Спаффи - это...
Спайк и Баффи. Легендарный вампир и не менее легендарная истребительница. Враги,
союз которых спасет мир. Спаффи - это удивительная история борьбы, веры, страсти
и, конечно же, любви. Любви, которая существует вопреки всему. Подробнее
Логин: Пароль:
» » Фанфик «По ту сторону счастья» NC-17
Фанфик «По ту сторону счастья» NC-17 / 16.01.11 by Оллимпия
Нравится 330
Просмотров: 19550
Комментариев: 1212
Название: «По ту сторону счастья»
Автор: Оллимпия
Рейтинг: NC-17
Сезон: АУ
Персонажи: Спаффи, Джойлз и др.
Краткое содержание: Баффи учится в колледже и пытается наладить свою личную жизнь. Ничто не предвещало беды, пока в Саннидейле не появился вампир Спайк. Продолжение фанфика Служебный роман
Бета: Dalila
Автор обложки: Dalila
Завершён: да
Серия: У медали две стороны
От автора: Утянуло меня в АУ! Спасайте!
Предупреждения: АУ, ООС, Смерть персонажа, Serial
Отказ от прав: да

Категории: АУ, Приключения, Романтика, Серия фиков, Завершенные макси-фики
 
Фанфик «По ту сторону счастья» NC-17

Долетали до луны,
Дали за любовь медали.
У медали две стороны,
Этой мы не знали.
Та ли сторона луны,
Та ли сторона медали,
То ли мы любовь нашли…
(И. Дубцова «Медали»)


Глава 1
…То ли потеряли…


- Баффи, ты меня слушаешь? – нетерпеливо спросила Уиллоу.
- А? Что? – вздрогнула девушка. – Прости, я задумалась. Ты что-то сказала?
- Я говорю, что он смотрит на тебя, не отрываясь.
- Кто? – не поняла Баффи, оглядываясь по сторонам.
- Райли, - улыбнулась подруга.
- Райли? – неуверенно переспросила девушка.
- Райли Финн! – закатила глаза Уилл. – Старшекурсник, изучает психологию.
- А, этот Райли, - вздохнула Баффи, окончательно потеряв интерес.
- Ты ему нравишься, - констатировала Уиллоу.
- Я заметила, - невесело отозвалась блондинка.
Подруга бросила на неё недовольный взгляд.
- И?.. – спросила она.
- И… ничего, - покачала головой Баффи. – Он приглашал меня в субботу на пикник.
- Ты согласилась? – воодушевилась Уилл.
- Конечно, нет! Я сказала, что у меня на этой неделе очень много дел.
Подруга осуждающе посмотрела на блондинку.
- И зачем ты это сделала?
- Потому что Райли – не мой тип, - устало ответила Баффи.
- А кто твой тип?
Девушка на мгновение замялась.
- Не знаю… Но точно не Райли!
- Баффи, так нельзя! – упрямо заявила Уиллоу.
- Как? – девушка сделала вид, что не догадывается, к чему клонит подруга.
- Ты просто не даёшь парням шанса!
- Я даю им шанс! – возразила блондинка.
- Ага. Два свидания – пол поцелуя – «Прости, но мы не подходим друг другу»! По-твоему, это шанс?
- Я просто не вижу смысла продолжать отношения, если знаю, что мы не сойдёмся, что это не мой человек.
- И ты способна понять это после первого свидания? – недоверчиво уставилась на неё подруга.
- Не всегда, - честно призналась Баффи. – Иногда я понимаю это раньше, ещё до свидания. Как, например, в случае с Райли.
- Он хороший парень, - заступилась за Финна Уиллоу.
- Я этого не отрицаю.
- Ты не даёшь ему возможности раскрыться и проявить себя с лучшей стороны!
- Что ты хочешь, Уилл? – устало спросила блондинка.
- Чтобы ты дала Райли шанс.
- Ладно, уговорила, если он снова меня пригласит, я пойду с Райли на свидание.
Баффи прекрасно знала, что подруга может быть очень настырна. И иногда с ней проще было согласиться, чем терпеть эти постоянные уговоры.
- На три.
- Что? – глаза девушки расширились от ужаса.
Одно свидание с Райли Финном обещало быть пыткой. Но три?!
- Ты должна дать ему настоящий шанс, - резонно заметила Уилл. – Если за три свидания твоё отношение к нему не изменится, я больше не буду приставать к тебе с этим вопросом. Обещаю.
- Договорились, - взвесив все за и против, ответила Баффи. – Я соглашаюсь встретиться с Райли. Трижды. И когда ты убедишься, что я была права, ты больше не будешь лезть в мою личную жизнь.
- Но… - вздрогнула Уилл.
- Ты не будешь постоянно дёргать меня, не будешь просить обратить внимание на симпатичных парней за соседнем столиком и позволишь мне жить так, как я хочу.
Подруга покраснела.
- Баффи, я вовсе не хотела создавать тебе трудности. Просто я хочу, чтобы ты, наконец, разрушила ту стену, которую сама зачем-то возвела в своём сознании, и была счастлива.
- Я знаю, Уилл. Просто, поверь мне, всё это не моё.
- Но ты встретишься с Райли?
- Да. Что бы ни случилось, - Баффи закатила глаза, – три свидания с Райли я тебе гарантирую. А пока он меня не пригласил…
Девушка окинула взглядом зал и помахала рукой спешащему к их столику Ксандеру.
- А пока мы можем отдыхать и веселиться!

***

Истребительницу вампир заметил сразу, стоило ему лишь переступить порог «Бронзы». Девушка танцевала, прикрыв глаза и полностью растворившись в музыке. Каждое движение было исполнено грации и уверенности в себе. Рядом неуклюже переминались с ноги на ногу рыжеволосая, странно одетая девица и полноватый брюнет с глуповатым выражением лица. Вампир неплохо проделал предварительную работу и уже знал, что девушку зовут Уиллоу Розенберг. Она учится в колледже вместе с Истребительницей и помогает ей во время патрулирований. Согласно собранной информации, Уилл являлась подающей надежды начинающей ведьмой и уже даже попала под пристальное внимание Совета Наблюдателей и Ковена. Темноволосый же парень – Александр Харрис – был личностью абсолютно непримечательной. Ксандер и Уиллоу дружили с детства, разорвать эту дружбу не смогло даже то, что девушка сразу после школы поступила в колледж, а её друг с трудом пристроился работать на стройку. К Истребительнице Харрис явно был неравнодушен, но она не отвечала ему взаимностью и вместо этого воспринимала Ксандера как лучшего друга.
Вампир снова сосредоточил своё внимание на блондинке.
«Баффи. Баффи Саммерс» - одно из самых ненавистных для него имён.
Он не видел Истребительницу три года. Три долгих, насыщенных года. Она изменилась за это время, стала серьёзней, решительней, жёстче. Но при этом Баффи была всё так же красива…
Вампир встряхнул головой, отгоняя от себя эти мысли. Он приехал сюда не для того, чтобы любоваться чёртовой Истребительницей! Он приехал, чтобы отомстить. И вампир не собирался отступать от своего плана. Он слишком долго ждал подходящей возможности. И вот теперь ему наконец-то выпал превосходный шанс.

***

- Где телефон? – послышался где-то неподалёку мужской голос. – Надо позвонить в полицию. Какой-то громила на улице кусает человека.
Баффи среагировала мгновенно. Прежде чем её друзья успели хоть что-то сказать, Истребительница бросилась к двери. Огромный вампир прижимал к стене перепуганную темноволосую девушку. Не раздумывая, Баффи схватила его за руку и попыталась оттащить от будущей жертвы.
- Истребительница! – осклабился вампир, охотно вступая в схватку.
Из клуба выбежали отставшие друзья.
- Уиллоу, Ксандер, уведите её! – крикнула Баффи, умело отражая удары своего противника.
Уилл схватила напуганную девушку за руку и потащила к двери.
- Кол не помешал бы! – крикнула Баффи вслед друзьям, впервые осознавая, что оставила своё оружие в сумочке.
Вампир казался не слишком опытным бойцом, но определённо очень сильным. Девушка пропустила пару ударов и была уверена, что синяки ей просто обеспечены. Но, с другой стороны, вполне вероятно, что Райли Финн, увидев её во всей красе – с синим распухшим лицом – передумает приглашать её на свидание, и Баффи будет избавлена от его скучного общества.
Ксандер появился очень вовремя – громила уже подобрался к шеи девушки. Без труда поймав своё оружие на лету, Баффи вонзила кол в сердце вампира. Сзади послышались аплодисменты. Она обернулась, полностью готовая к новой битве.
- Прелестно, милая! – произнёс голубоглазый блондин у стены напротив.
- Спайк… - растерянно выдохнула она, крепче сжимая кол.
Баффи не ожидала увидеть его здесь.
- Я вижу, ты тоже сделала домашнюю работу, Истребительница, - усмехнулся он.
- Что тебе нужно? – сердито спросила девушка.
- Узнаешь в субботу, - ответил блондин.
- Что будет в субботу? – насторожилась Баффи.
Спайк покачал головой, усмехнулся и скрылся за поворотом.
- Кто это был, Баффи? – спросил растерянный Харрис.
Девушка опустила глаза, пытаясь взять себя в руки и унять неизвестно откуда взявшуюся дрожь.
- Никто, - тихо ответила Истребительница.
- Но ты узнала его? – возмутился парень.
- Это уже не важно, - уверенно сказала девушка. – Скоро он станет просто кучкой праха.
И прежде чем друг успел ещё хоть что-то спросить, Истребительница уверенным шагом вернулась в клуб.


Глава 2
Чужое лицо


Дорогая моя, ну здравствуй,
Я вернулся из дальних странствий,
Чтоб открыть на тебя охоту,
Этой жизни лишить в субботу.
Мне тебя даже жаль отчасти,
Мы с тобой рабы одной страсти,
И в душе ли в твоей, ли в моей
Пламя ненависти сильней?
(ViCCy)


- Добрый вечер, мисс Саммерс, - торжественно начал Уильям. – Позвольте представиться: я…
- …Мисс Саммерс, я буду ждать вас завтра в четыре часа…
- …Я действительно искренне извиняюсь за свои слова. Это было крайне невежливо с моей стороны и в высшей степени несправедливо…
- … Мы оба взрослые люди и, я уверен, сможем найти общий язык. Итак, я предлагаю забыть об этом досадном недоразумении и приступить к работе. Вы согласны?...
- …Мисс Саммерс, - англичанин внимательно посмотрел на неё, - я хотел поговорить с вами о том… - он замялся, пытаясь подобрать подходящее слово, - …шоу, которое вы устроили вчера. Это было крайне самонадеянно и очень рискованно, не говоря уже о том, что это было просто глупо…
- …Но как не парадоксально, - покачал головой Уильям. – Ваша задумка удалась. Так что, я должен сказать вам спасибо, мисс Саммерс…
- …Я не собираюсь читать вам нотации, я просто хочу сказать, что так дальше продолжаться не может. Нам ведь приходится сотрудничать. Если мы будем продолжать ссориться, мы не сумеем работать вместе. Мне кажется, нам с вами просто необходимо найти компромисс. Нужно принимать друг друга такими, какие мы есть…
- …Мисс Саммерс… - мягко произнёс он. – Баффи, послушай, я просто не хочу, чтобы ты рисковала своей жизнью, особенно в тех случаях, когда этого можно избежать…
- …Ты должна была сказать им, что я – твой друг, - тихо произнёс он, протягивая девушке руку.
- …Баффи, - сказал он. – Я обещаю, что никогда тебя не брошу…
- …Выходи за меня замуж, Баффи! – прошептал он, отстранившись.
- …Баффи, - произнёс Уильям, доставая из кармана бархатную коробочку и опускаясь перед девушкой на одно колено, - я люблю тебя и хочу, чтобы ты стала моей женой…
- …Скажи «да» и сделай меня счастливейшим мужчиной на Земле, - ответил парень.
- …Ты прекрасна, Баффи, - прошептал он, пока поцелуи спускались всё ниже и ниже.
- …Если бы ты только знала, как сильно я люблю тебя, Баффи!
- …И я буду звонить тебе так часто, как только смогу…
- …Мне пора, - Уильям быстро поцеловал девушку в щёку.
Она стояла одна, печально глядя парню вслед. Он обернулся и помахал Баффи рукой, а затем вновь зашагал прочь. Сзади послышались аплодисменты. Баффи обернулась.
- Спайк… - растерянно выдохнула она, крепче сжимая непонятно откуда взявшийся кол.

***

- Нет! – она вскочила на постели, пытаясь отдышаться.
- Баффи? Ты в порядке? – на пороге появилась взволнованная Джойс.
- Всё хорошо, мам, просто кошмар.
Женщина внимательно посмотрела на дочь.
- Тебе что-нибудь нужно?
Девушка покачала головой и взглянула на часы.
- Нет, я уже встаю.
Джойс кивнула и закрыла дверь. Баффи откинулась на подушку и закрыла глаза.
Через пять минут она всё же заставила себя подняться, одеться и спуститься вниз. Миссис Саммерс хлопотала на кухне, Руперт сидел в гостиной, листая газету.
- Джайлз? – позвала Баффи, мысленно проклиная себя за то, что собиралась сказать.
- Что-то случилось? – встрепенулся наблюдатель, заметив невероятную бледность своей подопечной.
- Я видела его вчера.
- Кого? – удивился наблюдатель.
- Спайка, - тихо ответила Истребительница.
Джайлз выронил газету.
- Ты уверена? – спросил он.
Баффи слабо улыбнулась.
- Уверяю тебя, это был он.
И разве могла она его не узнать? Конечно, теперь он выглядел иначе. Исчезли русые кудряшки, сменившись тщательно уложенными назад высветленными волосами. Вместо строгого костюма – чёрные джинсы и плащ, похоже, тот самый, что вампир чуть больше года назад снял с её предшественницы - истребительницы из Нью-Йорка Никки Вуд. Он больше не носил очки. Голос звучал ниже, а акцент стал грубее. Но эти отличия отчего-то лишь сильнее напоминали Баффи о том, кого она навсегда потеряла три года назад. Вчерашняя встреча стала для Истребительницы настоящим шоком. Конечно, она следила за историей Спайка не так тщательно, как Джайлз, собиравший любую информацию о вампире, но Баффи видела несколько последних фотографий и знала, чего ждать. Но от этого не становилось легче. Существо, которое она видела вчера в аллее за «Бронзой», не было Уильямом. Мужчина, которого она некогда любила больше всего на свете, погиб в Лондоне три года назад и его тело занял демон, коварный и безжалостный убийца.
Он объявился через несколько дней после таинственного исчезновения Уильяма, пришёл домой к одному из старых приятелей Энтони Бёркли. Тот, не подозревая подвоха, впустил вампира в дом, за что и поплатился жизнью. Демон, поселившийся в теле Уильяма Пратта, не собирался сохранять свою личность в тайне, оставив в разгромленной квартире достаточно улик, чтобы Совет знал имя убийцы. За смертью Энтони последовала целая череда жестоких расправ над наблюдателями. Вампир планомерно уничтожал своих бывших коллег. Сначала его стали называть Уильямом Кровавым – кто-то вспомнил юношеское прозвище, некогда полученное им за неудачные стихи. Затем, после жестокого массового убийства наблюдателей на вокзале, он получил прозвище Спайк, поскольку все члены Совета были забиты насмерть железнодорожными костылями. Это имя явно понравилось самому вампиру, поскольку отныне он представлялся именно так. Спайк делал всё возможное, чтобы Совету было труднее скрыть его деятельность. В прессе ни раз появлялись статьи, повествующие о его кровавых преступлениях. Но при этом демон был предельно осторожен. Никто из журналистов ни разу не подобрался к разгадке его тайны и не попытался связать кровожадного вампира с без вести пропавшим три года назад Уильямом Праттом. Правду знал лишь Совет Наблюдателей, но он никогда не разглашал своих тайн. Однако из-за выходок вампира сохранять секретность становилось всё сложнее. Но они старались. Даже Джайлз узнал правду далеко не сразу, лишь через пару месяцев после исчезновения Уильяма один из приятелей Руперта проболтался. С тех пор он, словно одержимый, тщательно собирал информацию о том, кто некогда был его племянником. Спайк был просто одержим наблюдателями и истребительницами. Прошло чуть меньше года с момента его обращения, когда он впервые убил истребительницу в Китае. Не бывалый результат для столь молодого вампира. Ещё через год Спайк отправил на тот свет вторую девушку, наделённую силой. Именно тогда, неожиданно для всех, Истребительницей стала не юная, подающая надежды девочка-подросток, а двадцатилетняя Баффи Саммерс, которую уже давно списал со счетов Совет. И сама Истребительница, и её наблюдатель прекрасно понимали, что скоро Спайк приедет за ними, и готовились к схватке. Но к глубочайшему удивлению Баффи и Джайлза, вампир так и не появился. Шли дни, недели, месяцы, они уже почти успокоились и решили, что демон нашёл себе новое занятие, но год спустя Спайк всё-таки приехал за третьей Истребительницей.
- Он что-нибудь сказал? – голос наблюдателя выдернул Баффи из собственных мыслей.
- Да. Что-то типа того, что в субботу меня ждёт сюрприз, - поморщилась девушка.
- Пожалуйста, будь осторожна, - предупредил Руперт.
- Не волнуйся, я могу справиться с одним вампиром.
- Баффи, - Джайлз сурово взглянул на девушку. – Спайк – не просто вампир.
- Да, - отмахнулась она. – Истребитель Истребительниц, я помню.
- Я не это имел в виду, - вздохнул мужчина.
- Я знаю, - мягко ответила Баффи.


Глава 3
Преследователь


Разные мы выбирали дороги,
И убегали, страшась, от судьбы,
Но избежать не сумели в итоге,
Общей, сплетающей жизни тропы.

Нас разделяли моря, континенты,
Боль откровений и горечь потерь,
Но несмотря на все эти моменты,
Мы будем вместе, родная, поверь.
(ViCCy)


Баффи распылила ещё двух вампиров. Стойкое ощущение чужого присутствия никак не исчезало. Истребительница огляделась по сторонам. Он был слишком далеко, чтобы увидеть или даже почувствовать, но девушка не сомневалась, что кто-то следит за ней. И Баффи даже догадывалась, кто именно.
Дверь одного из склепов распахнулась, выпуская косматого демона. Заметив Истребительницу, он зарычал и, швырнув на землю большую сумку, кинулся на девушку.
- Просто прекрасно, - пробормотала Баффи. – А я-то собиралась пойти домой.
Массивный демон неожиданно легко увернулся от её удара, зато его собственный кулак заставил девушку отступить назад. Баффи понадобилось несколько минут, чтобы перехватить инициативу в свои руки, прорваться сквозь блок демона и свернуть ему шею. Сердито взглянув на безжизненное тело, девушка, чуть прихрамывая, шагнула в сторону странной сумки.
- Знаешь, в чём твоя проблема, pet? – произнёс голос за спиной.
- Спайк, - вздохнула она, понимая, что не ошиблась в личности преследователя.
- Ты так ничему и не научилась за эти три года, - протянул вампир, постепенно подходя ближе. – Вместо того, чтобы строить тебе глазки, мне стоило всерьёз взяться за твоё обучение. Но ладно я, но от Руперта я такого не ожидал! Похоже, тебе просто не везёт с наблюдателями.
- У меня самые лучшие наблюдатели! – сердито ответила девушка.
- Неужели? И поэтому ты позволила этому демону избивать тебя целых пять минут? Ни одного нового движения, Истребительница!
Он стоял слишком далеко, чтобы нанести удар, поэтому Баффи не сразу среагировала, когда Спайк резко бросился вперёд, едва не сбив её с ног, но сумела сориентироваться и вступить в схватку.
- Видишь, в чём наша проблема? Я знаю каждый твой шаг, - продолжал вампир, легко парируя любой выпад девушки. - И поэтому ты становишься лёгкой добычей.
- Как бы не так! – Баффи ловко подставила ему подножку.
Спайк сумел сохранить равновесие, но всё же пропустил тяжёлый удар в живот.
- Вот это уже интереснее! – согласился он.
- Рада, что тебе нравится, - с сарказмом ответила Баффи.
- Даже очень, luv! – заверил её Спайк, отталкивая девушку в сторону.
Истребительница врезалась во что-то мягкое. Резко обернувшись, девушка столкнулась лицом к лицу с ещё одним косматым демоном, точной копией недавно убитого ею. Монстр явно был взбешён из-за гибели приятеля. Но и Баффи тоже была на взводе. В этот раз с демоном она справилась куда быстрее. Лишь когда схватка завершилась, девушка запоздало удивилась тому, что Спайк не вмешивался в поединок. Оглянувшись, Баффи обнаружила, что вампир исчез. И странная сумка – вместе с ним.

***

- Ты думаешь, что они работали вместе? – нервно уточнила Баффи.
Джайлз пожал плечами.
- Вампиры редко объединяются с демонами, - вздохнул наблюдатель. – Но подобные случаи известны. Однако Спайк ещё никогда не заключал подобных сделок.
- Насколько нам известно, - тихо сказала Истребительница.
- Да, насколько нам известно…
- Но зачем ему эта сумка? – задумалась девушка. – Или то, что в этой сумке?
- Я не знаю, но психология вампиров – это сложная наука. Они часто бывают непредсказуемы.
Баффи печально улыбнулась.
- Что ж. Давай попытаемся выяснить хоть что-то. Как, ты говоришь, выглядели эти демоны?

***

День не заладился с самого утра. После бессонной ночи абсолютно ничего не хотелось делать, и уж меньше всего разговаривать с Райли Финном. Но парень явно специально поджидал её у дверей университета. Конечно, никакого желания тратить свой обеденный перерыв на романтичный пикник на территории кампуса у Баффи не было. Сейчас, после появления Спайка, у Истребительницы вообще не было на это времени. Но опрометчивое обещание, данное подруге, сковывало девушку по рукам и ногам. Она понимала, что Уилл не отстанет от неё, если Баффи не даст Райли шанс. Поэтому пришлось навесить на лицо радушную улыбку и согласиться.
И вот теперь, уже как минимум четверть часа, парень беззаботно и восторженно говорил о машинах. Баффи улыбалась, почти не слушая его. Мимо то и дело сновали люди, бросая на парочку, устроившуюся на траве, странные взгляды. Одинокое яблоко в пластиковом контейнере становилось коричневым. Если Райли считал, что это романтичный пикник, то он глубоко ошибался. В памяти отчётливо всплыл абсолютно другой день и абсолютно другой парень, поляна посреди леса… Девушка встряхнула головой, отгоняя от себя нежеланные мысли.
- В машине можно отлично провести время, - продолжал Райли, не замечая реакции Баффи. – Дело не в том, что нужно доехать куда-то, надо отключиться, забыть обо всём, расслабиться и позволить ей завладеть тобой. Ощутить воздух, движение, а она сама всё сделает.
- Мы всё ещё говорим о вождении? – уточнила Истребительница.
- Вроде да, - немного растерялся Финн. – Как-нибудь ночью, когда будет тепло, я отвезу тебя на виноградники. Это полностью изменит тебя.
Баффи недоверчиво посмотрела на него.
- Я ведь рассказывал тебе про виноградники? – нервно спросил парень.
Девушка изо всех сил старалась вспомнить. Но если учесть, что она почти никогда не слушала Райли, то это было довольно сложно.
- Мы действительно говорили об этом или я просто тренировался? – окончательно забеспокоился парень.
- Тренировался? – пришло время Баффи растеряться.
- Да. К разговорам с тобой нужно готовиться. Не так-то просто иногда говорить с тобой. Чувствую себя как на устном экзамене.
- Такое мечтает услышать каждая девушка, - не смогла сдержаться Истребительница.
Райли попытался объясниться.
- Не всегда знаешь, что сказать…
- Как на экзамене, - хмыкнула Баффи.
- Я никогда не знаю, как ты среагируешь, и это мне нравится в тебе. В тебе есть тайна.
Девушка вздохнула. Бедняга даже не предполагал, насколько он прав.
- Возможно, каждая красивая девушка рано или поздно встречает парня, который говорит ей, что в ней есть тайна. Но, клянусь, в тебе она действительно есть, и надо здорово потрудиться, чтобы её разгадать.
Баффи печально улыбнулась.
- Ты меня слушаешь? – нервно спросил Райли.
- Я остановилась на слове «красивая», - поспешно ответила Истребительница.
- Баффи, - осторожно начал парень, - могу я задать тебе один вопрос?
- Конечно, - без особого энтузиазма произнесла девушка.
- Почему… почему ты одна?
- Это долгая история, - Баффи опустила глаза.
- Ты когда-нибудь была влюблена? – Райли явно осмелел.
- В моей жизни была одна большая и несчастливая любовь, - тихо сказала девушка, ощущая, как боль сжимает её сердце.
Когда-то эту же фразу слово в слово произнёс Уильям.
- Почему несчастливая? – поинтересовался Райли.
Баффи закусила губу. Стойкое чувство дежавю не покидало её. Вот только теперь на все эти вопросы предстояло ответить ей.
- Если не хочешь об этом говорить… - мгновенно пошёл на попятную Финн.
- Не хочу, - кивнула Баффи, поднимаясь на ноги. – Прости, у меня сейчас семинар, мне нужно кое-что повторить.
- Я что-то не то сказал, да? – расстроился Райли.
- Всё в порядке, - попыталась улыбнуться Истребительница. – Увидимся позже.
Не оборачиваясь, она быстрым шагом направилась к зданию университета. Баффи просто хотелось побыть одной, посидеть в тишине и немного успокоиться. Но стоило ей переступить порог, как Истребительница поняла, что судьба сегодня явно была не на её стороне.


Глава 4
Игра


Как непривычно посмотреть со стороны
На ту семью, частью которой был
Чуть раньше, с ними вместе всегда жил,
Хорошее, плохое, все делил
Но рок жестокий все переменил,
В один момент, когда тебя убил.
Ну а сейчас вы в состоянии войны.
Ты оставаться теперь вынужден в тени,
Бросая взор на дома прежнего огни.
(ViCCy)


- Я вижу, ещё один наивный дурак угодил в твои сети, Истребительница?
Баффи медленно повернула голову. Он стоял в глубине коридора, на безопасном расстоянии от окна, из которого открывался чудесный вид на лужайку, где девушка только что разговаривала с Райли.
- Что тебе нужно?! – сердито спросила она.
- Я соскучился, pet, - усмехнулся вампир. – Думал, зайду – поболтаю.
- Как ты сюда попал? – Баффи огляделась по сторонам.
Вокруг было слишком много народу. А распылить вампира на глазах у ничего не подозревающих людей Истребительница не могла.
- Что ты хочешь от меня, Спайк?
- Ничего, - он картинно пожал плечами. – И к какой же категории относится твой новый парень?
- Что? – немного растерялась Баффи.
- Нудный или наглый? – усмехнулся вампир.
- Не твоё дело!
- Просто ты так быстро сбежала от него…
- Тебя это не касается! – её голос звучал всё более и более сердито.
- Так какой же он? – не унимался вампир.
- Никакой!.. Может быть он – мой идеал! – вскинула голову девушка.
Спайк хмыкнул.
- Я так и подумал, - пробормотал он.
Баффи покачала головой. Всё это было в высшей мере абсурдно. Она не собиралась стоять здесь с этим вампиром и обсуждать свою личную жизнь.
- Убирайся отсюда, пока я…
- Пока ты что? – его ухмылка стала ещё шире. – Договаривай, pet! Я жду.
Баффи кинула на него гневный взгляд.
- Нечего сказать?! Что ж, luv, тогда я пойду. А то твой идеальный принц уже спешит к тебе на выручку.
Спайк кивнул на окно. Девушка обернулась. В ту же секунду дверь отъехала в сторону и на пороге появился Райли.
- Баффи! – радостно выдохнул он. – Ты ещё не ушла?
Девушка постаралась улыбнуться. Посмотрев туда, где только что стоял вампир, она убедилась в том, что Спайк опять сбежал.
- Ты забыла куртку, - пробормотал парень.
- Спасибо, - кивнула Истребительница.
- Ты не сердишься на меня? – обеспокоено уточнил Райли.
- Нет, конечно, нет!
Она не знала, что чувствует на самом деле. С одной стороны, Баффи была несказанно рада, что он прервал этот нежеланный разговор с вампиром. Но, с другой, это значило, что ей предстоит ещё одна болезненная встреча со Спайком. А Истребительница знала, что не сможет спокойно жить, пока этот вампир не превратится в прах.
- Мы ведь увидимся ещё? – не унимался Финн.
- Да. Естественно, - от улыбки уже начинало сводить губы.
- Значит, я позвоню? – с надеждой спросил он.
- До встречи, Райли.

***

Спайк отшвырнул очередную сигарету в сторону. Он стоял здесь уже около получаса, в тени деревьев, незамеченный никем. Вся семья собралась на кухне. Он видел их сквозь окно и отчётливо слышал голоса. Баффи рассказывала матери о том, как прошёл день, жаловалась на одного из нудных и требовательных преподавателей. Джойс мелкими глотками пила горячий шоколад, время от времени задавая Истребительнице вопросы. Руперт пытался уговорить поесть маленькую дочку, но девочка активно сопротивлялась, отворачивалась и трясла головой. В конце концов, Джойс не выдержала и сама занялась ребёнком. Джайлз покорно уступил жене заботы о малышке. Баффи вызвалась мыть посуду, и в кухне повисла спокойная и уютная тишина.
Вампир усмехнулся. Всё это казалось таким далёким и нереальным. Маленькая семейная идиллия. Если бы тогда, три года назад, всё пошло иначе, он тоже мог бы сейчас сидеть в светлой кухне, возиться с двоюродной сестрёнкой и чувствовать себя абсолютно счастливым. Но Спайк понимал, что этот далёкий и такой желанный мир закрылся для него навеки. И это было больно, но это было правдой.

