Спаффи - это...
Спайк и Баффи. Легендарный вампир и не менее легендарная истребительница. Враги,
союз которых спасет мир. Спаффи - это удивительная история борьбы, веры, страсти
и, конечно же, любви. Любви, которая существует вопреки всему. Подробнее
Логин: Пароль:
» » Фанфик «Все точки над i» PG-13
Фанфик «Все точки над i» PG-13 / 19.05.11 by Rainbow
Нравится 286
Просмотров: 7086
Комментариев: 128
Название: «Все точки над i»
Автор: Rainbow
Рейтинг: PG-13
Сезон: PostSeries
Персонажи: Баффи, Спайк и другие...
Краткое содержание: События происходят через год после победы над Изначальным. По воле обстоятельств, Баффи переезжает в Эл-Эй в надежде начать жизнь с "чистого листа". Но у Судьбы другие планы...
Бета: FanSpuffy, Nadin
Автор обложки: Black_Girl
Завершён: нет
Предупреждения: emotional angst, Спайк/другой персонаж, Баффи/ другой персонаж
Отказ от прав: да

Категории: PostSeries, Второстепенный пейринг, Эмоциональный ангст, Новые персонажи, Заброшенные фики
 
Фанфик «Все точки над i» PG-13

Глава 1

Она с трудом подавила зевок и задумчиво уставилась в книгу. «Основы психоанализа» сегодня не увлекали, вчера, впрочем, тоже, да и неделю назад ситуация была не лучше. Хотя нет, на прошлой неделе ее все время дергала Дон. Стоило только забрезжить пониманию, как тут же появлялась сестра с какой-нибудь глупостью, и все, понимание мгновенно исчезало. Поэтому, когда отец предложил забрать Донни в Эл-Эй погостить на недельку, Баффи ухватилась за эту возможность двумя руками, расписывая сестре все открывающиеся перед ней перспективы: шопинг, отсутствие рядом старшей сестры-зануды… и еще раз шопинг. Ненасытная натура девочки-подростка не выдержала, и Дон в понедельник уехала, оставив Баффи с психоанализом наедине. Но дело с мертвой точки не сдвинулось. Наверное, идея с восстановлением в колледж была не слишком удачной.
Девушка отшвырнула книгу и вздохнула. А ведь она все продумала: днем – работа, вечером – учеба, ночью – патрулирование. И никакого свободного времени, что радовало. Была бы возможность, она бы загоняла себя до состояния полного изнеможения, чтобы прийти, упасть на кровать и заснуть. И никаких снов… Но у нее есть Донни, которой Баффи пообещала, что «все наладится, вот увидишь…» И Уиллоу, и Ксандр, и Джайлз, и еще сотня новоявленных истребительниц… И всем она вроде как нужна: подбодрить, защитить, выслушать, подать пример… И никому нет дела, что ей тоже, может, чего-нибудь хочется. Например, убить по-тихому парочку демонов. Но нет, теперь город патрулировали отряды истребительниц. И Баффи Саммерс, живой легенде, не нашлось среди них места, потому что ей полагалось почивать на лаврах, присутствовать на собраниях Совета, слушая все эти нудные отчеты, и заниматься более важными "кабинетными" делами, к которым участие в повседневных схватках с демонами не относилось. .Оставалось вымещать всю накопленную энергию в тренажерном зале или на случайных спарринг-партнерах: желающих попасть под горячую руку было мало, если не считать Кеннеди. Девушка поморщилась: подруга Уилл оказалась той еще зубной болью, при каждом удобном и неудобном случае, напоминающей о себе. И дома ее приходилось терпеть. Ради Уиллоу.


