Спаффи - это...
Спайк и Баффи. Легендарный вампир и не менее легендарная истребительница. Враги,
союз которых спасет мир. Спаффи - это удивительная история борьбы, веры, страсти
и, конечно же, любви. Любви, которая существует вопреки всему. Подробнее
Логин: Пароль:
» » Фанфик «Кольцо» PG-13
Фанфик «Кольцо» PG-13 / 26.06.10 by Алюшка
Нравится 249
Просмотров: 6686
Комментариев: 200
Название: «Кольцо»
Автор: Алюшка
Рейтинг: PG-13
Сезон: 4
Персонажи: Спайк, Баффи, Ангел... а так же Елена, Деймон, Бони, Элис, Генри Фицрой и прочие
Краткое содержание: Ангела похитил Ван Хельсинг. Что же делать?
Бета: dbuslaeva
Автор обложки: NeAlisa
Завершён: ДА
От автора: это мой первый кроссовер. :)
Предупреждения: кроссовер, частичное отступление от канонов, ООС, АУ, в некоторой степени ОМС и, возможно, что-то еще.
Отказ от прав: да.

Категории: 4 сезон, Кроссоверы, АУ, Конкурсные фики, Серия фиков
 
Фанфик «Кольцо» PG-13

В «Инициативе» уже третий день подряд царила атмосфера повышенной таинственности. Дисциплина ужесточилась, увольнительные для солдат отменили, тренировки и занятия занимали все время. Мэгги Уолш ходила по коридорам с предельно сосредоточенным лицом, сердито поджав губы, и придиралась к любой мелочи, которая, по ее мнению, выбивалась из распорядка.
- Райли, признайся, профессор хоть тебе сказала, в чем причина таких перемен? К нам едет проверка? – вполголоса допытывался Форрест у своего друга.
Они сидели в учебном классе, за партами, словно школьники, и ждали начала занятий.
Райли подозрительно посмотрел по сторонам и, вытянув губы к самому уху Форреста, подлился секретом:
- Сегодня узнаешь.
- А чуть подробнее?
- Это военная тайна!
В этот момент дверь распахнулась и в класс вошла несколько возбужденная Мэгги Уолш в сопровождении высокого, грузного, представительного мужчины в строгом костюме. Солдаты вскочили со своих мест, вытянувшись по струнке. Профессор одобрительно кивнула и вышла к доске. Обычно строгая и невозмутимая, сегодня она даже раскраснелась от волнения. Было очевидно, что визит гостя имеет для нее особое значение.
- Здравствуйте! Можете садиться, - звонко сказала Мэгги, обводя глазами аудиторию. - Позвольте представить вам доктора Вольфгана Ван Хельсинга, который остановился у нас на пару дней и любезно согласился прочитать курс лекций, а так же ознакомить избранных сотрудников «Инициативы» с экспонатами, которые он сопровождает в свою лабораторию на Аляске. Доктор также готов ответить на ваши вопросы, которые, несомненно, последуют.
- Вы тот самый Ван Хельсинг, про которого кино снимали? – раздался смешок с задней парты.
Брови Мэгги Уолш сошлись на переносице, образовав сердитую складочку, но доктору, судя по его реакции, этот вопрос задавали не впервые.
- Нет, я его отдаленный потомок, - густым басом пояснил он. – Но специализируюсь на том же. И тоже рассчитываю на признание и благодарность будущих поколений, так как занимаюсь действительно важной для человечества работой.
- Я имела в виду вопросы по существу, Бен! – рявкнула Мэгги. – Которые появятся у вас после того, как вы прослушаете лекцию об эволюции вампиров.
Райли поднял руку.
- А как можно записаться на лекцию доктора Ван Хельсинга? – поинтересовался он.
- Список будет лежать на выходе из демонстрационного зала, - смягчилась при взгляде на своего ассистента Мэгги. - Сегодня после обеда вы все сможете посмотреть на различные разновидности вампиров, которые Вольфган собрал по всему миру. Это уникальная возможность, второй раз такого шанса может не представиться.
- Простите, профессор, - уточнил Форрест. – А что, вампиры сильно отличаются друг от друга?
- Боле чем! – снова подал голос гость. – Я привез четыре совершенно уникальных по своим свойствам экспоната. Первый маскировался под художника, рисовал комиксы и вел исключительно ночной образ жизни, поскольку днем этот вид вампиров впадает в, своего рода, летаргический сон, что делает их довольно-таки уязвимыми. Собственно, именно благодаря этому свойству, мы можем держать их под контролем. Второй гораздо более опасный экземпляр. Я с большим трудом отловил его в Мистик-Фоллс, так как этот вид успешно маскировался под человека и даже сумел раздобыть артефакт в виде кольца, делающий его неуязвимым для солнца. Кольцо мы сняли, и сейчас над изучением его свойств работает отдельная группа ученых. Третий экземпляр прибыл из Лос-Анджелеса, из детективного агентства, но, как я понял, именно эту разновидность вампиров вы и изучаете в Саннидейле, так что не буду заострять на нем внимание. Хочу только упомянуть, что ценность данного, конкретного экспоната состоит в том, что это так называемый «вампир с душой», и именно поэтому он и считается уникальным. Что, однако, не умаляет его коварства и опасности. И, наконец, последний экземпляр – звезда моей коллекции. Можно сказать, наивысшая ступень вампирской эволюции. Это девушка-вампир, которой, в отличие от остальных, вовсе не страшен ультрафиолет. На солнце она не сгорает, а блестит бриллиантовым блеском. Мы тщательно изучаем этот феномен. Возможно, это обусловлено тем, что ее сородичи отказались от человеческой крови, предпочитая животную диету. Но это не самая удивительная ее особенность. Эта вампирша, которую мы совершенно случайно отловили в Форксе, может предвидеть будущее. Представляете, чем это грозит человеческой расе? Вампиры, развивающиеся согласно теории Дарвина, все более и более совершенствующиеся, приобретающие все новые и новые сверхспособности? Это приведет к появлению вида, который мы не сможем держать под контролем. Полагаю, каждый из вас понимает серьезность этой угрозы? Не так ли, Мэгги?
- Безусловно, Вольфган. Именно поэтому мы должны изучить их и остановить.
- Не просто остановить, а уничтожить. Вырезать под корень, как вредоносный сорняк, засоряющий плодородную почву земли, на которой растет человечество. И я собираюсь изучить все эти экспонаты настолько тщательно, насколько позволит мне современное оборудование. Исследовать их реакцию, рефлексы, внутреннее строение. Все их сильные и слабые стороны. Особенности их мышления и физиологии. Я готов порезать на кусочки каждого из них, чтоб только узнать про это дьявольское порождение сатаны все!
Доктор Ван Хельсинг обвел притихшую аудиторию горящим взглядом и, подводя итог своей речи, взял со стола простой карандаш и сжал его пальцами так, что тот преломился пополам.

***

Смеющаяся Баффи ворвалась в библиотеку, где ее ждал Джайлз и осеклась, увидев мрачное выражение лица наблюдателя.
- Что случилось?
Джайлз прокашлялся и принялся полировать свои очки.
Девушка подошла поближе и села напротив.
- Ну? Что за проблема? Говори уже, я же вижу, что что-то случилось.
- Пару часов назад мне звонили из Совета.
Баффи прикрыла уши ладонями и вскочила со стула:
- Нет-нет-нет! Не продолжай, я ничего не слышу. Эти зануды все равно ничего хорошего нам не скажут, так что давай просто сделаем вид, что они до тебя не дозвонились!
- Баффи, у Ангела неприятности. Он попал в беду.
- Что? – истребительница моментально стала серьезной. – А при чем здесь Совет? С каких это пор они пекутся о вампирах, пусть даже о тех, у которых есть душа?
- С тех пор, как наши интересы пересекаются. Послушай меня, дорогая…
Джайлз снова потянулся к очкам, но девушка его остановила.
- Давай без вступлений. Кратко и по существу. Ты должен понимать, что судьба Ангела мне не безразлична!
- Без вступлений не получится. Ты слишком многого не знаешь.
- Например, чего? Мне казалось, я знаю достаточно для того, чтоб быть истребительницей, спасать мир и сражаться с нечистью!
- Да, но и только. Мы не посвящали тебя в некоторые тонкости, которые в твоей… работе совсем не нужны.
- Джайлз!
- Хорошо-хорошо. Ты когда-нибудь слышала про Ван Хельсинга?
- Конечно! Фильм шел в кинотеатрах пару лет назад. А что?
- Так вот, это не сказка. Легенда о Ван Хельсинге основана на реальных событиях. Действительно существовал такой человек, охотник на вампиров, и какое-то время он даже активно сотрудничал с Советом, пока их взгляды несколько не разошлись. Гм! Но суть не в этом. Он передал свои… скажем так, заветы… своим потомкам. После него остались записи, дневники, очень много бесценных материалов. Ведь он путешествовал по всему свету! После смерти старика члены совета связались с его наследниками. Они хотели договориться с его внуками о передаче совету всей документации… за определенную плату, конечно же. Но столкнулись с резкой негативной реакцией. Наследники старика отказались дать представителям совета хоть какую-то информацию и выставили тех за дверь. В очень грубой форме. С тех пор мы с потомками Ван Хельсинга, скажем так, не в самых дружественных отношениях.
- И какое это имеет отношение к неприятностям Ангела?
- Один из представителей этого рода, доктор Вольфган Ван Хельсинг, очень давно изучает вампиров, Баффи. И сейчас он собирает что-то вроде коллекции.
- И что?
- Он похитил Ангела.
Баффи потрясенно открыла рот, не в силах вымолвить ни слова. Джайлз терпеливо ждал ее реакции. Наконец-то девушка обрела дар речи.
- Как такое возможно?
- Мы не знаем. Но даже совет считает, что этого нельзя допустить.
- Конечно, нельзя! И что они предлагают?
- Они надеются на тебя, - вздохнул Джайлз. – Видишь ли, по непроверенным сведениям, Ван Хельсинг на пути к своей лаборатории остановился в Саннидейле. Якобы здесь, у нас под носом, есть какая-то группа ученых, которая тоже занимается изучением аномальных явлений и всяческой нечистой силы.
- Джайлз, но это же чушь собачья! Если бы такое было возможно, мы бы об этом знали!
- Я тоже так считаю, но это единственный след, ведущий к Ангелу.
- И где мне искать этих ученых?!
Джайлз снова откашлялся и потянулся к очкам. Баффи подозрительно прищурилась.
- Что еще? Не тяни!
- Времени у нас мало. Добраться до Ван Хельсинга надо сейчас, пока он не отбыл в неизвестном направлении. Совет предлагает обратиться за помощью к Спайку.
- Чтооооо?
- Выслушай меня без эмоций. Это разумное предложение. Ангелус является Гранд-сиром Спайка, так что между ними существует связь. Вампиры могут почувствовать друг друга даже на довольно большом расстоянии. Так что, как мне ни прискорбно это осознавать, но сотрудничество со Спайком нам сейчас просто необходимо.
Баффи медленно пыталась переварить новость.
Джайлз посмотрел на ее сосредоточенное лицо, упрямый подбородок, вздохнул, набрался мужества и добавил:
- И уговаривать его помочь нам придется тебе.

***

Спайк вовсе не считал, что он пьян. Всего-то полбутылки виски, да еще и на почти сытый желудок – он недавно перекусил припозднившимся прохожим. Тем не менее, он, должно быть, все же напился, ибо на трезвую голову ему такое привидеться просто не могло. Живая миролюбивая истребительница, в его склепе, предлагающая временное перемирие и даже пытающаяся улыбаться непослушными губами.
Спайк икнул, хлебнул из горлышка, слегка пошатываясь, подошел вплотную к чертовски реалистичной иллюзии и ткнул в нее пальцем. Палец попал во что-то твердое и гладкое на ощупь.
- Черт! – сказал Спайк, отступая на шаг. – Да ты почти как настоящая!
Он примерился было погладить выступающие холмики груди, находящиеся в полуметре от его носа, дерзко очерченные тонкой тканью блузки, но, получив оглушительную затрещину, отлетел к стене, и тут же окончательно протрезвел.
- Истребительница?!
- А ты думал, кто? Разносчик пиццы?
- Нет. Но их форма тебе бы пошла.
- Заткнись, Спайк, и выслушай меня. Я к тебе с деловым предложением.
Вампир, осторожно держась за стенку, поднялся на ноги и, прижав ладонь к виску, присел на краешек гроба. Бутылку он при этом нежно прижимал к груди свободной рукой.
- По деловым вопросам я принимаю в понедельник, после трех. А сейчас мне некогда. Надо слегка проспаться. А то голова что-то плохо соображает.
Он отвернулся и снова глотнул виски, уверенный, что вопрос решен. Но от докучливой истребительницы оказалось не так-то просто отделаться.
Решительно подойдя к Спайку, девушка вырвала у него бутылку и вылила ее содержимое прямо за шиворот опешившему от такого обращения вампиру.
- Эй, ты спятила?!
- Пока еще нет. Хотя иногда мне кажется, что я очень близка к этому! О чем только Джайлз думал, посылая меня сюда?
- Действительно, о чем? – пробормотал Спайк. – Я прямо весь теряюсь в догадках.
- Как ты можешь помочь найти Ангела, если и двух слов связать не в состоянии?! Да ты даже меня не сразу узнал!
- Лучше бы вместо тебя это оказался разносчик пиццы! Стоп! – Спайк вздрогнул и поднял голову. – Найти Ангела? Зачем вам его искать?
Баффи сложила руки на груди:
- По деловым вопросам ты, кажется, принимаешь по понедельникам?
- Ради Ангела, детка, я готов сделать исключение. Если заплатишь по двойному тарифу, - Спайк закинул ногу на ногу, чудом умудрившись не свалиться с края гроба, поерзал, устраиваясь поустойчивее, и вопросительно вздернул травмированную бровь. – Итак, сколько ты готова мне предложить?
- Ну ты и нахал! – возмутилась Баффи. - Еще не знаешь о чем речь, а уже набиваешь себе цену!
- Может, я и выпил лишнего, но мозги у меня пока работают, - ухмыльнулся Спайк. - Если бы ты не находилась в крайне отчаянном положении, то сюда бы вся такая разлюбезная не пришла. А раз уж нужда заставила тебя пойти на столь отчаянные меры, как обращение к смертельному врагу, то я вынужден сделать вывод, что без моей помощи тебе не обойтись. Ведь так?
- Так, - призналась девушка. – Но это не значит, что ты можешь диктовать условия.
- Сначала скажи, что тебе от меня надо, тогда уже решим. Речь шла о нашем общем друге Ангеле, если я не ошибаюсь?
Баффи поморщилась, но решила не обращать внимания на издевательский тон Спайка. Сейчас ей было не выгодно с ним ссориться: весь успех их мероприятия только от его чутья и зависел. Правда о каком чутье могла идти речь, когда вампир был настолько пьян, Баффи не представляла. И все же постаралась абстрагироваться от разящего от Спайка запаха виски и его несносного характера и перешла к делу.
- Какие-то ученые похищают вампиров для изучения. Ангел тоже попал в их руки.
- Что за чушь?!
- Я тоже так подумала вначале. Но потом Джайлз рассказал мне про доктора Ван Хельсинга. Слышал о таком?
Спайк неохотно кивнул и почесал пальцем бровь.
- Теперь я понимаю, почему ты пришла ко мне. К какому из братьев попал Ангел? К старшему или младшему?
- Я не знаю. Их двое?
- Именно. Старший изучает, младший препарирует. Так что тебе известно?
- Говорят, этот Ван Хельсинг сейчас проездом находится в Саннидейле. Джайлз считает, что ты сможешь его найти. В смысле, не Ван Хельсинга, а Ангела. По запаху.
Спайк усмехнулся.
- Ты так это сказала, словно Персик неделю не мылся и теперь благоухает на три квартала. У нас, конечно, остро развито чутье, но не настолько. Так что я пас, детка. Ищите своего Ангелочка сами.
Баффи прикусила губу:
- Спайк, но мы не справимся без тебя. Как ты не понимаешь? Если бы был способ отыскать Ангела без твоего участия, я бы к тебе ни за что не пришла.
- А ты попроси свою ведьму придумать поисковое заклинание.
- Пробовали уже. Ничего не выходит. Понятно только, что Ангел действительно в Саннидейле, где-то в районе университета. Более подробного места заклинание не показывает.
- А вы побегайте по коридорам, посмотрите глазками.
- И это уже пройденный этап. Спайк, помоги нам, пожалуйста!
Вампир рассмеялся.
- Вот уж не думал, что доживу до того дня, когда истребительница будет меня о чем-то просить! И с какой стати я должен вам помогать?
- Если поможешь вернуть Ангела, получишь обратно Гемму Амара.
- Опа! А вот это уж интересно, - Спайк закурил и внимательно посмотрел на девушку. - И я должен в это поверить?
Баффи неуверенно пожала плечами:
- Так сказал Джайлз.
- Я не особенно доверяю Руперту.
- Но это может быть правдой! Попробовать стоит, в конце-то концов, ты ничем не рискуешь!
- Еще как рискую, детка. Я рискую попасть в лапы Ван Хельсинга вместо Ангела. Ты же наверняка не поверишь мне на слово, если я скажу, что он сидит в подвале под кабинетом директора и захочешь, чтоб я пошел с тобой?
- Ну да.
- Тогда я хочу свой аванс! Прямо сейчас. Чтоб я не остался в дураках, если вы меня кинете.
- Какой еще аванс? – с подозрением уточнила Баффи. – И что это ты так плотоядно на меня смотришь?
Спайк облизнулся.
- А ты подойди поближе, pet, я тебе на ушко скажу.