***

Наконец, Джойс взяла Дон на руки и отправилась наверх. Девочке давно пора было спать. Проводив их взглядом, Баффи отложила в сторону последнюю тарелку.
- Что-нибудь удалось выяснить?
- Да, кажется, я узнал, что это за демоны, - медленно произнёс наблюдатель, глядя в стол.
- И? – поторопила Джайлза Истребительница.
- Это Капары, Баффи.
- Капары? – переспросила она. – В Лос-Анджелесе мы с Уильямом невольно спасли клан Капаров от Марты и её армии Уфвов.
- Я тоже об этом подумал, - согласился Руперт. – У них был весьма веский повод помогать Спайку.
- И он не преминул воспользоваться чужой славой, - сквозь зубы ответила девушка.
- В какой-то мере он имел на это право, - протянул Джайлз.
Баффи сердито покачала головой.
- Нет. Не имел.
- И ещё кое-что, - добавил Джайлз, поднимаясь со стула. – Раз уж это были Капары, то…
- Они всё ещё живы, - догадалась Истребительница.
Наблюдатель кивнул.
- Ты просто временно вывела их из строя. И им это вряд ли понравилось.
- Могу себе представить, - пробормотала Баффи.

***

- Баффи, ты меня слушаешь? – растерянно спросила Уиллоу.
- Да, конечно. Я полностью с тобой согласна, - поспешно ответила девушка.
Истребительнице казалось, что она начинает сходить с ума. Она была готова поклясться, что только что видела платиновые волосы Спайка среди толпы танцующих. Баффи вздохнула. Этот вампир уже начинал повсюду ей мерещиться.
- Ты кого-то ждёшь? – нахмурилась ведьма, наблюдая за тем, как взгляд подруги блуждает по толпе.
- Нет. С чего ты взяла? – отмахнулась Истребительница.
- Просто ты ведёшь себя немного странно, - сообщила Уиллоу.
- Всё в порядке. Тебе показалось, - отмахнулась девушка.
Её сердце, кажется, пропустило удар. Нет, это были не галлюцинации. Вампир стоял у барной стойки и явно флиртовал с какой-то блондинкой. Баффи вскочила из-за стола – и тут же врезалась лицом в мускулистую грудь.
- Привет, Баффи, - заулыбался Райли Финн. – Такая неожиданная встреча.
Девушка с трудом подавила стон.
- Как дела? – не унимался парень.
- Просто отлично! – девушка просто светилась фальшивой улыбкой.
- Ой, я вспомнила, у меня дела… - пробормотала Уилл, подхватывая сумочку. – Я вас оставлю.
Баффи не успела возразить, а подруга уже скрылась из виду.
- Ну… - нерешительно начал Райли. – Хочешь чего-нибудь?
- Нет, спасибо, - Истребительница кивнула на свой недопитый коктейль.
- А… Хорошо, - Финн явно расстроился. – Как прошёл день?
Баффи снова взглянула на бар и поморщилась от досады: ни вампира, ни блондинки там уже не было. К счастью, оба отыскались довольно быстро – они танцевали недалеко от сцены. Спайк умело двигался в такт музыке. На его фоне пышногрудая партнёрша выглядела немного неуверенно, зато она без стеснения прижималась к нему всем телом. И Спайку это явно нравилось. Его руки так же вольно ощупывали прелести блондинки, но взгляд был устремлён на столик, за которым сидела Истребительница. И именно в этот момент Баффи с ужасом поняла, что он играет с ней, что Спайк устроил это показное шоу специально. Тот самый обещанный субботний сюрприз? Вот только зачем? Чтобы напомнить ей, что она не сумеет распылись вампира на глазах у всей толпы? Или чтобы воскресить воспоминания трёхлетней давности? Клуб, красивая музыка, медленный танец…
- А потом профессор Мирсон сказал…
Баффи только вежливо кивала, не вникая в суть рассказа.
Вампир усмехнулся и подмигнул Истребительницы, медленно опуская губы к шее девушки. Баффи вцепилась в столешницу, лишь бы заставить себя не двигаться. Блондинка захихикала, впервые поворачиваясь к Истребительнице лицом. Баффи вздохнула. Партнёрша Спайка была ей знакома. Хармони – самоуверенная и высокомерная девица – посещала семинары по психологии вместе с Баффи и Уилл. Более того, она когда училась в одном классе с Ксандером и была лучшей подругой его бывшей девушки Корди.
Продолжая весело смеяться, Харм схватила вампира за руку и потащила его за собой.

Глава 5
Неожиданность


Я не знаю, что должна чувствовать,
Память мучает, память жжет,
И от звуков имени буйствовать
Не должна кровь, ведь ты не тот.
Ты совсем не тот, ты обман и сон,
Призрак лишь ушедших минут,
Только имя вновь, и безмолвный стон,
Чувства эти с ума сведут.
(ViCCy)


Ждать больше было нельзя.
- Прости, Райли, мне нужно отойти, - проговорила она, срываясь с места.
С трудом пробираясь сквозь толпу танцующих, Баффи пыталась разглядеть, куда именно могли пойти вампир и его жертва. На мгновение ей показалось, что она заметила двух блондинов, и Истребительница прибавила шагу. Но их не было ни под лестницей, ни возле чёрного хода. Баффи даже выглянула на улицу, но там тоже было пусто. Девушка растеряно огляделась. Единственным местом, где Истребительница ещё не искала, оставался туалет. В первую очередь Баффи конечно же проверила женский. Но ни Спайка, ни Хармони там не обнаружилось. Собравшись с духом, Истребительница толкнула дверь мужской уборной. К счастью там тоже было безлюдно. Девушка уже была готова уйти, как вдруг из одной из кабинок донёсся истошный крик. Не раздумывая, Баффи кинулась туда и дёрнула на себя дверцу, срывая щеколду.
Две пары карих глаз испуганно уставились на неё. Темнокожая парочка замерла в весьма интимной позе. Парнишка попытался натянуть штаны на голые ягодицы, но болтающиеся в воздухе ноги девицы ему явно мешали.
- Простите… - с трудом выдавила из себя Баффи. – Я, кажется, обозналась.
Она осторожно прикрыла дверь и кинулась прочь из туалета. Немного успокоившись, Баффи вернулась в зал. Первым, что ей бросилась в глаза, была сердитая Хармони у стойки бара.
- Харм! – Истребительница мгновенно бросилась к ней.
- Баффи? – выдавила из себя девушка. – Что тебе нужно?
Хармони огляделась по сторонам, явно испугавшись того, что в клубе есть знакомые, которые могут увидеть, что она разговаривает с Саммерс, а подобный удар по репутации был блондинке сейчас абсолютно не нужен.
- Где он? – спросила Истребительница.
- Кто? – опешила Хармони.
- Парень, с которым ты танцевала.
Девушка нахмурилась.
- С какой стати я должна тебе отвечать?
- Хармони, пожалуйста… - терпеливо продолжила Баффи.
- Даже не надейся! – вскинула голову блондинка. – Поищи себе кого-нибудь попроще. А от моих парней держись подальше.
- Я не собираюсь отбивать у тебя парней, - процедила сквозь зубы Истребительница. – Просто скажи мне, где он.
- У него появились срочные дела, и ему пришлось уйти, - с тоской в голосе сказала Хармони.
- Спасибо.
- Баффи? Куда ты пропала? – раздался рядом взволнованный голос Райли. – Я уже начал беспокоиться.
Истребительница снова навесила на лицо улыбку.
- Всё в порядке, просто встретила старую подружку и заболталась.
Харм хмыкнула.
- Мы не подружки! Даже не надейся, Саммерс!
И гордо вскинув голову, Хармони удалилась.
- Прости, Райли, мне нужно идти.
- Уже? – изумился парень.
- Да. Я не очень хорошо себя чувствую.
- Я тебя провожу.
Баффи покачала головой. Она вовсе не собиралась идти домой, девушка рассчитывала поймать Спайка и поставить наконец точку в этой глупой игре в догонялки.
- Увидимся, Райли! – и дружелюбно махнув рукой, девушка поспешила на улицу.

***

Из собственных мыслей вампира вывел скрип открываемой двери.
- Добрый вечер, - спокойно произнесла женщина.
- Джойс? – удивился Спайк.
- Уильям, - миссис Саммерс неожиданно радушно улыбнулась.
- Теперь я предпочитаю «Спайк», - ответил парень, искренне поражённый её дружелюбием.
- Здравствуй, Спайк, - легко согласилась она. – Что ты здесь делаешь?
В голосе женщины не было упрёка, только любопытство и забота.
- Просто хотел узнать, как у вас дела, - ответил он.
- Всё хорошо, - улыбнулась женщина. – А как ты?
- Нормально, - пожал плечами Спайк.
Миссис Саммерс внимательно посмотрела на него.
- Заходи. Я угощу тебя горячим шоколадом.
Парень помотал головой.
- Джойс! Ты же знаешь, что нельзя приглашать вампиров в дом.
- Но я ведь приглашаю не просто вампира, - резонно заметила женщина. – Я приглашаю тебя.
Спайк осторожно переступил порог дома.
- Я же знаю, что мне нечего бояться, - продолжала она, ставя перед ним стакан с горячим шоколадом. – Или я ошибаюсь?
- Нет, Джойс. Ты же знаешь, я никогда не причиню вреда ни тебе, ни Руперту, ни вашей дочке.
- Только нашей дочке? – уточнила она. – Одной?
- В смысле? – переспросил Спайк.
- Я говорю о Баффи, - сказала миссис Саммерс. – Руперт уверен, что ты приехал в Саннидейл, чтобы убить её.
- И ты ему веришь? – нахмурился вампир.
- Я поверю тебе, - мягко произнесла женщина.
- Я приехал сюда не из-за Истребительницы. У меня были свои дела.
- Были?
- И есть. До сих пор.
- Тогда почему ты преследуешь её?
Вампир опустил глаза.
- Я не собираюсь убивать твою дочь, если тебя интересует это, - наконец признался Спайк.
- Нет, не это, - покачала головой миссис Саммерс. - И ты это знаешь.
Вампир молчал, медленными глотками поглощая шоколад.
- С тех пор, как ты приехал, ей каждую ночь снятся кошмары.
- Ничего не могу с этим поделать, - пожал плечами Спайк.
- Она считает, что виновата в твоей смерти, - продолжала Джойс.
- Правильно считает! – сердито воскликнул парень. – Я рад, что её мучает совесть. Она это заслужила.
- Ты так не думаешь, Спайк, - серьёзно сказала миссис Саммерс.
- Ещё как думаю! – возразил вампир.
- Я знаю, что ты добрый человек, Уильям, и что ты не можешь желать зла тем, кого любишь.
- Я был добрым человеком, - поправил он. – И я любил твою дочь. Любил – в прошедшем времени. Всё изменилось.
- Ты сам так не думаешь, - возразила миссис Саммерс.
- Ты плохо меня знаешь, Джойс.
- Вовсе нет, - улыбнулась она. – Я знаю тебя. И я знаю Баффи.
Вампир поднял на неё печальный взгляд.
- И мне кажется, - мягко добавила миссис Саммерс, - что она тоже всё ещё любит тебя.
Спайк едва не поперхнулся шоколадом.
- Нет, - покачал он головой. – Она меня не любит. Уж в этом-то я уверен.
- Почему? – удивилась женщина.
- Потому что она не любила меня даже тогда, три года назад.
- С чего ты взял? – спросила она.
- Ты не знаешь, что она мне сказала…
- Люди не всегда говорят то, что чувствуют! – возразила Джойс. – Ты просто не представляешь, что с ней творилось, когда ты исчез.
- Ты сама сказала, Джойс, это просто чувство вины.
- Нет. Поверь мне, я знаю, как выглядит чувство вины. Оно тут не причём.
- Ты ошибаешься, - не сдавался Спайк.
- Уверен? – лукаво улыбнулась миссис Саммерс.
Вампир отодвинул от себя стакан.
- Мне нужно идти, пока не вернулись Руперт и Истребительница. Спасибо за шоколад.
- Пожалуйста, - кивнула миссис Саммерс.
- До свиданья, Джойс.
- До встречи, Уильям.

***

Патрулирование прошло из рук вон плохо. Баффи так и не удалось обнаружить Спайка, зато на северном кладбище девушку угораздило наткнуться на уродливого демона и подвернуть ногу во время схватки. Пришлось хромать до ближайшего таксофона, звонить Джайлзу и просить приехать за ней, а потом ещё выслушивать всю дорогу лекцию о безрассудном поведении. В такие минуты сходство между Рупертом и его покойным племянником просто бросалось в глаза, и Истребительница не знала, плакать ей или смеяться.
- Он просто играет с тобой, - произнёс Джайлз, открывая перед девушкой входную дверь и помогая добраться до дивана.
- Я знаю, - сердито ответила Баффи.
- Ты не должна поддаваться и идти у него на поводу.
- Я всё поняла, Джайлз!
В комнату вошла миссис Саммерс и оба тут же замолчали.
- Баффи, Уилл хочет с тобой поговорить.
- Что? – растерянно прошептала девушка, чувствуя, что сердце сейчас вырвется из груди. – Уилл?!

Глава 6
Правда


Понимаешь, милый мой, надоело,
Раздражаешь, дорогой, без предела,
Я устала целый день ждать подвоха,
Для начала расскажу, как мне плохо,
Наши встречи каждый раз - в наказанье:
Будят речи в горький час подсознанье,
Будят память о несчастной помолвке.
Можешь ранить душу ты, но без толку.
Я не сдамся, сладкий мой, не сломаюсь,
Не поддамся чувству я, постараюсь
Всю любовь развеять в пепел к тебе,
Чтобы вновь шагнуть навстречу судьбе.
(ViCCy)

- Уиллоу, - неуверенно пояснила Джойс. – Твоя подруга. Она звонит уже третий раз за вечер.
- Ах, Уилл, - прошептала Баффи, чувствуя, как кровь приливает к лицу.
Со всеми этими поисками Спайка она окончательно начала сходить с ума.
- Так ты возьмёшь трубку? – обеспокоено уточнила миссис Саммерс.
- Да. Я поговорю с ней у себя, - ответила Баффи, с трудом поднимаясь с дивана.
- Тебе помочь? – спросил Руперт.
Девушка покачала головой.
- Я сама, - ответила она.
Ведь слушать продолжение лекции ей не хотелось.
Добравшись до спальни, Баффи сняла трубку.
- Привет. Как всё прошло? – воодушевлённо воскликнула подруга.
- Нормально, - ответила Истребительница.
- Нормально? – недовольно переспросила Уилл. – Нормально и всё?
- А чего ты ожидала? – устало удивилась Баффи.
- Он всё ещё тебе не нравится? – расстроено уточнила ведьма.
- Нет, Уилл. Но я не отказываюсь от нашего пари, - поспешно заверила она. – Ещё одно свидание…
- Как это одно?! – возмутилась девушка.
- Ну… - немного растерялась Истребительница. – Сначала пикник, потом случайная встреча в «Бронзе».
- Вот! – воскликнула подруга. – Случайная встреча на то и случайная встреча, это не может считаться свиданием. И пикник, в принципе…
- Уилл! – сердито воскликнула Баффи.
- Ладно, - пошла на попятную ведьма. – Пикник засчитываем. Так что, с тебя ещё два свидания.
Истребительница устало вздохнула. Она не была уверена, что выдержит ещё две встречи с Райли Финном. Особенно сейчас, когда все её мысли были заняты охотой на вампира.

***

Джайлз настаивал на том, чтобы девушка осталась дома. Но Баффи решила, что лучше отправиться на патрулирование, чем выслушивать очередную лекцию. Впрочем уже меньше чем через час Истребительница начала жалеть о своём решении: нога всё ещё болела. Трое вампиров напали на неё на центральном кладбище. В другой день Баффи без труда справилась бы с ними, но сегодня ей пришлось повозиться. Но девушке удалось распылить лишь двоих, третий наконец сообразил, во что ввязался, и попытался сбежать, явно не желая повторить судьбу своих собратьев. Но уйти ему удалось недалеко – уже через пару шагов вампир рассыпался в прах.
- Ты! - устало выдохнула Баффи, глядя на своего неожиданного помощника, вертящего в пальцах кол.
- Я, - усмехнулся Спайк.
Судьба была к ней несправедлива! Баффи искала его всю неделю, но наткнулась именно сегодня, когда не была готова к смертельной схватке. Превозмогая боль, Истребительница приняла боевую стойку. Вампир окинул девушку оценивающим взглядом – он явно заметил её дискомфорт.
- Спокойно, pet! Я не драться пришёл.
- А зачем? – недоверчиво уточнила Баффи.
- Поговорить, - пожал плечами Спайк, прислоняясь к высокому надгробию.
- По-твоему, нам есть о чём говорить? – уточнила Истребительница.
- А, по-твоему, нет? – изогнул травмированную бровь вампир.
Она знала, откуда взялся этот шрам. Его оставила первая убитая им истребительница. Маленький прощальный сувенир от умирающей девушки. Баффи брезгливо поморщилась.
- Знаешь, этот вопрос не даёт мне покоя уже три года, - он закурил, и теперь внимательно смотрел вверх, на проплывающее облако дыма. – Я говорил с Джойс…
- Ты говорил с моей мамой? – девушка вздрогнула. – Клянусь, если ты хоть пальцем её тронул…
- За кого ты меня принимаешь, pet?! – лениво возмутился парень. – Мы разговаривали с ней вчера, пока вы с Рупертом колесили по кладбищам.
- Вчера? – переспросила Баффи. – Почему же она мне ничего не сказала?
- Это вопрос не ко мне, - отозвался Спайк.
- Что ты ей сказал? Ты угрожал ей?
- С какой стати? – вампир выглядел действительно оскорблённым. – Мы просто поболтали с ней о старых добрых временах.
- Почему я должна тебе верить? – нахмурилась девушка.
- Не хочешь – не верь, - пожал плечами блондин. – Я пришёл сюда не для того, чтобы убеждать тебя в чём-то. Я просто хочу знать правду.
Он отшвырнул сигарету в сторону и подошёл вплотную к девушке. Баффи снова напряглась, готовая в любую минуту дать отпор.
- Почему ты это сделала? – тихо спросил вампир, глядя ей в глаза.
- Что я сделала? – непонимающе уточнила Истребительница.
- Почему ты бросила меня, Баффи?
Краска прилила к её лицу, и девушка резко отпрянула от вампира.
- Я тебя не бросала! – сердито ответила она.
- Неужели? Может быть, у меня не всё в порядке с памятью? – ехидно осведомился Спайк. – Объясни мне, Баффи! Зачем?
- Это не твоё дело!
- С каких пор это перестало быть моим делом?! – возмутился парень.
- Ты – не он! – резко ответила девушка. – Ты не Уильям. Уильям умер, а ты всего лишь тело, всего лишь оболочка!
- Ты так думаешь? – уточнил вампир.
- Я это знаю, - уверенно ответила Баффи.
Он усмехнулся, но девушке на мгновение показалось, что она видит боль в его глазах.
- Допустим, - легко сдался Спайк. – Но ты же не будешь отрицать, что я унаследовал все его воспоминания. И, скажем так, мне любопытно.
- Я не обязана удовлетворять твоё любопытство!
- И всё-таки, ну чего тебе стоит, pet? – на лице вампира вновь появилась знакомая ухмылка. – Окажи последнюю честь погибшему парню! Уильям ведь заслужил правду?
- Уильям заслужил покой! – гневно ответила Баффи.
Спайк перехватил её руку в паре сантиметров от своей груди. Вампир с силой сжал пальцы девушки, заставляя её выронить кол.
- Я не намерен драться, я же сказал! – он отпустил её и отступил назад. – Просто ответь мне, почему ты бросила его, и я уйду.
- Он собирался бросить меня, - негромко произнесла Баффи.
- Что? – непонимающе переспросил вампир.
- Что слышал! – сердито отозвалась девушку. – Ты хотел знать причину – я тебе её назвала.
- Ты же это несерьёзно? – уточнил парень.
- Абсолютно серьёзно, - мотнула головой Истребительница.
- Я не страдаю амнезией, luv! Я не собирался тебя бросать!
- Собирался, - упрямо повторила она.
- Наверное, мне лучше знать! – возразил Спайк.
Они сердито уставились друг на друга.
- Вот только не надо сейчас врать! – раздражённо попросила девушка. – Может быть я и была молода и наивна, но я не была идиоткой. Он просто пытался обставить это помягче, постепенно. Уехать на время, отложить свадьбу – самый безопасный способ разорвать отношения.
- Сколько можно повторять?! Я не собирался тебя бросать! У меня не было выхода!
- Выход есть всегда, - покачала головой Баффи.
- Совет отозвал меня, - попытался объяснить вампир.
- А ты всегда слушаешь свой Совет? – воскликнула девушка, не замечая, что перестала говорить о нём в третьем лице.
- Они поставили мне условия…
- И ты их с радостью принял! – закричала Баффи.
- Кровавый ад! – он закатил глаза. – Да пойми же ты! Мне намекнули, что в случае моего неповиновения то вы с Рупертом окажетесь в опасности.
- Что? – недоверчиво переспросила Истребительница.
- Совет не терпит непокорных сотрудников, - чуть более спокойно сообщил Спайк. – Если бы я отказался подчиниться приказу, это отразилось бы на моём дяде, а главное на тебе.
- Что ты имеешь в виду?
- Что я, чёрт возьми, не собирался рисковать твоей жизнью! Что я хотел найти способ выпутаться из данной ситуации. Я думал, пройдёт время, всё уляжется, они оставят нас в покое… По крайней мере я должен был попытаться усыпить их бдительность.
- Почему ты ничего не сказал? – охрипшим голосом спросила Истребительница.
- Я пытался, - Спайк устало покачал головой. – Ты не захотела меня слушать. Ты сказала, что всё к лучшему…
- Я испугалась, - едва слышно прошептала она.

Глава 7
Что же мы наделали?


Я не чудовище, я и не монстр,
Что бы там люди не говорили,
Я же как прежде чувствую остро
Ненависть, страсть аромат ванили
Разум дурманит, с пути сбивая,
Снова тревожит цепкую память,
Как мы ошиблись с тобой, родная,
Нашей любви позволив растаять.
(ViCCy)



- Чего? – печально улыбнулся он. – Чего ты испугалась?
Баффи пожала плечами.
- Я дала себе слово, что никому и никогда не позволю поступить с собой так, как отец поступил с нами.
- Я не собирался бросать тебя! – в который раз повторил вампир.
- Я этого не знала, - вскинула голову Истребительница.
- Ты могла просто спросить.
- Ты мог соврать, - возразила девушка.
- Зачем мне было врать? – изумился Спайк. – Я любил тебя.
- Я не знала, - упрямо возразила она. – Я не была уверена…
- Баффи… – сердито начал вампир, но девушка его перебила.
- Ты уехал на два дня, а потом просто позвонил и сказал, что у тебя изменились планы. Что я должна была думать? В конце концов, ты получил всё, что хотел…
- Я хотел жениться на тебе! – воскликнул Спайк.
- Ты хотел отложить свадьбу, - напомнила Истребительница.
Он покачал головой.
- Не хотел. Мне пришлось.
- Я думала, тебе это всё было больше не нужно.
Баффи подняла на него полные слёз глаза.
- Мне была нужна ты, - Спайк коснулся её щеки, и девушка прильнула к его ладони.
- Я этого не знала.
- Я говорил тебе, что люблю тебя. Почему ты мне не поверила, Баффи? – вампир сам едва сдерживал слёзы.
- Потому что я давно усвоила, что счастливый конец бывает только в сказке. Я решила, что так будет лучше. Что так будет проще…
- Для кого?
- Для всех, - её голос дрожал.
Спайк закрыл глаза, пытаясь взять себя в руки.
- А почему ты так легко поверил мне? – спросила девушка. – Почему не стал бороться, если ты правда любил?
- Я любил! – горячо возразил он.
- И ты знал, что я любила тебя, - продолжила Баффи. – Но всё равно поверил…
- Я просто не ожидал, - покачал головой Спайк. – Я не ожидал от тебя таких слов.
- Я хотела сделать тебе больно, - всхлипнула Истребительница.
- У тебя получилось, - заверил её Спайк, вытирая свои глаза тыльной стороной ладони.
- О, Боже! - девушка плакала уже в открытую, не скрывая слёз.
Спайк крепко притянул её к себе, позволяя уткнуться в своё плечо.
- Что мы наделали, Баффи? – прошептал он. – Что мы наделали?!
Истребительница лишь сильнее прижалась к нему.
Они не знали, сколько времени прошло. Пара минут или несколько часов? Вампир и истребительница просто продолжали стоять, крепко обнимая друг друга. Баффи едва ли отдавала себе отчёт в том, что подпустила опасного хищника так близко к своей шее и что весь этот разговор мог быть всего-навсего хорошо продуманной ловушкой, ещё одной игрой, затеянной вампиром. Но сейчас она не могла заставить себя заботиться об этом. Тогда, три года назад, она совершила огромную ошибку – глупое недопонимание и не менее глупая гордыня решили судьбу их отношений. И одна эта ошибка стоила Уильяму жизни. А вместе с тем и её жизнь погрязла под руинами самообмана. И вот теперь она отчаянно прижималась к вампиру, словно цеплялась за последнюю ниточку, связывающую её со счастливым прошлым, и не могла заставить себя оторваться.
Спайк первым сумел взять себя в руки. Он отступил назад и внимательно посмотрел на Истребительницу. Баффи поймала его взгляд.
- И что же теперь? – спросила она.
- Я не знаю, - ответил вампир и, бросив на девушку последний взгляд, быстрым шагом пошёл прочь.

***

Кажется, это был уже шестой стакан виски. Хотя, вполне возможно, что и седьмой. Или даже восьмой. Вампира это сейчас очень мало волновало. Её слова всё ещё эхом отдавались в его голове:
«Почему ты так легко поверил мне?»
«Ты знал, что я любила тебя. Но всё равно поверил…»
«Я хотела сделать тебе больно…»
Три года коту под хвост! Три года злобы и ненависти! Три года, потраченные на обдумывание планов изощрённой мести! Они оба наделали глупостей. Они были настолько наивны и настолько упрямы. И сами разрушили своё счастье. Спайк отчётливо вспомнил их разговор в лесу. Если бы он сразу подумал об этом, всё сейчас было бы иначе. Конечно, она испугалась! Баффи было восемнадцать, она впервые в жизни влюбилась по-настоящему и при этом очень боялась оказаться брошенной. Естественно, девушка сделала то, что посчитала нужным. Она постаралась защититься, единственным, известным ей способом.
Три года упущенных возможностей и безвозвратно ушедших шансов исправить все эти ошибки. Если бы тогда, когда Спайк прорывал свой путь на поверхность сквозь толщу земли из могилы, в которую, следуя старой глупой традиции, зачем-то сбросила его тело Друзилла, он знал, что Баффи всё ещё любит и ждёт его, всё было бы иначе. Но прошлое нельзя было вернуть, а настоящее – невозможно изменить. Единственное, что ещё было в его руках – это будущее, и вампир собирался сделать всё возможное, лишь бы добиться своего.
Сзади разворачивался ожесточённый спор. Спайк оглянулся. Трое демонов Капаров громко выясняли отношения. Бедняги до сих пор так и не узнали, что случилось с парочкой их собратьев и что произошло с их священной книгой. Вампир усмехнулся, очень довольный собой. Но ухмылка быстро сползла с его лица, едва он понял, о чём именно они говорят.

***

Джайлз был очень благодарен Лидии. Девушка явно понимала, как вся эта информация была важна для него и была готова сообщить ему всё, что хотел наблюдатель. Они встречались раз в пару месяцев. Конечно же, абсолютно не официально. Ведь Совет не желал разглашения тайн. Руперт знал, что Лидия рискует, возможно даже своей карьерой, но его оправдывало то, что он всегда соблюдал осторожность и то, что он стремился к своей цели. Он знал, почему Лидия сама вызвалась вступить в комитет, который занимался делом Спайка. Девушка давно была влюблена в Уильяма Пратта, но его внимание всегда было обращено на Сесили, и у Лидии не было никаких шансов. Но, похоже, её восхищение парнем не прошло даже после того, как Уильям умер и на свет появился Спайк. Поэтому наблюдателю было иногда не слишком просто общаться с молодой коллегой. Лидия продолжала относиться к нему так, будто Уилл и Спайк были одним и тем же человеком, она продолжала искать оправдание его поступкам и восхищалась его изобретательностью. Несколько раз Руперт пытался объяснить девушке, как всё обстояло на самом деле, но Лидия явно не желала взглянуть правде в глаза. А ссориться с ней наблюдатель не хотел, потому что без её помощи Джайлзу вряд ли удалось бы собрать столько данных о том существе, которое теперь оккупировало тело его племянника.
Сам Уильям погиб три года назад в тёмной подворотне Лондона. То существо, которое затем поднялось из могилы, больше не было сыном его сестры. Благодаря Лидии Джайлз знал, что первые месяцы Уильям провёл среди вампиров, известных как «Бич Европы», в прайде, возглавляемом Ангелусом, сеявшим ужас на жителей Англии ещё с конца восемнадцатого века. Сиром Спайка была Друзилла, любимое Дитя Ангелуса. Скорее всего, вампиресса собиралась сделать из молодого наблюдателя новую игрушку, чтобы позлить членов своей стаи. Но Уильям Кровавый не прижился среди вампиров. Смерть сильно изменила его. Тихий и покорный при жизни парень теперь превратился в целеустремлённое и свободолюбивое существо. Он не желал подчиняться ни Друзилле, ни Ангелусу и покинул их семью. Упорство Спайка принесло свои плоды. Всего за три года он превратился в опасного хищника, который внушал членам Совета гораздо больше ужаса, чем некоторые двухсотлетние вампиры.
Лидия считала, что это повод гордиться Уильямом. Джайлз не был с ней согласен.