***

Баффи неспешно брела по ночной улице, зябко кутаясь в куртку.
Тихо. Скучно. Она не встретила ни одного вампира. Даже самого захудышного. И никаких демонов. Вечер не оправдал ее надежд: сначала психология, от которой неумолимо клонило в сон, потом звонок Дон с жалобами на Хэнка, прогулка по абсолютно спокойному погосту… Зато как в старые добрые времена, без толпы неопытных девчонок за спиной, только она и ночь… Чудесное время. Время, когда можно побыть собой, без маски.
Вдруг тишину разорвал истошный женский визг, и девушка, не раздумывая, бросилась на помощь. Плохо освещенная узкая улочка заканчивалась тупиком на задворках какого-то захудалого магазина. Невыносимо несло какой-то пакостью от мусорных контейнеров. Баффи поморщилась. И почему все злодеяния совершаются вот в такой неприятной обстановке? Нет, чтобы найти для этого место поприличнее…
Открывшаяся перед ней картина заставила тревожно сжаться сердце: молоденькие истребительницы были оттеснены к стене компанией вампиров; две девушки лежали на земле, и Бафф не могла с такого расстояния определить, живы они или нет. От двух пребывающих в сознании явно не стоило ожидать помощи: они только беспомощно озирались по сторонам и испуганно жались друг к другу.
-Эй, вы! – Баффи помахала рукой, привлекая к себе внимание. – Вам не говорили, что обижать девушек нехорошо?
-Это еще кто такая? – хмыкнул один из вампиров, с интересом оглядывая хрупкую блондинку с ног до головы.
-Ну вот, а говорят, что меня все знают, - с притворным возмущением вздохнула девушка. – Нагло врут.
-Какая разница, Джей? Тоже из этих, наверное, - другой вампир пренебрежительно кивнул на девчонок. – Одной больше, одной меньше.
Вся компания захохотала.
Баффи иронично хмыкнула в ответ:
-Да нет, приятель, я не «из этих».
Резкий рывок вперед. Удар. Перекат. И от первого противника осталась только кучка праха. Уход от летящего в лицо кулака. Подсечка. Еще один удар колом - еще один вампир отправился к праотцам (или куда там они отправляются). Мощный хук справа очередного нападающего застал девушку врасплох. Пролетев пару метров, она врезалась спиной в мусорные бачки и сползла вниз по стенке. Рядом приземлилась слетевшая от удара крышка контейнера.
Черт, больно! Синяки останутся… Баффи зло посмотрела на нависшего над ней противника, уже явно уверовавшего в свою победу. Его приятели скалили клыки в сторонке, подбадривая. Ну-ну… Крышка от мусорного бачка оказалась как раз кстати – девушка рывком вскочила на ноги и со всей силы ударила ею вампира по голове. Раз, другой, третий… И коронный удар колом…
-Ну вот, уже веселее, - Баффи отшвырнула слегка покореженную крышку в сторону и стряхнула невидимую пылинку с рукава куртки. – Кто следующий?
Девушка с грустью посмотрела в спины убегающим. Жаль, она только вошла во вкус.
Саммерс подошла к лежащим на земле девушкам, даже без проверки пульса было ясно, что они мертвы, затем перевела взгляд на патрульных, все еще испуганно прижимающихся к стенке. Баффи не смогла сдержать злость:
-Вы глупые, самоуверенные девчонки! И в следующий раз вам вряд ли повезет!..


***

-Я не понимаю, почему мы все должны это терпеть? Сколько можно? – Брюнетка мерила шагами комнату, изредка бросая раздраженные взгляды на свою подругу, забравшуюся с ногами на кровать и оттуда настороженно следившую за ней.
-Дорогая, она – истребительница, - мягко заметила рыжеволосая.
-И что? Я - тоже истребительница. Ничем не хуже нее! С теми же сверхспособностями, но это не дает мне права перешагивать через людей и вымещать на них свое плохое настроение.
-Кенни…
-Уилл, - Кеннеди присела на краешек кровати и заглянула подруге в глаза. – Я понимаю, что тебе неприятно все это выслушивать, но Баффи перешла сегодня все границы: ни Мэг, ни Саманта не виноваты в случившемся. Да, девочки слегка растерялись и поэтому плохо проявили себя… Так сложились обстоятельства. Такова жизнь. Всегда кто-то умирает. И мне жаль погибших, но…
Брюнетка дотронулась до разбитой губы и поморщилась от боли:
-…Но это не повод обвинять нас в безалаберности, расслабленности и неподготовленности.
Уиллоу погладила Кеннеди по руке:
-Вы просто погорячились… Ты же знаешь Баффи… Этот год дался ей нелегко.
Кеннеди фыркнула.
-А кому он дался легко, дорогая? Нам всем пришлось чем-то пожертвовать: семьей, друзьями, привычной обстановкой… Я завтра предложу созвать Совет и наконец решить вопрос об отстранении Баффи.
Уиллоу ошарашено посмотрела на свою девушку.
-Но, Кеннеди!.. Ты не можешь… Баффи столько для нас всех сделала.
-Ну что? Что она для нас в последнее время сделала? Мы только и занимаемся всем: патрулированием, обучением девочек, обеспечением охраны Саммерс… Да, она – легенда, но теперь любая из нас не хуже нее. И мы все устали от ее безучастности. Нам нужен лидер, которому есть до нас дело, который действительно с нами, а не где-то еще. А Баффи все равно. Поэтому могу и сделаю. Совет неизбежен. И тебе, Уилл, придется выбирать с кем ты.
-Кеннеди!..
Но брюнетка вскочила с кровати и стремительно вышла из комнаты.