***

Сидеть в ярко освещенном зале под стеклянным колпаком в чем мать родила уже само по себе было невероятно унизительно. Когда же стало ясно, что он является кем-то вроде редкого животного в клетке, в которого тыкают пальцем любопытные, Ангел разъярился окончательно. Но как бы он не рычал, не бесился и не пытался сокрушить свою импровизированную камеру, у него ничего не вышло. Тогда вампир применил другую тактику и попытался прочитать по губам тех, кто был по ту сторону стекла, хоть что-то, что могло бы принести ему пользу, помочь вырваться из этой западни. Увы, и здесь он потерпел фиаско. Стало понятно лишь одно – он здесь такой не один. Молодые бравые солдаты в пятнистой форме, смотрящие на него со смесью любопытства, отвращения и опаски, сравнивали его с кем-то другим. Но лишь когда демонстрация закончилась и Ангела, предварительно одурманив каким-то газом, втолкнули в тесную камеру с крошечным окошком под потолком, он понял, что «другие» были вовсе не демонами, как он вначале подумал, а такими же вампирами, как и он. Почти такими же.
- Привет! – поздоровался с ним темноволосый сероглазый красавчик, сидящий прямо на полу, непринужденно привалившись спиной к стене. – Прикройся чем-нибудь, здесь дама.
- Что? – не сразу понял Ангел, оглядываясь по сторонам.
- Думаю, твоя одежда валяется вон в том углу, - отводя глаза, сказала очень хорошенькая миниатюрная девушка со смешной прической.
Действительно, кучка вещей, среди которых Ангел опознал свою шелковую рубашку и легкие брюки, лежала прямо под окошком, освещаемая яркими солнечными лучами.
Вампир боком приблизился и, зашипев от боли, выхватил одну штанину. Рука слегка задымилась, поэтому, прежде чем надеть брюки, Ангел легонько на нее подул.
Девушка с досадой сморщила носик.
- Так, и этот туда же!
Все еще сердитый Ангел собрался было огрызнуться, но тут девушка спокойно вошла в лучи света и, полыхнув алмазным блеском кожи, перетащила всю кучу тряпья в тень.
- Вот, получите-распишитесь!
Ангел от изумления открыл рот. Парень у стены засмеялся.
- Да, Эллис умеет удивлять! Она у нас истинный бриллиант. А сейчас, если ты уже пришел в себя, предлагаю познакомиться поближе. Я Деймон, вампир с 1864 года. Пью человеческую кровь, боюсь солнца, да и вообще, соблюдаю традиции. Меня опоили шампанским с вербеной прямо в постели, когда я пришел на свидание к одной милой крошке.
- Я Эллис, - звонким голосом представилась девушка. – Вегетарианка. Мы уже довольно давно добровольно пьем только кровь животных. Меня поймали, когда я пыталась предостеречь своего брата Эдварда. Собственно, все произошло спонтанно, и вот, я здесь. Превращаться в чудище я не умею, солнца не боюсь, на вербену не реагирую.
Она виновато улыбнулась, словно уличенная в чем-то постыдном, и выжидательно посмотрела на Ангела. Тот торопливо застегнул рубашку.
- Такое ощущение, будто я попал на семинар, - пробубнил он.
- Скорее в группу анонимных алкоголиков, - хмыкнул Деймон. – Эта аналогия мне ближе. Так что с тобой, парень? Какими судьбами ты здесь оказался?
- Пошел на встречу с клиентом, - признался Ангел. – А это оказалась ловушка. А вообще, у меня свое детективное агентство в Лос-Анджелесе. И я не совсем понимаю, для чего…
Тут дверь снова отворилась, и в камеру, едва не сбив Ангела с ног, рухнуло еще одно тело. Совершенно бесчувственное, холодное и мертвое на вид.
- Ах! – воскликнула Эллис, принимаясь хлопотать над невысоким обнаженным мужчиной, проверяя, не разбил ли он себе голову.
Деймон тоже вмиг оказался рядом, натягивая на труп оставшиеся в куче вещи.
- Что вы делаете? – не понял Ангел.
- Это Генри. Он отрубается после восхода солнца, - пояснила Эллис так, словно Ангел и сам должен был догадаться.
- Помоги мне перетащить его к стене!- потребовал Деймон. – Так будет удобнее.
- Я помогу! – вызвалась девушка.
Ангел с удивлением смотрел, как заботливо его сокамерники уложили их нового соседа на пол, подстелив ему под голову сложенную куртку.
- Что ты глазеешь? – зло рявкнул Деймон. – Особенность у него такая, днем он впадает в спячку. Но, тем не менее, это не повод швырять его как бесчувственную куклу. Боль он испытывает точно так же, как и мы.
- Прости, я не знал, - смутился Ангел, подавая Эллис руку и помогая подняться с пола.
Хрупкие тонкие пальцы ухватились за его ладонь, и вдруг девушка замерла, глядя куда-то в пустоту широко распахнутыми глазами.
- Она тоже впадает в спячку? – неуверенно уточнил Ангел, вопросительно глядя на ничуть не удивленного Деймона.
- Нет, у нее видение. Я ж говорю, Эллис бриллиант, она способна предвидеть некоторые моменты будущего.
- Да неужели? – усомнился Ангел. – Тогда что она делает здесь, с нами?
- Эллис увидела, как хватают ее брата, попыталась помешать и попала в плен вместо него. Осторожней, она, кажется, приходит в себя.
Девушка действительно очнулась и просияла.
- Наконец-то! Я увидела, как нас спасут!
Деймон заулыбался:
- Скоро?
- Думаю, да!
Эллис повернулась к Ангелу.
- Это будут твои друзья. Или просто знакомые, я не поняла тонкостей. Но они придут за тобой. Миленькая блондиночка и очень симпатичный блондин.
Ангел нахмурился:
- Ты уверена? Я не могу вспомнить среди своих друзей такую пару.
- Но я их видела, – уверенно заявила Эллис. – Девушка не вампир, но невероятно сильна. А он вампир. И, по-моему, не в восторге от того, что ему приходится спасать тебя. Они отлично действуют в одной команде. Очень слаженно. Словно две половинки одного целого.
Ангел нахмурился.
- Судя по всему, ты говоришь о Спайке и Баффи. Но они не команда и никогда ею не были. Они ненавидят друг друга.
Эллис пожала плечами:
- Возможно, именно ты окажешься тем ключом, который сумеет их примирить.
- Им не для чего мириться, - прорычал Ангел.
Деймон вдруг рассмеялся.
- Не спорь с ним, Эллис. Он просто ревнует, это у него это на лбу написано. Нас спасут, и это главное. Как думаешь, долго нам еще ждать? Я, откровенно говоря, слегка проголодался. И что-то не похоже, что в ближайшее время нас ждет сытный ужин, если только мы сами себе его не обеспечим.
- Ты прав. Я думаю, кормить нас они не собираются… А скоро еще Генри проснется, тоже голодный.
- Черт побери, что значит «ревную»?! – вдруг возмутился Ангел. – Да Баффи к этому крашенному придурку по доброй воле и близко не подойдет! С чего мне ревновать?!
Эллис хихикнула, а Дэймон многозначительно промолчал.

***

Джайлзу очень и очень не нравилась навязанная ему миссия. Уже одно то, что приходилось рисковать истребительницей, дабы спасти Ангела, когда-то пытавшего наблюдателя и убившего любимую им женщину, уже вызывало у него отторжение. И пусть даже в тот момент вампир был в ипостаси Ангелуса, это не меняло сути дела. Джайлз не испытывал к Ангелу никакой симпатии и совершенно не хотел спасть его. Ну а то, что для осуществления этой миссии приходилось привлекать еще и Спайка, вообще ни в какие ворота не лезло! И если б не четкий и недвусмысленный приказ Совета, наблюдатель ни за что бы добровольно на такое не пошел.
Даже теперь, разрабатывая план операции по вызволению вампира из плена, Джайлз то и дело ловил себя на мысли, что подходит к задаче формально, без старания. И постоянно находит предлоги отложить выполнение навязанной ему роли. Собственно, если б не опасение подвести Баффи, Джайлз вообще пустил бы все на самотек. А так, ради подопечной, ему приходилось задумываться хотя бы над тем, как подстраховать девушку, чтобы не подставить ее под удар. Джайлз слышал о Вольфгане Ван Хельсинге достаточно, чтоб понимать, что человеческая природа Баффи доктора не остановит.
Наблюдатель вздохнул и снова погрузился в изучение неразборчивого текста на пожелтевших страницах, пытаясь найти там ответы на интересующие его вопросы о Ван Хельсинге. Материалов было ничтожно мало, и это сильно осложняло задачу.
Тут в дверь постучали и, не дожидаясь разрешения, в кабинет вошли две молодые симпатичные девушки.
- Мистер Руперт Джайлз? – поинтересовалась та, что была повыше ростом.
Джайлз поправил очки.
- Да, это я. Но я сейчас не работаю со студентами, прошу меня извинить.
- Мы не из университета. Мы по другому вопросу, - решительно сказала вторая, темнокожая и очень серьезная.
- Что вам известно о похищении вампиров? – в лоб спросила первая.
На Джайлаза испытующе уставились две пары внимательных темных глаз. Наблюдатель смутился, покраснел и закашлялся, вытирая носовым платком внезапно выступившую на лбу испарину.
- С чего вы взяли, что мне вообще что-либо об этом известно?
Девушки переглянулись, слегка усмехнувшись.
- Я предупреждала, что он будет все отрицать, - вполголоса произнесла темнокожая.
- Меня зовут Елена Гилберт, - брюнетка повыше подошла к столу и оперлась о столешницу ладонями. – А это моя подруга Бони. Мы специально приехали сюда из Мистик Фоллс, в надежде на вашу помощь. Поверьте, вам не надо нас бояться. Мы никому и ничего не расскажем. Но вы должны помочь нам спасти одного нашего друга.
Джайлз молча смотрел на девушек, ожидая продолжения. И оно не замедлило последовать:
- Он вампир, - уточнила Бони.
Наблюдатель встрепенулся. В интонации темнокожей девушки ему послышались нотки протеста.
- И почему вы решили, что я могу вам помочь?
- А это имеет какое-то значение? – с вызовом уточнила Елена.
- Мне просто интересно, откуда у меня вдруг появилась репутация спасителя вампиров? Разве эти создания достойны спасения? Это же порождения ночи, с которыми мы должны бороться.
- О да! – скептически протянула Бони. – И как раз именно это и привело нас к вам!
Разговор зашел в тупик. Джайлз лихорадочно размышлял, что именно и из каких источников могли узнать о нем эти странные девицы. Елена Гилберт продолжала сверлить наблюдателя взглядом, а вот ее подруга подошла к окну и легонько подула на засыхающий в горшке на подоконнике пыльный кактус. Растение вдруг на глазах потянулось вверх, его колючки заострились, стебель стал зеленным и мясистым, а на верхушке кактуса мгновенно налился и взорвался крохотным ярко-красным огоньком бутон цветка. Джайлз поморгал и изумленно спросил:
- Как вы это сделали?
- А вы еще не поняли? Я ведьма. И мы действительно можем помочь друг другу. Если только вы перестанете прятаться под свой панцирь, как старая черепаха.
- Так что вам известно о похищении вампиров? – повторила свой вопрос Елена.
Наблюдатель проглотил нелестное сравнение, задумался, пытаясь спрогнозировать последствия своей откровенности, и осторожно спросил:
- Ваш друг тоже попал к этим людям?
- Да, он у Ван Хельсинга, - просто ответила Елена. – И мы готовы зайти довольно далеко, чтоб освободить его. Слишком многое поставлено на карту. Бони приснился сон, в котором Эмили… ну, неважно… Суть в том, что если сейчас не остановить Ван Хельсинга, всем нам будет плохо. Его фанатизм не спасет человечество, он погубит его.
- Вам ли не знать, как важно соблюдать тайну, - вкрадчиво произнесла ведьма.
Джайлз кивнул. На данном этапе их интересы совпадали. И он сам, и Совет, и эти странные девицы хотели одного и того же. И, учитывая незаурядные способности ведьмы, они действительно могли быть полезны друг другу.
- Что за вампир ваш друг? Он опасен?
- Нет, что вы! – горячо воскликнула Елена.
- Когда ему это выгодно, Деймон прекрасно контролирует и себя, и ситуацию. Может быть сущей душкой, - с ироничной улыбкой пояснила Бони.
- Хорошо, - решился Джайлз. – Мы сейчас работаем над тем, как найти место, где находится в данный момент Ван Хельсинг со своими пленными. Пока известно только, что это где-то на территории университета.
- Точное место я вам укажу, - заверила его Бони. – Кто возьмет на себя другую сторону?
- Она имеет в виду, что мы же не можем просто вломиться туда и потребовать, чтоб нам отдали вампиров! – пояснила Елена.
Джайлз улыбнулся.
- У меня есть большое подозрение, что именно так все и будет.