Глава 8
Переоценка ценностей


Ты думаешь, я не тот,
Кем был до смерти своей?
И злой судьбы поворот
Лишил меня чувств, страстей?
Ты думаешь, я злодей,
Вступивший на мести путь,
Жестокость всего сильней,
И ненависть моя суть?
Ты думаешь, повернуть
Не в силах время назад.
Не хочешь в глаза взглянуть,
Увидеть совсем не рад?
Не нужен мне маскарад,
Не лги на свою беду,
Никто из нас не виноват,
Я тихо, дядя, уйду.
(ViCCy)



Джайлз возвращался домой, сжимая в руках тонкую папку с очередной порцией информации. Лидия привезла ему данные о том, где и как проводил время Спайк перед тем, как приехать в Саннидейл. И, конечно же, среди бумаг был подробный список его жертв. Конечно же, Совету не удавалось отследить каждое убийство, но большинство жертв вампира всё же удавалось фиксировать. Как и в прошлые разы этот список не мог не вызывать удивления: один педофил, группа сатанистов, промышлявшая убийством людей, террорист, планировавший взорвать здание начальной школы. Все остальные – исключительно наблюдатели. Руперт раз за разом прокручивал в голове имена тех, кто был ему хорошо знаком. Третий год он пытался постичь логику вампира. Почему он часто безжалостно убивал тех, кого когда-то считал своими друзьями? И оставлял в живых старых врагов? Например, Дэвид Бароу, извечный соперник за внимание обожаемой Сесили. Вампиру ни раз предоставлялась возможность разделаться с ним и отомстить за годы насмешек и унижений. Но Бароу всё ещё был жив. А Винсент Логан, лучший друг покойной сестры Уильяма Виктории, убит с особой жестокостью.
Джайлз никак не мог понять, что именно движет вампиром. Хотя, вполне вероятно, тут и не было никакой логики. Демон мог быть непредсказуемым и принимать спонтанные решения. Но что-то подсказывало наблюдателю, что всё было не так-то просто.
Руперт открыл дверь и прошёл в гостиную.
- А раньше ты пил виски подороже, - раздался насмешливый голос.
Наблюдатель вздрогнул.
- Спокойно, Рупс, это всего лишь я.
Вампир полулежал на диване, закинув ноги на стол, и потягивал виски прямо из бутылки.
Взгляд Джайлза заметался по комнате.
- Не нервничай, я пришёл поговорить.
- Как ты сюда попал? – поинтересовался мужчина, отступая к стене, у который стоял сундук с оружием.
- Меня пригласила Джойс, - спокойно сообщил парень.
Если он и заметил манёвр Джайлза, то не собирался подавать виду.
Глаза наблюдателя расширились от ужаса.
- Да за кого вы все меня принимаете?! – сердито воскликнул Спайк. – Они с Баффи и малышкой уехали в магазин.
Джайлз явно успокоился.
- Что тебе нужно? – строго потребовал он.
- Хочу помочь, - пожал плечами вампир.
- С какой стати? – невесело усмехнулся Джайлз.
- Ты знаешь, наш прежний друг, Итан Рейн, любит говорить: «Можно выгнать наблюдателя из Совета, но нельзя выгнать Совет из наблюдателя». Я узнал информацию и пришёл поделиться.
Вампир швырнул Руперту объёмную сумку.
- Что это?
- Та самая книга, которую я отобрал у Капаров. Пророчество, - пояснил вампир. – Я набросал перевод. Но, думаю, лучше будет, если ты перепроверишь. Я никогда не был силён в древневерхненемецком.
- Почему ты отдаёшь её мне? – недоверчиво уточнил Джайлз.
- Хочу поделиться информацией, - отмахнулся парень.
- И ты так легко предаёшь своих союзников? – нахмурился Руперт.
- Каких ещё союзников? – усмехнулся вампир. – Капаров? Прости, что разочаровываю, Руперт, но я не работаю с демонами. Тем более с такими, как Капары.
- Неужели?
- Если ты намекаешь на тот клан из Лос-Анджелеса, то это не они. Местные Капары даже родственных связей с ними не имеют. Поэтому у нас с ними нет ничего общего, кроме интереса к этой книге, конечно.
- И что же здесь такое? – Джайлз всё ещё боролся с любопытством, но оно начинало побеждать.
- Я просто подумал, что того, чего боятся Капары, стоит остерегаться и нам. А они уже здесь, Руперт.
- Ты имеешь в виду Истерров? – дрогнувшим голосом уточнил наблюдатель.
Блондин кивнул.
- Почему я должен тебе верить?
- Не верь, - пожал он плечами. – Но ты сам скоро в этом убедишься. Вчера в баре я слышал разговор троих Капаров. Они были в ужасе.
- Я до сих пор не понимаю, зачем ты всё это мне рассказываешь?
- Я же сказал, я хочу помочь, - устало отозвался Спайк.
Джайлз довольно резво распахнул крышку сундука и выхватил оттуда меч. Вампир даже не двинулся с места.
- Руперт, ну что ты! – невесело засмеялся он. – Я ведь безоружен.
- Твоё оружие всегда при тебе, вампир, - с презрением ответил наблюдатель.
- Что ж, если тебе так спокойней… - Спайк поудобнее устроился на диване.
Наблюдатель замер в паре шагов от него с мечом наизготове.
- По-твоему, я поверю, что ты вот так вот бескорыстно, по доброте душевной, решил предупредить меня об опасности?
- Кто здесь говорит о бескорыстии? – изогнул бровь вампир.
- Тогда, чего ты хочешь?
- Баффи, - просто ответил он.
- Если ты думаешь, что я позволю тебе убить…
- Почему вы все так узко мыслите?! – закатил глаза Спайк. – Я собираюсь вернуть Баффи.
- Что? – ошарашено переспросил мужчина.
- Я люблю её, Рупс, и хочу начать всё с начала.
- Ты сошёл с ума? – уточнил Джайлз.
Вампир покачал головой.
- Ещё вчера ты пытался её убить…
- Ошибаешься, я никогда не хотел убивать Истребительницу. Отомстить – возможно, но не убивать.
- А теперь ты вдруг решил, что любишь её?
- Мы поговорили вчера и выяснили наши отношения.
- И я должен поверить тебе? – усмехнулся Джайлз.
- Я тебя не заставляю, - пожал плечами Спайк.
- Вампиры не могут любить, - напомнил мужчина.
- Ты в этом так уверен? – полюбопытствовал парень.
- Абсолютно, - Джайлз был непоколебим.
- Но я люблю её, - пожал плечами Спайк.
- Это самообман. Сегодня ты её любишь, - протянул наблюдатель. – Завтра снова возненавидишь. И что тогда? Убьёшь всех нас?
- Если бы я хотел убить тебя, Рупс, я бы давно это сделал. И тем не менее, я и пальцем тебя не тронул.
- Но ты убил многих моих друзей и моих коллег! – гневно напомнил Джайлз.
Вампир не спеша поднялся с дивана и резким выпадом выбил меч из рук наблюдателя.
- А ты подумай, Руперт: какая у меня была на это причина?
- Ты – демон, тебе не нужны причины.
- Тебе виднее, ты же у нас наблюдатель, - презрительно ответил Спайк.
Он остановился у двери и обернулся.
- Ты всё же почитай книгу, Руперт. Боюсь, что она вам скоро понадобится.
- Я подумаю! – сухо ответил наблюдатель. – Держись подальше от моей семьи.
Во взгляде вампира промелькнула горечь и обида, но он тут же взял себя в руки.
- Что же, ты даже на крестины меня не позовёшь?
- О чём ты? – опешил мужчина. – Дон уже…
- Я говорю не о Дон! – усмехнулся Спайк.
Джайлз ошарашено уставился на него.
- Что ты имеешь в виду?
- Так ты ещё не знаешь? – рассмеялся вампир.
- Что я должен знать? – огрызнулся Руперт.
- Если будет мальчик, не называйте его Уильямом! – посоветовал вампир. – Не портите парню жизнь. Это идиотское имя!
И, продолжая смеяться, Спайк скрылся за дверью. Джайлзу оставалось лишь растерянно глядеть ему вслед.

***

Вернувшиеся через полчаса женщины застали Руперта в гостиной. Наблюдатель почти допил виски, который оставил на столе вампир.
- Снова пьёшь в одиночестве? – изумилась миссис Саммерс.
Наблюдатель поднял на жену задумчивый взгляд.
- У меня был повод, - ответил он.
- Эй! – воскликнула Баффи, заметив сумку в углу дивана. – Тогда на кладбище я видела точно такую же.
- Полагаю, что это она и есть, - сухо сообщил Джайлз, поднимая взгляд на свою подопечную. – Её принёс Спайк.
- Спайк? – растерянно переспросила Джойс, но в её голосе явно слышалась надежда.
- Мне кажется, нам всем сейчас нужно сесть и спокойно поговорить, - выдохнул наблюдатель. – Я хочу, наконец, понять, что же здесь происходит.

Глава 9
Жить дальше



А есть ли смысл, чтобы жить дальше,
Когда построен мир на фальши?
А есть ли смысл, чтобы влюбиться,
Когда открыта чувств страница?
А есть ли смысл, начать сначала,
Когда страдать душа устала?
А есть ли смысл, поверить в сказку,
Когда обман слова и ласка?
А есть ли смысл, признать надежду,
Когда ты уж не тот, что прежде?
(ViCCy)



Когда Райли наконец сообщил, что ему нужно отойти на минутку, Баффи почувствовала себя самой счастливой девушкой на свете. Ещё пять минут его невыносимой болтовни – и она точно убила бы его или покончила с собой!
- Похоже, он всё же относится к разряду нудных, - произнёс насмешливый голос у неё за спиной.
- Спайк? Что тебе здесь нужно? – настороженно спросила Истребительница, недоверчиво глядя на вампира.
- Поговорить, - сообщил он. – Появилась новая информация об Истеррах.
Баффи огляделась по сторонам.
- Позже, - сухо ответила она.
- Ах да! Ты ведь так увлечена беседой!
Девушка смерила вампира сердитым взглядом.
- А вот это уже не твоё дело!
- Конечно, не моё, - легко согласился он. – Просто не могу пройти мимо, когда красивая девушка скучает.
Спайк облокотился на стол и соблазнительно улыбнулся.
- Баффи, он тебе мешает? – раздался сердитый голос Райли.
Истребительница подняла измученный взгляд на вернувшегося кавалера и натянуто улыбнулась.
- Нет, что ты. Всё в порядке, - она ещё раз посмотрела на Спайка. – Это… мой кузен.
- О, очень приятно! – Райли протянул вампиру руку.
Спайк даже не взглянул на него.
- Увидимся, pet, - бросил он через плечо, направляясь к двери.
- Так на чём мы остановились? – снова заулыбался Райли.

***

Баффи удалось уйти только через час. И то это стоило девушке больших трудов.
- Почему так долго? – спросил Спайк, поднося к губам сигарету. – Не могла оторваться от своего Ромео?
- Его зовут Райли, - сухо ответила девушка.
- Какая разница? Ему ведь всё равно осталось недолго…
Баффи резко повернулась к вампиру.
- Что ты задумал?! Оставь Райли в покое!
- Ну что ты, pet! – Спайк отступил назад и примирительно поднял руки. – Я лишь намекаю на то, что ты долго не выдержишь его приятное общество. Я слышал лишь часть разговора, но должен отметить, что он ну очень интересный собеседник.
- Тебя это не касается!
- Ладно, как скажешь, - вампир отбросил сигарету в сторону.
- И давно ты куришь? – запоздало удивилась Истребительница.
- Да. Начал после нашего весёлого приключения с Уфвами.
Баффи мгновенно отвернулась и опустила глаза.
- Ты хотел поговорить о демонах, - напомнила она.
- Да. Их уже видели в городе.
Девушка недоверчиво посмотрела на него, затем кивнула.
- Что вообще такое эти Истерры?
- Руперт тебе не объяснил? – удивился Спайк.
- Он дал мне книгу, - нехотя ответила девушка.
Вампир рассмеялся.
- Неужели за три года он так и не усвоил, что это бесполезно? – уточнил он.
Девушка зарделась.
- У меня просто не было времени, - попыталась оправдаться она.
Спайк продолжал ухмыляться.
- Так ты мне объяснишь?! – нетерпеливо потребовала девушка.
- Я бы не сказал, что Истерры являются демонами в полном смысле этого слова… - начал вампир.
Баффи искоса взглянула на него, и Спайк снова засмеялся.
- Хорошо… Истерры – странные существа, внешне напоминают скелеты, обтянутые чёрной блестящей кожей. Истерры очень ядовиты, мало кто выживает после их прикосновения. Они вызывают у человека галлюцинации. Или, точнее было бы сказать, воспоминания. Самые страшные воспоминания. Ты погружаешься в них полностью, переживаешь раз за разом… В результате жертвы сходят с ума и умирают.
- Понятно, - кивнула Истребительница. – Не дотрагиваться голыми руками.
- Всё не так просто, - покачал головой вампир. – Истерров окружает что-то типа силового поля. И они могут действовать на расстоянии. Подойдёшь к ним достаточно близко – и все твои страхи всплывут на поверхность. Сейчас они особенно опасны, так как находятся на пике своей силы.
- Что их вообще привело в Саннидейл? – удивилась Баффи.
- Если верить той книге, которую я отобрал у Капаров, то здесь намечается большая дуэль. В ночь новолуния сильнейшие Истерры должны собраться у Адской Пасти, встать в круг и начать сражение.
Баффи недоумённо посмотрела на него.
- Сила Истерров действует не только на людей и других демонов, но и на представителей их собственного вида. Они будут внушать друг другу самые страшные воспоминания, пока не погибнут все демоны, кроме одного.
- Я не понимаю, что плохого, если они переубивают друг друга? – удивилась девушка.
- Понимаешь, pet, Истерры питаются болью и страхом. Чем больше страдает жертва, тем сильнее становится демон. Представь, каких масштабов может достигнуть сила победителя? С ним вряд ли кто сумеет справиться.
- Значит, мы должны остановить их до того, как начнётся дуэль! – решительно произнесла Баффи.
- Наоборот, - усмехнулся Спайк. – Мы не будем им мешать.
- Это ещё почему? – нахмурилась девушка.
- Потому что, во время битвы их внимание будет слишком расфокусировано, и справиться с Истеррами будет легче. Они будут слишком сосредоточены на сражении друг с другом, им будет не до нас.
- Возможно, ты прав, - неуверенно протянула Баффи. – Но я не понимаю, зачем тебе всё это нужно.
- Я хочу помочь.
- Почему? – девушка внимательно посмотрела на него.
- Ты сама знаешь ответ, - мягко ответил вампир.
- Нет, не знаю! – возразила Истребительница.
Спайк лишь слабо улыбнулся.
- Будь осторожна. Хорошо? - попросил он. - На твоём месте, я бы немного отдохнул. Тебе не стоит сейчас патрулировать. Это может быть опасно.
- Это меня не пугает, - хмыкнула она.
- По крайней мере, не делай это в одиночестве. Возьми с собой своих друзей или Руперта.
- Я могу за себя постоять! – вскинула голову Баффи.
- Я помню, чем закончился наш совместный поход на кладбище, когда ты вот так же пыталась меня в этом убедить. Твоя ничем необоснованная уверенность в себе стоила мне бутылки хорошего виски.
На губах девушки скользнула тень улыбки, затем её лицо мгновенно стало серьёзным.
- Пожалуйста, не надо!
- Что? – не понял вампир.
- Не говори так, как будто ты – это он.
- Баффи, я – это он! – сердито воскликнул Спайк. – В смысле, я – это я!
Истребительница упрямо покачала головой.
- Нет!
- Баффи, послушай меня…
- Не надо! – повторила она, отступая назад. – Спасибо тебе за информацию. А теперь уходи. Оставь меня в покое, Спайк!
- Ладно, - кивнул вампир, и Баффи видела, как напряглись мышцы его лица. – До встречи, Истребительница.
Баффи проводила его печальным взглядом. Иногда было так просто забыть всё, что произошло за эти три года, и представить, что ничего не изменилось, что этот мужчина рядом с ней – всё тот же Уильям, которого она любила больше всего на свете. Но Баффи не могла позволить себе поверить в иллюзию. Уильям был мёртв. Его место занял демон, которому нельзя было доверять. Она не знала, в какую игру хочет втянуть её Спайк, но Истребительница собиралась всё время быть начеку.
Нужно было завершить патрулирование, вернуться домой и рассказать о своей встрече с вампиром Джайлзу. Вместе им предстояло вычислить, насколько правдивы слова Спайка. Но сейчас у неё не было сил для разговора с наблюдателем. Но и к ночному дежурству девушка не была готова. Может, в этом и был коварный план вампира? Вывести Баффи из равновесия и сделать уязвимой, чтобы она стала лёгкой добычей для его сообщников.
Нет, она определённо не хотела идти домой. Баффи нужно было поговорить с кем-то, кто мог бы её понять. И не стал бы осуждать её решения. С кем-то, кому она могла бы рассказать о том, что творится у неё на душе.

Глава 10
Допрос


- Баффи, что случилось? – Уилл растерянно взглянула на подругу.
- Мы можем поговорить?
- Конечно, проходи.
Уиллоу провела подругу в свою комнату. Истребительница села на край кровати и уставилась в пол.
- Я не знаю, что делать, Уилл, - чуть слышно произнесла она.
- Что произошло? – заволновалась девушка. – Что-то с Райли? Он тебя обидел?
Баффи печально улыбнулась. Хотела бы она посмотреть, как этот парень попытается обидеть Истребительницу.
- Дело не в Райли, - ответила она.
- Тогда в чём? – испугалась ведьма. – Джайлз? Донни? Твоя мама?
Девушка покачала головой.
- Нет, Уилл. С ними всё в порядке.
- Тогда что стряслось? – продолжала нервничать ведьма.
Баффи сделала глубокий вдох.
- Ты помнишь, я рассказывала тебе о Уильяме? – наконец спросила она.
- Это твой бывший жених? – уточнила подруга.
- Да. Я говорила тебе, что он умер, но никогда не рассказывала, как именно это произошло.
- Баффи, - Уилл крепко сжала её руку, - я понимаю, что тебе больно вспоминать об этом. Так что, если ты не хочешь говорить, то…
- Его убили вампиры, - перебила её Истребительница. – Не просто убили, Уилл…
- О, Боже, - протянула ведьма.
- Они его обратили, - продолжала Баффи.
- И тебе пришлось его… распылить? – испуганно уточнила Уиллоу.
- Нет. Он всё ещё… немёртв.
- Баффи, ты ведь не хочешь сказать, что?.. – неуверенно начала подруга.
- Помнишь того блондина возле «Бронзы»?
Девушка кивнула.
- Спайк?
- Да, - чуть слышно ответила Истребительница. – Теперь его зовут Спайк.
- О, Баффи! Мне очень жаль! – всхлипнула Уиллоу, обнимая подругу.
- Это ещё не всё, - Истребительница тоже дала волю слезам. – Он приехал сюда, чтобы отомстить. А теперь он хочет помочь мне.
- Я не понимаю…
- Никто не понимает, - попыталась улыбнуться Баффи. – И я просто не знаю, что делать.

***

Баффи вошла в бар и огляделась. Тот, кто был ей нужен сидел за дальним столиком в компании демона Хаоса.
- Привет? – приторно улыбнулась она.
Полноватый Капар поднял на неё удивлённый взгляд.
- Истребительница? – произнёс он сердито и испуганно одновременно.
- Нам нужно поговорить.
- Нам не о чем говорить с тобой! – возмутился демон.
Девушка осторожно расстегнула молнию куртки.
- Уверен? – спросила она.
Капар взглянул на то, что скрывалось за пазухой Истребительницы, и нервно сглотнул.
- Может быть выйдем? – коварно усмехнулась Баффи.
Демон встал и, держась на порядочном расстоянии от Истребительницы, направился к двери.
- Даже не думай сбежать, - предупредила его девушка. – Будет только хуже. Она очень быстро бегает.
Капар снова боязливо посмотрел на маленькую чихуахуа, продолжавшую сверлить его чёрными глазками.
- Стой! – приказала Баффи, когда они отошли от бара.
Демон остановился и прижался к стене.
- Пожалуйста, не убивай меня! – всхлипнул он. – У меня жена, дети… Я ничего не делал!
- Если честно ответишь на мои вопросы, я ничего тебе не сделаю, - ответила Баффи, поглаживая по голове собачку, которую добродушно одолжила ей миссис Розенберг.
- Всё, что угодно, - пробормотал демон.
- Ты знаешь Спайка? – начала свой допрос девушка.
- Кого? – опешил Капар.
- Уильяма Кровавого, - пояснила Истребительница. – Вампира.
- Первый раз слышу! – покачал головой демон.
Чихуахуа зарычала.
- Честное слово! – задрожал он.
- Я ведь могу её спустить, - задумчиво протянула девушка.
- Умоляю! Не надо! Я правда не знаю никакого Спайка!
- Ты уверен? – уточнила Баффи. – Может быть ты просто не знаешь его имени? Крашеный блондин, в чёрном плаще, вампир. Разве он не вместе с вами?
- Капары не сотрудничают с вампирами! – гордо вскинул голову демон, но тут же снова сжался при виде собаки, которой явно надоело сидеть на руках.
Истребительница шагнула к нему, демон поёжился.
- Ты же знаешь, что будет, если ты мне соврал? - протянула она.
Капар закивал.
-Я тебя из-под земли достану, если что! – крикнула Баффи вслед улепётывающему демону.
Она повернулась, едва не столкнувшись со Спайком.
- Очень приятно видеть, что ты мне доверяешь, pet, - произнёс он с толикой грусти.
- Я должна была убедиться, - сухо ответила девушка.
- Неплохой был план, - вампир протянул руку, намереваясь погладить собачку, но пёс яростно зарычал. – А она похожа на тебя, такая же сердитая.
- Не зли меня, - предупредила Баффи. – У неё очень острые зубы.
Спайк усмехнулся.
- Итак, как я уже говорил, план неплохой, но он с треском провалился.
- Это ещё почему? – нахмурилась девушка.
- Потому что ты допустила две веские ошибки. Во-первых, ты не учла, что Капары живут общиной, и всё население этой общины делится на две группы: воины-стражи и мирные горожане. И тот парень, которого ты решила допросить, явно относился к последним. Если бы ты внимательно изучила этот вид, то поняла бы это по отсутствию шрамов на руках.
- Ты собираешься читать мне лекцию? – разозлилась девушка.
- Нет, просто сообщаю тебе, что этот демон ничего не смог бы тебе рассказать, даже если бы у меня и была какая-то договорённость с главой общины.
- Так значит она всё-таки есть? – попыталась подловить его Баффи.
- Нет, - спокойно ответил Спайк. – Зачем мне это? Я услышал разговоры о пророчестве, касающемся Истерров. Я знал, что Капары тоже его ищут. Мне нужно было только проследить за ними, и их священная книга оказалась у меня. Не без твоей помощи, конечно, pet!
- Но это не значит, что у тебя нет никакого другого плана.
- А вот в этом твоя вторая ошибка. Мой договор с Капарами в сложившейся ситуации был бы мне сейчас крайне невыгодным. Вся община покидает город. Они особо подвержены воздействию Истерров. Так что ты вряд ли ещё когда-нибудь увидишь своего нового знакомого. А так как он знал, что ты уже не сможешь его найти, он мог тебе соврать.
- Так ты пытаешься оправдаться, Спайк? Или, наоборот усилить мои подозрения? – изогнула бровь Истребительница.
- Я пытаюсь заставить тебя мыслить логически. Капары боятся Истерров. К чему мне напуганные союзники? К тому же после того, что произошло вчера, вся община впала в настоящую панику.
- А что произошло вчера? – нахмурилась Баффи.
- Не смотришь новости, Истребительница? – вампир осуждающе покачал головой. – Массовое обострение и бунт в психиатрическом отделении больницы. Погибли трое пациентов и один врач. Это явно работа Истерров.
- Ты уверен?
- Симптомы сходятся, - пожал плечами парень. – И потом, надо же им набраться сил перед главной битвой.
- Ты так спокойно об этом говоришь, - протянула она.
- Мы не можем ничего изменить, luv. Это факт, и с этим нужно смириться.
- Я не собираюсь ни с чем смиряться, - Баффи гордо вскинула голову.
- Тогда ты умрёшь.
- Значит, так тому и быть, - ответила она, направляясь прочь.
- Я этого не допущу, - покачал головой вампир.
Она остановилась, сделав всего пару шагов.
- Что ты хочешь от меня, Спайк?
- Ты сама прекрасно знаешь ответ, - усмехнулся он, повторяя свои недавние слова.
- Нет, не знаю, - возразила девушка, глядя на него немного обиженно.
- А ты подумай, Баффи!
Он прошёл мимо, потрепав по голове сердитую чихуахуа, и, сладко улыбнувшись, скрылся за поворотом. Баффи прижалась к стене и закрыла глаза. Жизнь казалась гораздо проще, когда Спайк пытался убить её. Почему он не мог просто оставить её в покое и наконец уехать? Неужели вампиру так нравилось мучить её, раз за разом напоминая о том, что она сама разрушила своё счастье?

Глава 11
Правда или желание


- Что ты здесь делаешь?
- Самый популярный вопрос на этой неделе? – усмехнулся вампир. – А что ты тут забыла, Истребительница?
Спайк кивнул на здание городской больницы.
- Не твоё дело! – привычно отозвалась она.
- Я ведь сказал тебе, чтобы ты держалась подальше от тех мест, где появляются Истерры, - с укоризной произнёс парень.
- С какой стати я должна слушать то, что ты говоришь? – пожала плечами девушка. – Я не собираюсь сидеть сложа руки, пока где-то умирают люди.
- Значит, уговаривать тебя оставить эту дурацкую затею и пойти домой – бесполезно? - уточнил Спайк.
- Абсолютно, - кивнула Баффи.
- Ладно, - произнёс вампир, опускаясь на скамейку.
- Что ты делаешь? – удивилась Истребительница.
- Раз уж не получается воззвать к твоему благоразумию, значит придётся мне остаться здесь и убедиться, что ты не наделаешь глупостей.
- И что это значит? – не поняла девушка.
- Если ты остаёшься, значит, и я останусь, - пояснил вампир.
- Мне не нужна твоя помощь!
- Я и не собираюсь помогать. Просто посижу тут, подышу воздухом…
Баффи смерила его презрительным взглядом.
- Можешь делать всё, что хочешь, только не мешай мне.

***

- Мы так и будем молчать? – не выдержал Спайк.
- А что ты предлагаешь? – нахмурилась девушка.
- Ну… - протянул вампир. – Существует много способов избавиться от скуки.
Баффи с гордым видом отвернулась.
- Мы, например, могли бы сыграть, - с невинным видом продолжил он.
- Во что? – без особого энтузиазма спросила Истребительница.
- Правда или желание? – предложил он.
- Ни за что!
- Что ты теряешь, pet? – усмехнулся он. – Обещаю не загадывать ничего неприличного.
- Ладно, Спайк, - вздохнула она. – Правда или желание?
- Вообще-то я должен был начать! – возмутился вампир.
Баффи бросила на него высокомерный взгляд.
- Почему ты здесь, Спайк? – спросила она.
- Не хочу, чтобы с тобой что-то случилось, - честно ответил он.
- Почему?
- Нет, Истребительница! – покачал головой Спайк. – Это уже второй вопрос!
- Ладно, - Баффи скрестила руки на груди. – Спрашивай!
- Правда или желание?
- Правда.
Спайк задумчиво взглянул на неё, пытаясь решить, с какого вопроса начать.
- Тебе правда нравится этот Райли?
Девушка вздохнула.
- Нет, - с трудом выдавила она из себя.
- Тогда почему…
- Ты ведь сам сказал: один вопрос – один ответ. Правда или желание?
- Правда, - чуть подумав, сказал вампир.
- Почему тебя волнует, случится со мной что-то или нет?
- Потому что мне это небезразлично, - усмехнулся он.
- Перестань давать пространные ответы! – возмутилась девушка.
- А ты просто попробуй задать более конкретный вопрос! – подмигнул парень. – Правда или желание?
- Правда, - вздохнула девушка.
- Тогда почему ты с ним встречаешься?
Баффи сердито посмотрела на него. Как же сильно ей хотелось, чтобы вампир оставил эту тему в покое.
- Мы с Уиллоу поспорили на то, что я не смогу выдержать три свидания с ним. Доволен?
- Абсолютно! – усмехнулся Спайк.
- Правда или желание?
- Желание, - протянул вампир.
Девушка нахмурилась. Она явно не ожидала такого поворота событий.
- Хорошо, скажи мне…
- Нет! Так не пойдёт! – покачал головой парень. – Я попросил желание.
- А я желаю, чтобы ты ответил на мой вопрос! – настаивала Баффи.
- Вопросы задают, если выбрана правда. А тут ты должна заставить меня что-то сделать.
В глазах Баффи сверкнула ярость.
- Ладно… - протянула она. – Тогда я хочу, чтобы ты вампиризовался.
- Зачем? – искренне удивился Спайк.
- Не хочу забывать, с кем именно я имею дело, - холодно ответила девушка.
Спайк покорно выполнил её просьбу.
- Довольна? – так же сухо спросил он.
- Да.
- Правда или желание?
- Правда.
- Ты всё ещё любишь меня, Баффи? – тихо произнёс он.
Баффи вздохнула. Уж лучше бы он продолжал допрос о её отношениях с Райли. Девушка повернулась, глядя в золотые глаза монстра. Сейчас, когда она видела перед собой всего лишь демона, дать верный ответ на этот вопрос должно было бы быть гораздо проще, но что-то мешало ей.
- Мне надоело эта игра! – воскликнула девушка, резко отворачиваясь в сторону.
- Ответь на вопрос, Баффи, и я оставлю тебя в покое!
- Не собираюсь!
- Баффи!
- Тема закрыта! – резко произнесла она.

***

- Ну что? – снова нарушил молчание вампир. – Может пойдём по домам?
- Тебя здесь никто не держит, - напомнила Баффи.
- Я же сказал, что я никуда не уйду, до тех пор, пока ты не вернёшься домой.
- А я сказала, что не уйду, пока не буду уверена, что этим людям ничего не угрожает! – сердито ответила она, но Спайк прекрасно видел, что она из последних сил старается не задремать.
- Уверяю тебя, они в безопасности, - вампир снова кивнул на здание больницы.
- Почему ты так уверен? – недовольно спросила девушка.
- Потому что Истерры никогда не приходят в одно и то же место дважды! – усмехнулся парень.
- Что? – переспросила Баффи, не веря своим ушам.
- Они вчера уже устроили большое шоу в больнице. Больше они сюда не придут.
Девушка несколько раз растерянно открыла рот.
- Почему ты сразу мне не сказал? – наконец возмутилась она.
- Потому что я знал, что здесь ты будешь в безопасности, Истребительница!
- Ты… - выдохнула она. – Да… ты!
- Что я? – рассмеялся вампир.
- Ты – ублюдок! Ты не имел права.
- Я уже ни раз говорил тебе, Баффи, ты ничего не можешь сделать. Смирись с этим.
- Не собираюсь! – гневно произнесла она. – Ты – самый большой негодяй, которого я когда-либо встречала!
- Неужели? – печально усмехнулся вампир.
- Абсолютно, - подтвердила она.
- Я просто пытаюсь тебя защитить, - напомнил Спайк.
- Не надо меня защищать! Не надо мне помогать! Неужели так трудно понять, что я не хочу тебя видеть?!

