy пишет:
Цитата: Katrina Miller
Отличная интерпретация старого сюжета. Рождественское настроение навевает.
Спасибо, я старалась curtsey
Цитата: Katrina Miller
Правда, трудно поверить, что после этого все в 6-м сезоне могло идти так, как оно шло.
Почему трудно? По-моему могло вполне. След. серия - возвращение Райли...
Цитата: Juliett
Утащила себе в коллекцию. Буду наслаждаться!

УмИр от Щастья! kiss3
# 521 от 13 января 2011 18:55
Katrina Miller пишет:
Я все читала отрывками. Наконец смогла весь полностью охватить. Отличная интерпретация старого сюжета. Рождественское настроение навевает. Правда, трудно поверить, что после этого все в 6-м сезоне могло идти так, как оно шло.
# 520 от 13 января 2011 15:20
Juliett пишет:
Обожаю этот фанфик! Море искромётного юмора, лихо закрученная интрига, оригинальный и незаезженный сюжет, чего только стоят диалоги Спайка и Баффи в стихах, а невероятный финал, и не менее грандиозный эпилог. 1345 Я даже прослезилась.
FanSpuffy, тебе удалось сохранить атмосферу праздника и, что самое главное, передать дух Рождества. heart thank
Утащила себе в коллекцию. yes Буду наслаждаться! nyam
# 519 от 13 января 2011 07:51
FanSpuffy пишет:
4 Spasibo vsem PH!!!
# 518 от 11 января 2011 22:45
nika пишет:
FanSpuffy, наконец-то я все прочитала!!!!
Мне очень понравилась история) Это самый "рождественский" фанфик из всех,что я читала! Я неравнодушна к Санте, Лапландии и всякого рода легендам)
Спасибо за минуты радости и хорошего настроения,котоые дарит твой фанфик) give_rose give_rose give_rose
# 517 от 11 января 2011 22:03
Sikozu_Shianu пишет:
Ну одно ясно наверняка - после такого турне Спайк точно узнал, где живут плохие девочки.... yahoo
# 516 от 10 января 2011 11:04
bellamidan пишет:
Настоящее Рождественское чудо получилось. Так нежно и волшебно. Фантазия у Ведона конечно же бурная, но до такого доброго момента он никак не может додуматься. Тормоз он, наверное.
# 515 от 9 января 2011 15:15
aster_526 пишет:
Очень милый фанфик 1200 особенно порадовал эпилог)
# 514 от 9 января 2011 14:47
Ireni пишет:
Прекрасное завершение рождественской сказки!
Очень понравилось волшебная страна Санты, так чудесно описано!
Финал эмоционально сильный, я даже в начале эпилога растроилась, cray но последняя строчка просто чудо! 043
FanSpuffy, спасибо огромное за прекрасный и волшебный фик и конечно бете Rainbow! sm71
# 513 от 7 января 2011 17:59
Bobski пишет:
Катюш, какое чудесное завершение рождественской сказки! волшебная страна Санты меня просто поразила своей красотой. я вспомнила новогодние мультики про Микки и Ко, где они спасали Рождество... я в восторге)) и закончилось всё так красиво, трогательно, и про кочергу-то ты мою не забыла, да и Санта из Спайка вышел просто замечательный! вообще у Джеймса Марстерса очень добрые глаза, так что теперь мне кажется, он был бы клёвым Сантой... в общем, слишком много слов, просто браво! 040
# 512 от 7 января 2011 17:19
otchaiannaia пишет:
Огромное спасибо за прекрасную сказку! Сегодня Рождество, и так приятно, сказочно, волшебно получить такой шикарный подарок!!! Спайк (даже если он в образе Санты!) и Баффи катаются на оленьей упряжке в ночном небе - это самая романтичная ситуация какую только можно себе представить! А в эпилоге я даже прослезилась! Еще раз спасибо!!!
# 511 от 7 января 2011 14:42
Goldi пишет:
Катюш, солнышко, заглянула на сайт буквально на пару минут, я ж тут вся в сборах, скоро самолёт, а тут твоё письмо, с приглашением на эпилог. Вот что ты со мной делаешь, а ?! Мне же в дорогу, а я сижу вся в слезах, правда, это слёзы счастья! Невероятно сильный финал, но главное, счастливый!!!! Ой, как же я рада! yahoo
Мягкой тебе посадки! girl_witch Не забудь выходить на связь, ты обещала! acute Всё, убегаю... 192 Чмаф-чмаф! kiss3
# 510 от 7 января 2011 12:40
Оллимпия пишет:
Цитата: FanSpuffy
Очень Оллимпия просила до этого.