***

Эта красавица брюнетка вызвала у Баффи антипатию сразу же. С первого взгляда. С того самого момента, когда Джайлз представил их друг другу, и Спайк, галантно поклонившись, едва не полез целовать темноволосой красотке руку. Баффи тогда лишь презрительно фыркнула, выражая тем самым свое отношение к подобным расшаркиваниям, но неприятный осадок в душе остался. Уиллоу же, напротив, прониклась к Елене доверием, зато отчего-то моментально невзлюбила Бони.
С одной стороны, Баффи ее прекрасно понимала. Бони по наследству, не шевельнув и пальцем, получила все те навыки и таланты, ради развития которых Уиллоу ежедневно штудировала горы книг. В ее жилах изначально текла кровь потомственной колдуньи. И Рыжая никак не могла простить Бони той легкости, с которой приезжая ведьма сумела в два счета определить место заточения Ангела, в то время как Уиллоу безуспешно билась над этим больше суток. Но Бони же не была в этом виновата! Она не кокетничала напропалую со всеми друзьями Баффи, включая наблюдателя. Не смотрела с Ксандром футбол, не смеялась над его глупыми анекдотами, не пыталась делать вид, будто ей интересна история Совета, не торчала в библиотеке с Джайлзом и, наконец, не проводила кучу времени со Спайком, относясь к вампиру так, словно он был обычный человек. Точнее, не просто обычный, а очень интересный, симпатичный и привлекательный парень. И это бесило истребительницу больше всего! Ну как можно было так себя вести с вампиром?! Вампиры – зло, их надо уничтожать. И вынужденное перемирие, которое они заключили со Спайком, лишь временное явление. А Елена тут щебечет с этим бессовестным блондином, бросая на него из-под длинных ресниц такие томные завлекательные взгляды, словно он капитан футбольной команды и по совместительству их лучший друг, который и мухи не обидит!
Их маленький отряд должен был выступать через полчаса. Бони повторяла ритуал на перемещение их в нужную точку, как можно ближе к Ангелу и Деймону, а Баффи со Спайком, как боевым единицам, следовало постараться договориться по всем вопросам и обсудить план своих действий во всех возможных непредвиденных ситуациях. Так сказал Джайлз. Вот только Спайк плевать хотел на рекомендации наблюдателя и в данный момент, вместо повторения плана, рассказывал что-то веселое любующейся живописной клумбой Елене, полностью игнорируя Баффи. Елена поправляла свои шелковистые волосы, развивающиеся от дуновения легкого ветерка, и то загадочно улыбалась, то задорно смеялась над словами Спайка, становясь от этого еще привлекательней. А Баффи наблюдала все это со скамейки, сжав кулаки, и тихо закипала от бешенства.
Откуда-то со стороны аллеи подошла Уиллоу и присела рядом.
- Представляешь, - расстроенным голосом сказала она, - Бони может взглядом зажигать и тушить огонь. Без всяких заклинаний и приспособлений, сама по себе. От природы.
- Угу, - пробормотала Баффи, гипнотизируя взглядом пару у клумбы.
Они стояли так близко, что темные пряди волос Елены касались плеча Спайка. Наверное, он своим тонким нюхом мог уловить все составляющие запаха ее шампуня. И духов. А у Елены такие эротичные, с примесью мускуса, духи!
- И еще бабушка оставила ей не только старинные рукописи, которые пополняются каждым поколением ведьм вот уже почти два столетия, но и сборы трав, и редкие составы, которые для полной готовности должны настаиваться десятки лет. И у нее все это есть! Досталось ей просто так, в то время как она даже ценности всего этого не понимала! Нет, ну где справедливость?!
Уиллоу вздохнула.
В этот момент Спайк наклонился, сорвал с клумбы крупный распустившийся цветок и заправил его Елене за ухо. Девушка очаровательно улыбнулась и послала вампиру воздушный поцелуй.
- Что она делает?! – возмутилась Баффи.
- Кто? – не поняла Уиллоу. – Елена?
- Она что, с ума сошла? Нет, ты видишь это?! Она с ним заигрывает!
- Ну и что? В «Бронзе» Спайк всегда пользовался популярностью у женщин.
- У обычных непосвященных женщин! А не у Елены. Это были просто его вампирские фокусы. Когда надо кого-то загипнотизировать и все такое, ради того, чтоб получить кровь, Спайку нет равных. Но здесь совсем другое дело. Елена знает, кто он. И он не собирается пить ее кровь, во всяком случае, сейчас. Так какого черта они это делают?
Уиллоу подняла брови, наморщив лоб и слегка приоткрыв рот, и посмотрела на смеющихся молодых людей на аллее. Потом перевела невинный взгляд на Баффи.
- Мне кажется, они просто отлично проводят время. Ничего большего. А почему это тебя так задевает?
Баффи надулась, озадаченная вопросом подруги.
- Потому что надо спасать Ангела, а эти двое ведут себя несерьезно!
Вообще-то это было только косвенной причиной, гораздо больше истребительницу задевало другое, но признаться в этом «другом» Баффи не могла не то, что Уиллоу, а даже самой себе. Поэтому чувствовала себя слегка неуверенно.
Но Уиллоу вполне устроило и это объяснение. Ведьма поднялась со скамейки и отряхнула руки.
- Ты права. Надо настроиться, нам скоро выступать.
Баффи с затаенным удовольствием наблюдала, как Уиллоу подошла к клумбе и, резко вмешавшись в разговор, отчитала собеседников. Как они непроизвольно отодвинулись друг от друга, как внезапно погас взгляд Елены, и напряглась спина Спайка, когда Рыжая напомнила о спасении Ангела.
Девушка сама не понимала, почему, но ей приятно было видеть, что возвращение в действительность разбило иллюзии так раздражающей ее парочки в отношении того, что было слишком похоже на удачное свидание. Она тоже поднялась со скамейки, потянулась, разминая мышцы и, впервые за последний час, сумела серьезно подумать о предстоящем задании.

***

Ангела увели пред самым закатом, буквально за полчаса до того, как очнулся Генри.
Надо отдать брюнету должное, он отчаянно отбивался и сумел вырубить двух отлично экипированных солдат, вооруженных электрическими ружьями, прежде, чем третий пустил ему разряд прямо затылок.
- Стрелять в спину низко! – возмущенно воскликнула Эллис.
Деймону с большим трудом удалось удержать девушку, рвущуюся в бой, и как только дверь за солдатами и их пленником закрылась, она набросилась на сероглазого вампира с обвинениями:
- Почему ты не пришел ему на помощь?!
- Потому что это бессмысленно. Разве ты не видишь? Их все равно больше, и мы ничего не можем здесь поделать!
- А если они его убьют?
- Не так сразу.
Эллис отстранилась.
- Почему ты так в этом уверен?
- Они нас изучают. Так что прежде, чем убить, порежут на кусочки и исследуют каждую клеточку, - оставаясь серьезным, Деймон изобразил улыбку одними губами. – Сама посуди, какой смысл убивать лабораторную крысу, на которой еще можно поставить множество опытов?
- Это еще хуже… - прошептала девушка.
- Спроси у Генри, когда он очнется. Накануне твоего поступления в эту уютную камеру, его как раз точно так же позаимствовали на несколько часов. Всего опутали проводами, обклеили датчиками и долго пытались выяснить природу его странного дневного оцепенения. Но, поскольку стояла ночь и светила луна, как они не направляли на него лампы дневного света, на Генри это не произвело большого впечатления. Думаю, следующим на очереди буду я. Тебя они берегут на десерт. Ты особенная.
- Я есть хочу, - вдруг призналась Эллис.
- Верю. У тебя глаза потемнели, - констатировал Деймон. – Интересно, они в принципе не собираются нас кормить? Меня бы устроила молодая нежная лань.
- Ты хорошо держишься.
- Я блефую. На самом деле мне так же страшно, как и тебе. И я очень голоден.
Эллис подошла к двери и стала ощупывать косяк, за который цеплялся Ангел, пока его не увели.
- Ты что делаешь?
- Пытаюсь вызвать видение. Если нас не спасут в ближайшее время, может случиться беда. Четыре голодных вампира в одной камере. Как думаешь, они специально так сделали?
- Уверен в этом. Задумка у них такая.
На полу пошевелился Генри и медленно сел, оглядываясь по сторонам. Вид у него был неважный.
- Мы все еще здесь?
- Как видишь, - горько ответил Деймон. – Пока не на курорте по имени Ад. Но я не тороплюсь.
- Тебя сильно стукнули. Ничего не болит? – поинтересовалась девушка.
Вампир поднялся и принюхался.
- Нет, не болит. Чей это запах? К нам кого-то подселили?
- Да. Ангела из Лос-Анджелеса. Его только что забрали солдаты.
- Мне не нравится, как он пахнет. Он не из наших.
- Но он вампир! – уверенно воскликнула Эллис.
- И все равно, с ним что-то не так. Поверьте моему опыту. Может, его специально внедрили?
- У Эллис было видение, как нас спасают его друзья, - поделился информацией Деймон.
Генри вопросительно взглянул на Эллис.
- Да. И если я не могу быть уверена в отношении Ангела, то те, кто придут за ним, точно ненавидят Ван Хельсинга и всю его команду.
Генри кивнул:
- Это прекрасно. Но нам тоже не стоит сидеть, сложа руки!
- А что нам остается? – усмехнулся Деймон. – Делать подкоп ложками? Так ведь и их не выдали!
Генри внимательно посмотрел на сокамерников своими темными глазами и наставительно произнес:
- Мы можем воспользоваться своим преимуществом. Тем, что они далеко не все про нас знают, но страстно мечтают нас изучить. Давайте проявим фантазию. Эллис, расскажи подробнее, что именно ты видела? Тогда мы что-нибудь придумаем, чтоб помочь нашим спасателям.
- Главное не забывать при этом, что здесь все же реальная жизнь, а не комикс, - вполголоса протянул Деймон.
Генри оскалился и показал клыки. И тут Эллис снова схватилась за виски и замерла.

***

Баффи зажмурилась, как и велела Бони, но даже сквозь сомкнутые веки почувствовала яркость вспышки и ощутила легкое головокружение.
- Все, мы на месте, - устало произнес голос ведьмы.
Истребительница открыла глаза и вгляделась в полумрак. Собственно, оглядывались и привыкали к темноте все ее спутники, кроме Спайка. Белобрысый вампир скользнул в свою демоническую маску и прекрасно видел все даже при столь скудном освещении. Они находились в каком-то подсобном помещении без окон, с тусклой лампочкой под низким потолком, и стояли сейчас между двумя рядами стеллажей, заставленных коробками.
- Куда дальше? – спросила Баффи.
Спайк и Бони, не сговариваясь, показали направление.
- А ты откуда знаешь? – прищурилась Баффи в сторону Спайка.
- Запах чую, - насмешливо ответил вампир. – Персиками воняет.
Елена подавила смешок и тут же споткнулась обо что-то, едва не упав на ближайший стеллаж. Спайк подхватил ее, помогая обрести равновесие, а Баффи хмыкнула. Лучше б эта кокетка под ноги смотрела, а не рисовалась перед вампиром. Тоже мне, сладкая парочка!
Они гуськом бесшумно пошли вперед и оказались перед запертой дверью. Баффи примерилась было выбить ее плечом, но Спайк аккуратно ее отстранил, попросту подняв не ожидавшую такого обращения истребительницу за талию и переставив в сторону.
- Дамы, позволите?
- Ты что себе позволяешь? – прошипела девушка.
- Рук не распускаю, следую инструкциям и соблюдаю тишину, - с абсолютно невинным видом пояснил вампир и достал приготовленную заранее связку отмычек.
Баффи промолчала, невольно признавая его правоту и не зная, чего ей больше хочется: чтоб Спайк осрамился или чтоб у него все получилось. Долго гадать не пришлось, буквально через несколько секунд дверь тихо скрипнула, открываясь, и вампир осторожно выглянул наружу.
- Пустой коридор, – доложил он.
- C какой стороны пахнет персиками? – с улыбкой поинтересовалась Елена.
Спайк принюхался.
- Нам направо.
- А мой компас указывает налево, - вмешалась Бони.
Группа замешкалась.
- Думаю, надо идти налево, - решила Баффи.
- А я верю Спайку. Чутье вампиров не подводит, а вот колдовство может дать осечку, - дерзко заметила Уиллоу.
- Я тоже считаю, что следует пойти направо, - поддержала Спайка Елена.
Баффи поджала губы.
- Раз мнения разошлись, то следует подчиняться приказу главного. А главной здесь назначена я, так что мы идем налево.
Она решительно скользнула в дверь и, не оглядываясь, крадучись пошла вдоль длинного коридора.
Спайк пожал плечами.
- Мне вообще-то все равно. Я Ангела спасать не рвусь. Просто не думал, что ты так любишь ходить налево.
Баффи предпочла сделать вид, что не расслышала.
Уиллоу со вздохом направилась за подругой, за ней последовали Бони и Елена, а замыкающим оказался Спайк. Именно ему в руки и попался первый из встреченных ими сотрудников «Инициативы», на свою беду выглянувший в коридор.
На мужчине был белый халат и хирургическая маска, и Спайк, разумно рассудив, что толика информации им не помешает, ухватил незадачливого ученого за горло.
- Быстро говори, где здесь держат вампиров!
Мужчина что-то прохрипел.
- Ослабь хватку, - посоветовала Бони, оглядываясь и притормаживая.
- Он может закричать, - предупредил Спайк.
- Тогда ты его сожрешь, - хладнокровно пообещала ведьма.
Тип в хирургической маске закатил глаза и потерял сознание.
- Ты опять все испортил?! – возмутилась Бффи, возвращаясь назад. – И что нам теперь с ним делать?
- Связать и заткнуть рот кляпом? – предположила Елена.
- А если его найдут? – фыркнула истребительница.
- Я возьму его с собой. Нашим друзьям, возможно, потребуется перекусить, - рассудил Спайк.
- Нет! – проявляя удивительно единодушие, в один голос воскликнули все девушки.
Спайк философски пожал плечами.
- Как скажете. Но прошу иметь в виду, что вампиров там может оказаться несколько и, возможно, далеко не все будут настолько хорошо владеть собой, как Ангел. Да и за него я не поручился бы. Вдруг его кто-то из здешних уже осчастливил? – Спайк многозначительно осмотрел на Баффи.
- Действительно, - неожиданно вмешалась Елена. – Если только кто-то из нас не захочет стать добровольной жертвой, я б взяла этого типа с собой. Во-первых, он может очнуться и рассказать что-то важное. А во-вторых, если кроме наших вампиров там окажутся более опасные типы, нам будет кем прикрыться.
- Да и в роли щита, на случай встречи с охранниками этого дивного заведения, он тоже может сгодиться, - прикинул Спайк.
- Вы все с ума сошли! – прошипела Баффи.
- Голосуем! – предложила Уиллоу. – Кто за то, чтоб взять его с собой?
Вверх взметнулись четыре руки, и Баффи, скрипнув зубами, пришлось смириться.
Спайк, стащив с мужчины халат и маску, одел все это на Елену, а сам взвалил тощего типа на плечо, и группа направилась дальше. За поворотом обнаружился лифт.
- Куда теперь? – поинтересовалась Баффи.
- Меня не спрашивай, - предупредил вампир. – Судя по моим ощущениям, Ангел остался где-то сзади.
Бони внимательно посмотрела на стрелку компаса у себя в руках.
- Вниз и снова налево.