***

- Доброе утро, Баффи.
Девушка бросила на наблюдателя сердитый взгляд.
- Ты всё знал, да? – спросила она, яростно намазывая тост джемом.
- Что именно? – растерянно моргнул Джайлз.
- Что всё это бесполезно?
- Я не понимаю…
- Ты всё прекрасно понимаешь! – не сдавалась она. – Ты знал, что Истерры не придут в больницу.
- Откуда я мог знать? – изумился Руперт.
- Потому что они не нападают два раза подряд? – предположила Баффи.
- С чего ты взяла? – попытался возмутиться Джайлз.
- Спайк мне сказал.
- Спайк?
- Да. После того, как мы с ним проторчали там практически всю ночь.
- Баффи, - наблюдатель внимательно посмотрел на неё. – Ты ведь понимаешь, что он может быть опасен.
- Что я могу поделать, если он всюду преследует меня? – раздражённо уточнила Баффи.
Джайлз вздохнул.
- Прошу тебя, держись от него подальше. И будь осторожна.
- Я осторожна. Ты же знаешь!
Наблюдатель бросил на неё скептичный взгляд.
- И не уходи от ответа! – опомнилась Истребительница. – Так ты знал про Истерров?
- Да, - нехотя сознался наблюдатель.
- Тогда почему ты ничего мне не сказал? – рассерженно поинтересовалась девушка.
- Я хотел защитить тебя.
- Я думала, что я могу тебе доверять! – Истребительница закусила губу.
- Ты можешь мне доверять, Баффи. Я просто хочу тебе помочь.
- Спайк сказал тоже самое, - усмехнулась она. – Но вы оба меня обманули!
- Ты сравниваешь меня с вампиром?! – изумился Джайлз.
- Да, у вас определённо много общего, - хмыкнула девушка.
- Баффи, он – не Уильям, - мягко напомнил наблюдатель.
- Я знаю, - вскинула голову Истребительница. – Уильям бы никогда так со мной не поступил!
- Ошибаешься, он сделал бы тоже самое.
Баффи замерла, продолжая сверлить взглядом своего наблюдателя. В глубине души она осознавала, что он был прав. Если бы Уильям был жив, скорее всего, он повёл бы себя так же, как Спайк сейчас. Но что это могло значить?

Глава 12
Память


- Истребительница!
- Спайк? – устало вздохнула она.
- И почему я был уверен, что застану тебя здесь? – печально произнёс он.
- И почему я так надеялась, что этого не произойдёт? – передразнила его Баффи.
- А разве я мог не прийти, pet? – с усмешкой уточнил он. – Я же знаю, что ты вечно нарываешься на неприятности. Ты прекрасно понимаешь, что премьера второй части нашумевшего фильма ужасов не оставит Истерров равнодушными. И всё равно пришла.
- Может быть, я просто хочу посмотреть фильм? – сердито отозвалась она.
- И поэтому стоишь тут, в ста пятидесяти метрах от входа? – недоверчиво спросил Спайк.
- Там слишком много народу, - поморщилась Баффи. – А я вообще-то жду кое-кого.
- Неужели своего Ромео? – полюбопытствовал вампир.
- Его зовут Райли! – раздражённо в напомнила девушка в очередной раз.
- Неважно, - отмахнулся Спайк. – Я уже сказал, что не собираюсь запоминать его имя. Какой смысл, если вы скоро расстанетесь?
- Кто тебе сказал, что мы с Райли расстанемся? – возмутилась она.
- Ты сама. Ты ведь призналась, что он тебе не нравится, - открыто издевался вампир.
- Может быть, я соврала? – недовольно уточнила Истребительница.
Спайк рассмеялся, окинув её снисходительным взглядом.
- О, нет, pet. Ты слишком честная, даже чтобы соврать в такой игре. Ты играешь по правилам, Баффи! Ты ведь даже не решилась отрицать, что любишь меня.
- Я не люблю тебя, Спайк! – негодующе заявила она.
- Но ты любишь Уильяма, - нарочито спокойно сказал он. – А это одно и тоже.
- Не обольщайся, Спайк! - покачала головой Истребительница.
Вампир продолжал улыбаться.
- С тобой невозможно разговаривать! – в отчаянии произнесла девушка. – Ты слушаешь только себя!
- Так же, как и ты, - заявил вампир.
Их спор прервал отчаянный крик. Спайк и Баффи мгновенно повернулись к зданию кинотеатра. Там творилось нечто невероятное. Люди плакали, хватались за голову, падали на колени, начинали кататься по земле. Истребительница мгновенно бросилась бежать.
- Постой! Сумасшедшая! - Спайк тут же кинулся за ней.

***

- Джойс, дай мне объяснить! – возмущённо воскликнул Хэнк.
- Прибереги свои объяснения для своей любовницы! – отозвалась Джойс, не желая разговаривать с мужем.
Мистер Саммерс схватил её за руку, пытаясь развернуть к себе.
- Нет, ты меня выслушаешь!
- Мам?.. Пап?.. – растерянно произнесла девочка.
Джойс и Хэнк вздрогнули, только сейчас заметив дочь, застывшую в испуге у входной двери.
- Баффи? – нервно прошептала миссис Саммерс.
- Вот видишь, что ты наделала?! – взревел Хэнк, отвесив жене пощёчину.


***

- Баффи, да подожди же ты!
Спайк в ужасе уставился на высокую фигуру в чёрном плаще.

***

- Руперт! – Уильям радостно кинулся обнимать дядю. – Ты рано. Отец ещё не приехал.
Джайлз опустил глаза.
- Уильям, мальчик мой, я должен тебе кое-что сказать.
- Что-то случилось? – забеспокоился Уилл.
- Твой отец…Он погиб… Он погиб, выполняя поручение Совета Наблюдателей. Твой отец был настоящим героем.

***

Существо медленно повернуло голову, красные глаза уставились из-под капюшона на вампира и Истребительницу.

***

- Но почему? – всхлипнула девочка. – Почему?
- Баффи, пойми, мы с папой очень тебя любим. И ты тут абсолютно не причём. Просто так бывает.
- Как?.. Как бывает?!
- Люди расстаются, Баффи. Мы с папой больше не можем быть вместе.
- Вы больше не любите друг друга?
Джойс опустила глаза.

***

Фонарь осветил лицо демона, и его гладкая чёрная кожа замерцала в тусклом свете.

***

- Мистер Пратт?
Уильям мгновенно вскочил.
- Доктор, всё в порядке? – нервно спросил он.
- Мне очень жаль, мистер Пратт, но мы ничего не смогли сделать.
Уилл обернулся, искренне надеясь, что шум не разбудил его младшую сестру. Но его надежды не оправдались. Девочка сидела с широко раскрытыми глазами, вцепившись в кресло побелевшими пальцами.
- Мамочка! – беззвучно прошептала Виктория.


***

Баффи остановилась, пытаясь совладать с обуревающими её страхами. Существо склонило голову набок, словно почувствовало в ней силу.

***

- Меррик! – она кинулась к своему наблюдателю. – Меррик!
Баффи упала на колени, глядя в широко открытые глаза старика.
- Меррик, очнись, пожалуйста! Меррик!


***

- Истребительница! Не смотри на него! – прошипел Спайк, изо всех стараясь отвести взгляд от Истерра.

***

- Алло? – сонно произнёс парень.
- Уилл? – в трубке послышались всхлипывания. – Уилл? Это ты?
- Да. Кто говорит? – забеспокоился Уильям.
- Это Винсент, Винсент Логан, - ответил мужчина.
- Винс, прости. Я тебя не узнал. Что-то стряслось?
- Уилл, Виктория попала в аварию.
- Я сейчас приеду! – засуетился парень. – Вы в больнице?
- Уилл, Викки больше нет…


***

Демон вытянул руку вперёд, словно подзывая к себе девушку.

***

- Когда ты приедешь?
- Я не приеду, Баффи. Не сейчас.
- Что-то случилось? – взволнованно спросила она.
- Меня отправляют в Чили.
- Зачем? – не поняла девушка.
- Там живёт моя новая подопечная, - чуть слышно ответил Уильям.
- А как же я? – упавшим голосом спросила Баффи.

***

Баффи всхлипнула, закрывая лицо руками и прерывая тем самым зрительный контакт. Истерр повернулся к Спайку. С губ вампира сорвался стон.


***

- Я даже рада, что всё так вышло, - рассмеялась девушка. – Я ведь никак не могла придумать, как объяснить тебе помягче.
- Что объяснить? – растерялся парень.
- Ты правда думал, что для меня это всё серьёзно? – хихикнула она. – О, Уильям!
- Баффи, я не понимаю… - прошептал он.
- Ты думал, что я собираюсь выйти за тебя замуж?! Честно, Вилли, с тобой было весело, но не настолько!
- Баффи, ты так не думаешь, - но в голосе Уильяма сквозила неуверенность.
- Прости, Билли. Но мне надоело притворяться и изображать из себя влюблённую дурочку! Ты и я? Мы не можем быть вместе. Ты недостоин меня, Уильям! Ты ниже меня!

***

- Не приближайся! - прорычал вампир.
На тонких губах Истерра появилась зловещая улыбка.

***

- Добрый вечер, Баффи, простите, если я помешал.
- Кто это? – удивилась девушка.
- Простите, что не представился, - занервничал мужчина на том конце провода. – Это Руперт Джайлз.
- Если Уильям просил вас поговорить со мной… - сердито начала потенциальная истребительница.
- Нет-нет, Баффи, послушай! Уилл пропал.
- Как это пропал? – ошарашено спросила девушка.
- Два дня назад он вышел из гостиницы. И не вернулся. Все его вещи и документы остались в номере. Мы думали, что он решил сбежать к тебе. Ты знаешь, что Совет был против вашей свадьбы?
- Да, - прошептала Баффи.
- Так Уильям не у тебя? – спросил Руперт.
Баффи бросила взгляд на дверь. Что если он действительно поехал к ней? И вот сейчас он войдёт в эту комнату со счастливой улыбкой и…
- Нет, мистер Джайлз, мне очень жаль, - ответила она, прекрасно понимая, что фантазии не изменят реальность.

***

Демон плавно двинулся вперёд, переводя взгляд со Спайка на Баффи, словно гурман, старающийся предугадать, какое блюдо окажется вкуснее.

***

Уильям открыл глаза и едва подавил крик. Рядом лежало холодное мёртвое тело. Неужели его похоронили заживо? В чужом гробу? Руки наблюдателя с силой врезались в крышку гроба, ногти отчаянно раздирали обшивку.
Откуда-то издалека, сверху, послышался женский голос.
- Восстань, мой тёмный принц! Мамочка ждёт тебя.
- О, нет! – прошептал Уильям, мгновенно вспомнив последние мгновения своей жизни.
Его похоронили вовсе не заживо.

***

Демон, наконец, определился, и его чёрные костлявые пальцы медленно потянулись к девушке.


Глава 13
Та ли сторона луны?

- Баффи! – Спайк схватил её за руку, буквально за секунду до того, как пальцы Истерра коснулись кожи девушки.
Резко дёрнув Истребительницу на себя, он бросился бежать изо всех сил. Ноги едва держали девушку, и её ладошка постоянно выскальзывала из его руки, но Спайк не собирался сдаваться. Он остановился, лишь когда понял, что демон их не преследует.
- Ты в порядке? – спросил вампир.
- Кажется, да.
Её губы всё ещё дрожали, по щекам катились слёзы. Спайк тоже выглядел обессиленным. Не думая ни о чём, Баффи прижалась к его груди, позволяя вампиру обнять себя. Они стояли так несколько минут, не двигаясь, наслаждаясь этой странной близостью. Затем девушка медленно подняла глаза, встречаясь с ним взглядом. Спайк осторожно провёл большим пальцем по её щеке, стирая слезинки. Девушка закрыла глаза, наслаждаясь его прикосновением. Мгновение спустя вампир уже целовал её. Баффи покорно приоткрыла рот, впуская его язык и позволяя ему делать всё, что хочется. Три года, три долгих-долгих года она мечтала снова ощутить вкус его губ.
Они отпрянули друг от друга. Во взгляде девушки царила растерянность. Вампир смотрел на неё с надеждой. Нужно было сделать что-то, что-то сказать.
- Баффи? – послышался взволнованный голос. - Ты в порядке?
- Райли, - прошептала она, как бы извиняясь.
Спайк кивнул и быстро скрылся за поворотом.
- Прости меня, я немного опоздал, - затараторил парень, остановившись в двух шагах от Истребительницы. – Ты не пострадала?
Девушка покачала головой.
- Там, у кинотеатра, произошло что-то странное. Группа психов устроила массовую истерику. Или что-то в этом роде…
- Райли! – не выдержала девушка.
Парень заботливо сжал её руку.
- С тобой точно всё хорошо? – уточнил он.
- Да. Только наше свидание придётся отложить.
- Конечно! Я тебя провожу?
У Баффи даже не было сил, чтобы спорить.

***

- Мам? Ты ещё не спишь? – удивилась Истребительница, застав Джойс в гостиной.
- Уже собиралась ложиться, - честно ответила миссис Саммерс.
- Что ты читаешь? – поинтересовалась Баффи, заметив толстую книгу на коленях матери.
- Словарь имён.
- Зачем? – изумилась девушка. – Я думала, что перед появлением Донни мы уже выучили эту книгу наизусть.
- С женскими именами как раз проблем нет, - улыбнулась миссис Саммерс.
- Я думала с мужским мы давно определились, - растерянно протянула Баффи.
- Спайк сказал, что он против имени Уильям, - мягко произнесла Джойс.
- Спайк? – сердито уточнила девушка. – Причём тут Спайк? Уж его-то это совсем не должно касаться!
- Баффи, он вправе решать… - начала было женщина.
- У него нет никаких прав! – перебила её Истребительница. – Он просто мёртвая бездушная вещь!
- Баффи! – возмутилась миссис Саммерс, но девушка уже кинулась наверх в свою комнату.
Она прислонилась спиной к двери и закрыла глаза, раз за разом повторяя про себя, что Спайк – не Уильям, что он не может быть Уильямом. Тогда почему, когда он обнимал её, Баффи чувствовала, что её обнимает именно Уильям. И этот проклятый поцелуй! Или, может быть, вампир делал это всё специально? Вот только, когда он спас её сегодня – а Баффи не сомневалась в том, что, если бы не Спайк, то она, скорее всего, была бы уже мертва, - в его глазах было истинное беспокойство. А Уилл никогда не был настолько хорошим актёром.

***

- Вам необязательно со мной идти. Я просто собираюсь убедиться, что здесь всё спокойно - и сразу домой.
- Джайлз сказал, чтобы мы ни в коем случае не оставляли тебя одну, - возразил Ксандер, гордо выпятив вперёд грудь, явно изображая опытного телохранителя. Конечно же, сценка больше всего напоминала пародию.
Истребительница прикрыла глаза и сделала глубокий вдох. Ей так надоели эти вечные попытки её защитить, от чего бы то ни было. Баффи даже не знала, от чего именно Джайлз так усиленно пытался спасти её – от новой встречи с Истерром или, всё-таки, со Спайком. Последнее ему явно удалось.
Зато вторую ночь подряд ей снились странные, спутанные сны. То она гуляла со Спайком по лесу, то разговаривала с Уильямом в «Бронзе», потом снова оказалась с вампиром в Лос-Анджелесе. Неудивительно, что утром она чувствовала себя усталой и абсолютно разбитой. Дни проходили как в тумане. Спайк не появлялся, и Баффи не знала, радоваться ли этому. Ей нужно было увидеть его, чтобы наконец понять, что происходит с ней на самом деле.
Но постоянное общество её друзей, которые по совету наблюдателя не собирались оставлять Баффи одну ни на минуту, явно заставляло вампира держаться в стороне. Девушке не нравились все эти глупые меры предосторожности. Как будто бы она сама не знала, кто такой или, точнее, что такое – Спайк. Джайлз неустанно твердил о том, что вампир – лишь оболочка покойного человека, отныне принадлежащая кровожадному демону, словно пытался убедить в своих словах не только Баффи, но и себя самого. Наблюдатель вёл себя так, будто его подопечная вот-вот забудет всё, чему её учили и кинется в объятья бездушного монстра. Это было так глупо! Истребительница не собиралась вступать в какие-либо отношения со Спайком. Во-первых, он был вампиром, что уже само по себе исключало подобную возможность. Во-вторых, это было бы кощунством по отношению к памяти Уильяма. Но Руперт отчего-то сверлил её недоверчивым взглядом, словно был уверен, что девушка готова запрыгнуть в кровать к этому вампиру, стоит тому лишь поманить. Баффи неустанно повторяла себе, что это полнейшая глупость, но ведь она и целовать Спайка не собиралась! И тем не менее, пару дней назад именно это и произошло. Баффи могла бы придумать много объяснений своему поступку: стресс, неожиданность, попытка хоть на мгновение вернуть прошлое. Но ей никак не удавалось найти тот единственно верный ответ.
- А знаете, сколько нужно вампиров, чтобы вкрутить одну лампочку? – снова нарушил молчание Ксандер.
- И сколько? – без особого энтузиазма спросила Баффи.
- Ни одного! – озвучил парень. – Потому что у них отличное ночное зрение.
Харрис уставился на подруг, ожидая реакции. Уилл слабо улыбнулась. Баффи просто развернулась и зашагала дальше.
- Эй! Ну это же смешная шутка! – возмутился Ксандер. – Вампиры, лампочки, хорошее зрение. Это же… О, Боже!
Истребительница обернулась к отставшему другу.
- Ксандер, беги! – воскликнула она.
Но парень не двигался, парализованный страхом. Истерр бесшумно скользил между могил. Его чёрная кожа почти сливалась с тёмным балахоном, он скалил кривые, желтоватые зубы в подобии улыбки, а его устрашающий взгляд был прикован к застывшему парню. Баффи мгновенно бросилась вперёд, намереваясь опередить демона, но с каждым шагом путь становился всё тяжелее. Отголоски её собственных страшных воспоминаний вновь и вновь врывались в сознание.
…Люди расстаются, Баффи. Мы с папой больше не можем быть вместе….
… Я не приеду, Баффи. Не сейчас…
…Нет-нет, Баффи, послушай! Уилл пропал…

Костлявые руки Истерра уже тянулись к Ксандеру. Из последних сил Истребительница совершила последний рывок, отпихнув лучшего друга с дороги. Тонкие пальцы демона тут же сомкнулись на запястье девушки.
- Замри! – выкрикнула напуганная Уиллоу, сложив пальцы в странном жесте.
Ведьма третий день в тайне практиковала это заклинание, надеясь, что оно сможет помочь Баффи во время патрулирования. Но до сих пор оно ни разу не срабатывало. Однако стресс явно взял своё. Истер мгновенно покрылся тонкой корочкой льда. Истребительница тут же вырвала руку.
- Ты в порядке? – обеспокоено спросила Уиллоу.
- Да, - ответила Баффи и без чувств упала на землю.

Глава 14
Монстр


- Если она ещё не сдохла, то через пару часов точно откинется! – заржал демон.
- Ты уверен? – задыхаясь от восторга, уточнил его собеседник.
- Видел собственными глазами! – заверил его приятель. – Истерр вцепился в её руку - Истребительница отключилась. Больше стерва не будет путаться под ногами.
Спайк медленно опустил стакан на стойку бара, так же медленно поднялся из-за стола, небрежно швырнул деньги и вальяжно направился к двери. Едва оказавшись на улице, вампир мгновенно избавился от спесивой маски. Он резко сорвался с места и бросился бежать с невероятной скоростью. Спайк не знал, что он сможет сделать, но ему нужно было успеть.

***

- Что случилось? – испуганно спросил Джайлз, когда Ксандер бережно положил девушку на диван.
- На нас напал Истерр, - пояснила Уиллоу.
Наблюдатель опустился рядом со своей подопечной.
- Руперт?.. – дрожащим голосом спросила Джойс, глядя на бледное лицо дочери.
- Мы ничего не можем сделать, - покачал головой наблюдатель. – Остаётся только ждать.
Уиллоу всхлипнула. Ксандер тут же обнял подругу.
Баффи вздрогнула, с её губ сорвался стон, затем она зашептала что-то, тихо и неразборчиво.
- Что? – прошептал Джойс, подняв беспомощный взгляд на супруга.
Руперт пожал плечами.
- Как ты думаешь, что она видит? – приглушённым тоном спросил Ксандер.
Джайлз снова пожал плечами, несмотря на то, что и он, и Джойс прекрасно знали ответ на этот вопрос.

***

- Баффи, присядь, пожалуйста! – попросил наблюдатель.
- Есть новости об Уильяме? – взволнованно спросила девушка.
Руперт опустил глаза.
- Что с ним? Где он? Он в порядке? – забеспокоилась потенциальная истребительница.
Наблюдатель так и не решился взглянуть на неё.
- Уильям мёртв, Баффи.

***

- Может быть всё-таки можно чем-то ей помочь? – вздрогнула Уилл, наблюдая за тем, как её подруга мечется по подушке.
- Она должна справиться сама или… - Джайлз не сумел договорить и лишь крепче прижал к себе супругу.
- Баффи сильная, она справится, - не слишком уверенно произнёс Ксандер.
Джойс ободряюще улыбнулась. Она держалась на удивление хорошо, и Руперт не мог не гордиться своей женой.
Входная дверь распахнулась с грохотом.
- Спайк! – одновременно произнесли Джайлз и Джойс: он – обречённо, она – с надеждой.
- Где она?! – в голосе вампира слышалась ярость, смешанная с тревогой.
Уиллоу отпрянула назад, испуганно глядя на незваного гостя. Ксандер потянулся за оружием. Джойс отступила назад, кивнув на диван. Спайк мгновенно рванулся вперёд, Ксандер попытался преградить ему дорогу, но вампир просто отпихнул его в сторону, не обращая никакого внимания на парня, словно отмахнулся от надоедливого насекомого. Спайк замер возле девушки, затем медленно опустился на колени и сжал её руку.
- Как это случилось? – сердито спросил вампир, глядя на Руперта.
Несколько секунд наблюдатель молчал, словно не желал отчитываться перед вампиром.
- На неё напал Истерр, - наконец процедил он сквозь зубы.
- Джайлз?! Что тут происходит? – возмутился Ксандер, с трудом поднимаясь на ноги.
- Как? – повторил вампир, полностью игнорируя парня.
Словно услышав его голос, Баффи снова пошевелилась.
- Уильям… - прошептала она чуть слышно.
Вампир мгновенно повернулся к девушке, раздражение и злость исчезли с его лица, уступив место волнению и нежности.
- Я здесь, pet! – произнёс он, мягко поглаживая её по голове.
- Я не понимаю… - пробормотал Ксандер, с удивлением замечая, что никто не пытается помешать вампиру.
- Уильям! – на этот раз слово больше походило на крик.
- Уильям? Кто такой Уильям? – заволновался Харрис. – Разве не так звали твоего племянника, Джи-мэн?
- Я с тобой, - продолжал Спайк, поднося руку Истребительницы к губам.
- Что он делает? – всё ещё не понимал парень.
- Он и есть Уильям, - тихо прошептала ведьма.
Спайк поднял на неё глаза, встречаясь взглядом с немного напуганным, но уверенным взором девушки, и слегка кивнул.
Баффи всхлипнула во сне. Вампир медленно перевёл взгляд на наблюдателя.
- Что ты сказал ей тогда, Руперт?
Джайлз вздрогнул, сразу же понимая, что и у вампира нет никаких сомнений по поводу того момента, который раз за разом переживает его подопечная.
- Правду, - вздохнул он.

***

- Нет, - покачала головой девушка. – Не может быть!
- Это правда, Баффи.
- Ты уверен? – потенциальная истребительница никак не хотела расставаться с надеждой. – Это точно он?
- Да, - просто ответил Руперт.
- Ты сам видел тело? – не сдавалась Баффи.
- Нет, но…
- Значит, это может быть не он!
- Это он, - твёрдо произнёс наблюдатель, положив на стол стопку фотографий.
- Что это? – удивилась девушка.
- Посмотри, - сказал Джайлз, продолжая сверлить взглядом столешницу.
Девушка взглянула на снимок – явно распечатка кадров с камеры наблюдения у дверей круглосуточного отделения банка.
- Я не понимаю, - прошептала Баффи.
Прямо под камерой стоял Уильям, взгляд его серьёзных глаз был устремлён вверх. Он выглядел немного непривычно: без очков и с зачёсанными назад волосами. Но сомнений не было. Это он! На снимке стояла вчерашняя дата.
- Он умер вчера? – вздрогнула девушка.
Наблюдатель покачал головой.
- Скорее всего, в тот самый день, когда вы в последний раз говорили по телефону.
- Но тогда… - непонимающе начала она.
- Просто смотри! – попросил Руперт.
Баффи медленно начала перекладывать снимки на стол. На первых фотографиях Уильям стоял один, затем к нему присоединился пожилой мужчина с тростью в руках, вышедший из дверей банка. Она заканчивала просматривать второй десяток снимков, когда вдруг заметила, что на фотографии какой-то дефект. У Уильяма было что-то не в порядке с лицом. Ей понадобилось время, чтобы осознать, что именно.
- Нет, пожалуйста, нет!

***

- Нет, пожалуйста, нет! – всхлипнула Баффи.
Спайк продолжал гладить её по волосам.
- Что именно, Руперт?
- Я показал ей фотографии.
- Которые? – спокойный тон явно давался вампиру с большим трудом.
- Убийство Ллойда, - с таким же напускным спокойствием ответил Джайлз.
Их взгляды встретились на одно короткое мгновение. Спайк печально улыбнулся и покачал головой.
- Как ты мог, Руперт? – тихо спросил он.
- А ты?
Вампир прикрыл глаза и вдохнул неожиданно столь необходимый воздух. Теперь он точно знал, что именно должна видеть его Баффи. Она непросто узнала, что он погиб, она видела, как мужчина, которого она любила, превращается в монстра. И Спайк ничего не мог с этим сделать.

***

Она медленно перекладывала снимки на стол, постепенно постигая весь ужас ситуации. Видеокамера прекрасно запечатлела сцену убийства. Жестокую и ужасную. Вампир хладнокровно убил человека, и никто не пытался его остановить. Покончив со стариком, парень поднял испачканное кровью лицо и улыбнулся в камеру.
- В Совете его называют Уильямом Кровавым, - сказал Джайлз, когда Баффи пододвинула ему стопку фотографий.
Девушка поднялась из-за стола и медленно, на дрожащих ногах, пошла к двери.
- Баффи? – позвал наблюдатель. – Куда ты?
- Надо сказать маме, что Уильям умер.


***

- Зачем ты так с ней, Руперт? – устало спросил Спайк.
- Она заслужила знать правду, - упрямо ответил наблюдатель.
По щекам девушки бежали крупные капли слёз. Она снова и снова шептала имя погибшего возлюбленного, и Спайку ничего не оставалось, только умолять её не сдаваться.



Глава 15
Эгоизм


Он легко подхватил Истребительницу на руки.
- Что ты делаешь? – забеспокоился Руперт.
- Ей нужна тишина и покой, - ответил вампир.
Спайк направился к лестнице.
- Джайлз, ты ведь не позволишь ему… - возмутился Ксандер.
Наблюдатель нехотя кивнул
- Спайк, ты можешь ей помочь? – с надеждой спросила Джойс.
- Нет. Но я буду рядом.
Не оборачиваясь, он пошёл наверх, без труда определив комнату Баффи. Вампир бережно опустил девушку на кровать и накрыл её одеялом.
- Пожалуйста, pet, - прошептал он, – не оставляй меня! Я не смогу без тебя, Баффи! Я думал, что так будет лучше для всех. Я был уверен, что смогу защитить тебя. К тому же, я считал, что ты не любишь меня. Я обещаю, что расскажу тебе всю правду.
Он не знал, слышит ли его Истребительница, но её сосредоточенное лицо давало ему надежду.
- Пожалуйста, Баффи! Я не могу тебя потерять. Только не сейчас! Только не так! И, может быть, это звучит эгоистично, но я люблю тебя. И я клянусь, что больше никогда тебя не оставлю, что бы ни случилось, я всегда буду рядом. Поверь мне!

***

Она слышала его голос, словно сквозь толщу воды. Джайлз утверждал, что Уильям был мёртв, Джайлз раз за разом показывал ей ужасные фотографии, но его голос в голове снова и снова твердил о любви и просил дать ему шанс объяснить всё. Его голос заставлял задуматься, заставлял вспомнить всё, что было потом, после этого разговора с Джайлзом. Долгие месяцы, годы.
- Не оставляй меня, Баффи! – он просил её жить дальше, просил заново пережить эти месяцы, эти годы.
И она знала, чувствовала, что ей есть, зачем жить.
- И я клянусь, что больше никогда тебя не оставлю, что бы ни случилось, я всегда буду рядом.
Голос не умолкал ни на секунду. Голос Уильяма или же голос монстра, которым он стал? Она помнила и его.
- Я люблю тебя, Баффи!
Могут ли монстры любить?
- Поверь мне!
Можно ли верить монстру?
- Ты нужна мне, pet! Я не смогу без тебя!
И Баффи знала: если она не поддастся его уговорам, то ему, скорее всего, будет так же плохо, как и ей сейчас. Если он и правда любит, то он не должен страдать, даже если он и не Уильям.


***

Её ресницы дрогнули. Баффи открыла глаза и посмотрела на него неожиданно ясным взором. На пару секунд в комнате воцарилась тишина, затем она чуть слышно произнесла его имя и провалилась в глубокий сон. Лишь вечность спустя вампир понял, что именно она сказала.
«Спайк!»