***

Она не спорила. Не сопротивлялась. Не пыталась что-либо доказать. Нет, просто приняла их решение. Выслушала, развернулась и ушла.
Баффи сгребла разбросанные на постели вещи и неаккуратным комом запихнула в спортивную сумку. Зло дернула молнию, застегивая.
Вспоминать события сегодняшнего утра совершенно не хотелось, но они назойливо лезли на передний план.
«Боже, как можно быть такими… Самонадеянными. Как можно не замечать очевидного: численность – это еще не все. Что и показала ночь: две девушки мертвы, но их спокойно списали в расход. И они так просто говорят, что такое случается». -Бафф пнула сумку.
Если бы она бежала чуть быстрее, то не опоздала бы. И все бы обошлось…Но она не успела…
…Никто не захотел ее слушать, никто не хотел понять, что она не может быть белой и пушистой, таща на своих плечах все: обучение, распределение, координирование. Либо ты держишь всех за задницу, либо об тебя вытирают ноги. Одно из двух.
Но ее команда так не считала. «Ты ни с кем не считаешься, все делаешь по-своему. Тебе наплевать на нас…» Кеннеди была в ударе, произнесла целую речь, видимо, на нее так подействовало вчерашнее «выяснение отношений». И никто не возразил, не остановил брюнетку: ни юные истребительницы, бросающие на нее косые взгляды, ни Эндрю. Даже Уиллоу отвела глаза. Вот этого Баффи и не выдержала. Девушка покинула помещение, не дослушав до конца обличительную речь «Баффи – плохая».
Слез не было. Они закончились год назад. Тогда за пару месяцев она выплакала весь отведенный ей запас. Но об этом лучше не думать. Не сегодня. Может быть, потом. Когда-нибудь.
Сейчас у нее есть другие дела. Например, поездка в Лос-Анджелес. Походит по магазинам, побудет наконец с Донни, - Баффи уже не помнила, когда они в последний раз нормально общались, - прочитает учебник по психоанализу… И да, заберет какую-то штуку, о которой упоминал Джайлз в телефонном разговоре (мол, «очень нужный артефакт, но у самого руки не доходят…»). Никаких малолетних истребительниц, демонов, форс-мажоров, - все как у нормальных людей. Каникулы, одним словом. Что ж, если Кеннеди так хочет быть главной – пусть будет, а ей, Баффи, и так неплохо.
Телефон завибрировал, высвечивая на дисплее имя звонящего. Уиллоу.
Девушка сбросила звонок, повертела мобильник в руках и отложила в сторону. На секунду закрыла глаза… Потом решительно подхватила сумку и вышла из дома. До автобуса оставалось не так много времени.