***

- Они уже здесь! – сказала Эллис. – Совсем рядом. Не знаю, как им удалось пробраться незамеченными так далеко, но, судя по тому, что я видела, прямо сейчас их обнаружила камера, установленная в лифте.
- Они знают, где мы? – уточнил Генри.
- Не уверена.
- Тогда надо подать им знак.
- Как? – скептически поинтересовался Деймон. – Хором спеть рождественскую песенку?
Вместо ответа Генри вытащил ремень из своих брюк и подошел к окошку.
- Высоковато, - заметил он, пытаясь дотянуться до прутьев.
- Дай сюда!
Деймон, уловив идею, вытянулся во весь рост и принялся стучать пряжкой ремня по прутьям. Звук звонко разносился далеко за пределы камеры. Через минуту, не больше, двери распахнулись.
- Отойти от окна! – скомандовал солдат, не перешагивая порога и наставив на Деймона свое ружье.
Меры предосторожности не помогли, Генри оказался быстрей. Словно молния метнулась в сторону охранника, и вот он уже лежит на полу с окровавленной шеей, а Генри вытирает губы тыльной стороной ладони.
- Ты его убил? – с ужасом спросила Эллис.
- Нет, он просто без сознания. Но я не удержался и хлебнул немного. Не опасно для его здоровья. Кто-нибудь еще хочет?
- Нет… нет! – пробормотала девушка, подавляя жажду и отворачиваясь.
- А я не откажусь, - заметил Деймон.
- Только быстро. Надо убираться отсюда, сейчас сюда набежит еще дюжина таких же.
- Устроим пир?
- Не думаю, что мы справимся со всеми. Мы на чужой территории.
- Мальчики, нам надо бежать, - напряженно предупредила Эллис. – Попытайтесь открыть двери!
Деймон, оторвавшись от раны, быстро обшарил карманы охранника. Ни ключей, ни пропуска – ничего не было. Они находились в узком помещении, напоминающем тамбур, куда выходила дверь их камеры, и этот тамбур был заперт. По сути, это была такая же камера, но размерами побольше. И еще у них теперь был заложник.
Вдруг Генри настороженно сдвинул брови и прислушался.
- Тихо! Я, кажется, что-то слышу. Там, по-моему, драка.
Он был прав. Спасательному отряду несказанно повезло в том, что они попали прямо в сердце «Инициативы», в засекреченный отсек, где хранилась вся ценная информация и располагался отдел по ее обработке. Собственно, именно из-за секретности, здесь не было даже камер, благодаря чему группа не была обнаружена гораздо раньше. Но стоило Баффи и ее команде войти в лифт, как тут же поднялась тревога. Наличие на территории посторонних, да еще и появившихся неизвестно откуда, заставило Мэгги Уолш понервничать.
Навстречу спасательному отряду незамедлительно была выслана группа быстрого реагирования под предводительством Райли. Бойцы в защитного цвета униформе рассчитывали застать наглых «гостей» у выхода из лифта, но немного опоздали и перехватили девушек и Спайка в тот самый момент, когда вампир услышал звуки из камеры пленников.
Так и не пришедший в сознание сотрудник «Инициативы» вместе с Уиллоу был быстро засунут в ближайшую дверь, оказавшуюся крохотной лабораторией, а все остальные приняли бой, каждый в силу своих возможностей. Елена помогала Бони с заклинанием, а Спайк и Баффи сдерживали солдат.
- Детка, тебя не ушибли? – поинтересовался вампир, когда кулак одного из здоровяков откинул истребительницу прямо ему под ноги.
- О себе позаботься! – огрызнулась Баффи, ставя блок и спасая Спайка от удара, который запросто мог свернуть ему челюсть.
- Забота о прекрасных дамах прежде всего! – язвительно ответствовал вампир, в свою очередь прикрывая девушку от летящего в ее сторону тяжелого армейского ботинка и опрокидывая его обладателя на пол.
Но силы были не равны и, чтоб прикрыть Елену и Бони, им пришлось разделиться. Баффи мельком увидела, как Спайк, заслонив собой девушек, отбивается от троих противников сразу, а потом в драке мелькнул нож, и истребительница с ужасом поняла, что его лезвие сейчас распорет вампиру живот.
- Спайк, осторожней! – крикнула она, отшвыривая солдата, с которым дралась, в сторону и кидаясь на помощь своему вчерашнему врагу. Увы, ее крик запоздал. Вампир лишь успел немного уклониться, но кровь, потоком хлынувшая из раны, красноречиво свидетельствовала о том, что дела плохи.
И тут, наконец-то, сработало заклинание Бони. Движения солдат заметно замедлились и стали плавными и тягучими, словно время для них затормозило.
- Это ненадолго, - предупредила Бони. – Нам надо действовать слажено, чтоб все успеть. Спайк, я думаю… Ох, мамочки! Спайк!
Вампир зажимал руками рану на животе. Вид у него был бледный.
- Надо найти бинты! – вмешалась Елена. – И тащите сюда того типа, которого мы прихватили с собой. Тут может помочь свежая человеческая кровь. Я знаю.
- Ты собираешься дать вампиру кровь человека? – возмутилась Бони.
- И что такого? Спайк наш друг и пострадал, прикрывая наши спины. К тому же тот человек все равно без сознания, он ничего и не почувствует. Или можно использовать кровь любого из этих, - она кивнула на солдат.
Из лаборатории выглянула Уиллоу и тоже подбежала к Спайку.
- Рана слишком глубока, - заметила она. – Тут обычная кровь не поможет, разве что…
Рыжая осеклась и посмотрела на истребительницу.
- Что? Ну что, говори! – нетерпеливо потребовала Елена.
- Кровь Баффи.
- Ни за что! – отрезала истребительница.
- Я уже просил ее об этом, - слабо усмехнулся Спайк. – Это было одним из условий для того, чтоб я согласился спасти Ангела. Но она мне отказала.
- Я бы согласилась, - с нажимом сказала Уиллоу, сверля взглядом подругу. - Решайся, время дорого.
- О чем тут вообще раздумывать?! – воскликнула Елена. – Если моя кровь может помочь, возьми!
Она протянул Спайку запястье. Тот отрицательно покачал головой.
Баффи вздохнула, отмахнулась от замедленного Райли, который почти сумел поднести свой кулак к ее носу, и неохотно приблизилась к раненому вампиру.
- Я согласна, - сказала она. – Только если обещаешь выпить не слишком много.
- Ну я же не идиот, pet!
А я пока освобожу наших вампиров, - решила Бони, срывая с кармашка Райли пластиковый пропуск на магните и уверенно направляясь к ряду дверей в конце вестибюля.
В этот момент действие заклинания прекратилось...

***

Ван Хельсинг с живейшим интересом наблюдал за изображениями на мониторах, в то время как сопровождающая его Мэгги Уолш была вне себя от ярости. Какие-то неизвестные личности сумели не только беспрепятственно пробраться в ее святая святых, но еще и освободить трех вампиров и улизнуть даже от лучших ее бойцов. И единственное, чего сумели добиться ее прекрасно обученные мальчики, это разделить вторгшихся захватчиков на две группы. Да и то, вампиры с освободившей их темнокожей девушкой в любой момент готовы были прорваться к помещению, где держали оборону еще три девицы и сопровождавший их светловолосый мужчина.
Мэгги не совсем понимала способ, которым чужаки этого добились, но со стороны все выглядело так, словно ее сотрудники внезапно заснули и попытались продолжить бой во сне. И если б не ловкость Райли, сумевшего использовать нож и нанести рану их основному противнику, все могло бы быть гораздо плачевней. А так, пока девушки возились с раненым, солдаты выиграли время, и вампиры не сумели пока окончательно вырваться на волю.
Ван Хельсинг же, поглядывая на экраны, довольно отирал руки.
- Вольфган, я не понимаю причин вашего оптимизма! – не удержавшись, высказала свою точку зрения Мэгги Уолш.
- Профессор, но это же очевидно! Эти камеры, я надеюсь, записывают?
- Разумеется! И что это вам дает?
- Бесценные материалы, дорогая моя. Просто бесценные! Изучение поведения отдельных особей в полевых экстремальных условиях. Мы можем наблюдать их реакцию, их действия в той или иной обстановке и, следовательно, узнаем их истинное лицо. Вот смотрите!
Он увеличил изображение с одной из камер, на которой Эллис с встревоженными и потемневшими глазами мгновенно уходила от ударов, пытаясь обороняться, не причиняя своему противнику вреда, потом щелкнул клавишами, демонстрируя великолепную технику боя Генри, раскидывающего нападающих направо и налево и не гнушавшегося пускать в ход еще и клыки.
-Вот два экземпляра, обладающих несомненным преимуществом над человеком в части силы и ловкости. Но насколько по-разному они себя ведут, вы заметили? И кому, определенно, требуется чип?
- Мне кажется, обоим. Это вампиры, доктор. И девушка далеко не так безобидна, как вы пытаетесь мне доказать.
- Я ничего не доказываю. Я просто демонстрирую наглядно, что по степени развития она стоит ступенью выше. Кстати, о чипе… Что там с нашим четвертым вампиром?
- С ним все в порядке. Операция прошла успешно, он скоро придет в себя. Хотите взглянуть?
- О да. Но не через камеры. Я бы навестил его лично, чтоб проверить самому, насколько он стал безопасен.
- Абсолютно безопасен, можете не сомневаться. Чип в голове не даст ему напасть на человека, ни при каких обстоятельствах, а вживленные в копчик датчики позволят манипулировать его поведением на расстоянии.
- Он будет выполнять все ваши команды?
- Теоретически, да.
- Вот именно в этом я и хочу убедиться. Как скоро ваши солдаты сумеют ликвидировать этот беспорядок? - Ван Хельсинг кивнул на коридор. – Я хочу иметь гарантию, что смогу безопасно передвигаться по всей территории комплекса.
Мэгги поморщилась.
- В крайнем случае, мы можем пустить особый, специально разработанный парализующий газ. Вся беда в том, что он подействует не только на вампиров, но и на моих людей.
- Не вижу в этом проблемы. Они вас подвели, не сумели выполнить задание в установленные сроки, так что небольшое отравление послужит им уроком. Этот газ же не смертелен для человека?
- Нет, хотя могут быть небольшие последствия.
- Они всегда существуют. Даже у аспирина есть побочный эффект. Приступайте. Только убедитесь в том, что помещение герметично закрыто.
- Безусловно!