***

Он медленно спустился вниз по лестнице.
- Спайк? – с дрожью в голосе спросила Джойс.
- Всё, - ответил он, но, заметив ужас на лице присутствующих, быстро исправился: - Всё хорошо. Она уснула.
- Уснула? – изумился Ксандер. – А чем, по-твоему, она занималась до этого?!
- Сражалась, - ответил за вампира наблюдатель.
Спайк кивнул, и на мгновение между дядей и племянником промелькнуло взаимопонимание.
- И она справилась, - подтвердил вампир.
- Ты уверен? – спросила миссис Саммерс.
Спайк кивнул.
Джойс, утерев глаза, направилась вверх по лестнице. Уилл последовала за ней. Ксандер собирался присоединиться к женщинам, но вампир преградил ему путь.
- Я же сказал: ей нужна тишина и покой. К тому же, нам с тобой ещё надо поговорить.
- Он ни в чём не виноват! – предупредил его Джайлз.
- Конечно, нет! – ухмыльнулся вампир. – В отличие от тебя!
- Я не понимаю… - Руперт отступил назад под гневным взглядом парня.
- Ты должен был понимать, что её друзья будут обузой, особенно сейчас, когда ей угрожает постоянная опасность.
- Не тебе меня судить! – возмутился Джайлз.
- Ошибаешься, - покачал головой Спайк. – Я не позволю тебе больше подвергать её жизнь опасности.
- Не надо учить меня выполнять мою работу! – гневно произнёс Руперт. – Я её наблюдатель!
- Если нечто подобное повторится ещё раз, то я это исправлю! – глаза вампира блеснули золотом.
- Убирайся из моего дома! – гневно потребовал Руперт.
- Я никуда не пойду, пока не поговорю с Баффи, - покачал головой Спайк.
Наблюдатель сердито посмотрел на него.
- Отлично, - вскинул голову Руперт. – Ксандер, идём наверх!

***

Он слышал их голоса наверху. Похоже, его слова о тишине и покое остались непонятыми. Судя по всему, все четверо столпились в спальне Баффи. Оставалось лишь надеяться, что Истребительница спит достаточно крепко, и эти никчёмные разговоры не будут ей мешать.
Спайк нащупал в кармане сигареты и огляделся. Вряд ли Джойс будет рада, если он начнёт курить в доме. Вампир вышел на крыльцо и, наконец, затянулся. Ночка выдалась тяжёлая. В отдалении послышались голоса. Двое мужчин о чём-то напряжённо спорили. Спайку удавалось расслышать лишь некоторые слова, но этого было достаточно.
- Кровавый ад! – пробормотал он, кидаясь обратно в дом.

***

- Баффи, как ты себя чувствуешь? – обеспокоено спросил Джайлз.
Все замерли в ожидании.
- Нормально, - отозвалась Истребительница, предприняв попытку сесть и потерпела неудачу. – Или не очень, - поспешно добавила она. – Что случилось?
- Ты не помнишь? – забеспокоилась Уиллоу.
- Мы наткнулись на Истерра… - протянула девушка. – А потом…
Она опустила глаза, вновь ощутив всю боль потери, словно бы всё это было лишь вчера.
- Потом… - повторила она.
- Потом он схватил тебя за руку, - подтвердил Ксандер, а затем добавил с присущей ему прямотой: - Мы боялись, что ты не очнёшься!
Все присутствующие сердито посмотрели на него.
- Что? – растерялся парень.
- Спайк выглядел очень устрашающе, - нервно хихикнула Уилл.
Теперь осуждающие взгляды обрушились на неё.
- Спайк? – растерянно переспросила Баффи.
Она вовсе не была уверена в том, что действительно слышала его голос.
- Спайк был здесь?
- Он ждёт внизу, - улыбнулась Джойс. – Если хочешь, я могу его позвать.
Девушка задумалась на мгновение. Наблюдатель смотрел на неё осуждающе. Уилл выглядела слегка растерянно. В глазах Джойс плескалась надежда. Ксандер хмурился.
- Если хочешь, - неуверенно ответила Истребительница.
- Если я хочу? – уточнила миссис Саммерс, с лёгким укором в голосе.
Баффи вздохнула. Друзья продолжали выжидательно смотреть на неё. Девушка прикрыла глаза, не желая видеть разочарование на их лице. Но, в конце концов, это было её решение.
- Позови его.
- Баффи! – одновременно возмущённо воскликнули Джайлз и Ксандер.
- Я сейчас, - пообещала Джойс.
В комнате повисло тягостное молчание.
- Баффи, послушай… - снова попытался Руперт.
- Не надо, - покачала головой Истребительница. – Я всё понимаю. Но мне нужно с ним поговорить.
- Но… - вознамерился возразить Ксандер.
- Наедине, - не терпящим возражений тоном объявила Баффи.
Наблюдатель вздохнул и покачал головой. Дверь распахнулась, и в комнату снова вошла Джойс. Одна.
- Мне очень жаль, - произнесла она, немного растеряно, - но он ушёл.
- Давно пора! – пробормотал Ксандер.
- Спайк оставил записку.
Истребительница приняла листок из рук матери.
«Прости, pet!
Мне пришлось срочно уйти. Но я обещаю, что мы обязательно поговорим. И я расскажу тебе правду.
Люблю тебя,
твой Спайк».

Друзья явно ждали её реакции.
- Я не очень хорошо себя чувствую, - наконец смогла сказать Истребительница. – Пожалуй, я немного посплю.
- Конечно, Баффстер, отдыхай! – согласился Ксандер, но никто так и не двинулся с места.
Девушка обвела присутствующих недовольным взглядом.
- Если вы не против, то я люблю спать одна.
- Да, конечно! – воскликнула Уилл.
- Спокойной ночи, милая! – пожелала Джойс, выталкивая из комнаты мужчин.
Когда дверь за ними закрылась, Баффи снова поднесла записку к глазам. Истребительница искренне сомневалась, что сможет сегодня заснуть.


Глава 16
По кругу


Не дано друг друга понять
И придти к согласью и миру,
Пара слов и ссора опять,
Ты не хочешь верить вампиру.

Диалог и снова разлад,
Говорить с тобой не рискую,
Все по кругу, Кровавый Ад,
А я так хочу напрямую…
(ViCCy)



- Мам, я дома! – крикнула Баффи, захлопнув входную дверь. – Мам?
Ответа не последовало. Девушка пожала плечами. Это было, по меньшей мере, странно. Джойс должна была быть здесь, ведь миссис Саммерс никуда сегодня не собиралась.
- Мам! – девушка заглянула на кухню, затем приоткрыла дверь в подвал – может быть, женщина занялась стиркой и просто не слышала голос дочери.
Но и там её не оказалось. Наверху послышался какой-то шум, и Баффи поспешила к лестнице. Через мгновение она поняла, что звуки доносятся из детской. Пройдя пару ступенек, Истребительница смогла различить тихий мужской голос. Очень знакомый голос. Девушка ощутила, как сердце уходит в пятки, и стремглав кинулась наверх.
- Немедленно отойди от неё! – воскликнула Баффи, распахнув дверь.
- Тише, pet, ты её разбудишь, - укорил вампир.
- Отойди. От. Неё, - медленно повторила Истребительница, выхватив кол.
- Баффи, что случилось? – удивился Спайк, но всё же, на всякий случай, отступил от кроватки.
- Не смей даже близко к ней подходить! – предупредила девушка.
- Ты думаешь, я могу причинить вред Малышке? – изумился вампир, кивнув на так и не проснувшуюся Донни. – Между прочим, она и моя сестра! За кого ты меня принимаешь?!
- За опасного, беспринципного, хитрого и коварного вампира.
- Баффи… - начал было он.
- Убирайся отсюда! Если я ещё хоть раз увижу тебя рядом с Дон, я тебя распылю! – её сердитое лицо было абсолютно серьёзным.
- Просто прекрасно! – пробормотал Спайк, выскочив из комнаты.
Баффи облокотилась на перила кроватки и прикрыла глаза, вслушиваясь в звук его шагов.

***

- Привет, - весело поприветствовала Джойс, водрузив пакет с продуктами на стол. – Ты уже вернулась?
- Где ты была? – сердито спросила Баффи.
- В магазине, - ответила миссис Саммерс немного удивлённо. – А что такое?
- Ты ушла в магазин и оставила Дон одну?! – возмутилась Истребительница.
- Нет, - возразила женщина. – Я оставила её со Спайком. Кстати, где он? Я думала, Спайк останется на ужин.
- Мама! Ты хоть понимаешь, что ты говоришь?!
- А что я говорю? – Джойс строго посмотрела на дочь.
- Ты оставила ребёнка с вампиром!
- Мы обе знаем, что Спайк не причинит Донни вреда.
- Нет, мы не знаем! – возразила Истребительница. – Мы не можем этого знать. Спайк непредсказуем. Он опасен. А ты оставила с ним Донни! С беспощадным, аморальным, бездушным, неуравновешенным убийцей!
- Сколько раз в день ты повторяешь себе это, чтобы не перестать верить? – вздохнула Джойс, направляясь к двери.
- Мам, подожди! Мы не договорили! – возмутилась девушка.
- Я всё сказала, - пожала плечами миссис Саммерс. – Разговор окончен.

***

Баффи обернулась, намереваясь распылить ещё одного противника, и едва успела отскочить в сторону, чтобы клубящийся в воздухе прах не попал в глаза и нос. Спайк опустил кол в карман.
- Снова меня преследуешь? – спросила она спокойно.
- Просто шёл мимо, - пожал плечами вампир. – Решил помочь.
Баффи опустила глаза.
- Нам нужно поговорить, - твёрдо начала девушка.
- Я слушаю, - кивнул Спайк.
- Я хотела извиниться. За вчерашнее. Просто всё это было неожиданно.
- Я понимаю, - кивнул вампир.
- Когда я пришла домой и увидела тебя в комнате Дон, я…
Спайк осторожно коснулся её руки.
- Баффи, я понимаю. Но я уверяю тебя, что у меня и в мыслях не было…
- Я знаю, - перебила его Истребительница. – Просто я испугалась. Не знаю, почему. Наверное, это глупо.
- Это не глупо, - покачал головой вампир. – Наверное, я бы так же отреагировал. Но, уверяю тебя, pet, тебе нечего бояться. Мне очень нравится Донни. Она похожа на Джойс и на тебя.
- Спасибо, - улыбнулась девушка, немного расслабившись. – Спайк, вообще-то, я хотела тебя поблагодарить… Ты спас мне жизнь. Дважды. Сначала там, у кинотеатра, а потом…
Она замолчала, уставившись на могильную плиту.
- Когда я была без сознания, я слышала твой голос. Я не знаю, смогла бы я вернуться, если бы не ты!
- Смогла бы, - заверил её Спайк. – Ты сильная, и ты это знаешь.
- Всё равно спасибо, - недоверчиво пожала плечами Баффи, - за то, что спас меня.
- Не за что, luv. Я ведь знаю, ты бы сделала тоже самое.
- Не сделала, - чуть слышно прошептала она, впервые встречаясь с вампиром глазами. – Я не спасла тебя.
- Баффи, ты не виновата в том, что случилось! – попытался образумить её парень.
Истребительница лишь печально улыбнулась.
- Я обещал, что расскажу тебе всё, - поспешно заверил её вампир. – Но кладбище – не самое удачное место.
Он огляделся по сторонам и картинно развёл руками.
- Мы можем встретиться завтра в «Бронзе», - неожиданно для самой себя предложила девушка.
- Договорились, - кивнул Спайк.
- До завтра, - Баффи махнула рукой и направилась к воротам.
Лишь когда она окончательно скрылась из виду, вампир осознал, что именно она сказала.
«Я не спасла тебя».
«Тебя», не «его»! И на губах Спайка появилась счастливая улыбка.

***

Баффи уже собиралась возвращаться домой, когда услышала крики о помощи. Не раздумывая, Истребительница кинулась на голос. Вампир склонился над тощим пареньком, намереваясь поужинать. Парень в ужасе глядел на него, судорожно пытаясь отползти назад. Демон даже не заметил приближения Баффи. Она резко без особого труда оттащила его от жертвы и вонзила кол прямо в сердце вампира.
- Ты в порядке? – спросила Истребительница, протягивая парню руку и помогая подняться.
- Кажется, да, - ответил незнакомец с явным акцентом.
- Пожалуйста, впредь будь осторожен! – попросила Баффи.
- Обязательно, - заверил её парень, и на его лице появилась недобрая улыбка.
В то же мгновение нож вонзился в живот девушки, а недавняя жертва вампира кинулась бежать. Баффи судорожно вздохнула и попыталась зажать рану рукой. Медленно, сцепив зубы, она добралась до стены и прислонилась к ней спиной. Вновь взглянув на перепачканную в крови блузку, Истребительница осторожно двинулась в сторону дома.

***

- Баффи, почему так долго?! – возмутился Джайлз, распахнув дверь. – Я ведь говорил тебе, что ещё рано патрулировать. Ты не совсем оправилась после атаки Истерра. К тому же…
Наблюдатель мгновенно осёкся, стоило ему заметить состояние своей подопечной.
- Что случилось? – обеспокоено спросил он.
Баффи оторвала руку, демонстрируя всё ещё кровоточащую рану.
- Боже мой! Тебе нужно срочно в больницу.
- Не надо, - сквозь зубы отозвалась девушка. – Просто нужно перевязать потуже, и всё пройдёт.
- Кто это сделал? Спайк? – поинтересовался Руперт, отматывая порядочный кусок бинта.
Баффи покачала головой.
- Тогда кто? Вампир? Демон?
- Нет. Это был человек.

***

- По-твоему, этого было достаточно? – рассерженно спросил мужчина.
Парень опустил голову.
- Я подумал…
- Ты подумал?.. А разве тебя просили думать?!
- Простите, - пробормотал он.
- Девчонка, скорее всего, осталась жива! Такая рана не убьёт Истребительницу.
- Но она может вывести её из строя. Хотя бы на время, чтобы мы успели…
Мужчина схватил своего подчинённого за горло.
- Баффи Саммерс нужна мне мёртвой! Тебе ясно?
Парень закивал.
- Я очень на это надеюсь, - заверил его шеф.
- Я всё исправлю. Завтра же!
Мужчина покачал головой.
- Ты уже засветился. И она не купится дважды на одну и ту же уловку. Придётся сменить тактику, мистер Олди. Жаль, а план был хороший.
- Простите, босс!
Начальник бросил на Олди пренебрежительный взгляд и захлопнул дверь.


Глава 17
Я уверена


Все сложнее себя убеждать,
В прописные истины верить,
Что не могут здесь люди предать,
Или что все вампиры звери.

В этом мире уж все кверху дном,
Станет черное белым завтра,
И реальность покажется сном,
Пьесой новой чужого театра.

Я не знаю, где правда, где ложь,
Я запуталась в сложных схемах,
Человек вонзил в меня нож,
Спас вампир, и вот в чем проблема.


И почему все сегодня ставили её решения под сомнение?
- Баффи, ты уверена, что не хочешь обратиться в полицию? – настойчиво спрашивала Джойс.
- И что я им скажу? – уточнила девушка. – Что я спасла парня от вампира, а он в качестве благодарности пырнул меня ножом?
- Нет, но…
- Мам, не волнуйся ты так. Я каждую ночь отправляю на тот свет парочку демонов. Я могу справиться с одним сумасшедшим парнем.
- И всё же я волнуюсь, - настаивала миссис Саммерс.
- Не надо, мам, всё будет хорошо.

***

- Ты уверена, что не хочешь, чтобы мы пошли с тобой? – нервничала Уилл на том конце провода.
- Абсолютно.
- И всё же… Мы ведь могли бы помочь. На всякий случай.
- Уиллоу, Спайк не станет говорить с вами. Скорее всего.
- Но ты ведь мне всё потом расскажешь?
- Обязательно.

***

- Ты уверена, что готова? – нахмурился Джайлз. – Может быть тебе лучше полежать, отдохнуть. Это ведь не просто царапина, Баффи! Всё очень серьёзно.
- Я нормально себя чувствую, - возразила Истребительница и тут же поморщилась от резкого движения. - И мне надо поговорить со Спайком.
- Может быть мне тебя подвезти? – спросил Руперт.
- Не надо. Всё в порядке.
- Уверена?
- Да, - закатила глаза девушка.

***

- Ты уверена? – заботливо поинтересовался Спайк.
- Да, - вздохнула она.
- Ну хорошо, - кивнул вампир. – Могу я задать тебе один вопрос?
- Смотря какой… - ответила девушка с опаской, но всё же попыталась скрыть своё волнение.
- Этот парень – англичанин?
- Кажется, да, - немного неуверенно произнесла Истребительница. – А почему ты спрашиваешь?
- Выходит, я опоздал, - пробормотал вампир. – А я так надеялся, что этого не произойдёт.
- Что ты имеешь в виду?
- Я знаю, кем был этот парень.
Баффи растерянно моргнула.
- Он – наблюдатель, pet.
- Наблюдатель? – недоверчиво переспросила Истребительница.
- Да. И он выполнял поручение Совета.
- По-твоему, Совет приказал этому сумасшедшему проткнуть меня насквозь?
- Нет, Баффи, - ответил парень абсолютно серьёзно. – Совет отдал распоряжение убить тебя. Снова.
- О чём ты говоришь? – непонимающе уставилась на него девушка.
- Я уже однажды объяснял тебе, luv. Совет не терпит непокорных сотрудников. Там не любят тех, кто отказывается играть по правилам.
Спайк откинулся на спинку стула и задумчиво посмотрел на девушку.
- В чём, по-твоему, заключается основная функция Совета Наблюдателей?
- Обучать истребительниц? – предположила Баффи. – Защищать мир ото зла?
Вампир покачал головой.
- Я раньше тоже так думал.
- Собирать информацию о демонах и разных там пророчествах?
- Всё ещё холодно, - усмехнулся парень.
- Охранять тайну? О существовании всего потустороннего? – задумалась Истребительница.
- Теплее, но всё же не то.
- Что тогда? – спросила она нетерпеливо.
- Основная функция Совета – контроль.
- Контроль? – удивилась Баффи.
- Не просто контроль, скорее Мировое господство.
Девушка уставилась на него изумлённо и недоверчиво.
- Слышала о Бильдербергском клубе*? – поинтересовался вампир. – Всё это чепуха, по сравнению с далеко идущими планами Совета и его правящей верхушки. Они стремятся к власти. А истребительницы и рядовые наблюдатели – их главное оружие в этой невидимой обычным людям войне.
- Ты это серьёзно? – уточнила девушка.
- Ещё как, - кивнул Спайк. – Совет строит далеко идущие планы, и все, кто отказывается слепо подчиняться его приказам, представляют угрозу для воплощения этих намерений.
- И ты хочешь сказать, что Совет хочет моей смерти?
Вампир видел, что девушка всё ещё не верит ему, но он был намерен убедить Баффи, во что бы то ни стало.
- Ты никогда не соответствовала идеалу истребительницы в глазах наблюдателей. Во-первых, тебя обнаружили слишком поздно. А воспитание покорных и послушных солдат-исполнителей надо начинать в раннем возрасте. Во-вторых, твоим первым учителем оказался весьма радикально настроенный Меррик. Думаю, работа с ним ещё больше усложнила ситуацию. Ну а потом ты попала под моё неопытное руководство. А из меня вышел ужасный наблюдатель, и я не смог обуздать твой сложный характер. Не знаю, почему Совет не попытался убрать нас сразу, может они там надеялись, что мы сами долго не протянем. Наблюдатель-неудачник и его подопечная, которую вечно тянуло на приключения, - уверен, Треверс считал, что уже через пару недель получит приглашения на наши похороны. Но нам с тобой удалось продержаться гораздо дольше.
Истребительница опустила глаза. Спайк потянулся через стол, поймав её руку.
- Я не знаю всех планов Треверса, - продолжал он, поглаживая большим пальцем тыльную сторону её ладони. – За эти три года он пару раз предпринимал попытки избавиться от тебя, но делал это без должного усердия. Видно, был уверен, что ты пока не представляешь достаточной угрозы. Но теперь он принял решение, и ничто не сможет его остановить. Совет хочет избавиться от тебя.
- Но зачем?
- Просто ты не соответствуешь их требованиям, Баффи. И если раньше они были готовы терпеть, то теперь им это надоело. Треверсу нужна более послушная истребительница.
- Но ведь Совет не решает, кто и когда получит силу! – возразила девушка.
- И слава Богу, - кивнул её собеседник.
- А что если Истребительницей станет ещё одна не слишком подходящая девушка? – спросила Баффи.
- Значит, это будет одна из самых коротких историй на страницах дневников наблюдателей.
Истребительница вздохнула и вырвала руку.
- Мне нужно подумать, - тихо произнесла она.
- Конечно, - кивнул Спайк.
Баффи уставилась в стол.
- Принести тебе ещё что-нибудь? – вампир кивнул на пустой стакан.
- Да, пожалуйста, - попыталась улыбнуться девушка.
- Я мигом, - пообещал Спайк.
- Баффи?.. – неожиданно окликнули её.
Девушка вздрогнула от звука этого голоса.
- Райли? – попыталась улыбнуться она.
- Ты совсем пропала, - обиженно протянул он. – Не звонишь.
- Прости, у меня были дела, - попыталась оправдаться Истребительница.
- Баффи, - начал он, с трудом подбирая слова. – Можешь ответить мне на один вопрос?
- Конечно, - кивнула девушка.
- Этот парень, он действительно твой двоюродный брат?
Она раздумывала пару секунд, прежде чем ответить.
- Не совсем.
- Как это? – удивился Райли.
- Он – племянник нового мужа моей матери.
- Понятно, - кивнул Райли, бросив на девушку сердитый взгляд. – Я просто не понимаю, зачем тебе был нужен я, если ты всё это время крутила роман со своим кузеном?!
- Это не так! – возразила Баффи.
- Я же не слепой! – возмутился он. – Я вижу, как вы смотрите друг на друга.
- Мы встречались, давно. Но мы не виделись три года, - ей было жаль Райли, и Истребительница старалась придерживаться правды, насколько это было возможно. – Спайк недавно в городе.
- Вспыхнула старая любовь? – раздражённо уточнил парень.
- Всё очень сложно, - ответила Баффи.
- Ты должна была сразу мне сказать! – возмутился Райли. – Зачем все эти ложные надежды?
Он развернулся, намереваясь раствориться в толпе. Баффи понимала, что она виновата во всём, в конце концов, она действительно использовала Райли, согласившись на это глупое пари с Уиллоу – пари, которое теперь было окончательно проиграно. Но не это было важно для Баффи. Истребительница была уверена, что поступила с парнем нечестно, и она хотела загладить свою вину, как только могла.
- Райли, подожди!
Истребительница соскочила со стула и, морщась от боли, бросилась за ним.

_____________
* неофициальная ежегодная конференция, состоящая примерно из 130 участников, большая часть которых являются влиятельными людьми в области политики, бизнеса и банковского дела, а также главами ведущих западных СМИ



Глава 18
Имя


Баффи огляделась по сторонам. Кажется, она окончательно потеряла Райли в толпе. Истребительница уже собиралась вернуться назад за столик, как кто-то схватил её за руку.
- Баффи? Баффи Саммерс? – визгливо воскликнула сильно размалёванная девица.
- Китти? – уточнила Истребительница, вглядываясь в лицо своей бывшей приятельницы, которую она не видела уже три года.
- Какая неожиданная встреча! – продолжала Кит. – Что ты тут делаешь?
- Ничего. Просто отдыхаю.
- Ты живёшь здесь? – поморщилась Китти. – В этом провинциальном городишке?
- Да, а что? – с вызовом ответила Баффи.
Она была совершенно не в настроении общаться с самовлюблённой девицей.
- Я не представляю, как можно жить в этой дыре! – закатила глаза Китти. – Мы сюда приехали на выходные, к бабушке моего парня. И я уже умираю со скуки!
- Ты всё ещё встречаешься с Джорджем? – из вежливости поинтересовалась Баффи.
- Симпсоном? – переспросила Кит. – Что ты! Я давно избавилась от этого придурка. А ты всё ещё встречаешься с тем нелепым англичанином?
Истребительница не успела ответить. Сильная мужская рука легла ей на талию.
- Pet, куда же ты пропала? – томным голосом поинтересовался Спайк.
- Я просто встретила…
Вампир смерил старую знакомую взглядом.
- Кетти, кажется? – уточнил он.
- Китти, - поправила девушка, изумлённо глядя на него.
- Рад был снова увидеться, Китти, - без особого интереса ответил вампир. – Прости, у нас дела.
Взяв Истребительницу под руку, вампир направился к столику, но уже через пару шагов обернулся и окинул старую знакомую странным взглядом.
- Кстати, у тебя на платье пятно. Довольно большое.
- О, Боже! – рассмеялась Истребительница, когда они наконец вернулись к столику. – Ты видел её лицо, когда она поняла, что ты – это ты?
- Я был бы безумно счастлив, если бы ты тоже это поняла, - мягко добавил вампир.
Баффи мгновенно перестала смеяться. И Спайк тут же пожалел о своих словах.
- Пожалуйста, не надо, - попросила девушка.
- Прости, pet, я не хотел.
Истребительница отодвинула коктейль, к которому так и не притронулась.
- Я лучше пойду.
- Я провожу, - вызвался Спайк.
- Не надо, - покачала головой девушка. – Я хочу побыть одна.

***

- И ты ему веришь?! – воскликнул наблюдатель.
Баффи пожала плечами.
- Я уже не знаю, чему верить, Джайлз.
- Но ты действительно готова предположить, что Совет способен убить истребительницу?
- Я не уверена, - протянула девушка.
- Разве ты не понимаешь, что Спайк делает это специально? Он хочет запутать тебя.
- Зачем?
- Откуда я знаю?! – наблюдатель всплеснул руками. – Он вампир, разве ему нужны причины?
- В таком случае, он давно мог бы убить меня, - напомнила Баффи.
- Ему нельзя доверять, - настаивал на своём Руперт.
- А вдруг он прав? – не унималась Истребительница.
- Баффи, по-твоему, я стал бы скрывать от тебя, если бы в Совете действительно творилось нечто подобное? Я похож на лжеца?
- Нет, - покачала она головой. – Но ты тоже можешь ошибаться.
- Не позволяй ему манипулировать собой!
Баффи печально улыбнулась.
- Не волнуйся, Джайлз. Я буду очень внимательна.
- Но ты всё равно допускаешь, что он не соврал? – уточнил Руперт.
- Прости, но его слова звучат очень правдоподобно.

***

Джайлз не хотел думать об этом. Но он прекрасно знал, на что именно намекает вампир. Этот демон сохранил все воспоминания его племянника. И конечно же теперь он хотел убедить всех, что за сотни лет Совет ничуть не изменился. Да, когда-то давно, ещё пару столетий назад наблюдатели часто избавлялись от своих подопечных по разным причинам. Но эти средневековые методы давно изжили себя. И Руперт был уверен, что это лишь глупые выдумки Спайка, которые не имеют под собой никаких оснований. Но в любом случае наблюдателю нужно было выяснить, что задумал вампир. Поэтому первым делом он набрал номер Лидии.


***

- Тебе не кажется, что ты ещё не со всем в форме? – спросил Спайк, отшвырнув в сторону массивного демона.
Баффи осторожно поднялась на ноги, прикрыв рукой растревоженную рану на животе.
- Пустяки, - отмахнулась Истребительница.
- Почему-то мне так не кажется, - он протянул руку, намереваясь проверить, насколько серьёзна её травма, но девушка отступила назад.
Вампир опустил руки в карманы плаща.
- Ты поговорила с Рупертом? – сразу перешёл к делу блондин.
- Да.
- И конечно же он всё отрицает? – печально усмехнулся вампир.
- Джайлз сказал, что Совет не способен на такое.
- И если я скажу тебе, что он врёт, ты всё равно мне не поверишь?
- Я не знаю, - честно ответила Баффи. – Мне правда нужно время.
- Я не тороплю тебя, pet, - мягко сказал вампир.
- Спасибо.
- Вот только, насчёт твоих дежурств…
- Вот только не надо нянчиться со мной, Билли. Я в порядке!
Она ушла, а вампир всё продолжал улыбаться. Три года назад имя «Билли» не вызвало бы ничего, кроме раздражения и гнева, сейчас же Спайк был готов вопить от радости.

***

- Я всегда говорила, что он делает это специально, - продолжала вещать с восторгом Лидия. – Уильям слишком умён, чтобы купиться на такие дешёвые фокусы. И все рассуждения Спэнсера о низком уровне интеллекта вампиров – полная чушь. Конечно, если он изучал бывших бродяг и попрошаек – результаты на лицо. А Уилл никогда не был дураком.
- Значит, вам больше не удаётся следить за ним? – уточнил Руперт.
- Он легко уходит от погони. Как профессиональный шпион, - продолжала восхищаться наблюдательница. – Все наши в шоке. Они-то были уверены, что Уильям все эти месяцы и не догадывался о слежке. А я всегда говорила: он специально попадается нам на глаза, устраивает показательные выступления.
- И вам совсем ничего не удалось на него найти? – не сдавался Джайлз.
- С тех пор, как Уилл приехал в Саннидейл? Нет. Мы часто натыкаемся на него в демоническом баре. Иногда он ввязывается в потасовки с демонами, играет в покер, часто мухлюет, ничего криминального.
Руперт поморщился. Похоже, Совет и впрямь недооценил этого демона.
- Ещё он часто заходит в мясной магазин.
- Зачем? – изумился наблюдатель.
- Он покупает кровь.
Джайлз растерянно моргнул.
- Для чего?
- Чтобы питаться, - не менее растерянно ответила Лидия.
Наблюдатель бегло взглянул на копии документов, которые только что передала ему коллега.
- А где список жертв?
- Их не было, - счастливо улыбнулась девушка.