О, да. Оллимпия рада. give_rose
# 509 от 7 января 2011 12:25
Black_Girl пишет:
Цитата: Danika
А вот кажется, что ответ на вопрос здесь:


Да, это и есть подарок - главное, чтоб она была счастлива!)))

- Как, как ты меня назвала?


Как все-таки счастливо это закончилось!))) Я уж было расстроилась при прочтении эпилога (но в хорошем смысле этого слова!), но вот эта фраза.. Ой, спасибо за "бонус"! Ты меня безумно порадовала, спасибо огромное!))))
# 508 от 7 января 2011 12:22
Danika пишет:
FanSpuffy, эпилог просто чудо! Столько эмоций вызвал, что просто слов не осталось, особенно последняя строчка. Это нечто. 043

Еще раз спасибо автору и бете за чудесную историю.
# 507 от 7 января 2011 11:53
Рамзесочка пишет:
FanSpuffy, спасибо огромное за это чудо! Такой финал, я даже прослезилась 043
# 506 от 7 января 2011 11:44
Иланка пишет:
Цитата: FanSpuffy
Ладно, я ж настоящий Санта, вот вам эпилог

Пасиб пасиб curtsey .Как же я за них рада yahoo вот теперь совсем рождественская сказка со счастливым концом viannen2 "И жили они долго и счастлива girl_in_love "
# 505 от 7 января 2011 11:18
Danika пишет:
Цитата: FanSpuffy
Ладно, я ж настоящий Санта, вот вам эпилог



YESSS!!!!!!!! yes-yes yes-yes yes-yes
# 504 от 7 января 2011 11:16
FanSpuffy пишет:
Цитата: Danika
Или не такое уж коротенькое.

Не дали интригу подержать.
Ладно, я ж настоящий Санта, вот вам эпилог 10

PS Очень Оллимпия просила до этого. пусть это будет еще одним рождественнским чудом :)))
# 503 от 7 января 2011 11:14
Danika пишет:
Цитата: Black_Girl
Может быть стоит написать коротенькое продолжение

Или не такое уж коротенькое. yes3
# 502 от 7 января 2011 11:10
FanSpuffy пишет:
Девчата, всем спасибо за отзывы!
Goldi, Black_Girl, Иланка, Danika, Sekemt, Герда, приятно, что история пришла по душе lol

Цитата: Danika
О, мы все-таки дождались оленей.

А еще кочерги iii (я ее обещала и честно использовала в фике)
Цитата: Sekmet
Только все эти сервисы ерунда.

Знаю, но отчего-то захотелось поэкспериментить sarcastic

Цитата: Иланка
Мне интересно что же Санта Баффи подарил

Цитата: Black_Girl
Может быть стоит написать коротенькое продолжение к фику, в качестве бонуса?

Эмммм... scratch

Назад Вперед
Наверх
Информация
Посетители, находящиеся в группе Гость, не могут оставлять комментарии к данной публикации.
Несколько слов о сайте
Спаффи.орг существует с 03.12.2008. За все это время у сайта было много разных этапов развития, в том числе периоды активного роста и высокой посещаемости. Однако со спадом инте- реса к пейрингу и сериалу, активность посетителей также пошла на убыль. В связи с этим было принято решение перевести сайт в состояние периоди- чески обновляемого архива. Подробнее
Случайная публикация
в процессе разработки...
Лента комментариев
Здесь и только здесь размещены все самые лучшие фанфики про Баффи и Спайка. На Spuffy.org вы также найдете множество других форматов фан-работ по пейрингу Спаффи: арты, рисунки, коллажи, аватарки, видео, стихотворения, интервью и биографические данные. Все работы созданы фанатами для фанатов, что абсолютно исключает извлечение коммерческой прибыли. Герои и вселенная Баффиверса целиком и полностью принадлежат Джоссу Уидону, Mutant Enemy и 20th Century Fox.
Dalila © 2008-2016
Обратная связь