***

Когда из отверстий под потолком повалил газ, Уиллоу сумела быстро накрыть центр комнаты чем-то вроде колпака. И теперь им оставалось только ждать.
- Спасибо за передышку, - мило поблагодарила Елена, с облегчением садясь на ближайший стул. – Спайк, как твоя рана?
Вампир задрал черную футболку, демонстрируя идеальный пресс, на котором выделялся бледный шрам в том месте, где его полоснули ножом.
- Ого! – уважительно присвистнула девушка, не комментируя, относится ли ее восхищение к регенерации тканей вампира или же к совершенству кубиков там, где у большинства мужчин висит пивной животик.
- Кровь истребительницы! – наставительно произнесла Уиллоу, отвлекая внимание их новой знакомой от достойной восхищения фигуры блондина.
Тут наконец-то очнулся и испуганно заморгал пленник, все это время пребывавший в беспамятстве.
- Кто вы? – тихо прошептал он, покусывая бледные губы и оглядываясь по сторонам.
- Спасатели Малибу! – едко фыркнул Спайк. – Забыли здесь у вас свои купальники.
Елена быстро села на корточки перед мужчиной.
- Как вы себя чувствуете?
Введенный в заблуждение ее белым халатом и болтающейся на шее маской, пленник слабым голосом уточнил:
- Вы из новеньких? Я не видел вас раньше.
- Это практикантка! – вмешался Спайк. – И если ты сейчас не ответишь на мои вопросы, я сверну ей шею. То есть, сначала ей, а потом и тебе. Так что советую говорить.
Пользуясь тем, что вампир и Елена полностью переключили свое внимание на пленника, Уиллоу шепотом задала Баффи вопрос, отчаянно ее терзающий:
- Если ты отказалась дать Спайку свою кровь, то почему же он все же пошел за Ангелом?
Истребительница вспыхнула и отвела глаза.
- У него было два условия. На выбор. Кровь или… что-то еще.
- Что? – полыхнули любопытством глаза ведьмы.
- Уилл, я не хочу это обсуждать. Я это сделала только ради Ангела.
- Что-то ужасное?
- Не напоминай!
Баффи отвернулась, показывая, что разговор окончен, и подошла туда, где Спайк допрашивал ученого.
- Как успехи?
- Ну, этот тип утверждает, что выхода отсюда нет. Но он готов показать нам, как вернуться обратно в секретный отсек и обещает выдать нам все материалы, с которыми работал.
- А как выйти наружу он почему-то не знает?
- Говорит, якобы его привезли сюда, завязав глаза.
- И ты в это веришь?
Елена возмущенно вмешалась:
- А почему нет? Я ему верю! Посмотри на его жалкий вид! Да он напуган до полусмерти и вряд ли способен врать.
- Так, ну и что нам теперь делать?
Спайк усмехнулся.
- У тебя надо спрашивать, ты же командир. Но, судя по всему, у нас есть всего два варианта. Взорвать тут все к чертовой матери и ждать, пока нас откопают спасатели, или выбираться обратно в то место, откуда мы пришли, и надеяться на колдовство Бони. Только в данный момент у нас нет ни Бони, ни Ангела, ради которого мы вляпались во все это дерьмо.
Баффи упрямо сжала губы.
- Мы знали, что будет непросто. И без Ангела я не уйду. Так что надо придумать еще один план. Только сначала нужно избавиться от балласта, - истребительница оглянулась на Елену.
- Я не балласт! – возмутилась та. – И без Деймона и Бони я и с места не сдвинусь.
- Еще бы! Ты без них, как ноль без палочки. Ни силы, ни колдовства, - взорвалась Баффи. – И все, на что ты способна, это строить глазки и изображать из себя мисс Вселенную.
- Так вы не из лаборатории! – вдруг догадался ученый.
- Заткнись! – одновременно крикнули брюнетка и блондинка, гневно уставившись друг на друга полыхающими злобой глазами.
- Дым рассеивается, - разрядила обстановку Уиллоу. – И у нас гостья.
В дверном проеме показалась растрепанная миниатюрная девушка.
- Какое счастье, что вы целы! Помогите мне. Похоже, я единственная, кто умеет хорошо и вовремя задерживать дыхание. Все остальные без сознания, и солдаты тоже. И сюда идут люди в спецкостюмах и противогазах, так что, я думаю, последует еще одна попытка нас поймать!
Тут она увидела ученого на полу и зашипела, как разъяренная кошка.
- Что он здесь делает?!?
- А кто это? – быстро поинтересовался Спайк. – И кто вы?
- Я Эллис, вампир. А это главный помощник Ван Хельсинга, его правая рука. Именно он и заманил нас всех в эту мышеловку. Он здесь себя чувствует, как рыба в воде. Большая такая акула. Так что берегитесь, пока он не выдумал какую-то подлость!
- Говоришь, жалок и не способен врать? – с насмешкой уточнила Баффи, глядя на сконфуженную Елену.

***

После того, как Спайк на пять минут выпустил на волю Уильяма Кровавого, у пленника не осталось больше тайн. Да и от самого пленника мало что осталось.
Вспоминая выражение лица Елены, теперь с отвращением косившейся в сторону блондина и старающегося держаться от него подальше, Баффи злорадно усмехалась про себя. Темноволосая красавица растеряла все иллюзии относительно своего галантного кавалера.
Но саму Баффи увиденное, как ни странно, ни капли не задело. Она слишком хорошо знала Спайка и не заблуждалась в отношении его природы. Порой ей даже казалось, что она думала о нем куда хуже, чем он был на самом деле.
Следом за Эллис они ворвались в помещение, где по всему полу в самых разных позах лежали тела. Елена тут же заметалась между Бони и очень симпатичным темноволосым молодым человеком, и Баффи подумала, что она недаром ринулась его спасать. Деймон был очень хорош.
- Пожалуйста, кто-нибудь, помогите мне! – попросила Елена, с надеждой поднимая глаза.
Встретившись взглядом с шагнувшим было ей навстречу Спайком, девушка инстинктивно вздрогнула и тут же отвела взгляд. Скулы вампира окаменели, он явно понял больше, чем Елена хотела ему показать.
Острая обида за Спайка резко пронзила Баффи, и она пришла ему на помощь:
- Мы с Уиллоу возьмем Бони. Эллис поможет тому мужчине, а Демона придется нести Елене и Спайку, если только Спайк не пойдет за Ангелом.
Елена вспыхнула, открыв было рот, но ее опередила Уиллоу.
- Почему мы с тобой потащим Бони? Давай я помогу Елене, а Спайк – тебе.
- Потому что Бонни меньше и легче, и мы с тобой справимся, - безаппеляционно отрезала истребительница. – Уиллоу, забудь все обиды и помоги своей коллеге по ремеслу, именно ей предстоит вытаскивать нас отсюда. Вот только Эллис…
Баффи скользнула неуверенным взглядом по эфемерной фигуре.
- Я сильная, - улыбнулась похожая на эльфа девушка, наклоняясь над небольшим с виду темноволосым мужчиной.
Тот внезапно очнулся, сверкнул черными провалами глаз и впился клыками в ногу своей спасительницы. Эллис вскрикнула. Спайк угрожающе шагнул вперед.
- Нет! Генри не нарочно, он просто приходит в себя! – воскликнула Эллис, зажимая рукой порванное сухожилие.
Генри и впрямь, осознав, где находится, и что только что наделал, сразу извинился.
- Эллис? Ох! Прости, я не хотел… Я…
- Заткнись, - процедил сквозь зубы Спайк и повернулся к пострадавшей.
- Эллис, ты можешь идти?
- Не уверена. Клыки вампира могут причинить немалый вред.
Баффи быстро оценила ситуацию.
- Спайк, ты понесешь Эллис на руках. Мы с Уиллоу потащим Бони, а вы…
- Меня зовут Генри, - поднимаясь с пола, представился вампир.
- Генри поможет Елене. Хотя… Кому-то еще надо заняться Ангелом. Где он? Он тоже пострадал от газов?
Эллис подняла на Баффи глаза с расширенными зрачками.
- Я вам не сказала? Ангела здесь нет, его увели в другое место.
- Как? – опешила Баффи. – Но Бони ведь…
- А я говорила, что надо было слушать Спайка, - с отчаянием воскликнула Уиллоу.
Спайк вздохнул и с легкостью подхватил Эллис на руки.
- Идемте уже! За Персиком вернемся чуть позже, когда остальных вытащим.
- Ты обещаешь? – с нажимом спросила Баффи, сверля вампира взглядом.
- Ты же выполнила мое условие, luv, так что и я собираюсь выполнить свою часть договора, - с тонкой смесью нежности и иронии сказал Спайк, отвечая девушке не менее многозначительным взглядом.
Вдруг Эллис сдавлено ахнула.
- Что такое? – забеспокоился Спайк. – Я сделал тебе больно?
- Нет… - прошептала она. – Просто я видела…
- Что?
- Я видела твое будущее, - с каким-то благоговением выдохнула Эллис. – Ты погибнешь, спасая мир.
- Я спасу мир? Что за чушь! У этого вашего Генри не ядовитые клыки? Ты, похоже, бредишь.
Спайк рассмеялся, и они отправились в обратный путь.

***

Благодаря сведениям, выбитым Спайком из помощника Ван Хельсинга, их небольшой отряд быстро и легко добрался до того места, откуда они начали свой путь. Пришедшая в сознание Бони нарисовала на полу круг, куда вошли сама ведьма, Деймон, Елена, Уиллоу, Эллис и Генри.
- Может, вернетесь с нами? – предложила Бони. – Больше вы их врасплох не застанете. Мы разворошили осиное гнездо и нашего побега Ван Хельсинг вам не простит.
- Думаю, он даже предположить не может, что такое возможно! И не только он, – мрачно добавил Генри, все еще сомневающийся в способностях ведьм.
- Нам надо вернуться за Ангелом! – упрямо сжала губы Баффи.
Спайк хмыкнул, подняв травмированную бровь.
- Ты, придурок крашенный, не смей так на меня смотреть! – вспылила девушка.
- Детка, я только… - примиряющее начал вампир.
- Спайк, немедленно заткнись!
- Он такой же член команды, как мы все, - вдруг сказала Бони. – И у него тоже есть право голоса. Пусть скажет. В конце-то концов, он был прав, показывая верное направление.
- У него нет права голоса, - жестко отрезала Баффи. - Он не член команды, а просто бездушное орудие. Такое же, как дубинка или стилет. Только гораздо более громоздкое и вечно мелющее языком. Для меня он – вещь! А я не слушаю мнение вещей.
Худенькая маленькая Эллис вдруг вышла из круга. Ноздри ее гневно подрагивали, глаза метали молнии.
- Кто тебе позволил так говорить? Кто ты такая, чтоб осуждать его?
- Я - истребительница. А он - вампир.
- Это не повод его унижать!
- Да-да, как же! – невесело засмеялась Баффи, - Твои видения сказали тебе, что он герой! Я слышала ту ерунду, которую вы обсуждали. И вот что я скажу тебе: ничего ты про нас не знаешь! Все твои якобы видения ни что иное, как пустые домыслы! Вампиры на это не способны, только ведьмы. Так что ты просто набиваешь себе цену.
Эллис подавила свой гнев и сладко улыбнулась.
- Считаешь, что я ничего не знаю? Мнишь себя кем-то особенным?
Баффи отвернулась, надменно вздернув подбородок.
- А тебе никогда не приходило в голову, что твой дар истребительницы, которым ты так кичишься, достался тебе случайно? Просто на тебя пал жребий, и все. А кто ты без него? Обычная вчерашняя школьница. Не особенно умная. Не сказать, что великодушная, судя по тому, что сейчас происходит. И не особо честная как друзьями, так и с самой собой!
- Что?! – воскликнула шокированная такой резкой отповедью Баффи.
- Спайк поставил тебе условия: кровь или секс. Сейчас он получил от тебя и то, и другое. И, будь он таким, каким ты пытаешься его выставить, он бы не стал помогать тебе сейчас. Зачем? Ты же расплатилась с ним авансом. Вот только он, вместо того, чтоб пойти в бар и растрепать всем подробности ваших постельных сцен, рискует сейчас собой, выполняя условия договора. И кто здесь благородный герой, а кто неблагодарная тварь?
- Ты… Откуда ты? – Баффи прикусила губу. Из заносчивой истребительницы она в одночасье превратилась в маленькую испуганную девочку, которая, покраснев от смущения, не смеет глаз поднять на собеседников.
Между тем, Эллис распалилась не на шутку.
- Ты презираешь Спайка и считаешь себя выше него! Но почему? Спайк живет на свете уже много лет. У него опыт, который намного превосходит твой. То же касается и знаний. До того, как стать вампиром, он получил прекрасное образование. Он и сейчас читает гораздо больше, чем ты. И он не уступает тебе по силе и ловкости. Возможно, даже превосходит. К тому же, Спайк честен и благороден, он всегда говорит правду, чего не скажешь о тебе. И он не стыдится своих поступков. И если он кого-то любит, то идет до конца. Даже будучи вампиром, даже не имея души, он поступает по совести. В отличие от любимого тобой Ангела, который без души, насколько я понимаю, был настоящий монстр. Да, Спайк - вампир. Он питается кровью. Но особенности его диеты ни в коей мере не умаляют прочих его достоинств. В то время как ты, без своей силы, вообще ничего из себя не представляешь!
Спайк кашлянул.
- Эллис, не надо. Баффи не такая, она…
- Ты даже сейчас ее защищаешь!
Баффи устало посмотрела на Эллис:
- Не пора ли тебе наружу? Мы сами разберемся.
Она все еще избегала смотреть в сторону Уиллоу и Елены. Но Уиллоу сама вышла из круга и, не говоря ни слова, крепко обняла подругу.
- Желаю тебе удачи!
- Теперь ты меня презираешь?
- Нет, Баффи, что ты! Ты героиня! Я восхищаюсь тобой, я б так не смогла. Хочешь, я пойду с вами?
- Нет!
- Я пойду с ними, - сказала Эллис.
Баффи вскинула голову:
- Зачем тебе это?
- Потому что я не доверяю тебе. А Спайк сейчас, после того, что я о нем узнала, становится для меня самой важной фигурой. Хотя мне до сих пор, в принципе, не понятно, как вы сумеете перешагнуть разделяющую вас пропасть.
- А никто ничего не собирается перешагивать, - холодно сказала немного восстановившая душевный покой истребительница. – И я в твоей помощи не нуждаюсь.