***

Пожарные сматывали шланги, Джойс давала последние объяснения хмурому полицейскому. Баффи стояла на тротуаре, крепко прижимая к себе Дон, которую, наконец, смогла успокоить. То, что случилось, переходило уже все границы. Если уж им – Совету или кому бы-то ни было – понадобилось её убить, то они могли бы найти множество способов. Но ведь не так же!
Истребительница не могла поверить своему везению. Они вышли из магазина, Баффи закинула в багажник пакеты с покупками, Джойс сажала Донни на заднее сиденье. И именно в этот момент малышка заметила, что потеряла где-то своего плюшевого медвежонка. Вновь захлопнув машину, женщины вместе с плачущей девочкой направились обратно к магазину. Едва они дошли до двери – послышался взрыв: старенький джип миссис Саммерс взлетел на воздух. Полицейские подтвердили, что причиной взрыва стало самодельное взрывное устройство. Офицеры недоумевали, кому понадобилось покушаться на жизнь матери двоих детей, скромной хозяйки картинной галереи. Джойс приходилось отвечать на гору вопросов о возможных недоброжелателях и конкурентах.
Но Баффи не сомневалась, что преступника они не найдут. А вот сама Истребительница собиралась достать его из-под земли.

Глава 19
Вампир и Истребительница


Входная дверь распахнулась настежь. Наблюдатель поморщился. Проклятый вампир заходил сюда уже как к себе домой. Это было просто невероятно, и Джайлз не собирался терпеть подобной наглости.
- Баффи, ты в порядке? – воскликнул Спайк, полностью игнорируя присутствие Руперта.
Наблюдатель предупреждающе кашлянул.
Но его подопечная так же не обратила на Джайлза никакого внимания, позволяя Спайку заключить себя в объятья. Из кухни вышла Джойс, и вампир мгновенно кинулся к ней.
- Я слышал, что произошло…
- Только слышал или заодно сам организовал? – не выдержал наблюдатель, которому явно надоело наблюдать за тем, как вампир обнимает его жену.
- На что это ты намекаешь?! – сердито произнёс Спайк.
- Я не намекаю, я говорю в открытую, - с гордостью ответил мужчина.
- Ты же знаешь, Руперт, это – не мой стиль! – покачал головой парень.
- Я ничего не знаю, - отозвался наблюдатель. – Ты ведь выставляешь на показ только те преступления, о которых хочешь, чтобы мы узнали.
Спайк гневно уставился на него.
- Не надо, Руперт, ты сам не веришь, что это я подложил взрывчатку. Если бы я хотел убить Баффи, я бы нашёл более изощрённый способ.
- Но ты мог подставить её специально, - не сдавался Джайлз. – Ты прекрасно знаешь, что Совет может напасть на Истребительницу только в одном случае – если она перешла на сторону зла.
- Совет? – наконец вмешалась Баффи. – Ты же уверял меня, что Совет никогда бы не попытался убить меня.
- Я и сейчас так считаю, - вскинул голову Руперт. – Однако если они узнали о твоём общении со Спайком…
- Ты знаешь, что я был предельно осторожен! – поморщился вампир.
- В таком случае мы вообще должны исключить Совет из списка подозреваемых, - попытался замять ситуацию наблюдатель.
- Джайлз, - упавшим голосом начала Истребительница. – Если Совет подозревает меня в чём-то, им следовало связаться со мной или с тобой, но уж точно не пытаться взорвать машину.
Девушка отступила назад, позволяя вампиру вновь обнять себя и нежно погладить по плечу. Джайлз обречённо вздохнул, не в силах наблюдать за тем, как его подопечная добровольно ведётся на уловки вампира.
- Баффи, поверь, Совет тут не причём!
- Руперт! Да открой наконец глаза! – не выдержал Спайк. - Они пытались убить твою жену и дочь, а ты продолжаешь их защищать!
- Баффи… - снова попытался воззвать к рассудку своей подопечной Джайлз, но девушка явно поверила вампиру.

***

- Мистер Олди, я должен с вами поговорить, - произнёс мужчина, вольготно раскинувшийся в кресле.
- Слушаю, - кивнул парень, испуганно поглядывая на своего собеседника.
После того сокрушительного провала англичанин не ждал от своего начальника ничего хорошего.
- Я знаю, что вы проверенный человек, и вам можно доверять.
- Конечно, сэр, - активно закивал головой Олди.
- Полагаю, вы не знали, что ваша сводная сестра была замечена в разглашении конфиденциальной информации.
- Нет, сэр! Что вы!
- И тем не менее, это так, - с напускным разочарованием произнёс мужчина. – Нам давно стало это известно, но мы не вмешивались, потому что до недавнего времени это было нам на руку. Теперь же всё зашло слишком далеко. И так продолжаться дальше не может. К сожалению, мы вынуждены предпринять меры.
- Я могу поговорить с ней… - вызвался парень.
- Мистер Олди, - снисходительно улыбнулся его собеседник. – Вы же знаете правила. Решайте: вы на нашей стороне или?..

***

- Значит, ты уверена, что это дело рук Совета Наблюдателей? - уточнил Ксандер.
Баффи бросила извиняющийся взгляд на сидящего рядом вампира.
- Почти, - уклончиво ответила она.
Джайлз хмыкнул. Наблюдатель наотрез отказался принимать участие в совещании, назвав его фарсом, но остался в комнате и теперь с гордым видом восседал в кресле в углу гостиной.
- Я могла бы поискать заклинание и проверить, - не слишком уверенно произнесла Уиллоу.
- Неплохая идея, Рыжая. Я не знаю, насколько развиты твои способности, - Спайк посмотрел на наблюдателя, надеясь, что тот подтвердит или опровергнет его предположение, но Джайлз резко отвернулся, - однако в Совете есть очень сильные колдуны, способные поставить практически непреодолимую защиту.
- Но я всё равно попробую, - упрямо произнесла ведьма.
Вампир ободряюще улыбнулся.
- Уже поздно, Баффстер, - зевнул Ксандер. – Я, пожалуй, пойду.
- Самое время, - пробормотал Руперт.
Друзья Истребительницы покорно направились к двери. Вампир не сдвинулся с места.
- Тебе нужно особое приглашение? – нахмурился Джайлз.
- Спайк остаётся, - уверенно произнесла Баффи.
- В каком смысле? – растерянно моргнул Руперт.
- В том самом, - вскинула голову девушка.
- Я не позволю вампиру ночевать в моём доме! – возмутился наблюдатель.
- Это не только твой дом, - напомнила молчавшая до сих пор Джойс.
- Просто прекрасно! – пробормотал Джайлз.
- Проведём голосование? – усмехнулась миссис Саммерс. – Кто за то, чтобы Спайк остался?
Джойс, Баффи и сам вампир послушно подняли руки.
- Да делайте, что хотите! – воскликнул Руперт, кидаясь прочь из гостиной.
- Я приготовлю постельное… - начала было Джойс.
- Не надо, мам, - остановила женщину дочь. – Спайк будет спать в моей комнате.
Две пары растерянных глаз уставились на неё. Баффи бросила на Джойс извиняющийся взгляд и одарила своего вампира многообещающей улыбкой.

***

Войдя в комнату и плотно закрыв за собой дверь, вампир тут же прижал Истребительницу к стене, атакуя её рот поцелуем, полным страсти и нетерпения, на который Баффи ответила столь же рьяно. Швы на блузке затрещали под напором его нетерпеливых рук. Спайк едва не упустил этот момент, но всё же он успел ощутить, что энтузиазм девушки слегка поугас, что что-то заставило её усмирить свой пыл и задуматься. С трудом вампир всё же заставил себя отступить назад.
- Баффи, если ты не готова, я могу переночевать в гостиной.
Она смотрела на него несколько секунд, словно пыталась заглушить внутреннюю борьбу, затем покачала головой.
- Я хочу, чтобы ты остался.
- Мы можем подождать, - попытался дать девушке ещё один шанс передумать вампир.
Баффи улыбнулась. Он вёл себя почти так же, как тогда, в ночь после выпускного.
- Не можем, - заверила его Истребительница, вновь прижимаясь губами к его губам.
Через пару минут практически вся одежда завершила своё существование. Среди тех лоскутьев, что валялись на полу у кровати, целым и невредимым остался лишь кожаный плащ Спайка. Вампиру повезло, что он вовремя снял его. Сама парочка наконец благополучно добралась до кровати. Череду страстных поцелуев прерывал лишь не менее страстный шёпот, и сладостные стоны предвкушения того, что вот-вот должно было последовать за поцелуями. Оба были слишком возбуждены для прелюдий, и всё, что они хотели – поскорее ощутить друг друга частью себя.
- Уильям! – простонала Истребительница, когда её спина резко врезалась в матрас, но тут же поправилась: - Спайк…
Вампир накрыл её тело своим, нежно целуя уголки её губ.
- Баффи, - прошептал он, любовно гладя её по щеке. – Ты можешь звать меня Уильямом, если хочешь. Я не буду против.
Девушка распахнула глаза.
- Нет, - уверенно прошептала она. – Не могу.
Спайк растерянно посмотрел на неё.
- Потому что ты – не он, - закончила Истребительница.

Глава 20
Любовь


- Баффи, - пробормотал вампир расстроено и в то же время возмущённо. – Поверь мне, я…
Она печально улыбнулась и приложила палец к его губам.
- Три года очень долгий срок. И мы оба знаем, что всё слишком сильно изменилось. И мы изменились, Спайк. Мне было непросто с этим смириться, но это правда. Нет больше робкого, неуверенного в себе наблюдателя Уильяма. Но есть опасный и непредсказуемый вампир Спайк, которого я очень хочу узнать.
Баффи нежно коснулась его щеки и взглянула в немного растерянные глаза парня.
- Точно так же в прошлом осталась и наивная и своенравная девочка, которой казалось, что она никого и ничего в этой жизни не боится.
Теперь и сама девушка казалась немного растерянной и неуверенной.
- Но если та, восемнадцатилетняя, беззаботная и легкомысленная Баффи – это всё, что ты во мне видишь, то нам на самом деле лучше остановиться.
Она попыталась вырваться, но вампир ей не позволил.
- Я вижу её, - мягко произнёс Спайк. – Я вижу ту наивную, своенравную, беззаботную, легкомысленную Баффи.
Девушка предприняла ещё одну попытку подняться с постели, но он снова удержал её.
- Но, кроме того, я вижу Истребительницу. Сильную, смелую, решительную. Такую, о которой робкий наблюдатель Уильям мог только мечтать.
Она вздохнула и закрыла глаза. Вампир перевернулся на спину и притянул девушку к себе, позволяя ей положить голову себе на плечо.
- Я часто думаю о том, что всё могло бы быть по-другому, Баффи.
- Я тоже, - ответила она. – Но нельзя повернуть время вспять.
- Я знаю, pet. Бывают дни, когда я очень сильно сожалею об этом. Но я хочу, чтобы ты знала, - он заглянул ей в глаза, - я люблю тебя. Я люблю Истребительницу-Баффи так же, как когда-то любил наивную девочку-Баффи. И я знаю, что мы оба изменились, но уверяю тебя мои чувства остались прежними.
- Прости, - прошептала она. – Я не могу сказать этого сейчас с полной уверенностью. Но я уверяю тебя, что не гонюсь за прошлым. Я с тобой не потому, что ты похож на Уильяма, я знаю, что ты – это он, и в то же время, я понимаю, что ты – это всё же не он. Мне нужно время, чтобы разобраться в себе. Я не в первый раз прошу дать мне время, но…
- Я всё понимаю, - ответил Спайк, намереваясь подняться с кровати. Пришла очередь Баффи его останавливать.
- Останься, - прошептала она. – Пожалуйста.
Некоторое время они лежали молча, крепко прижавшись друг к другу.
- Спайк, - наконец, пробормотала она с лёгкой улыбкой. – Я думала, мы не собирались останавливаться…
Мгновенно вампир вновь оказался сверху, и настойчивый поцелуй не позволил девушке договорить. Оба судорожно вздохнули, когда он наконец плавно вошёл в неё. Три года назад Баффи окрестила это странное чувство «завершённостью», но теперь она понимала, что данное определение было недостаточным. Это было нечто большее, как появившаяся из ниоткуда уверенность, что теперь всё будет хорошо, как возвращение домой, как долгожданный глоток воды после продолжительной и изнуряющей жажды. Она чувствовала себя так, словно в тусклый и пресный мир неожиданно вернулись краски. И судя по выражению лица вампира и взгляду его лазурных глаз – не только она.
Спайк начал двигаться, и каждый раз, когда его бёдра вздымались вверх, её собственные невольно следовали за ним, не желая отпускать. Руки вампира ласкали её тело. И Баффи не знала, пытался ли он восстановить в памяти ту ночь и отыскать какие-то отличия или наоборот пытался заново запечатлеть в памяти каждый миллиметр, на случай если Истребительница вдруг передумает, и эта ночь станет последней. Баффи очень хотелось заверить его, что этого не случится, потому что она понимала, что пути назад уже не было. Она наконец-то снова нашла его, и не собиралась больше никуда отпускать.
Баффи знала, что он – не Уильям.
Баффи знала, что он – Уильям.
Его кожа была холодной, его сердце не билось, его голос звучал грубее и ниже, но он всё так же продолжал шептать ей нежные слова. И в его глазах, в его каждом прикосновении было столько же любви, как и три года назад. И, может быть, он уже не был Уильямом, но она всё так же ощущала его желание и его любовь. Он всё ещё принадлежал ей и только ей. И Баффи хотелось смеяться от счастья, а секунду спустя – плакать от боли, которая всё это время теснилась в её сердце, а ещё через мгновение – просто целовать его до тех пор, пока не закончится воздух в лёгких.
Он раз за разом повторял её имя, словно не верил, что это не сон. И Баффи отвечала ему тем же, шепча то «Спайк», то «Уилл». Ведь сейчас всё, что она недавно говорила, казалось абсолютно неважным. Сейчас она была счастлива. Наконец, после всех этих бессонных ночей, после жутких кошмаров, после трёх лет, погрязших в абсолютном отчаянье, Баффи смогла позволить себе вновь почувствовать себя счастливой.
Темп становился всё быстрее, и мысли исчезали одна за одной, уступая место лишь незабываемым ощущениям от прикосновений его рук, от его нежных поцелуев, от пульсирующего наслаждения внутри её тела. Девушка всё пыталась что-то сказать, но звуки не были членораздельными. Наконец-то она позволила ему сделать себя счастливой, и этим сделала счастливым и его. Истребительница уже не разбирала смысла его слов – вполне возможно, что и вампир давно потерял способность изъясняться внятно – она лишь позволяла себе растворяться в мягком и нежном тоне его чуть охрипшего голоса. Дрожь волной пробежала по её телу, и его имя вновь полукриком-полустоном сорвалось с губ Истребительницы. И Баффи не знала, какое именно имя она произнесла: «Уильям» или «Спайк». Но в глубине души она знала, что это теперь неважно.
Они заснули лишь утром, нежно прижавшись друг к другу. Два тела были сплетены настолько крепко, что тому, кому бы захотелось их распутать, явно пришлось бы несладко. Баффи положила голову своему вампиру на плечо и закрыла глаза, чуть слышно прошептав те самые слова, которые не сумела сказать несколько часов назад: «Я люблю тебя».

***

- Всех, кто что-то знает о случившемся или о личности погибшей ещё раз просим позвонить по телефону…
Джайлз отключил телевизор, но так и не сумел оторвать взор от потемневшего экрана.
- Лидия, - чуть слышно произнёс он.
- Мне жаль, - сказал Спайк, и в его голосе слышалось искреннее сочувствие, которое наблюдатель, однако, полностью проигнорировал.
- Жаль? – протянул он, яростно глядя на демона, занимавшего отныне тело его племянника. – Да как ты смеешь! Ты это сделал! Ты убил её!
Вампир отступил назад, не желая драться с Джайлзом.
- Руперт, - как можно более спокойно ответил парень. – Ты прекрасно знаешь, что я всю ночь провёл в этом доме, наверху.
- Значит, это сделали твои сообщники! – отказывался отступать наблюдатель. – На лицо твой стиль, Спайк. Распята! Прибита к стене железнодорожными костылями! Заживо! На теле следы жестоких пыток…
- И уже это само по себе говорит о том, что это не мой стиль, - холодно напомнил вампир. – Неужели ты не видишь, что кто-то пытается меня подставить?
- Ты снова будешь намекать на Совет?! – гневно воскликнул наблюдатель. – Это уже переходит все границы! За что им убивать Лидию?
- Поверь мне, Руперт, - печально вздохнул вампир. – Треверс всегда может найти причину.
- Она боготворила тебя, Спайк! А ты её убил.


Глава 21
Проверка


- Я её не убивал, - медленно и нарочито спокойно произнёс Спайк.
- Я тебе не верю, - холодно ответил Джайлз.
Мужчины уставились друг на друга. Неожиданно для всех Спайк первым отвёл взгляд.
- Хорошо, - согласился он. – Тогда давай проверим.
- И что ты предлагаешь? – вмешался в их спор Ксандер.
Вампир смерил парня презрительным взором, и снова обернулся к дяде.
- Я помню, лет пятнадцать назад, когда кто-то испортил твои очки и ты заподозрил нас с Викторией, ты угрожал нам одним заклинанием. Почему бы нам не опробовать его сейчас?
Наблюдатель покачал головой.
- Это очень сложный ритуал, я сомневаюсь, что смог бы провести его правильно. Нужен очень могущественный колдун.
- Может быть мы с тобой и не справились бы, - ухмыльнулся вампир, - но у Рыжей вполне достаточно сил.
- Джайлз, мы можем попробовать, - глаза Уиллоу светились любопытством.
Девушке явно не терпелось опробовать новое заклинание.
- Это пустая трата времени! – возразил Руперт.
- Дай мне хотя бы шанс, - печально улыбнулся вампир.
- Джайлз, - мягко попросила Истребительница.
- Пожалуйста, - поддержала дочку Джойс.
Наблюдатель тяжело вздохнул.

***

Ксандер нервно оглядывался по сторонам. Он понимал, что если их застукают ночью в том самом месте, где вчера произошло жестокое убийство, да ещё и за проведением какого-то странного ритуала, - неприятностей не избежать.
Уиллоу бормотала заклинание, склонившись над древней книгой. Джайлз наблюдал за ней, поджав губы. Похоже, он не был до конца убеждён в том, что девушка справится со столь сложной магией.
Вампир и Истребительница стояли чуть в стороне, с нетерпением ожидая окончания ритуала. Баффи подняла глаза, впервые за вечер решившись взглянуть на своего возлюбленного. Спайк печально улыбнулся и вновь перевёл взор на ведьму. Девушка слегка сжала его ладонь, привлекая внимание вампира.
- Я верю тебе, - тихо произнесла она.
- Спасибо, - кивнул Спайк.
Он хотел ещё что-то сказать, поскольку то, что Баффи верила ему – а значит, и верила в него – было невероятным облегчением, но именно в этот момент Уиллоу объявила, что она готова.
- И что эта штука делает? – поинтересовался Ксандер, кивнув на маленький круглый камешек.
- Он работает, как светофор, - сообщила ведьма. Если человек виновен – камень станет красным, если нет – зелёным. Если же вина не прямая, а косвенная, но при этом значимая, он окрасится в жёлтый.
Уиллоу сжала камень в кулаке, подержала секунды три и разжала пальцы. Улицу озарил немного тусклый зелёный свет.
- Я невиновна, - нервно произнесла она и протянула индикатор Ксандеру.
Продемонстрировав всем свою непричастность, Харрис передал камень Баффи. В руках Истребительницы тот снова стал зелёным. Девушка положила камешек в ладонь вампира и ободряюще улыбнулась. Все замерли в ожидании. Вампир сжал пальцы, медленно сосчитал до трёх и продемонстрировал присутствующим вновь зелёный цвет.
- Не может быть! – воскликнул Джайлз. – Заклинание работает неверно.
Наблюдатель вырвал индикатор из рук вампира и стиснул в кулаке.
- Ого! – выдохнул Харрис, когда Руперт разжал руку.
Камень горел жёлтым цветом.
- Как это понимать? – злобно спросил он вампира.
Спайк растерянно пожал плечами.
- Я не знаю.
- Ты что-то сделал с заклинанием, да? – не унимался Руперт. – Перенес свою вину на меня? Или камень работает с задержкой?
- Можем попробовать ещё раз, - предложила Уиллоу, протянув руку.
У Уиллоу камень вновь стал зелёным. Так же, как и у Баффи, Ксандера и Спайка. В какой бы последовательности они не передавали друг другу индикатор, лишь на ладони Джайлза тот начинал излучать жёлтый свет.
- Это может значить лишь одно, - констатировал вампир. – Руперт – одна из причин смерти Лидии.
- Каким образом? – нахмурился Ксандер.
- Именно она передавала ему информацию обо мне. Лидия нарушила приказ Треверса о неразглашении тайны и поплатилась за это жизнью.
- Совет не мог… - раздражённо возмутился Джайлз, но в его голосе уже не было прежней уверенности.

***

- Баффи?
Девушка оторвалась от учебника. Со всеми событиями последних дней у неё совершенно не было времени на подготовку к контрольной.
- Райли… - неуверенно протянула она.
После того разговора в «Бронзе» Истребительница чувствовала себя очень неуютно.
- Я… - одновременно начали они и тут же остановились.
Ситуация заставила обоих улыбнуться.
- Баффи, я хотел бы извиниться за своё поведение, - первым решился продолжить Финн. – Я был несправедлив. Я понимаю, что ты ни в чём не виновата. Мы не властны над нашими чувствами.
- Мне правда жаль.
Райли покачал головой.
- Тебе не за что извиняться, Баффи. Просто так получилось. Но, я надеюсь, что мы сможем остаться друзьями?
- Конечно! – заверила его девушка.
- Отлично, – облегчённо вздохнул Финн. – Может быть встретимся завтра? В «Бронзе»? Просто посидим, как друзья.
- С удовольствием, - ответила Баффи, нежелавшая обижать парня.

***

- И ты согласилась пойти с ним на свидание? – недовольно уточнил Спайк.
- На дружеское, - протянула девушка.
- Зачем? – ещё сильнее нахмурился вампир, постепенно подходя ближе.
- А должна быть причина? – вскинула голову Истребительница и игриво улыбнулась.
- Это ведь не связано с тем пари? – спросил Спайк, прекрасно зная ответ.
Баффи наивно заморгала ресницами.
- С каким ещё пари?
- С тем самым, - ответил парень чуть сердито. – Вы с Уиллоу договаривались на три свидания. И это, если я не ошибаюсь именно третье.
Девушка пожала плечами.
- Что поделать? Я не привыкла проигрывать!
Вампир поймал её и притянул к себе.
- Так зачем тебе это нужно? – спросил Спайк.
Злость и любопытство в его голосе уступили место неприкрытой страсти.
- Если я выполню условия, Уилл больше не будет вмешиваться в мои отношения, - отозвалась Истребительница.
- В твои отношения? – протянул он. – Есть что-то, о чём я пока не знаю, Истребительница?
Баффи ответила загадочной улыбкой.
- Может быть.
- Тебе лучше не стоить далеко идущие планы, pet, - его губы замерли в паре сантиметров от уха девушки. – Потому что единственные отношения, которые ждут тебя впереди – это отношения со мной.
- Вот именно, - отозвалась девушка, легко высвобождаясь из его объятий. – И я совсем не хочу, чтобы в них кто-нибудь вмешивался.
Она быстро чмокнула его в щёку и, прежде чем вампир сумел придумать достойный ответ, скрылась за дверью.
Спайк проводил её тяжёлым взглядом. Ему совершенно не нравилось то, что Баффи отправляется на встречу с этим Финном. И дело вовсе не в ревности – вампир знал, что Райли не интересует Истребительницу, просто этот парень ему почему-то не нравился, а Спайк привык доверять своей интуиции.

***

- И что вы хотите этим сказать? – уточнил Квентин Треверс.
- Лидия знала о ближайших планах мистера Джайлза и его подопечной.
- И в чём же они заключаются? – заинтересовался глава Совета.
- Они охотятся на Истерров, - с гордостью ответил Олди. – И собираются помешать их ритуалу.
- Что ж, это довольно веский аргумент, - кивнул Треверс.
- Так вы передумали убивать Истребительницу? – изумился парень.
Квентин смерил его недовольным взглядом.
- Я не убийца, мистер Олди. К тому же, я всегда готов дать такой милой леди, как мисс Саммерс, возможность одуматься.
Олди опустил глаза. Его сводной сестре Совет такую возможность не предоставил.

Глава 22
Выгодное предложение


- Значит, вы были помолвлены? – с любопытством спросил Райли.
Баффи улыбнулась.
- Да. Это было очень романтично. Джайлз – мой отчим… то есть, тогда ещё, конечно, не отчим, они с мамой виделись второй раз в жизни! – должен был возвращаться в Лондон, и он пригласил нас на прощальный ужин.
- И тогда он сделал тебе предложение?
- Да. На самом деле он обмолвился об этом неделей раньше, и я тогда подумала, что он шутит, а оказалось, что он просто хочет, чтобы моя мама и его дядя присутствовали в этот знаменательный момент.
Девушка рассмеялась, повторив про себя слова своего жениха.
- А потом вы с Уильямом расстались? – продолжал расспрашивать Финн.
- Да, на самом деле, мы поругались из-за ерунды, просто не поняли друг друга и…
Баффи вздрогнула и подняла на парня изумлённый взгляд.
- Подожди, - протянула она. – Я ведь тебе не говорила, что его зовут Уильям.
- Разве? – изумился Финн. – Ну, кажется, в прошлый раз…
Истребительница покачала головой.
- Ты просто забыла, - вновь попытался оправдаться он.
- Райли, - сухо произнесла девушка, - откуда ты узнал, что его зовут Уильям?
Финн заёрзал на стуле и неловко оглянулся назад. Баффи проследила за его взглядом – в паре столиков от них сидела компания крепких парней. Некоторых из них девушка видела в университете.
- Как это всё понимать? – спросила она.
- Баффи, я хочу тебе помочь, - заверил её Райли.
- Чем же? – Истребительница отодвинулась от него как можно дальше.
- Я знаю, что ты – Истребительница. И мне известно так же, что такое Спайк.
- Ты работаешь на Совет? – скорее утвердительно, нежели вопросительно протянула она.
- Не совсем. Я служу в «Инициативе».
Девушка растерянно моргнула.
- Это совместный проект правительства США и вашего Совета Наблюдателей.
- И чем же занимается ваша «Инициатива»? – уточнила Баффи, подозревая, что ничего хорошего в этой организации нет.
- Мы изучаем демонов, - с гордостью отозвался Райли.
- В каком смысле?
- В прямом. Их поведение, устройство их организма, - начал пояснять Финн.
- Вы препарируете демонов? – с отвращением произнесла Баффи.
- И это тоже, - произнёс он всё так же самодовольно, не замечая реакции своей собеседницы.
- И что вы хотите от меня? – поинтересовалась девушка.
- Нам нужен Спайк, - не раздумывая, выложил все карты на стол Финн. – Я понимаю, каково тебе сейчас, Баффи. Но мы оба знаем, что он – не тот парень, которого ты любила. Однако, если ты продолжишь покрывать этого вампира, Совет начнёт охоту и на тебя.
- Уже начал, - пробормотала девушка, но Райли, кажется, её не слышал.
- Я предлагаю тебе сделку: ты сдаёшь нам Уильяма Кровавого, и Совет снимает с тебя и твоей семьи все подозрения. Я гарантирую тебе полную безопасность.
- Мне надо подумать, - протянула Истребительница, поднимаясь из-за стола, но Финн задержал её, схватив за руку.
Баффи невольно отметила его невероятную силу. Физическая подготовка Райли явно превосходила возможности обычного человека.
- У тебя нет времени думать, Баффи. Ты должна ответить сейчас: да или нет?
Истребительница внимательно посмотрела на Райли, затем перевела взгляд на его товарищей. Девушка не сомневалась, что сможет справиться с ними, даже несмотря на их суперсилу, но не была уверена, что драка в общественном месте – хороший выход из ситуации.
- Хотя бы пять минут, - попросила она. – Это непростое решение.
Финн милостиво кивнул.
- Могу я… - Баффи кивнула головой в сторону дамской комнаты.
Райли снова переглянулся со своими сослуживцами.
- Хорошо. Я тебя провожу.
Девушка одарила его благодарной улыбкой.

***

Спайк стоял на балконе, внимательно глядя вниз и пытаясь оценить обстановку. Он заметил их практически сразу – группа молодых людей с военной выправкой, спокойно попивающих пиво и внимательно следящих за Баффи и Райли.
А этот Финн явно превзошёл все ожидания! Он не был наивным влюблённым идиотом, за которого сначала принял его вампир. Райли несомненно работал на Инициативу.
Спайк мгновенно заметил, как изменилось лицо его Истребительницы, когда разговор коснулся неожиданной для неё темы. Улыбка исчезла с её губ, и Баффи выглядела сосредоточенной и готовой к действиям. Она попыталась встать, но Финн явно не собирался отпускать девушку. Вампир с силой вцепился в перила, уговаривая себя не вмешиваться. Он знал, что Баффи сумеет за себя постоять. Но девушка явно чего-то ждала. Или она просто не хотела устраивать драк?
Истребительнице явно удалось выиграть время: мило улыбаясь, Баффи отправилась в сторону туалета в компании Райли. Его дружки не сводили с девушки напряжённые взгляды. Вампир ещё раз внимательно осмотрел зал. Возле бара сидела группа мускулистых болельщиков футбольной команды "Лос-Анджелес Эвенджерс".