Глава 2


После спокойного Саннидейла, Лос-Анджелес оглушал своей суетностью: все куда-то спешили, толпы людей и потоки машин безостановочно перемещались в пространстве, словно от этого многое зависело. Даже ночью жизнь города не затихала.
Баффи определенно здесь нравилось. Даже Хэнк, вспомнивший об обязанностях отца и установивший к ее неподдельному изумлению комендантский час – «не позже 24.00. Или заберу кредитку», - уже не раздражал. Она выспалась. Впервые за долгое время никто не срывал посреди ночи неизвестно куда, не доставал вопросами, если не считать Дон, конечно. Сестричка отыгрывалась на ней по полной. На ней и Хэнке. Девушка усмехнулась. Бедняге, не привыкшему к выходкам Донни, приходилось не сладко: подросток демонстрировала свой характер во всей красе. Так что когда они покинут квартиру отца, он перекрестится на радостях и хорошенько подумает, стоит ли еще когда-нибудь звать Дон к себе.
Единственное, что омрачало беззаботное существование – мысли о случившемся. Это было больно. Противно. Горько… И несправедливо по отношению к ней.
Снова. Они снова выставили ее вон. И даже по тем же причинам. Дежавю. Только сейчас ей не было так плохо, как тогда. Может потому, что она подсознательно ожидала чего-то подобного…
-Эй! -дверь в комнату без стука распахнулась, и ворвалась Дон, размахивая телефоном. – Я уже не знаю, что всем говорить! Уилл строчит смс-ки , между прочим, она сильно переживает), Ксандр звонит каждый час и спрашивает как ты, от Джайлза пять пропущенных вызовов. Я что, твоя секретарша? – девушка недовольно посмотрела на сестру.
-Дон, тебя стучать, перед тем как войти, не учили? – вздохнула Баффи. – Я же говорила: меня ни для кого нет. Кроме Джайлза.
-И что, ты так все и оставишь, да? – Донни нахмурилась. – Но ведь это… нечестно. Ты ведь - истребительница!
Баффи поморщилась:
-Не кричи, Хэнк услышит. Кеннеди тоже истребительница. И они выбрали ее.
-Но Джайлз сказал, что они вернутся из Лондона, как только смогут, и он разберется со всем этим…
-Донни, нет. Мы уже с тобой это обсуждали. Я не вернусь. Пойми, я …
-Вот именно: «ты»! А обо мне ты подумала?
Девушка выбежала из комнаты, громко хлопнув дверью.
Замечательно! Ссоры с Дон только и не хватало для полного счастья. Баффи поняла, что ей не избежать разговора с сестрой и решила не откладывать его. Истребительница направилась к комнате сестры. Естественно, дверь была закрыта, и подросток демонстративно вывесила табличку «не беспокоить». Баффи постучала, сильно сомневаясь, что ее пригласят войти. Музыка стала чуть тише. Что ж, уже неплохо.
-Я знаю, что ты меня слышишь, - девушка прислонилась спиной к стене. – Дон, я действительно не могу вернуться. Невозможно быть с людьми, которые в тебя не верят. Которым не можешь больше доверять сама. Мы уже давно не команда. И ничего нельзя с этим поделать… - Она закусила губу. – Я пойму, если ты захочешь остаться с ними, и не стану возражать…
Дверь приоткрылась.
-Ты считаешь, что я тоже тебя предам? Снова? – Дон плакала. – Неужели ты действительно…
Баффи порывисто обняла сестру, нежно погладила по волосам. Она боялась этого. Больше всего боялась, что Донни тоже отвернется от нее. Как тогда…
-Ш-ш-ш… Нет, конечно…
Дон недоверчиво посмотрела на сестру. Отстранилась. Вытерла слезы.
-Ну-ну… Ладно, заходи, а то и правда Хэнк явится.
Баффи закатила глаза, но в комнату вошла, и дверь предусмотрительно прикрыла.
-И что мы будем делать?
-Не знаю, - Бафф пожала плечами. – У меня есть кое-какие сбережения, на первое время хватит. Снимем квартиру, я найду работу, продам дом в Саннидейле. Да, переведем тебя в какую-нибудь приличную школу.
Дон фыркнула:
-В этом я и не сомневалась.
Сестры некоторое время помолчали, наконец, младшая не выдержала:
- Вообще-то я хотела спросить, что мы будем делать с Советом и остальными?
-Ничего.
-Ничего? – Дон вытаращила глаза. – А как же «долг истребительницы» и прочее «бла-бла-бла»?
Баффи приподняла брови.
-А при чем здесь Совет?
Девушки заговорщицки переглянулись.