***

Ангел медленно приходил в себя. Голова кружилась, но все же он сумел определить, что больше не связан и лежит, прикрытый простыней, на хирургическом столе. В углу того, что подозрительно напоминало операционную, беззаботно насвистывая, возился над приборами какой-то мужчина в белом халате. Больше никого в помещении не было.
Ангел бесшумно соскользнул со стола, прикрылся белоснежной материей, на манер греческой тоги, и крадучись подошел к человеку. Но едва он попытался поднять кулак, как сильный разряд в голове, похожий на взрыв маленькой ядерной бомбы в подкорке мозга, откинул его назад метра на два.
- Ну-с, подопытный, очнулись? – с коварной улыбкой повернулся к нему человек. – Постарайтесь вести себя прилично. Пока чип не прижился как следует, возможны неприятные последствия. К примеру, кровоизлияние в мозг.
Ангел зарычал от ярости и, вампиризировавшись, оскалился. Глаза его полыхнули желтым огнем ненависти.
- Очень любопытно, - беря в руки блокнот и что-то записывая, спокойно протянул ученый. – Но тебе это не поможет. А сейчас я хочу проверить еще кое-что. Мы, видите ли, тебе не только чип вставили, но и личное изобретение доктора Ван Хельсинга решили на тебе испробовать. Сейчас как раз доктор подойдет, и мы проверим, как оно работает.
Превозмогая боль, Ангел попытался подняться с пола и повторно напасть на человека. Увы! Даже одна мысль об этом вызвала новый болезненный приступ.
Тут зазвонил висящий на стене допотопный черный телефон. Ученый снял трубку, сказал пару слов, используя медицинские термины и, нахмурившись, выслушал указания. На его лице появились признаки беспокойства.
Ангел внимательно наблюдал за выражением тревоги, которую пытался замаскировать показным равнодушием мужчина и, не выдержав, поинтересовался:
- Плохи дела?
- Твои друзья вырвали на свободу.
- Вампиры?
- Не только. Но тебе об этом знать не обязательно.
Ученый взял со стола маленькую серую коробочку и произнес в нее:
- Встать! Быстро.
Какая-то неведомая сила подхватила Ангела, заставив его молниеносно вскочить на ноги.
- Сними все, что на тебе надето, - приказал ученый.
Ангел сжал зубы, пытаясь воспротивиться унизительному требованию, но пронзившая позвоночник боль, идущая откуда-то от ягодиц вверх по спине до самой шеи, не оставила ему выбора. Он скинул простыню.
Мужчина в белом халате обидно усмехнулся с выражением превосходства на лице.
- Вы, вампиры, считаете себя пупами земли. Пьете нашу кровь и творите беззаконие. Так вот, это изобретение положит конец вашим штучкам! Повернись, мне надо проверить, как заживают швы. Все же ты ценный экспонат. Возможно, единственный, если солдаты не поймают тех, кто имел глупость остаться. Интересно, чем ты им так дорог?
Ангел молча повернулся, позволяя чужим пальцам ощупать его поясницу и мечтая о том, как отомстит когда-нибудь обидчику. В мыслях он впивался в его горло и чувствовал на языке солоноватый вкус его крови. В реальности – страдал от унижения, не в силах что-либо предпринять.
- Теперь ты, кровосос, безобиден, как младенец, - продолжал свои разглагольствования ученый. – Захочу, и ты будешь приносить мне комнатные шлепанцы, как болонка. А захочу… Черт, что там такое?
Тут дверь с треском слетела с петель и возникшая на пороге маленькая хрупкая Эллис показалась Ангелу богиней избавления.
- Бежим скорей отсюда, у нас пара минут, пока Спайк с Баффи прикрывают проход.
Ангел рванулся было вперед.
- Стоять, - раздался громкий голос ученого.
Вампир застыл, скрежеща зубами.
Эллис в два счета оценила ситуацию и, одним ударом вырубив мужчину, выхватила у него заветную коробочку.
- Иди за мной быстро, отбивайся от нападающих и не тормози, - сказала она в нее.
- Я и так все понял, - вспыхнул от негодования Ангел.
- Не удержалась, - призналась Эллис, широко улыбаясь. – Кстати, что это ты передо мной вечно без штанов появляешься, а?

***

Бони была права. Они разворошили осиное гнездо.
Самая быстрая из них, Эллис, стремглав полетела вперед, освобождать Ангела, место нахождения которого Спайк определил с точностью до пары-тройки помещений. Благо, укусы Генри зажили на ней невероятно быстро! А Баффи со Спайком остались прикрывать коридор.
- Детка, запасной выход прямо за поворотом, так что если меня схватят, то беги. Одна ты не справишься, - заботливо сказал вампир.
Баффи кинула на него убийственный взгляд.
- Думаешь, я дезертирую?
- Они могут пустить газ, - предупредил он.
- Не решатся. Здесь слишком много лабораторий.
- Или применить оружие…
- Спайк, я что-то не припоминаю, чтоб ты был таким пессимистом, - разозлилась Баффи.
- Я переживаю за тебя, pet. Моя судьба мне теперь известна.
- Ага! Спасение мира. Веселуха-то такая, что обхохочешься! Интересно, какую плату ты назначишь в следующий раз? Спасение мира, все-таки!
Спайк обиженно отвернулся в сторону. И тут на них напали.
Солдаты были повсюду, они шли сплошными рядами с двух сторон: Мэгги Уолш решила взять реванш, сделав ставку на численность. Вампир превратился в разящую молнию, отбиваясь изо всех сил. Баффи старалась драться спиной к стене. Проблема была в том, что они со Спайком не ставили себе целью убийство, а вот солдатам, судя по всему, была дана команда «взять живыми или мертвыми», и это сильно осложняло задачу.
- Мы здесь! – раздался откуда-то звонкий золос Эллис, и Баффи, нырнув под руку нападавшего на нее громилы, рванулась туда, где, по словам Спайка, был выход.
Спайк, прикрывая ее отступление, остался отражать атаку не меньше дюжины противников. Баффи завернула за угол и облегченно выдохнула.
Они оба стояли там : крошечная Эллис и высокий, атлетически сложенный и… совершенно обнаженный Ангел.
Увидев истребительницу, брюнет шагнул навстречу и порывисто ее обнял.
- Я верил, что ты придешь!
Эллис тихо и незаметно хмыкнула.
- Надо помочь Спайку, - задыхаясь, выговорила Баффи, пытаясь разжать обнимающие ее сильные руки.
- Ангел не может сражаться. Люди вставили ему чип, - сказала Эллис.
- Так пусть уходит скорей. Скоро рассветет, и он не сможет перемещаться под солнцем.
- Тогда прощайтесь.
- Зачем ты остаешься? – не понял Ангел. – Пошли вместе!
- Но там Спайк…
- Кому есть дело до этой пергидрольной задницы? Он всегда нарывается на неприятности. Вот пусть теперь сам их и расхлебывает.
За плечом Ангела Баффи поймала странный, недоуменно-презрительный взгляд Эллис, брошенный девушкой на Ангела, и вдруг полностью переосмыслила все, о чем знала, но чего до этого момента не желала признавать. Мнение вампира, который еще недавно занимал ее сердце, больше не имело для нее никакого значения. Да и сам он тоже.
- Уходи, Ангел, - тихо, но решительно сказала Баффи. – У нас мало времени, так что я скажу лишь раз. Уходи сейчас, больше я за тобой не вернусь.
- Баффи, но как же я… я же теперь…
- У него чип, - предупредила Эллис.
- Пусть держится подальше от людей, - отрезала Баффи. – Ангел, найди Джайлза и расскажи ему все. Это важно. Он сумеет тебе помочь. А мы с Эллис вернемся за Спайком.
- Но зачем? – опешил Ангел.
Баффи как-то отстраненно, словно думая о чем-то очень хорошем, улыбнулась.
- Тебе не понять.

***

Они появились в коридорчике в тот самый момент, когда блондин готов был сдаться. Он дал Баффи достаточно времени, чтоб уйти подальше отсюда. И теперь, не желая попадать в лапы ученых, собрался продать свою «нежизнь» подороже. Но тут увидел девушек. И не смог сдержать искренней улыбки. Они вернулись за ним!
Впоследствии никто не смог вспомнить, как им удалось прорваться в самое сердце исследовательского центра Мэгги Уолш. Они заперли за собой дверь, которую невозможно было вскрыть и, обессиленные, повалились на пол.
- Кролики, - меланхолично сказал Спайк, поглядев по сторонам. – И морские свинки.
Глаза Эллис вспыхнули жаждой, и она, с утробным рычанием, прыгнула к клеткам, где сидели подопытные животные:
- Никого не шокирую?
Баффи отвернулась, а Спайк поднялся и подошел ближе.
- Я б, пожалуй, присоединился...
- Как скажешь. Но тебе лучше взглянуть туда, – кивнула куда-то в сторону Эллис.
Спайк подвернулся к столу, на котором под колпаком в специальном держателе, матово сверкало кольцо.
- Что за побрякушка?
- Твое спасение. Кольцо Деймона, которое забрали люди из «Инициативы». Сделанное много лет назад очень опытной ведьмой специально для таких, как ты. С ним ты сможешь спокойно находиться под солнцем.
Спак протянул руку, но вдруг замешкался и посмотрел на истребительницу.
- Баффи?
- Бери, - уверенно сказала девушка. – Ангел тебе Гемму Амара все равно не отдаст. А это кольцо, Эллис права, поможет нам уйти днем.
- Ты и так можешь уйти днем. Без меня.
- Я без тебя не уйду, ты же знаешь…
Вампир подошел к обессиленной Баффи, подал ей руку, помогая встать на ноги и, на миг прижав к себе, коротко, но крепко поцеловал. Она не ответила ему, но и не оттолкнула.
- А пропасть-то уменьшается, - пробормотала Эллис.
Спайк оставил Баффи, подошел к миниатюрной вампирше и крепко ее обнял.
- Спасибо тебе! Я никогда не забуду, что ты для нас сделала!
Глаза Эллис широко распахнулись, и через пару секунд она вдруг радостно заулыбалась.
- Что? – встрепенулась Баффи. – Нас спасут?
- Ты теперь веришь в ее предсказания? – ухмыльнулся Спайк.
Баффи виновато потупилась.
- Я не знаю, спасут ли нас, или мы сами выберемся, - торжественно сказала Эллис. – Но будущее Спайка только что изменилось. Он не сгорит, спасая мир.
- Так я все же спасу мир? Вот это да! – глумливо протянул вампир.
- Да! И это не шутка.
Все немного помолчали.
- А как он это сделает? – тихонько уточнила Баффи.
- Непросто. Сначала ему придется получить душу.
Глаза Баффи расширились от удивления, но она ничего не сказала.
А вампир подошел еще чуть ближе к Элис и тихо, неуловимо для человеческого слуха, поинтересовался:
- А Баффи… Она будет со мной?
- А это ты у нее спроси, - одними губами ответила девушка.
Они оба повернулись и испытующе посмотрели на истребительницу. Баффи медленно проводила рукой по волосам, с несвойственным ей мечтательным видом задумчиво глядя в угол.
И в этот момент за дверью послышалась серия взрывов. Мэгги Уолш в своей попытке взять реванш, решила идти напролом, не считаясь с жертвами.

***

Элис вздрогнула и тут же обратила свое сияющее лицо к Спайку.
- Они здесь!
- Не понимаю, чем это так тебя радует? – фыркнул вампир.
- Я не про тех, что снаружи. Я про свою семью. Они уже идут за мной, и Эдвард сумел прочесть мысли той дамы, которая всем здесь заправляет. Она беспокоится, что мы сумеем ускользнуть через какую-то лазейку. А это значит, что отсюда есть выход.
- Отсюда нет выхода, - оглядываясь по сторонам, констатировал Спайк.
- Должен быть! – продолжила настаивать Элис, тщательно оглядывая небольшое помещение.
Баффи, поднявшись с пола, присоединилась к ней. Спайк недоверчиво покачал головой, но тоже внес лепту в общее дело, принявшись простукивать стены. Спустя некоторое время он наткнулся на участок, где удары звучали глуше.
- Это здесь! – с волнением сказал он, указывая на поверхность, на первый взгляд ничем не отличающуюся от остальной стены.
Расправившись со слоем штукатурки, они обнаружили довольно свежую кирпичную кладку, которая скрывала небольшое отверстие. Видимо, когда-то, еще до того, как лабораторию засекретили, сюда выбрасывали отходы, остававшиеся от экспериментов. Наклонный лаз, ведущий вниз, был тщательно заделан и замаскирован - без видения Элис и способности ее брата читать мысли, никто бы и подумать не смог, что здесь может скрываться что-то подобное.
- А ты точно уверена, что там нет такой маленькой рабочей печки, вроде крематория, где нас будет очень удобно сжечь заживо? – выбивая кирпичи, поинтересовался Спайк, прислушиваясь ко второй серии взрывов.
- Выбора нет, мы рискуем или поджариться, или терпеть эксперименты. И поверь, нам лучше выбрать первое, - серьезно отозвалась девушка.
- Хорошо. Тем более, что мне еще предстоит спасать мир, - пытаясь подбодрить себя, сказал Спайк и тут же добавил: - Я пойду первым, на всякий случай. Вдруг там, внизу, крысы-мутанты, и вы своим визгом переполошите всю округу.
Баффи побледнела, а Элис, кровожадно облизнувшись таким образом, чтоб этого не увидела истребительница, совершенно искренне рассмеялась. Это почему-то вызвало у вампира оптимизм, и он, подмигнув девушкам, решительно протиснулся внутрь лаза и полетел вниз.
- Ну что там? – крикнула в мертвую затхлую темноту Баффи, услышав отдаленный стук.
- Коленку ушиб, - донесся далекий голос Спайка.
- Да плевать я хотела на твою коленку! Выход есть?
- А я думал, ты обо мне печешься, любимая! – язвительно протянул вампир. – Прыгайте, я ловлю!
Баффи, а следом и Элис скользнули в непроглядный мрак. И Баффи почувствовала даже некоторое разочарование, когда сильные руки Спайка, поймав ее, тут же выпустили, чтоб помочь Элис.
- Предполагаю, что нам налево, – сказала маленькая вампирша.
- Я тоже так думаю, - согласился Спайк. – Баффи?
- Я ничего не вижу! – пожаловалась девушка и тут же пискнула. – Ой! Я голову ушибла.
- Тут потолок очень низкий, - серьезно сказала Элис.- Но сейчас это неважно. Вставай на колени и ползи за мной.
- Куда?
- Налево, - хмыкнул Спайк. – В твою любимую сторону. И двигайся быстрей, пока нас не настигли бравые любознательные человечки, мечтающие выяснить, как мы устроены. Я буду прикрывать отход.
- Пахнуть будет скверно, - предупредила Элис. – И будь поосторожнее, над нами тонны земли, а здесь все очень старое, может обвалиться.
Воняло действительно невыносимо. Баффи, старалась передвигаться со всей возможной скоростью, постоянно напоминая себе о том, что она сильная и непобедимая истребительница, и тем не менее, чувствовала себя обузой. Она постоянно задыхалась, останавливалась, спотыкалась в темноте, задевала какие-то острые выпуклости и втайне завидовала вампирам, которым не требовалось дышать и которые, к тому же, прекрасно видели в темноте. Зато Спайк, бодро ползущий сзади, даже как-то повеселел и пытался подбодрить ее, отпуская колкие комментарии о ее эротичных пятках и лодыжках, а так же прочих аппетитных округлостях. Хотя, возможно, это была лишь бравада.
- Стойте! – неожиданно сказала Элис.
- Погоня? – испугалась Баффи. – Я ничего не слышу.
- Здесь Ангел, совсем рядом.
- Черт возьми! – выругался Спайк. – Какого лешего здесь делает Персик? Он давно должен пить чай на кухне у наблюдателя, закутавшись в уютный шерстяной плед.
- Но он совсем рядом, застрял в следующем ответвлении. И потерял сознание.
Тут Спайк выругался совсем уж неподобающе, а Баффи жалобно спросила:
- Элис, а ты уверена? Мы оставили его совсем в другом месте.
- В него встроили слишком много всякой аппаратуры. И он обязан выполнять приказы. Я разбила одну рацию, но, должно быть, их несколько. Или ему могли дать приказ вернуться с центрального пульта. А так как датчики еще не окончательно прижились, и Ангел, судя по всему, пытался сопротивляться, он потерял сознание. Надо его вытащить. Только там очень тесно.
- Но мы же вытащим его?
- Придется.
В голосе Элис слышались тоска и безнадежность. Отчего-то ей очень не хотелось задерживаться ради спасения Ангела. Прислушавшись, Спайк понял, отчего. Но выбора у них не было.