***

Баффи закрыла дверь и прислушалась. Естественно Райли не собирался никуда уходить. Скорее всего, парень замер у двери словно телохранитель – или скорее тюремщик – и приготовился ждать. Истребительница огляделась по сторонам, с грустью отмечая отсутствие окон. Нет, вырваться без боя у неё точно не получится. Но, возможно, ей удастся быстро обезвредить Райли и скрыться через чёрный ход, не привлекая к себе внимание его друзей и толпы ничего не подозревающих людей.
Постояв с полминуты у зеркала, девушка вернулась к двери и приготовилась претворять свой план в действие. Но едва её пальцы коснулись ручки, как из-за двери послышался какой-то шум, затем тяжёлый топот, словно что-то заставило Райли резко сорваться с места и бегом кинуться прочь. Баффи осторожно толкнула створку.
- Идём отсюда, скорее! – произнёс её нежданный спаситель.
Истребительница не знала, злиться ли ей на то, что Спайк последовал за ней в клуб, вопреки её просьбе, или радоваться тому, что вампир избавил её от проблем.
- Где Райли? – спросила она на бегу.
- Бросился на помощь своим дружкам, - отозвался Спайк.
- Что случилось? – Баффи явно забеспокоилась, словно предполагала, что вампир мог бы убить группу военных прямо в клубе.
- Ничего, - отмахнулся парень. – Я просто сказал по секрету немного подвыпившим футбольным болельщикам, что солдатики очень неуважительно отзывались об их любимом клубе.
- Солдатики? – уточнила Истребительница, наконец позволив себе остановиться и отдышаться. – Ты знал, что Райли работает на «Инициативу»?
Вампир покачал головой.
- До сегодняшнего дня – нет. Но стоило мне увидеть этих ребят, как все сомнения тут же пропали. «Инициатива» - один из самых мерзких проектов Треверса.
- Да уж, - поморщилась девушка. – Мне хватило краткого описания Райли, чтобы понять, что от них лучше держаться подальше.
- Так что им было нужно от тебя?
Баффи сердито хмыкнули.
- Они обещали мне полную безопасность, если я сдам тебя им.
Вампир вздохнул.
- Уверяю тебя, pet, если бы я не был на сто процентов уверен, что это наглая ложь и ни о какой безопасности и речи не идёт, я бы сдался сам, лишь бы знать, что с тобой ничего не случится.
Баффи изумлённо взглянула на него.
- Даже не смей думать об этом! – воскликнула она. – Я не собираюсь терять тебя. Снова. Ты помнишь, что обещал мне, что никогда меня не бросишь?!
Спайк шагнул ей на встречу и заглянул в глаза.
- Помню. И я собираюсь сделать всё, что в моих силах, чтобы никогда не нарушить это обещание. Больше никогда.

Глава 23
Начало


Новолуние приближалось с невероятной скоростью. И, казалось, что всё в городе затихло в ожидании битвы Истерров. Ночные дежурства проходили впустую: большинство вампиров и демонов старались не высовываться. Совет Наблюдателей и их подручные из «Инициативы» никак себя не проявляли. И даже сами будущие скелетоподобные дуэлянты на время затаились. Но все прекрасно понимали, что это затишье перед бурей, и оно вот-вот закончится.
- Баффи, думаю, нам пора.
Она отвернулась от окна и одарила вампира печальной улыбкой.
- Сейчас, - кивнула Истребительница, вновь бросив взгляд на свою ладонь.
- Что там у тебя? – заинтересовался Спайк.
Девушка протянула руку.
- Мама сохранила его, - тихо ответила Баффи. – Возьми.
Вампир отступил назад и покачал головой.
- Оно твоё.
- Нет, Спайк, - вздохнула Истребительница. – Уже не моё.
- Я не возьму его назад, - уверенно заявил вампир. – Это подарок.
- Это не было подарком, - напомнила Баффи. – Это было предложение. Предложение, сделанное наблюдателем Уильямом наивной потенциальной Истребительнице Баффи.
Девушка взглянула на него и позволила себе улыбнуться.
- Думаю, вампиру Спайку придётся делать всё сначала.
Она вложила кольцо ему в руку и выжидательно посмотрела на вампира. Спайк прикрыл глаза, пытаясь в точности вспомнить слова, произнесённые им три года назад.
- Баффи, я люблю тебя и хочу, чтобы ты стала моей женой.
Истребительница чуть слышно прошептала «Я согласна», чувствуя, как слёзы подступают к её глазам.
Холодный металл кольца скользнул вверх по её безымянному пальцу, а губы вампира прильнули к её губам.

***

Джайлз оторвался от книги и скривился от отвращения: Баффи и Спайк спустились вниз, крепко держась за руки. На безымянном пальце Истребительницы блестело что-то подозрительно напоминающее кольцо, подаренное ей Уильямом три года назад. Наблюдатель осуждающе покачал головой.
- Куда вы собрались? – сердито спросил он.
- Мы решили выйти пораньше, - улыбнулась в ответ Баффи, и эта счастливая улыбка просто выводила Руперта из себя.
- Вдвоём? Не лучше ли позвать Уиллоу и Ксандера?
- Харрис только путается под ногами, - отмахнулся вампир. – А заклинания ведьмы чаще всего приводят к неожиданным последствиям. Мы справимся.
- Не сомневаюсь, - процедил Джайлз сквозь зубы и снова обратился к Баффи. – Ты не боишься, что это ловушка. Ты готова так безрассудно доверить Спайку свою жизнь?
- На что ты намекаешь, Руперт? – рассердился вампир.
- Что это может быть ловушка, - вскинул голову наблюдатель.
- Прекратите! – попыталась остановить мужчин Баффи.
- Мы идём охотится на Истерров, Рупс, - холодно произнёс парень. – И мы победим. И я сделаю всё возможное, чтобы Баффи вернулась домой живой и невредимой. Даже если мне придётся умереть ради этого.
- Ты и так мёртв, Спайк, - с презрением в голосе ответил наблюдатель.
- И я не позволю ему умереть ещё раз, - строго отозвалась Баффи, но в её голосе слышались печальные нотки.
- Pet, я уже говорил тебе, ты не виновата в том, что случилось.
Девушка продолжала внимательно изучать ковёр.
- Баффи, - он коснулся её подбородка и заставил посмотреть на себя. – Ты не виновата в моей смерти. Наоборот, ты спасла мне жизнь.
И Истребительница, и её наблюдатель с изумлением уставились на вампира.
- Самолёт, на котором я должен был вылететь в Чили, разбился. На борту было четверо наблюдателей, неугодных Совету. И более сотни ни в чём неповинных людей.
- На что ты намекаешь? – сердито спросил Джайлз.
- Я не намекаю, - покачал головой Спайк. – Я говорю прямо. Треверс собирался избавиться от меня, и не только от меня. Сколько раз мне нужно повторять, чтобы ты меня услышал, Руперт? При Совете есть особый отряд Чистильщиков, в состав которого входит или точнее входила – за последние годы их численность значительно упала – почти треть всех наблюдателей, и они подчиняются лично Треверсу. И все остальные сотрудники, которых Квентин не считает подходящими для вступления в его банду, постоянно находятся под прицелом. И если они вдруг начинают проявлять излишнее любопытство или – не дай Бог – признаки явного неповиновения, то их дни сочтены. Ты, я, Баффи – мы все были под угрозой, потому что не соответствовали представлениям Треверса об идеальном сотруднике. Я был наивен, глуп, и вечно лез не в своё дело. Я вылетел в Лондон для того, чтобы сообщить Совету о предательстве Итана Рейна, но моей торжественной речи не суждено было состояться. Квентин Треверс не хотел, чтобы остальные наблюдатели знали про эту историю с Уфвами. А знаешь, почему? Да потому что, на самом деле, Итан никогда не уходил из Совета! Он просто давным-давно работает в команде Чистильщиков. Уничтожив демонов и спалив логово вампиров, мы с Баффи нарушили все планы Треверса, подписав себе этим смертный приговор. Если бы ты знал, сколько раз Глава Совета собирался отдать приказ о вашем с ней уничтожении!
- И ты хочешь, чтобы я поверил в то, что ты хладнокровно убил всех этих людей только потому, что пытался защитить нас?
- Не только, - вскинул голову вампир. – Ещё я хотел отомстить.
- За что? – недоверчиво скривился Джайлз.
- За убийство моей семьи.
- Это переходит все границы! – воскликнул наблюдатель. – Не надо прикрываться их памятью, чтобы оправдать свои злодеяния.
Спайк печально улыбнулся.
- Мне жаль, что ты не видишь очевидного, Руперт, но у меня нет времени спорить с тобой, нам правда пора идти.
Он взглянул на побледневшую Истребительницу и, крепко сжав её руку, направился к двери.

***

Всю дорогу к школе, где когда-то учились Уиллоу и Ксандер, они молчали.
- Спайк, - тихо, но уверенно произнесла Баффи, остановившись у двери.
Вампир обернулся, бросив на девушку грустный взгляд.
- Если ты тоже хочешь сказать, что не веришь мне, pet... – начал он, но девушка прервала его, энергично замотав головой.
- Я тебе верю, - спокойно ответила она, и в голосе Истребительницы не слышалось ни малейшего сомнения. – Я просто хочу знать…
- Что именно?
- Те Истребительницы, они тоже работали на Треверса?
Спайк отвернулся и покачал головой.
- Я пытался поговорить с ними, объяснить всё, но я убил их наблюдателей, и ни одна, ни вторая не хотела меня слушать. Я оказался в безвыходном положении: либо они, либо я. И это, действительно, единственные смерти, о которых я сожалею.
Баффи накрыла его ладонь своей и попыталась улыбнуться.
- Спасибо за честность.
Больше никто не проронил ни слова. Вампир и Истребительница спустились в подвал и направились к своему укрытию, которое подготовили ещё несколько дней назад. Крепко сжимая в руках заранее припасённое оружие, они спрятались за стеллажами, ожидая появления Истерров.
Первые из них начали появляться примерно через час. Они вставали в центре подвала, постепенно образуя круг. Битва ещё не началась, но и Спайк, и Баффи уже ощущали слабые отголоски их воздействия. Самые неприятные воспоминания вихрем врывались в голову, напоминая о страданиях и несчастьях.
- Всё будет хорошо, - беззвучно прошептал вампир.
Девушка улыбнулась и на миг прижалась головой к его плечу. Ждать оставалось совсем недолго. Они не сомневались в том, что скоро отправят Истерров в ад. И может быть тогда горькая память последних лет хоть немного утихнет.



Глава 24
У медали две стороны


Едва его подопечная в компании вампира скрылась за дверью, Джайлз вскочил с кресла и потянулся за ключами от автомобиля. Если Спайк правда думал, что сумеет обхитрить Руперта, то он глубоко ошибался. И пусть вампиру легко удавалось водить вокруг пальца группу из Совета, приставленную к нему, чтобы следить и записывать каждый его шаг, с Джайлзом у вампира такого не выйдет!
Сложив вместе данные, полученные от Лидии и информацию, которую Руперту удалось выведать в демоническом баре за немалую сумму, наблюдатель, наконец, сумел обнаружить логово Спайка. И так как вампир уже почти неделю безвылазно жил в доме Саммерс, ничто не мешало Джайлзу обследовать старый склеп. Вчера наблюдатель случайно обнаружил спуск на нижний уровень, но было уже слишком поздно, поэтому обыск пришлось отложить до сегодняшнего вечера. Руперт не сомневался, что всё же сумеет доказать, что Спайк вовсе не на их стороне.
Добравшись до старого кладбища, наблюдатель спустился вниз и приступил к поискам. Внизу оказалось на удивление много личных вещей Уильяма: любимые книги, любимая музыка, семейные альбомы. Мужчина старался не заострять на этом своё внимание. Скорее всего инстинкт заставлял вампира таскать за собой эти вещи. Подобные случаи не раз описывались в истории. И это ещё раз доказывало, что Спайк ничем не отличается от своих сородичей.
Около часа наблюдатель безрезультатно рылся в вещах того, кто когда-то был его племянником. Он уже почти сдался, когда случайно наткнулся на чёрный кожаный портфель, спрятанный за кроватью. Внутри оказалась внушительная стопка бумаг: сероватые листы, исписанные почерком Уильяма – почерком Спайка, - жёлтые, старые, напечатанные ещё на машинке и плотные белые, вышедшие из лазерного принтера. На полях были пометки: иногда слова или предложения, иногда какие-то непонятные символы.
Джайлз опустился на край кровати и принялся читать.

***

Наконец все демоны заняли свои места и замерли, воздев руки к небу. Битва началась. Они выждали несколько минут, на всякий случай, затем выбрались из своего укрытия. Воздух вокруг был пропитан болью и страданием. Демоны явно заметили вампира и его спутницу, но ни один из Истерров не готов был рискнуть и покинуть круг. И это было Баффи как раз на руку. Она подошла к одному из демонов и, без особого труда отогнав от себя печальные мысли, с размаху снесла мечом его мерзкую голову. Со всех сторон послышалось шипение, кто-то из Истерров попытался воздействовать на неё, но довольно быстро понял, что сражаться на два фронта - не только сложно, но и опасно.
Спайк без труда справился со своим демоном и двинулся дальше. В последний момент, когда меч уже приближался к их шеям, некоторые демоны всё же пытались остановить оружие, перебрасывая все свои силы на нового противника, оставляя на время войну с сородичами, но ни к чему хорошему это не приводило. Ослабив свою оборону, они тут же попадали под пресс других Истерров, и их воздействие оказывалось недостаточно мощным.
Баффи и Спайк шли по кругу, без особого труда отправляя демонов на тот свет. И пусть неприятные, болезненные картины из прошлого время от времени всплывали в их памяти, это не мешало вампиру и Истребительнице выполнять свою работу.
Наконец демонов осталось лишь трое, а это значило, что приближается весьма ответственный момент. Поймав взгляд своей невесты, Спайк ответил ей лёгким кивком и обезглавил ближайшего Истерра. Истребительница сосредоточилась: согласно плану нанести удар двум последним демоном они должны были одновременно. Мысленно сосчитав до трёх, Баффи занесла меч над головой, но тут демон, стоящий перед Спайком неожиданно рухнул на пол.
А это значило, что второй Истерр, впитавший в себя силу поверженных соперников, победил.

***

Джайлз резко нажал на тормоза, распахнул дверь, подхватил чемоданчик и кинулся в дом. Влетев в комнату, наблюдатель раскрыл шкаф и вытащил несколько папок с документами, полученными от Лидии. Ему непременно нужно было сравнить имена, списки и даты.
Руперту понадобилось всего несколько минут на то, чтобы понять, что данные, полученные от покойной коллеги соответствуют записям вампира. Спайк не соврал: он никогда и никого не убивал просто так. Каждому жестокому преступлению в бумагах, обнаруженных в склепе, нашлось объяснение.
Совет действительно ни раз избавлялся от своих сотрудников за последние десятилетия. Конечно, в некоторых случаях Джайлз мог бы оправдать Треверса, например, когда тот отдал приказ избавиться от Джо Гризли, сумасшедшего наблюдателя, изнасиловавшего свою четырнадцатилетнюю подопечную и двух её младших сестёр, или убить истребительницу Айлин, которая связалась с демоном Полгара и попыталась уничтожить Совет.
Но большинство наблюдателей и потенциалок стали жертвами странной прихоти Треверса. Никакой веской причины для их уничтожения у Совета не имелось. Больше всего Джайлза заинтересовала история одного наблюдателя, который случайно узнал, что его бывший приятель занимается грязными делами и сотрудничает с опасными демонами. Он даже не представлял, что всё это происходит не только с позволения, но и под прямым руководством Квентина. В результате наблюдатель был отправлен на невыполнимое задание, и помощники Треверса сделали всё возможное, чтобы он не вернулся домой.
Однако Треверсу это показалось недостаточным. Он опасался, что супруга наблюдателя тоже могла быть в курсе дела. Сначала Треверс осторожно попытался проверить свои домыслы и вроде бы убедился, что женщина ничего не знает. Вдова наблюдателя была тяжело больна, и жить ей оставалось недолго. Но страхи не покидали Главу Совету, и он всё же решился ускорить её смерть, приказав одному из подчинённых проникнуть в больницу и вколоть женщине яд.
Затем в чёрный список Квентина попала дочь наблюдателя. В то время Ковен предрёк, что вскоре появится новая истребительница, и она непременно будет коренной жительницей Лондона. Из трёх подходящих кандидатур Треверс выбрал одну – свою малолетнюю любовницу (которая надоела ему уже через пару недель и тоже отправилась на тот свет). С двумя другими девушками произошёл несчастный случай. Одна из них случайно заснула в ванной. Вторая – та, чьих родителей несколько лет назад убили по приказу Треверса, - попала в аварию, которую, как ни ужасно это звучит, подстроил молодой приспешник Главы Совета и по совместительству лучший друг погибшей девушки.
Но и на этом жуткая история не закончилась. Последний член этой семьи, оставшийся в живых – старший сын наблюдателя – полностью повторил путь своего покойного отца. Он умудрился раскрыть тайну того же самого старого друга семьи и доложить об этом Треверсу, чем и подписал себе смертный приговор. Однако судьба распорядилась иначе. Молодой наблюдатель не шагнул в ловушку, подготовленную Квентином. Смерть настигла его совсем в другом месте – в одной из тёмных аллей Лондона.
И парень не просто умер, он стал вампиром и начал жестоко мстить за свою семью. Он уничтожил практически всех, кто был замешан в этих убийствах. Но вампиру так и не удалось добраться до Квентина Треверса, однако Спайк явно не собирался уступать.
Джайлз снова пролистал страницы. Среди них был список тех, кто, по мнению его племянника, никак не мог быть замешан в грязных делах Совета. Не раздумывая ни минуты, Руперт шагнул к телефону.


Глава 25
Бой не вечен


Наблюдатель снова вернулся к бумагам. Обнаруженные им записи подтверждали и другое утверждение вампира: Спайку ни раз удавалось предотвратить покушение на Баффи и её семью. Он уничтожил всю команду, отправленную Квентином, чтобы разделаться с тогда ещё потенциальной истребительницей. Та самая бойня, устроенная на вокзале, благодаря которой вампир и получил своё новое имя, была явно вызовом Главе Совета и своеобразным предупреждением: «Держись от неё подальше». В конце концов, Треверсу явно надоело жертвовать своими людьми, и он оставил Баффи и Джайлза в покое.
Затем девушка получила силу. Такой расклад вовсе не устраивал Главу Совета, однако наблюдатель предпочёл подождать. Треверс рассчитывал, что Спайк – прослывший за это время Истребителем Истребительниц – захочет сам уничтожить бывшую возлюбленную. Треверс явно опирался на те самые знания о психологии вампиров, которые с детства вдалбливались в головы наблюдателей. И он просчитался. Спайк не спешил возвращаться в Саннидейл, и убийство Баффи Саммерс его, казалось, абсолютно не волновало. По крайней мере, до тех пор, пока вампир не осознал, что именно этого от него и ждут в Совете. Таким образом, единственным способом защитить Баффи от очередного покушения был тот самый спектакль, который Спайк и устроил в начале своего пребывания в городе. Пока Треверс думал, что вампир охотится за девушкой, Истребительница была в безопасности.
Однако глава Совета устал ждать развязки, и вновь возобновил попытки. На этот раз Спайк действовал уже не так открыто. Многочисленные киллеры просто пропадали без вести. Лишь дважды команде Треверса удалось воплотить свои попытки в жизнь. К счастью, неудачно. Однако теперь за дело взялся лично Квентин Треверс – Спайк не сомневался в том, что Глава Совета уже прилетел в Саннидейл, и вампир надеялся, что сумеет расправиться с ним после того, как они с Баффи уничтожат Истерров.
Наблюдатель поднялся из-за стола и прошёлся по комнате. Джайлз остановился у стеллажа с книгами и снял тяжеленную энциклопедию вампиров. Пролистнув пару страниц, Руперт отшвырнул книгу в сторону. Он был уверен, что знает о вампирах всё. Оказалось – он не знал ничего. Джайлз всегда считал, что мир вампиров организован по строгим и суровым правилам, в которых не бывает исключений.
Уильям Пратт легко доказал обратное.

***

И вампир, и Истребительница невольно отпрянули назад. Возможно, Истерру так и не удалось достигнуть того уровня силы, на который он рассчитывал, но демон явно был гораздо опаснее тех, кого Баффи и Спайк встречали раньше. Не нужно было подходить вплотную, чтобы ощутить всю бурю эмоций. Преодолевая боль и страх прошлого, они всё же вновь попытались пойти в наступление.

***

…Вот видишь, что ты наделала…
Баффи вздрогнула, пытаясь отогнать от себя воспоминание. Впервые в жизни она видела, как её отец ударил Джойс. И тогда для девочки это было большим потрясением. Ведь это был Хэнк Саммерс, её папочка, самый лучший, самый идеальный мужчина на свете. С тех пор Истребительница узнала о своём отце достаточно неприглядных фактов, чтобы перестать идеализировать его.
Она сильнее сжала меч и снова шагнула вперёд.
…Вы больше не любите друг друга?..
Баффи усмехнулась. Тогда ей казалось, что мир рухнул. Девушка перестала верить в то, что существует вечная любовь, способная преодолеть все преграды и победить. Но теперь ей нужно было лишь преодолеть свой страх и взглянуть за спину Истерра, туда, где боролся со своими собственными страхами её жених, чтобы понять, как сильно она ошибалась.
…Меррик, очнись, пожалуйста! Меррик!..
Ей до сих пор снились кошмары, но Баффи знала, что она не виновата в том, что произошло с её первым наблюдателем. И эти воспоминания не могли сбить её с выбранного пути. Истребительница подняла меч над головой.
…Я не приеду, Баффи. Не сейчас…
Теперь она знала правду: Уильям пытался защитить её. И, конечно, Баффи было жаль, что она тогда не дала ему объясниться, но девушка знала, что прошлое нельзя вернуть.
Лезвие меча резко разрезало воздух, сверкнув в тусклом свете мигающих лампочек.
…Уильям мёртв, Баффи…
Уильям был мёртв, но Спайк был жив. И с некоторых пор этого было более чем достаточно.
Остриё меча врезалось в сердце демона, прохнзая его насквозь.

***

…Он погиб, выполняя поручение Совета Наблюдателей. Твой отец был настоящим героем…
К сожалению, это была ложь. Уильяма Пратта Старшего убили по приказу Треверса. И Спайк уже сполна отомстил исполнителям.
Меч ни на секунду не дрогнул в руках вампира.
…Мне очень жаль, мистер Пратт, но мы ничего не смогли сделать…
Они смогли бы, и Спайк это знал. Его мать вполне могла бы прожить ещё несколько месяцев, год, может два, но Квентин Треверс не дал ей такого шанса.
… Уилл, Викки больше нет…
Уильям не смог уберечь свою младшую сестру, но Спайк позаботился о том, чтобы её лучший друг Винс, подстроивший аварию, страдал достаточно сильно и долго, чтобы искупить свою вину.
Вампир усмехнулся, глядя на Истерра с ненавистью. Демон перестал пугать вампира, он лишь добавлял масла в огонь пылающей ярости.
…Прости, Билли. Но мне надоело притворяться и изображать из себя влюблённую дурочку…
Теперь Спайк знал, что Баффи тогда солгала. И это воспоминание уже не причиняло столько боли, как прежде.
Металл без сопротивления распорол кожу на шее Истерра.
…Восстань, мой тёмный принц! Мамочка ждёт тебя…
Спайк был даже в чём-то благодарен Дру. Она не просто спасла его от неминуемой гибели в том самолёте, она дала ему шанс начать жизнь сначала.
Голова демона отлетела в сторону.
Они уставились друг на друга.
Обезглавленное тело Истерра было по рукоять насажено на меч Истребительнице.
- Эй! – возмутилась девушка, осознав, что её противник вдруг стал на целую голову короче. – Это был мой Истерр.
- Прости, pet, - улыбнулся вампир. – Просто мой свалился замертво до того, как я успел к нему приблизиться. И мне стало немного скучно.
Истребительница, брезгливо поморщившись, вытащила свой меч. Спайк отшвырнул ногой тело демона.
- Неужели мы победили? – сказала Баффи, оглядываясь по сторонам.
- А ты сомневалась, Истребительница? – изумился вампир, притянув девушку к себе свободной рукой.
Баффи покачала головой.
- Если только самую малость, - наконец призналась она.
- Ну если самую малость, тогда прощаю, - ответил вампир, нежно целуя свою невесту в губы.
- Прекрасно, просто прекрасно! – произнёс насмешливый голос.

***

- И у вас есть доказательства? – уточнил пожилой мужчина.
Руперт кивнул.
- К сожалению, сэр.
Мужчина пробежался взглядом по предоставленным бумагам.
- Что ж, тогда, боюсь, у нас нет выбора.
- Боюсь, что так, - согласился Джайлз.
Мужчина поднялся из-за стола и вытащил из кармана мобильный телефон. Он набрал номер, и едва на том конце сняли трубку, проговорил:
- Немедленно выезжайте!
Он вновь убрал телефон в карман.
- Идёмте, мистер Джайлз. Нам следует поторопиться.
- Конечно, мистер Треверс, конечно, - отозвался Руперт, следуя к двери вместе со своим собеседником.
Треверс усмехнулся.
- Ночка обещает быть жаркой, как в старые времена.
Джайлз позволил себе улыбнуться. У них впереди было действительно несколько непростых часов.


Глава 26
Приговор

Вампир и Истребительница резко оторвались друг от друга и обернулись в сторону новой угрозы.
- Действительно, очень впечатляюще, мисс Саммерс. Я даже не ожидал.
- Треверс, - прорычал Спайк, готовясь к атаке.
Глава Совета стоял возле входа в окружении вооружённых военных и самодовольно улыбался.
- Вы значительно упростили жизнь вашей преемнице, мисс Саммерс, - продолжал Квентин, абсолютно проигнорировав вампира.
- Её преемнице придётся подождать своей очереди, - процедил сквозь зубы Спайк, - ещё, как минимум лет девяносто.
- Опустите оружие, - беззаботно отмахнулся Треверс. – Иначе я прикажу открыть огонь.
Но парочка даже не сдвинулась с места.
- Да, я понимаю, - продолжал свой монолог глава Совета, - вампирам пули не очень страшны, а вот для Истребительницы очередь из автомата скорее всего будет фатальна.
Вампир отшвырнул меч в сторону. Баффи, чуть помедлив, последовала его примеру.
- Взять их! – приказал Треверс.
Часть солдат не слишком уверено шагнула вперёд. Баффи и Спайк попытались сопротивляться, но щелчок курка заставил их утихомириться.
- И что ты собираешься делать теперь, Треверс? – полюбопытствовал Спайк, мысленно прикидывая пути к отступлению.
- Я? – изобразил изумление Квентин. – Абсолютно ничего.
- Вы обещали мне, мистер Треверс, - произнёс холодный женский голос за спиной.
- Профессор Уолш? – изумлённо выдохнула Баффи, узнав в высокой короткостриженной блондинке одного из своих преподавателей.
- Вы знакомы с Мегги, мисс Саммерс. Тогда вы будете счастливы знать, что ваш любовник попал в хорошие руки. Мегги прекрасно обращается со своими подопытными. В «Инициативе» очень заботливые учёные.
Профессор плотоядно улыбнулась.
- Уверяю вас, до конца своих дней он не будет ни в чём нуждаться.
- Лучше сдохнуть, - пробормотал Спайк, вновь пытаясь вырваться.
- Что же касается вас, мисс Саммерс, - всё ещё красовался Квентин, – то с вами произошёл воистину несчастный случай. Этой ночью вы утонули в океане. Я даже приказал наполнить бассейн наверху морской водой, чтобы ни у кого не возникло никаких сомнений.
Треверс рассмеялся.
- Уведите её!
- Баффи! – вампир резко рванулся вперёд, но один из солдат во время воспользовался электрошокером.
- Спайк! – воскликнула девушка, но и её постигла та же участь.
Борясь изо всех сил за шанс остаться в сознании, вампир был вынужден наблюдать за тем, как бесчувственное тело его невесты волокут к двери – похоже, Баффи достался разряд помощнее.
- Ну что ж, теперь, когда мы остались одни, мы можем и поговорить, Спайк! – презрительно выплюнул Треверс, который, казалось только что заметил присутствие вампира.
- Хочешь поделиться со мной своими грязными секретами, Квентин? Покаяться в грехах? Облегчить душу перед смертью?
Наблюдатель расхохотался.
- Ты не в той позиции, чтобы угрожать мне, вампир.
Спайк вампиризовался.
- Зато ты отлично меня посмешил, - продолжил Глава Совета. – На самом деле, я всего лишь хочу задать тебе один вопрос: кто твой информатор, вампир?
- Ты, - отозвался Спайк.
Квентин на мгновение растерялся.
- Что значит «я»? – свирепо прорычал он.
- Ты, Треверс, - подтвердил блондин, - значит ты. Ты угрожал мне, намекал на то, что с моей семьёй может произойти несчастье. Потом я узнал о крушении авиалайнера. Я просто сложил два и два.
- Хочешь сказать, что ты сам догадался? – недоверчиво уточнил наблюдатель, постепенно приближаясь к вампиру.
- А что в этом такого? – вскинул голову вампир. – Или тебя окружают совсем безмозглые идиоты?
- Предположим, у тебя возникли подозрения, - продолжал злиться Глава Совета. – Но потом?..
- Порылся в бумагах, допросил пару подозреваемых… - попытался пожать плечами блондин. – Знаешь, твои шестёрки оказались очень разговорчивыми. Большинство даже не пришлось пытать. Стоило лишь пригрозить, и они тут же сознавались во всём.
- И ты думаешь, я поверю, что какой-то вампир мог в одиночку уничтожить две трети моих людей? – скривился Квентин, глядя Спайку прямо в глаза.
- Знаешь, в чём твоя ошибка, Треверс? – передразнил его парень. – Ты слишком высокого мнения о своей персоне, а вот других часто недооцениваешь. Вот и сейчас, ты недостаточно хорошо продумал ситуацию. Ведь ты приказал схватить меня только за руки.
Вампир резко выкинул колено вверх, направляя его прямо в пах наблюдателю. Треверс рухнул на пол и скорчился от боли. Ещё один разряд тока прошёлся по телу вампира. Кто-то из прихвостней Главы Совета кинулся помогать своему начальнику, но Квентин кое-как сам сумел подняться на ноги. Вытащив кол из кармана, он сделал неуверенный шаг вперёд и приставил своё оружие к груди вампира.