***

За несколько дней Баффи развила бурную деятельность: выставила на продажу дом, посетила несколько собеседований, разместила резюме на вакансию школьного психолога. «Опыт есть, соответствующая запись тоже имеется, рекомендацию Вуд даст – должна же что-то значить совместная борьба со злом? Вдруг повезет» - решила Баффи. Хэнк обещал помочь подыскать квартиру и устроить Дон в школу. Осталась самая малость: собрать и упаковать вещи, поговорить в сотый раз со своим бывшим Наставником. Кстати, о Джайлзе… Она ведь обещала ему забрать какую-то штуку в офисе Ангела.
Идти туда совершенно не хотелось. Последний раз когда они виделись, снова всплыл разговор о проклятом печенье и … И она вновь повела себя как дура. Впрочем, рядом с Ангелом она всегда так себя вела. Вместо того, чтобы дать определенный ответ, начинала говорить метафорами. С одной стороны, очень удобно, а с другой… М-да.
Поэтому предстоящая встреча не радовала. Конечно, оставалась надежда, что его не окажется на месте, а нужный ей предмет он отдаст секретарше… Внутренний голос ехидно засмеялся: «А ты сама-то в это веришь?». Верилось с трудом. Но может ей в кои-то веки повезет? Накинув куртку, девушка заглянула к сестре.
-Я пойду прогуляюсь. Веди себя прилично.
Дон отлипла от монитора, оглядела Баффи с ног до головы.
-У тебя свидание, - хмыкнула младшая Саммерс.
-Нет, - Бафф возмущенно фыркнула. – Я по делам в «ВиХ». Ненадолго.
-Ага, - Дон кивнула, - к Ангелу. Вот он обрадуется.
-Дон! – Истребительница скрестила руки на груди. – Сколько раз можно повторять, у меня с Ангелом… Не важно… Но это не то, что ты подумала!
Дон насмешливо улыбнулась и повторила жест сестры.
-Тогда я пойду с тобой.
-Что?!
-Ну да. А что в этом такого, раз ты идешь «по делам». Составлю тебе компанию, полюбуюсь красотами ночного города, а на обратном пути можно зайти в пиццерию… Или ты приготовишь ужин, когда вернешься?
Баффи сморщила нос. Она ненавидела готовку.
-Ладно, собирайся.
Дон победно ухмыльнулась.