***

Джайлз, полируя очки, с большим интересом поглядывал на безжизненное тело Генри, распластавшееся на диване в углу комнаты. Было видно, что его так и распирают вопросы, ответы на которые давать было некому, ибо никто из присутствующих не был достаточно близко знаком с художником, да и делиться с Джайлзом хоть какими-то сведениями никто желанием не горел.
И все же наблюдатель полюбопытствовал:
- Кто-нибудь знает, сколько ему лет?
- А что?
Деймон, вытянув вперед длинные ноги, вольготно развалился в кресле с бокалом красного вина. На подлокотнике его кресла изящно примостилась Елена, непринужденно положив тонкую аристократическую ладонь на плечо вампира.
- Ну… просто у него такое необычное лицо… словно из другой эпохи. Вот я и заинтересовался…
- Ему приблизительно чуть больше пятисот, - небрежно бросил Деймон, отпивая глоток и бросая поверх бокала убийственный взгляд на Елену.
Девушка слегка покраснела.
- Э-эээ… гм! – откашлялся наблюдатель. – Вы, судя по всему, гораздо моложе?
- Безусловно! – коварно улыбнулся Деймон. – Но заполнять анкету и писать для вас мемуары я не собираюсь. Мы уйдем, как только Бони закончит с кольцом.
- Новое кольцо будет готово не раньше следующей полуночи, - сдержано заметила ведьма, растирая что-то в маленькой мисочке.
- А раньше не получится? – нахмурился вампир.
- Увы и ах!
Между этими двумя отчетливо ощущалась некоторая натянутость. Это было так же очевидно, как и то, что Деймон испытывал явную симпатию к Елене, и та отвечала на эту симпатию взаимностью.
- А сколько лет вашему Спайку? – задал ответный вопрос Деймон. – Мне показалось, что мы в чем-то похожи, возможно, просто родились в одно время…
- Ничем ты на него не похож! – горячо запротестовала Елена. – Ты просто не видел его в деле. Это настоящий монстр, бездушный и бесчувственный!
- Ну, на самом деле, ни у кого из нас нет души, да и чувства мы притупляем…
- На самом деле, кое у кого душа есть, - прищурился Джайлз.
- Это все сказки старых наблюдателей, - едко улыбнулся Деймон. – А я уже вырос из коротких штанишек.
- Но у Ангела действительно есть душа! – вмешалась, ради восстановления справедливости, Уиллоу, отрываясь от экрана компьютера. – Поэтому мы его и спасаем. Будь он Ангелусом, никто из нас и пальцем бы не пошевелил.
- Ангелус? Что-то знакомое… - пробормотала Бонни.
- Двести лет назад от него стонала вся Европа. Но все меняется, - Джайлз нацепил на нос очки. – Кто бы мог подумать, что когда-нибудь Уильям Кровавый согласится добровольно сотрудничать с советом?
- О! Я слышал про Уильяма Кровавого! Говорят, сущий дьявол, уйму народу угробил. Кто вам сказал, что он согласился бы сотрудничать с советом?
- Спайк и есть Уильям Кровавый, - кратко пояснила Уиллоу.
Деймон от изумления сжал пальцы чуть сильней и бокал в его руке треснул. На ковер потекли багровые струйки вина.
- Спайк – это Уильям Кровавый?!
- А Ангел его гранд-сир, бывший Ангелус.
Елена, откинув как бы невзначай поглаживающую ее колено руку Деймона, порывисто вскочила со своего во всех отношениях уютного места:
- Так зачем же вы согласились спасать его?! И что за странные отношения у вашей истребительницы с этими двумя?
- Мы спасаем Ангела, потому что у него есть душа, - сухо заметил Джайлз.
- И еще, потому что так решил совет, - искренне добавила Уиллоу.
Бони незаметно усмехнулась и продолжила еще активней растирать в мисочке порошок. Деймон же, хитро прищурившись, переваривал новую информацию.
- Надо же, какие благородные! – фыркнула Елена. – Только вот почему-то Баффи очень уж сильно пеклась об этом вашем Ангелусе. Словно не по приказу, а по зову сердца. А Спайк… Пардон, Уильям Кровавый помогает вам, потому что у него особый договор с истребительницей. Да?
- Какой еще договор? – удивился Джайлз.
- Ну как же, она же с ним…
Договорить девушка не успела. Уиллоу, страшно побледнев, что-то выкрикнула на латыни, а Бони выступила вперед, предостерегающе вскидывая руку:
- Елена, не надо!
Но Елена, онемев от настигшего ее заклинания Уиллоу, уже и не могла ничего сказать.
- Такие вещи вслух не обсуждаются! – жестко сказала Рыжая, вызывающе переводя взгляд с Елены на ее подругу.
Елена попыталась выговорить хоть что-то и беспомощно взглянула на Деймона. Тот вмиг оказался рядом с Уилолоу и схватил ведьму за горло.
- Сейчас же верни ей голос!
Уиллоу захрипела. Наблюдатель растеряно метался между креслами, бессильный помочь девушке в сложившейся ситуации, Елена лишь бестолково размахивала руками, все еще продолжая свои безуспешные попытки вновь заговорить.
- Я сказал, немедленно! – зрачки Деймона превратились в булавочные головки, а голос задрожал от гнева.
- Хватит ее гипнотизировать! – неожиданно крикнула Бони.
Деймон свирепо обернулся к ней и тут же застонал, выпуская Уиллоу и хватаясь за виски.
- Спасибо, – с благодарностью просипела Уиллоу, обессилено сползая в кресло и растирая шею со следами пальцев вампира.
- Не за что! – улыбнулась Бони. – Если ты не против, давай вернем Елене речь. Она больше не будет болтать лишнего. Ведь правда?
Елена отрицательно замотала головой.
Уиллоу что-то тихо сказала, и Елена, выкрикнув имя Деймона, бросилась к вампиру. Тот перестал корчится от боли, и выпрямился, обнимая девушку, а потом угрожающе повернулся к темнокожей ведьме.
- Ты об этом еще пожалеешь!
- Еще одна такая выходка, и тебе придется просить у братика поносить его колечко! – не осталась в долгу Бони.
- Перестаньте ругаться! Это я виновата! Я буду молчать, - примиряющее протянула Елена. – Пожалуйста, не ссорьтесь.
- Иначе я попрошу вас всех покинуть этот дом, не смотря на время суток, - вытирая вспотевший лоб платочком с монограммой, добавил Джайлз.

***

Баффи сопела и пыхтела, как паровоз, но проку от ее усилий было немного.
- Детка, хватит уже лапать его за зад, - раздался над самым ухом сердитый голос Спайка. – Ты его еще за член потяни! Если будешь продолжать в том же духе, мы никогда отсюда не выберемся.
Баффи, прижатая телом Спайка к стене так, что ей было трудно даже дышать, сердито огрызнулась:
- Можно подумать, я вижу, за что тяну!
- Могу посветить зажигалкой, pet, если тебе понадобиться разглядеть какие-нибудь детали поподробнее. Лупы, увы, не захватил, придется справляться самой.
Полный холодной иронии Спайк был страшно напряжен. В отличие от Баффи, они с Элис прекрасно слышали звуки погони, и могли уповать лишь на то, что их преследователи запутаются в сложном лабиринте подземных проходов. Перед тем, как попасть сюда, они миновали несколько развилок, выбирая, по настоянию Элис, далеко не самые просторные с виду проходы. По расчетам Спайка, если б не задержка из-за Ангела, они были бы уже снаружи.
- Спайк, попытайся привести его в чувство, - вновь попросила Элис.
По тому, как звенел и срывался ее голос, вампир понял, что их новая подруга на грани истерики.
- Что ты видела?
- Тебе лучше не знать. Надеюсь, это не сбудется.
С помощью сложного акробатического трюка достав из заднего кармана зажигалку, Спайк высек огонь и, ничуть не церемонясь со своим гранд-сиром, попытался поджечь ему кожу на ягодицах.
- Спятил? – взвизгнула Баффи, впиваясь в запястье Спайка зубами, поскольку выбить зажигалку рукой в такой тесноте было нереально.
- Кровавый ад! – выругался Спайк, гася огонь. – Детка, да что с тобой? Нам надо привести его в сознание хотя бы шоковой терапией. Лучше б ты не меня, а его укусила, может, он бы и очнулся.
- Укусить Ангела за зад?
- А за что еще?! Видишь, как он закупорил собой проход? Ноги висят свободно, надо пропихнуть туловище. Или прикажешь мне ему задницу кусать?
- Ну, это лучше, чем поджигать. И у тебя клыки…
- А не пошла бы ты!
- Хватит ругаться!– зазвенел голос Элис. – Спайк, ткни его в район копчика, там датчики. Если сработает, он очнется.
- И снова примется ползти обратно в клетку, - недовольно протянул вампир.
- Мы ему скажем, что именно туда его и приведем. Тогда он перестанет сопротивляться и пойдет с нами.
План сработал. Ангел дернулся и простонал.
- Эй, Персик, пошевеливайся! – рявкнул Спайк. – Только выползай потихоньку, а то придавишь нас своей тушей.
- Исходная точка, - пробурчал вампир.
- Да-да, – сладким голосочком подтвердила Баффи. – Мы все вернемся в исходную точку. Только в обход, чтоб не застрять снова.
- Кратчайший путь, экономия времени, - снова проговорил вампир, явно повторяя крутящиеся в мозгу команды.
- Это кратчайший путь. Мы должны двигаться очень быстро, - убедительно сказала Элис.
Ангел пару раз дернулся и нечеловеческим усилием выпихнул себя обратно, едва не обрушившись на головы остальных.
- Идем за мной! – скомандовала Элис.
Баффи принялась активно протискиваться мимо Спайка, энергично двигая бедрами и при этом потираясь о него всем телом. Блондин прикусил губу и прикрыл глаза. Девушка уже почти выбралась, но тут он внезапно перехватил ее руку.
- Одну минуту, детка. Мы с тобой договаривались о спасении Ангела один раз, а я вытаскиваю его уже дважды.
- И что? – не поняла истребительница.
- Я выполнил условия договора. Теперь хорошо бы заключить дополнительное соглашение.
- Надеюсь, ты не серьезно, - пробормотала Баффи себе под нос, выбираясь туда, где было чуть пошире. – Иначе мне придется тебя распылисть.
- После всего, что между нами было, у тебя рука не поднимется… - чуть слышно заметил Спайк ей вслед.

***

Минут через десять, минуя еще несколько развилок и вымазавшись с головы до ног в грязи самого разного происхождения, они вылезли в широкий подземный тоннель. Чуть дальше верх тянулась узкая труба с импровизированными ступеньками.
Элис радостно заулыбалась.
- Это здесь! Нас ждут…
- Исходная точка, - нудным голосом загудел все о том же Ангел.
- Там уже рассвело, - предупредила Элис. – Я попросила Эдварда прихватить кусок брезента, чтоб прикрыть это чудо!
Девушка покосилась на крупную фигуру вампира, сморщив нос.
- Он сейчас слегка не в себе. Когда выберемся, оденьте ему какие-нибудь штаны и покажите специалистам. Карлайл хороший врач, но я не хочу, чтоб он тут задерживался. Да и вам советую поспешить.
- Исходная точка…
- Иди за мной, и я тебя туда приведу.
Элис быстро и ловко стала карабкаться наверх. За ней, помедлив, неуклюже полез по ступенькам Ангел, а следом, страхуя напичканного электроникой вампира, начали подниматься Баффи и Спайк, то и дело переглядываясь.
- Так что насчет дополнительного соглашения, luv? – вопросительно изогнул бровь Спайк, когда их глаза оказались на одном уровне.
- У меня просто нет приличных слов для ответа! – возмутилась истребительница. – Почему ты паясничаешь даже в такие моменты? О! Выход!!!
Действительно, где-то далеко наверху стал открываться люк, и в щель полился живительный приток кислорода.
- Счастье-то какое! – прикрыла от наслаждения глаза Баффи, вдыхая свежий воздух всей грудью, словно пробуя на вкус изысканное лакомство.
- Ну хоть что-нибудь мне обломится? – гнул свою линию блондин, одной рукой пропихивая вверх по ступеням Ангела, а другой пытаясь приобнять девушку.
- Если немедленно не заткнешься, обломится пяткой по носу.
Действительно, нога Ангела, соскользнув, едва не стукнула Спайка по лицу.
Вампир выругался вполголоса и покосился наверх:
- Он ревнует!
Баффи хихикнула. Но тут же стала серьезной. Они приближались к выходу и косые лучи солнца, заглядывая в люк, могли навредить Ангелу до того, как его накроет спасительный брезент.
Элис ловко подтянулась на руках, вылезая на улицу. Снаружи послышался ее радостный смех и оживленные мужские голоса. Потом голова девушки мелькнула в отверстии, и вниз полетело широкое плотное полотнище.
- Закутайте его как следует! Тут довольно светло.
Баффи принялась тщательно обматывать Ангела тканью, тот вяло ей помогал. Спайк со скептицизмом наблюдал за этой суетой.
- Поторопись, детка. Ты уже и так запеленала его, как могла. Крупноватый получился младенец. Как бы снова не застрял, на выходе.
- Спайк, прекрати уже свои подколы! – сверкнула глазами Баффи. – Тебе хорошо, у тебя теперь кольцо.
- Я еще не проверял, как оно работает. Может, оно создано исключительно для Деймона? Или энтузиасты из лаборатории уже лишили его чудесных свойств?
- Не думаю, - отмахнулась истребительница. – Пошли скорей.