***

Баффи открыла глаза и столкнулась взглядом с темнокожим военным. Парень криво усмехнулся.
- Эй, парни! Наша девочка, наконец, проснулась! Теперь можем немного поразвлечься.
Истребительница резко выдернула руку, попутно выкручивая запястье одному из солдат. Дуло автомата тут же уткнулось ей в лоб.
- Спокойно, Саммерс, - продолжал афроамериканец.
Баффи смутно припоминала, что фамилия этого военного Форрест – он был одним из друзей Райли. Баффи осторожно огляделась. Финн действительно был здесь. Побледневший и растерянный он стоял чуть в стороне и наблюдал за происходящим.
- Никого из нас не интересуют вампирские подстилки, - продолжил Форрест. – Я просто предлагаю тебе сыграть в одну забавную игру, Саммерс. Видишь этот бассейн?
Парень схватил девушку за подбородок и наклонил её голову вниз.
- Мои люди станут по периметру, потом мы скинем тебя в воду. До тех пор пока ты будешь под водой, ты будешь жить, но стоит тебе вынырнуть, мои парни тут же откроют огонь. Усекла?
Баффи продолжала молча разглядывать солдат, уже приступивших к построению. Райли нервно теребил нож в левом набедренном кармане.
- Я не слышал, тебе ясно? – сердито повторил Форрест, с силой дёрнув девушку за волосы.
- Да, - ответила она сквозь зубы.
- Приготовиться! – приказал подчинённым парень.
Солдаты заняли позицию.
- Надеюсь, вода не слишком холодная, Саммерс, - усмехнулся он, столкнув Баффи в бассейн.
Девушка постаралась сгруппироваться и набрать хоть немного воздуха. Но всё равно Баффи довольно сильно ударилась о воду, а морская соль всё таки умудрилась попасть в нос. Истребительница почувствовала, что задыхается, и рванулась наверх. Едва её голова оказалась на поверхности, военные тут же открыли огонь, и девушке пришлось немедленно нырнуть обратно. Однако она успела рассмотреть всё, что хотела.
Собравшись с силами, она поплыла вперёд, потом резко свернула в бок. Баффи вскинула руку, хватая за ногу ближайшего солдата. Парень покачнулся и полетел в воду. Военные тут же прекратили стрельбу, боясь попасть в своего. Истребительница вынырнула из воды, поддерживая перепуганного парня. Её рука скользнула в его левый карман – и через секунду острое лезвие коснулась его шеи.
- Опустите оружие, иначе он умрёт! – властно произнесла она. – Я не шучу.
Форрест махнул рукой, подавая своим людям знак, чтобы они выполняли приказ. Солдаты начали опускать оружие на кафель.
- А теперь осторожненько скиньте их ногой в воду, - улыбнулась девушка.
- Делайте, что она говорит, - проскрежетал афроамериканец сквозь зубы.


Глава 27
Перемена мест слагаемых


- Отойди от моего племянника, Треверс!
За спиной послышался топот и звук возводимых курков.
Глава Совета медленно обернулся. В подвал школы ворвалось не менее полусотни хорошо вооружённых военных, которые тут же взяли его на мушку. Возглавляли эту группу предателей несколько весьма хмурого вида наблюдателей. Ближе всех к Квентину стоял Руперт Джайлз, крепко сжимающий пистолет.
- Вашего племянника, мистер Джайлз? – уточнил Треверс, на всякий случай отступая назад. – А вы не забыли, что ваш племянник – коварный и безжалостный убийца.
- Это ты – убийца, Треверс, - холодно ответил ему Руперт.
- Всё кончено, Квентин, - подтвердил мужчина за спиной Джайлза.
- Джон… - протянул Глава Совета. – Не ожидал от тебя.
- Я тоже не ожидал, - отозвался пожилой наблюдатель. – Я подозревал, что ты нечист на руку, но чтобы настолько…
Джон обернулся к своим людям.
- Взять его!
Охрана Треверса попыталась было помешать, но преимущество было явно не на их стороне.
- Прикажи своим людям бросить оружие, пока никто не пострадал, - посоветовал пожилой наблюдатель.
- Делайте, что он говорит, - процедил Квентин сквозь зубы. – Я разберусь ещё с тобой, дорогой братец.
- Сомневаюсь, - пробормотал Джон, наблюдая за тем, как его отряд обезвреживает солдат противника. – Теперь у нас есть необходимые доказательства.
Он шагнул вперёд прямо на встречу только что освобождённому вампиру. Пару секунд Джон стоял в нерешительности, затем уверенно протянул руку.
- Спасибо вам, мистер Пратт, без вас мы никогда не узнали бы правды.
- Вам спасибо, мистер Треверс, - ответил Спайк, пожимая его крепкую ладонь.
Он тут же переключил своё внимание на Руперта, держащего в левой руке знакомый чемоданчик.
- Вижу, ты всё же нашёл его. Я всегда знал, что ты любишь капаться в чужих вещах!
- Почему же ты не сказал мне сразу, Уилл? – в голосе Руперта слышалась горечь.
- А ты бы мне поверил? – печально усмехнулся вампир, направляясь к двери.
- Куда ты? – удивился Джайлз.
- За Баффи, - отозвался Спайк.

***

- Спасибо, - чуть слышно прошептала Баффи на ухо своему заложнику.
- Не за что, - так же тихо отозвался Райли. – Вот только как мы будем выбираться отсюда?
Парень был прав. Стоило ей отпустить шею Финна, как солдаты, замершие на краю бассейна тут же попытаются её атаковать. А выбраться из воды, не отпуская Райли было невозможно.
- Я думаю, - отозвалась девушка, оглядываясь по сторонам и пытаясь отыскать хоть какое-нибудь решение проблемы.
Спасение неожиданно пришло само – ворвалось в бассейн белокурым вихрем в развивающемся чёрном плаще. За ним по пятам следовали солдаты с автоматами.
- Всем бросить оружие! – приказал Спайк.
Баффи усмехнулась.
- Милый, если ты не заметил, то эту проблему мы уже решили.
Вампир взглянул вниз, на усыпанный оружием бассейн.
- Никому не двигаться! – произнёс серьёзный военный.
- Полковник МакНамар? – удивился Форрест.
- С вами, сержант, мы разберёмся после, - отозвался полковник. – Всем отойти от края бассейна!
- Но… - неуверенно пробормотал темнокожий парень.
- Выполняйте приказ! – рявкнул МакНамар.
Форрест покорно отступил назад.
Спайк подошёл к воде и протянул руку своей невесте. Баффи легко выбралась на кафельный пол. Блондин снова повернулся к бассейну.
- Ты… - процедил сквозь зубы вампир, занося руку для удара.
- Стой! – Истребительница схватила жениха за локоть. - Он мне помог. Райли на нашей стороне.
- Ну что ж, - вампир отступил назад с явно недовольным видом.
- Он спас мне жизнь, - тихо добавила Баффи.
Спайк смерил солдата оценивающим взглядом.
- В таком случае, вынужден сказать спасибо, - вампир неохотно протянул руку, чтобы помочь парню выбраться, но Райли отклонил его предложение.
Равнодушно пожав плечами, блондин вновь переключил всё своё внимание на девушку.
- Тебе нужно переодеться, иначе ты простудишься, luv, - заботливо произнёс он.
Баффи на мгновение прижалась к нему, затем с любопытством огляделась по сторонам.
- Сначала ты расскажешь мне, что тут происходит!

***

Они стояли у стены, наблюдая за тем, как сообщников Квентина Треверса, закованных в наручники, запихивают в машины. Больше всего Спайку хотелась сгрести свою невесту в охапку и оттащить домой. Его плащ на ней смотрелся так сексуально, особенно, если помнить о том, что под этим плащом абсолютно ничего нет. А забыть об этом было невозможно.
- Значит, этот Джон…
- Двоюродный брат Треверса, - пояснил вампир. – У них всегда были разногласия. Джон когда-то так же претендовал на пост Главы Совета, но Квентин его обошёл. Какое-то время я подозревал и его, но потом выяснил, что Джон не причастен к убийствам своего кузена. Я всегда знал, что если рискну обратиться в Совет, то единственный человек, который сможет мне помочь – это Джон Треверс. Он достаточно разумный для того, чтобы выслушать и признать правду, и достаточно могущественный, чтобы выступить против своего двоюродного брата.
- И поэтому Джайлз позвонил ему?
Спайк кивнул.
- Нам повезло. Ведь Джон и сам следил за Квентином и потому поехал вслед за ним в Саннидейл.
- Что будет теперь? – спросила девушка.
Блондин пожал плечами.
- Пока не знаю.
Внезапно взгляд Истребительницы стал отстранённым.
- Это он! – воскликнула она, сделав шаг вперёд, - это парень, который пытался меня убить!
- А заодно и тот, что убил Лидию, - констатировал Спайк.
- Откуда ты знаешь? – изумилась Баффи.
- Именно его запах был на месте преступления. Жаль, что я раньше не узнал…
- Олди, - протянул неожиданно подошедший Джайлз.
Взгляды дяди и племянника встретились, мужчины едва заметно кивнули, словно они вдруг одновременно пришли к общему решению.
- Мистер Джайлз, мистер Пратт, - раздался хрипловатый голос Треверса. – Я был бы очень рад снова видеть вас обоих в составе Совета.
И благосклонно кивнув, он поспешил вслед за полковником МакНамаром.
- В составе Совета? – растерянно пробормотал вампир.
- Поздравляю, Уилл! Теперь ты снова можешь стать моим наблюдателем, - усмехнулась девушка.
- А как же Руперт?
Баффи бросила извиняющийся взгляд на Джайлза.
- А разве у Истребительницы не может быть двух наблюдателей? – прошептала она, слегка выпятив вперёд нижнюю губу.
- Может, - согласился Спайк, прижимая девушку к стене. – Но, учти, тогда тебе предстоит тренироваться в два раза больше…
- Я согласна, - ответила девушка, прежде чем губы вампира увлекли её в страстный поцелуй.

***

- И что же? – спросила Джойс, переводя взгляд с одного мужчины на другого.
- Джон Треверс временно стал Главой Совета, - ответил Руперт.
- Думаю, так оно и останется, - поддержал дядю Спайк.
- Сейчас он пытается уговорить наблюдателей не уходить с их постов. Многие были просто потрясены, и они больше не хотят работать на Совет.
- А как же Квентин? – вздрогнула миссис Саммерс.
- К сожалению, он, не сможет предстать перед судом, - сказал вампир.
- Кто-то отравил его и его помощника Олди во время перелёта в Англию.
Женщина вздохнула. Лица Джайлза и его племянника были просто непроницаемы, но Джойс не сомневалась, что один из них – если не оба – точно приложил к этому руку.
- Мам! – раздался со второго этажа голос Баффи. – Ты не могла бы подняться.
- Сейчас, дорогая!
Бросив на мужчин ещё один печальный взгляд, миссис Саммерс поспешила наверх.


Эпилог


- Ну как? – спросила Баффи, нервно глядя в зеркало.
- Превосходно, милая! – улыбнулась Джойс.
- Вот только надо бы тут слегка ушить, - протянула Истребительница.
Миссис Саммерс кивнула.
- Это не проблема.
- Я так рада, что ты уговорила меня его оставить.
- Я была уверена, что оно тебе ещё понадобится, - Джойс смахнула подступившую слезу.
- Спасибо, мам, - девушка крепко обняла Джойс.
- Баффи, - начала миссис Саммерс, высвободившись наконец из объятий дочери. – Ты уже поговорила с ним?
Истребительница покачала головой.
- Не было подходящего момента.
Джойс окинула девушка суровым взглядом.
- Ты должна ему сказать. Не стоит это откладывать.
- Я скажу, - пообещала Баффи. – Сегодня же.

***

Истребительница аккуратно приоткрыла дверь детской.
Спайк отложил книжку в сторону и улыбнулся своей невесте. Склонившись над кроваткой, он поправил одеяльце и погладил девочку по голове.
- Спокойной ночи, Малышка. Завтра дядя Спайк расскажет тебе ещё одну сказку.
Баффи отступила в сторону, и вампир осторожно выскользнул из комнаты, плотно прикрыв за собой дверь.
- Дядя Спайк? – уточнила она, изогнув бровь.
- Да-да, знаю, - отмахнулся блондин. – Но всё же дядя Спайк звучит лучше, чем братец Спайк.
На мгновение на губах Истребительницы промелькнула улыбка, затем девушка вновь стала серьёзной.
- Спайк… Уилл, нам нужно поговорить.
Вампир кивнул, жестом пропуская её вперёд.
- Присядь, - сказала она, закрывая за собой дверь спальни.
Спайк опустился на постель и внимательно посмотрел на неё, давая понять, что он внимательно слушает.
- Я должна тебе сказать… - Баффи сделала глубокий вдох. – Дело в том, что Джайлз – не родной отец Дон.
Вампир уставился на неё изумлённо.
- И что с того? – спросил он, мгновенно поднимаясь с кровати и пытаясь приобнять свою невесту. – Думаешь, я вожусь с малышкой только потому, что мы кровные родственники? Если Руперт признал её, то, мне нет никакого дела до того, кто её настоящий отец. Если для него это не важно, то для меня – тем более.
Баффи покачала головой и резко отступила назад.
- Нет, Спайк. Всё гораздо сложнее… Дон вообще не моя сестра.
- Не твоя сестра?
Вот теперь вампир действительно растерялся.
- Джайлз решил, что так будет лучше. Я была потенциальной истребительницей, и мы с тобой уже успели нажить себе немало врагов в Лос-Анджелесе. Когда я получила силу, я была рада, что согласилась. Быть сестрой Истребительницы уже опасно, что уж говорить о дочери…
- Ты хочешь сказать?.. – недоверчиво начал Спайк.
Баффи опустила глаза.
- Дон – твоя дочь?
Истребительница покачала головой.
- Наша, - ответила она.
- Наша дочь… - повторил вампир, словно оттого, что он произносил эти слова вслух, они становились более реальными.
- О, Баффи!
Он притянул Истребительницу к себе, не переставая покрывать её лицо поцелуями.
- Ты действительно сделала меня самым счастливым мужчиной на земле!
- Эй! – с улыбкой возразила Баффи. – Так не пойдёт! Надеюсь, это не очередная попытка перенести дату свадьбы.
- Я бы с удовольствием перенёс свадьбу… - заверил её Спайк. – Например, на завтра.
Девушка задумчиво взглянула на него.
- Нет, я не успею перешить платье. Хотя…

Конец


Образ Уильяма/Спайка в литературной серии Оллимпии "У медали две стороны"


Если честно (знаю-знаю, я скромная…) мне хотелось показать развитие персонажа. По-настоящему сильной личности. В начале истории Уильям кажется этаким тепличным мальчиком-цветочком, неприспособленным к жизни, наивным, неуверенным в себе, но при этом дико самовлюблённым (ну или мне, по крайней мере, хотелось бы, чтобы он таким казался). На самом деле, это впечатление обманчиво. Как мы теперь знаем, Уильям вырос в тесном мирке, среди наблюдателей, ему с детства прививались особые ценности, особые взгляды на жизнь. Его учили тому, что он – наблюдатель, а соответственно лучше других, что его мировоззрение может быть единственно верным. И, если у Уильяма и возникали сомнения ( а у такого, как Уильям они просто не могут не возникать), то он держал своё мнение при себе. Поэтому, приехав в Лос-Анджелес, он и ведёт себя именно так. Он уверен в своей правоте и прочности идеалов, и не намерен сдавать позиций. Но, как мы видим, стоит ему сдаться и перестать пропагандировать идеи Совета, в которые он, скорее всего, в душе и сам не верит, Уильям очень быстро приспосабливается к новому миру, находит общий язык со своей подопечной, находит к ней индивидуальный подход, и в результате добивается нужных ему целей. Пусть и странным способом, но Уильяму всё же удаётся обучить Баффи тому, что он считает действительно важным и необходимым.
Уильям действительно сильная личность, которой ни раз приходилось отражать удары судьбы и приспосабливаться к новым условием. Подростком он остался без отца, на его плечи легла забота о больной матери, так и не сумевшей оправиться от горя, и младшей сестре Викки. После того, как Треверс убивает Анну, они с Викторией остаются вдвоём. И ему приходится заботиться о ней. И чем же заканчивается эта печальная история? Треверс по какой-то своей прихоти убивает Викторию. Конечно, Уильям чувствует себя виноватом, он ведь не уберёг Викки. Но к нашему Уильяму беда никогда не приходит одна. Любимая девушка, Сесили, практически сразу бросает Уильяма и уходит к его коллеге.
Уильям остаётся один, уверенный в своей полной несостоятельности. Уверенный в том, что он не похож на свой идеал, на своего отца. В то время, как мы все сейчас уже понимаем, что это не так. Мне неизвестно, кто, как и когда – но Уильям похож на человека, которому долго и упорно внушали, что он слабый, что он, простите, тварь дрожащая, (полагаю, что это, вообще, такая политика у Совета) и он, в конце концов, сам в это поверил.
Прибыв в ЛА, Уильям, как мы уже выяснили пытается перестроить Баффи под идеалы Совета, которыми его пичкали всю жизнь. Терпит крах, и постепенно начинает познавать её (наш) мир. И он уже сам начинает сомневаться в идеях Совета, и отчаянно идёт наперекор всем законам и устоям (стоило только сделать первый шаг…). Он начинает мыслить логически, и он добивается отличных результатов. Его вызывают в Англию. И мир, который когда-то казался незыблемым рушится резко и сразу. Да, он давно уже перестал быть марианеткой Совета, но Совет всё равно оставался его опорой. А тут Треверс в открытую угрожает ему: если Уильям не подчинится, Баффи и Джайлз окажутся в опасности. Я говорила, что беда не приходит одна? Уильям растерян, он пытается придумать хоть какой-то выход из этой ситуации. Совет оказался вовсе не таким, каким его всегда считали. Жизнь его близких в опасности. И тут Баффи ещё и сообщает ему, что она никогда его не любила.
А мы помним про его неудачный опыт с Сесили. И про то, что ему всегда внушали, будто он слабый, никчёмный человек…
Уильям умирает. И становится тем, кого всегда ненавидел и презирал. Он становится вампиром. Им движет ненависть и чувство мести. Его демон сосредотачивается именно на этом. (И так как наш Спайк всегда сохранял остатки человечности даже в каноне, то Уильяму мы тоже оставляем человечность. Но у канонного Спайка не было чёткой, конкретной, важной цели. Да, он хотел отомстить обидчикам, которые издевались над ним, но это всё же не тот масштаб) У него есть цель: отомстить Треверсу и Совету и при этом защитить Баффи и Джайлзу. И весь гнев его демона направлен именно на это. Методично, планомерно он истребляет всех наблюдателей, подчиняющихся Треверсу. Всех, кто был причастен к гибели его семьи, всех, кто пытался навредить Баффи. А заодно и всех остальных, кто когда либо убивал невинных людей по приказу Треверса. Он один борется с целой системой, и у него это отлично получается. Он надевает маску этакого циничного монстра, чтобы доиграть до конца свою партию. Уильям-Спайк приезжает в Саннидейл вовсе не для того, чтобы мстить Баффи .(Никто так и не обратил на это внимание в первой главе) его привели сюда именно дела насущные – война с Треверсом.
Почему он не приехал раньше? Ну, во-первых, он не хотел подвергать Баффи и Джайлза опасности. Во-вторых, он, действительно, поверил в её нелюбовь… Все мы иногда бываем слишком упрямы. В третьих, Спайк прекрасно осознаёт – что он вампир, что они не примут его. Нет, не подумайте, ему нравится быть вампиром, но он не думает, что дядя-наблюдатель и девушка-Истребительница, не любившая его даже в бытность его человеком, смогут его понять. Поэтому он так шокирован поведением Джойс. Она даёт ему надежду, на которую он уже не рассчитывал. И Спайк выясняет у Баффи правду. Она его любила. А он – идиот – потерял три года. (Хотя, все мы понимаем, что если бы, восстав из могилы, он помнил про любовь Баффи, то его ярость, которая, как мы выяснили, и смогла направить демона в нужное русло, не была бы столь сильна. И, возможно, всё закончилось бы куда трагичнее. Обычный вампир, ну пусть слегка отличающийся от остальных способностью любить, влюблённый, без чувства совести, сердитый на Совет… А тут же мы имеем ещё и полное отчаянье. Терять нечего… только мстить.)
И вот тут-то Уильям начинает бороться за любимую женщину. И, как мы видим, добивается своего, заставляет Баффи поверить в него, принять таким, какой он есть и снова полюбить.
Смотрите также:
Уважаемый посетитель, Вы зашли на сайт как незарегистрированный пользователь.
Мы рекомендуем Вам зарегистрироваться, либо войти на сайт под своим именем.
# 1212 от 25 января 2016 16:25
kohas-01 пишет:
Очень интересный фанфик, необычный сюжет, легко читается и просто классный!
# 1211 от 22 августа 2015 21:46
yanna-koroleva пишет:
Очень все классно! И дочь у них. Ведь дети это наверное единственная их не осуществимая мечта, ну если по канону..
# 1210 от 22 ноября 2013 14:09
Lupa пишет:
Отличное продолжение! Очень четко показаны изменения в характерах персонажей, они такие четкие и выпуклые - все, даже Райли, которому было уделено совсем немного "печатного времени".)) Разве что Уиллоу и Харрис показались слегка картонными. С другой стороны, они были для сюжета не особо нужны, но и обойтись без их присутствия было нельзя, чтобы не уйти совсем уж далеко от канона. Еще очень понравилась вся эта интрига с Советом - и что она так красиво и логично завершилась, без висящих хвостов и роялей в кустах. Все ее участники были на своих местах, ни одно имя не было упомянуто просто так.
Спасибо, автор!
# 1209 от 7 сентября 2013 18:05
Оллимпия пишет:
Цитата: bondareva15
все- таки нежный Уильям это Уильям, а Спайк это совсем другое

Ну я ж говорила, что вам понравится!
Цитата: Kaianeri
И я верю в Баффи - она успеет ушить платье

Сама? Это вряд ли! Посадят бедную Джойс за машинку...
Цитата: Kaianeri
А еще тут Спайк все же не очень канонный

Ну я ж и сказала... что это не будет канон
Цитата: Kaianeri
И меня порадовала его реакция на имя "Билли".

Хоть Билли назови, лишь в третьем лице не обращайся

Цитата: bondareva15
все- таки нежный Уильям это Уильям, а Спайк это совсем другое

Ну я ж говорила, что вам понравится!
Цитата: Kaianeri
И я верю в Баффи - она успеет ушить платье

Сама? Это вряд ли! Посадят бедную Джойс за машинку...
Цитата: Kaianeri
А еще тут Спайк все же не очень канонный

Ну я ж и сказала... что это не будет канон
Цитата: Kaianeri
И меня порадовала его реакция на имя "Билли".

Хоть Билли назови, лишь в третьем лице не обращайся
# 1208 от 6 сентября 2013 16:48
Kaianeri пишет:
. yahoo Ура! Хэппи-Энд!
И я верю в Баффи - она успеет ушить платье! sarcastic
Когда начала читать, то было слегка грустно - они любили друг друга, а теперь стали естественными, противопоставленными самой природой бытия врагами.
Дальше был разговор, после которого я облегченно вздохнула - поговорили, выяснили, что были придурками и стало ясно, что они помирятся.
Дальше сюжет просто захватил, и я не могла оторваться вплоть до того момента, как Джайлз поговорил с неким "Тревисом". Тогда я испугалась, что Джайлз ведет двойную игру, но потом вспомнила его предыдущие поступки и суждения и поняла, что ошиблась.
Конец, конечно, порадовал! Спайк и Баффи вместе. А Донни - дочь Баффи, что для меня было неожиданностью, если честно, но неожиданностью невероятно-приятной.
А еще тут Спайк все же не очень канонный. Он более благородный, что ли? Вампир с налетом наблюдателя, наверное. И это, если вспомнить первую часть, прекрасно. Нет резкого перехода. Да, он Спайк, но он все еще Уильям. И меня порадовала его реакция на имя "Билли".
В общем, огромное спасибо за эту замечательный, проникновенную и просто шедевральную дилогию! give_rose
# 1207 от 25 августа 2013 15:44
bondareva15 пишет:
Продолжение меня очень порадовала, все- таки нежный Уильям это Уильям, а Спайк это совсем другое spike2 . Это дерзкий уверенный в себе вампир, который нравится всем дамам. heart
Очень понравилось, их противостояние и как Баффи твердила, что это не её Уильям, но Спайк все равно добился своего и они уже точно вместе yahoo
Я до последнего не догадалась, что Дон их дочь. В фанфиках обычно сразу догадываешься, и становится не интересно, а тут вон как. И этот факт меня приятно порадовал, что хоть и он теперь вампир, но у них есть дочь.
Лучшего конца для этого фанфика и не придумаешь 9
Спасибо огромное Автору give_rose
# 1206 от 14 апреля 2013 22:32
MIrina пишет:
Необычный фик,. Непривычный сюжет, от этого не менее интересный. Мне немного не хватила противостояния Баффи-Спайк. Эта часть мне понравилась больше, чем первая. Замечательный диалоги.
Спасибо.
# 1205 от 13 апреля 2013 16:03
elenaa пишет:
Огромное спасибо за замечательный фик. 9
Мне понравилось превращение Уильяма в Спайка. Он смог все изменить, отомстить за свою семью, вернуть любовь Баффи и, как итог получил жену и чудесную дочь.
# 1204 от 3 декабря 2012 22:04
мариша пишет:
я восторге спасибо автору пишу первый раз эмоций море слов нет
# 1203 от 5 октября 2012 11:30
Dark_Phoenix пишет:
один из первых фанфиков, который я здесь прочитала. и оттого самый наилюбимейший. спасибо автору за столь чудесную историю))
# 1202 от 17 июля 2012 06:13
Varda пишет:
То-то у меня несастыковка в возрасте Дон и ее родителей, если бы она была дочерью Джайлза, то была бы младше. Я в полном восторге, читала всю ночь!
Спасибо!!!!
11
# 1201 от 14 февраля 2012 15:12
Миклочка пишет:
22 Я знала!!!! Я чувствовала!!! Это так классно! мои комплименты автору!!! 9 11
# 1200 от 8 февраля 2012 18:30
Andariel пишет:
Цитата: Оллимпия
да? а я уже написала, что Спайк бросил Баффи перед свадьбой, она вышла на улицу и нарвалась на проезжающего мимо с гастрольным туром Ангелуса. эх, пойду переписывать.

Цитата: Оллимпия
7) Треверс-бот и Мегги вернутся, чтобы отомстить

Какая замечательная идея для третьей части! whistle

Ну а если серьезно, то скажу просто: 21
# 1199 от 7 сентября 2011 23:03
Элленка пишет:
Большое спасибо, прочитала обе части! Не перестаю удивляться, насколько разный у вас стиль написания - один фанфик не похож на другой:)
# 1198 от 28 августа 2011 11:50
Оллимпия пишет:
Элленка, читайте. но предлагаю начать с первой части
# 1197 от 28 августа 2011 00:40
Элленка пишет:
Очень хочется почитать, столько отзывов хороших)
# 1196 от 27 августа 2011 23:02
Оллимпия пишет:
Элленка,
Lexi1122,
фанфик на доработке, временно снят с публикации
# 1195 от 26 августа 2011 23:16
Элленка пишет:
А где можно найти текст? dontknow
# 1194 от 12 августа 2011 16:56
Lexi1122 пишет:
а как можно прочитать фанфик??)))
# 1193 от 11 июня 2011 21:18
Наташа пишет:
Очень классный фанфик. Побольше бы таких
# 1192 от 2 мая 2011 13:38
Оллимпия пишет:
sunshine,
спасибо
# 1191 от 2 мая 2011 07:08
sunshine пишет:
очень здорового не ожидала такого развития событий и такого финала!!!!!спасибо за эту прекрасную историю любви.........
heart
# 1190 от 2 марта 2011 12:00
Оллимпия пишет:
Ange_Masque, большое спасибо curtsey
# 1189 от 2 марта 2011 03:50
Ange_Masque пишет:
Потрясающий рассказ, один из лучших из AU что я читала. Порясаюший образ Спайка-Уильяма. Я и в самом деле увидела силу его характера (а силой любви наш Спайк отличался всегда)
Ну а сюжет просто бесподобен! Как впрочем и остальные работы автора!
Я потрясена. До самой глубины души!
Мое восхищение автором!!!
# 1188 от 14 февраля 2011 00:09
Оллимпия пишет:
Рыжесть, пожалуйста
# 1187 от 13 февраля 2011 22:54
Рыжесть пишет:
Оллимпия Зевсовна, разрешите от всей души засвидетельствовать Вам своё почтение, как ЗАМЕЧАТЕЛЬНЕЙШЕМУ автору фиков.
Спасибо тебе, солнышко, за эту дилогию... ОГРОМНОЕ СПАСИБО!
# 1186 от 29 января 2011 13:00
Danika пишет:
Цитата: Оллимпия
благодаря ViCCy появились чудесные эпиграфы к 4-ой и 5-ой главам

ViCCy, эпиграфы и впрямь чудесные. give_rose
# 1185 от 29 января 2011 12:38
Оллимпия пишет:
kleo,
большое спасибо!

Кстати, теперь у нас, благодаря ViCCy появились чудесные эпиграфы к 4-ой и 5-ой главам
# 1184 от 22 января 2011 23:23
kleo пишет:
Оллимпия, спасибо за захватывающую историю! give_rose
Как и ее первая часть, читается просто на одном дыхании. Образ главного героя такой детальный и тщательно продуманный, что, мне показалось, это даже не фанфик, а какой-то отдельный роман. И не столько любовный, сколько приключенческий ad
В общем, еще раз спасибо!
# 1183 от 21 января 2011 18:31
Оллимпия пишет:
Bella_Colambel,
Маришенька(Buffy),
спасибо большое

Назад Вперед
Наверх
Информация
Посетители, находящиеся в группе Гость, не могут оставлять комментарии к данной публикации.
Несколько слов о сайте
Спаффи.орг существует с 03.12.2008. За все это время у сайта было много разных этапов развития, в том числе периоды активного роста и высокой посещаемости. Однако со спадом инте- реса к пейрингу и сериалу, активность посетителей также пошла на убыль. В связи с этим было принято решение перевести сайт в состояние периоди- чески обновляемого архива. Подробнее
Случайная публикация
в процессе разработки...
Лента комментариев
Здесь и только здесь размещены все самые лучшие фанфики про Баффи и Спайка. На Spuffy.org вы также найдете множество других форматов фан-работ по пейрингу Спаффи: арты, рисунки, коллажи, аватарки, видео, стихотворения, интервью и биографические данные. Все работы созданы фанатами для фанатов, что абсолютно исключает извлечение коммерческой прибыли. Герои и вселенная Баффиверса целиком и полностью принадлежат Джоссу Уидону, Mutant Enemy и 20th Century Fox.
Dalila © 2008-2016
Обратная связь