***

Они выбрались наружу очень быстро, и Баффи с любопытством оглядела мужскую часть семьи Калленов. Четверо совершенно не похожих друг на друга молодых привлекательных мужчин. И у всех кожа восхитительно мерцает в солнечном свете. Девушка украдкой вздохнула. Ну почему все встречаемые ею сегодня вампиры такие красавцы? Она оглянулась на Спайка. Тот, даже после всех передряг и путешествия через подземелье и канализацию, выглядел превосходно. Особенно сейчас, когда счастливо щурясь, глядел на солнце. Глаза под густыми ресницами у него были синие-синие, а точеный профиль и бледная матовая кожа делали его похожим на романтического героя из любовного романа. Странно, почему она раньше никогда не замечала, что у него такие красивые черты лица?
Баффи, наверное, еще долго любовалась бы тем, как вампир наслаждается солнечными лучами, но их поторопила Элис:
- Срочно уходим! – теперь в голосе девушки была отчетливо слышна паника. – Нас окружают!
- Откуда опасность? – быстро спросил темноволосый здоровяк густым басом.
Элис широко повела рукой по окружности.
- Почти со всех сторон. Они, наверное, отследили Ангела. И снизу, за нами, тоже идет погоня. У них парализующие ружья.
- Проберемся через парк, - предложил парень со спутанными рыжими кудрями. – Там нас не ждут.
- Нам в другую сторону, - мрачно заметила Баффи. – Вперед и налево.
- Тогда разделимся. Мы через парк, а вы налево.
- Они там не пройдут, – тихо заметила Элис. – За кустами засада. Кучка бравых ребят, которых надо отвлечь.
Мужчины переглянулись.
- Мы не можем рисковать, - обнимая Элис за плечи, мягко сказал высокий мужчина с непроницаемым лицом.
Баффи растеряно взглянула на Спайка, который удерживал рвущегося куда-то и продолжающего бубнить про исходную точку Ангела.
- Спайк! – в ее голосе была мольба.
- Черт, pet, ну почему как налево, так без меня?! – печально улыбнулся Спайк.
- Как раз с тобой. Пожалуйста!
Она подошла вплотную и, не обращая внимания на хмурое выражение лица Ангела, едва высовывающего нос из своего кокона, нежно провела пальцами по щеке Спайка, очерчивая безупречные скулы.
- Я знаю, что прошу много, но обидно будет вот так, в шаге от свободы, проиграть каким-то военным. И я знаю, что ты и нам поможешь, и сумеешь выпутаться сам. Только ты способен на это!
Спайк вздохнул и, поймав руку девушки, мягко коснулся губами ее ладони.
- Куда я денусь?
- Нет! – яростно воскликнула Элис.
Худощавый лохматый юноша удивленно посмотрел на сестру и, прочитав ее мысли, нахмурился, с уважением глядя на Спайка.
- Она права. Ты просто даже не можешь себе представить, что тебя ждет, если ты пойдешь вперед.
- Я верю в судьбу. Считай, что я ее любимчик! К тому же, выбор невелик.
Элис подскочила к Спайку и сжала своими крошечными ладошками его запястья.
- Тогда мы уведем за собой основную группу. Но только, пожалуйста, прошу тебя, будь осторожен! У тебя великое предназначение. Ты не должен растрачивать себя впустую из-за какого-то… - она не закончила фразы и неприязненно посмотрела на Ангела.
Тот обижено засопел:
- Экономия времени!
Эллис подавила истерический смешок.
- Нам пора, - поторопил всех темноволосый здоровяк.
Эллис широко улыбнулась и, потянувшись к вампиру, коснулась губами его щеки.
- Береги себя, Спайк! И знай, что ты всегда можешь на меня рассчитывать. Спасибо!
- Тебе спасибо!
Через миг четыре высокие мужские фигуры и крошечная женская уже летели по зеленой траве в сторону кустов. И почти сразу же из люка, через который они только что выбрались, показалась чья-то голова в каске.
- Бегите через парк! – скомандовал Спайк Баффи, подталкивая к ней Ангела и одновременно тяжелым армейским ботинком отправляя носителя каски обратно вниз. – Шевелись, Персик, экономия времени, Баффи приведет тебя в исходную точку.
Истребительница рванулась в сторону, потянув за собой похожую на запеленатого младенца фигуру, но через пару шагов вдруг замерла и повернулась обратно.
- Спайк!
- Беги, pet, я справлюсь. Обещаю!
Но она вернулась. Вгляделась в его глаза и с нажимом сказала:
- Я согласна на дополнительное соглашение. Только, пожалуйста, постарайся выкрутиться. Я буду тебя ждать.
Его лицо озарила искренняя счастливая улыбка.
- Столько подарков в один день! А ты не передумаешь, детка?
- Я уверена.
Cпайк ударом ботинка отпихнул еще одного вылезающего из люка солдата и впился в губы Баффи коротким отчаянным поцелуем. А потом резко оттолкнул ее от себя.
- Бегите!
Она помчалась вперед и, оглянувшись у самого парка, увидела, как Спайк с легкостью уходит от атакующих его крупных фигур в камуфляже. Он запросто мог бы ускользнуть и сбежать, но старался задержать нападающих как можно дольше, обеспечивая ей и Ангелу фору в несколько минут.
- Спасибо, Спайк! – одними губами прошептала девушка. – Если ты вернешься, я исполню обещание. Клянусь!

КОНЕЦ ПЕРВОЙ ЧАСТИ


Вторая часть - "Кольцо для любимой"
Смотрите также:
Уважаемый посетитель, Вы зашли на сайт как незарегистрированный пользователь.
Мы рекомендуем Вам зарегистрироваться, либо войти на сайт под своим именем.
# 200 от 11 мая 2014 08:56
mashka271 пишет:
Очень хороший фик! Несколько дней назад прочитала вторую часть, а вот уже потом первую! Спасибо спасибо спасибо! Огромное...
# 199 от 10 апреля 2013 23:28
Тома2012 пишет:
Сказать, что мне понравилось - эт ничего не сказать! 21 С тоской смотрю на часы, - половина двенадцатого ночи! Всё равно пошла читать дальше! read7 Для такого фика и бессонной ночи не жалко! thank
# 198 от 26 августа 2010 19:55
Алюшка пишет:
Девушки, огромное Вам спасибо за ваши отзывы!
Продолжение активно дописывается, надеюсь, всем понравится тоже...
# 197 от 26 августа 2010 19:53
gar-fild пишет:
goodgood на время чтения выпала из реальности,все персонажи как живые перед глазами.спасибо
# 196 от 26 августа 2010 14:42
Таиса пишет:
Суперски! Я в восторге! goodgood respekt victory
# 195 от 18 августа 2010 00:46
Blondinka713 пишет:
Слова Эллис о поведении и манерах и образовании Баффи - не в бровь, а в глаз! Мне она всегда казалась немного простоватой... в том смысле, что кроме дара истребительницы, ничем особенным не отличалась, соответственно, и кругозор у нее был не слишком широк.... Поэтому она очень редко имела своё собственное, отличное от стереотипов общества , мнение, и очень редко слушалась своего сердца, чаще всего поступала и говорила так, как принято ))
А автор сформулировал всё это точно и ёмко устами Эллис! Да и сама идея фика просто великолепная!
Супер! Новый взгляд на сериал! Жаль, что 4/5-й сезон не сняли именно таким...
# 194 от 24 июля 2010 03:37
FanSpuffy пишет:
Алюш, отличный пост! Как всегда интригующий сюжет, а от Ангела в втоем исполнении я просто без ума xaxa xaxa xaxa
Пошла читать проду...
# 193 от 21 июля 2010 23:07
NeAlisa пишет:
Tania,
а продолжение уже есть. Вот оно - «Кольцо для любимой»
# 192 от 21 июля 2010 23:06
Tania пишет:
25 Жду с нетерпением14 23
# 191 от 16 июля 2010 23:14
Алюшка пишет:
Девочки, вторая часть в работе.
Все будет!!!
# 190 от 11 июля 2010 12:54
Anyuta пишет:
Алюш а где??? вчера читала на работе! превосходно!!! просто нет слов....
# 189 от 9 июля 2010 15:28
Рейана пишет:
)))) Принимай в ряды своих фанатов еще одну. А от Элис вообще восторге (особенно когда она Баффи все в лицо сказала). Надеюсь, вторую часть не долго придется ждать
# 188 от 8 июля 2010 18:48
n-a-s-t-i-a пишет:
очень понравилось 14 жду недождусь продолжения.....генияльная идея насчёт каленов и генри...мне оч понравилось))) 21
# 187 от 7 июля 2010 20:36
Княжая пишет:
♥Алюша - как всегда - в восторге!!
# 186 от 7 июля 2010 16:43
юсик-пусик пишет:
Аля, я твоя фанатка навеки!!! 14 21 9
# 185 от 1 июля 2010 01:46
Dalila пишет:
Лупы, увы, не захватил, придется справляться самой.

xaxa Браво, Аль!

Хорошая же у них шоковая терапия! dance

Худощавый лохматый юноша

Так ему, так!))))

Цитата: Elhe
а так ли тут нужно продолжение?????

О, однозначно нужно! Я готова читать этот фанф бесконечно! Просто кладезь любимых героев loveshower

Алюш, спасибо огромаднейшее за это чудо! 14
# 184 от 1 июля 2010 01:20
Aliedora пишет:
Алюшка, ты гений! гы,гы радиоуправляемый Ангел с датчиками в попе,это что-то:)) Отдельное спасибо за Элис и Генри.Шикарная идея собрать любимых героев месте. Жду продолжения :)
# 183 от 1 июля 2010 00:52
Elhe пишет:
а так ли тут нужно продолжение?????
# 182 от 29 июня 2010 12:26
ZLATA911 пишет:
Спасибо,очень-очень понравилось, с нетерпением жду проду!!!!!
# 181 от 29 июня 2010 12:07
Рыжесть пишет:
Цитата: Алюшка
Ну, так как прода планируется нц-шная, а автор еще не изучил в совершенстве некоторые детали вампирской сексуальности, то придется немножко подождать... ))


Я уже исхожу слюнями в предвкушении... Как же я обожаю читать про твои изучения некоторых деталей.
# 180 от 29 июня 2010 10:37
НаХаЛкА пишет:
[/b]Алюшка, Ты гений!!! Я как села, так и не смогла торваться пока все не дочитала. Ощущене, будто фильм просмотрела. Обалденный сюжет!!! Спасибо!!! clapping
# 179 от 28 июня 2010 20:57
NeAlisa пишет:
Алюшка,
не-не-не!!!!!!!!!!! Ты что?! Я за!
Я просто как-то не ожидала. Пасиб.
Мне пора патентовать мой метод убеждения mosking king
# 178 от 28 июня 2010 20:53
Алюшка пишет:
Лис, если ты против, я писать не буду. ))))))))))))))))
# 177 от 28 июня 2010 20:47
NeAlisa пишет:
Рамзесочка,
Я???? Почему я??? Что я??? Это не я
# 176 от 28 июня 2010 20:26
Рамзесочка пишет:
Алюшка,
Рыжесть, милая, со мной уже поработали на эту тему опытые психи... психоаналитики!


Всё, NeAlisa, придется тебе работу менять, нужно переквалифицироваться в психиапсихоаналитики
# 175 от 28 июня 2010 20:02
Алюшка пишет:
Спасибо тебе, Господи, что вложил ума автору сего чудного фика.


Ох, как ты ее в должности-то повысила! ))))) она пока еще только модератор, а ты уже "Господи"!!! ))))))

Ой-ёй-ёй!!! Какая прелесть!!! А еще и продолжение будет?! Жду с нетерпением!!!


Ну, так как прода планируется нц-шная, а автор еще не изучил в совершенстве некоторые детали вампирской сексуальности, то придется немножко подождать... ))
# 174 от 28 июня 2010 19:03
Niller пишет:
Ой-ёй-ёй!!! Какая прелесть!!! girl_sigh А еще и продолжение будет?! Жду с нетерпением!!! 1200
# 173 от 28 июня 2010 18:17
Рыжесть пишет:
Цитата: Алюшка
И я осознала, раскаялась и в свой план вписала созидание еще одного колечка.

Спасибо тебе, Господи, что вложил ума автору сего чудного фика.
# 172 от 28 июня 2010 18:15
Алюшка пишет:
Рыжесть, милая, со мной уже поработали на эту тему опытые психи... психоаналитики! girl_hospital
И я осознала, раскаялась и в свой план вписала созидание еще одного колечка. sm68 Только скоро не обещаю...
# 171 от 28 июня 2010 10:13
Рыжесть пишет:
Аля, ты САДИСТКА!!! Я себя чувствую попугаем Кешей: Ах, так!!! Ах, вот ты как!!! На самом интересном месте!!!
Может всё же передумаешь?!?!?!?!? gamer1 (это я тебе проникновенно в глаза заглядываю)

Назад Вперед
Наверх
Информация
Посетители, находящиеся в группе Гость, не могут оставлять комментарии к данной публикации.
Несколько слов о сайте
Спаффи.орг существует с 03.12.2008. За все это время у сайта было много разных этапов развития, в том числе периоды активного роста и высокой посещаемости. Однако со спадом инте- реса к пейрингу и сериалу, активность посетителей также пошла на убыль. В связи с этим было принято решение перевести сайт в состояние периоди- чески обновляемого архива. Подробнее
Случайная публикация
в процессе разработки...
Лента комментариев
Новичок Edgeni пишет:
Флуд-пост
Новичок vencessaKalina пишет:
Флуд-пост
Спаффоголик Buffomanichka пишет:
Флуд-пост
Спаффик kovlarr пишет:
Флуд-пост
Спаффоголик Кэтти пишет:
Флуд-пост
Новичок Edgeni пишет:
Флуд-пост
Спаффоголик Кэтти пишет:
Флуд-пост
Новичок Edgeni пишет:
Флуд-пост
Новичок AlexSandra пишет:
Фанфик "Подвиг" G
Спаффик kovlarr пишет:
Флуд-пост
Здесь и только здесь размещены все самые лучшие фанфики про Баффи и Спайка. На Spuffy.org вы также найдете множество других форматов фан-работ по пейрингу Спаффи: арты, рисунки, коллажи, аватарки, видео, стихотворения, интервью и биографические данные. Все работы созданы фанатами для фанатов, что абсолютно исключает извлечение коммерческой прибыли. Герои и вселенная Баффиверса целиком и полностью принадлежат Джоссу Уидону, Mutant Enemy и 20th Century Fox.
Dalila © 2008-2016
Обратная связь