***

Роскошь этого места подавляла. Как и в первый свой визит сюда, Баффи ошалело смотрела по сторонам: отделанный мрамором вестибюль, бесшумные лифты, вышколенные сотрудники – все кричало о более чем высоком достатке владельцев.
-Вау, - выдохнула Дон, озвучивая также и мысли истребительницы. – Кажется, я понимаю, почему ты так оделась.
Бафф поволокла сестру к лифтам, сделав вид, что не расслышала ее слов. Им повезло – не пришлось ждать – и девушка буквально втолкнула в кабинку подростка.
-Так, - она покосилась на свое отражение в зеркале, поправила прическу. – Подождешь меня в приемной. Никуда не уходи. Ничего не трогай. Ни с кем не разговаривай. Не глазей по сторонам… Дон, ты меня слышишь?
-Да, - девочка оторвалась от разглядывания своих кроссовок. – Ничего не трогать, не смотреть, молчать, ждать. Баффи, я не ребенок.
-Хорошо, - пробормотала истребительница.
Лифт мелодично тренькнул, возвещая о прибытии на нужный этаж, двери плавно разошлись и девушки с независимым видом вышли.
Баффи решительно направилось к рецепшн, кивком указывая Дон на диванчик для посетителей, про себя порадовавшись, что таковых, кроме их скромных персон, не наблюдалось.
-Привет, Хармони, - истребительница изобразила свою лучшую улыбку. – А мне ничего тут не оставляли?
Вампирша отвлеклась от изучения глянцевого журнала и с явным неудовольствием оглядела посетительницу. Придраться к внешнему виду девушки было сложно: симпатичный модный топ, кожаные брючки, хорошего качества куртка, отличная прическа… Хармони вздохнула.
-Привет, Баффи. Нет, ничего не оставляли, но, - вампирша с умным видом заглянула в ежедневник, - Ангел просил тебя зайти. Кстати, тебе повезло – он еще не ушел. Могу доложить…
-Не надо, сама справлюсь.
Хармони пожала плечами и снова уставилась в журнал: с этой истребительницей связываться себе дороже.
Да, надежда на то, что душевный вампир заботливо приготовит сверток и оставит его у секретарши, лопнула как мыльный пузырь. Не то чтобы она особо в это верила, но все же…
Истребительница, еще раз устрашающе посмотрев на сестру, - негодяйка показала ей язык в ответ, - коротко постучала и вошла в кабинет.
Мужчина поднял усталый взгляд от каких-то бумаг, и его лицо озарила улыбка.
-Баффи…
-Привет, - тихо ответила девушка.
Каждый раз встреча с ним словно оглушала ее, отбрасывая назад в прошлое, заставляя вновь почувствовать себя наивной влюбленной школьницей.
Он мало изменился с предыдущей встречи: дорогой костюм, едва уловимый запах хорошего парфюма, все те же чуть взъерошенные волосы и неприкрытая радость в глазах при виде нее, Баффи Саммерс. Только ее уже это не волновало. Она стала другой. Наверное, повзрослела. И эта новая, взрослая Баффи иначе смотрела на ситуацию, будто спала пелена с глаз. Но все равно сердце предательски сжималось…
Ангел торопливо поднялся из-за стола, шагнул к ней, крепко обнял.
-Рад тебя видеть, - брюнет заглянул в зеленые глаза, словно хотел там найти что-то, понятное только ему. – Как ты?
-Я? – Баффи улыбнулась. – Да вот… мимо шла. Типа того.
Ангел понимающе усмехнулся. Девушка изогнула брови.
-Ну, хорошо. Джайлзу нужна какая-то штуковина, которую ты ему пообещал, а я как раз оказалась в Эл-Эй и …
Договорить она не успела. В коридоре раздался какой-то грохот, послышался женский визг, дверь почти слетела с петель, выбитая чьей-то ногой.
-Кровавый ад! Персик, какого хрена ты отправил меня к этим демонам!... Я… Кровавый ад…
Они неверяще смотрели друг на друга.
Невысокий белокурый мужчина в кожаном повидавшем многое плаще и хрупкая стройная девушка.
Словно никого кроме них не было в этом мире.
Синие пронзительные с затаенной насмешкой глаза жадно вглядывались в изумленно-распахнутые зеленые.
«Не может быть… Этого не может быть…» - набатом звучало в голове Баффи. Но это действительно был Он.
-Спайк? –выдохнула она.
-Да, pet, это я. – Вампир насмешливо изогнул бровь, обращаясь к своему ГрандСиру. – Извини, что помешал, но у нас, похоже, проблемы.
Баффи поняла, что до сих пор стоит слишком близко к Ангелу и, хуже того, крепко держит его за рубашку. Она поспешно отстранилась от брюнета.


***

«Кровавый ад!» - пронеслось в голове Спайка. - «Этот день можно смело включить в список самых паршивых дней».
«Минутное дело», на которое отправил Пуф, оказалось хитроумно устроенной засадой: эти чертовы демоны едва не порвали ему плащ и почти надрали задницу, если бы не случайность, он бы не стоял сейчас в кабинете Ангела и не смотрел, как тот милуется с истребительницей. Его истребительницей.
А он, как влюбленный юнец, все это время думал о ней, заливая тоску виски и убеждая себя в правильности принятого решения… Зато Ангел не растерялся: сначала таскался с ним в Рим, потом убеждал, что Спайк принял верное решение – «так будет лучше для всех», а в итоге лапает его Баффи. Черт!
Спайк жадно рассматривал девушку: все такая же красивая, гибкая, восхитительно пахнущая… С таким неподдельным изумление смотрящая на него и прижимающаяся к Персику.
«Похоже, я сегодня снова напьюсь» - с тоской подумал младший вампир.

…Баффи не понимала, что происходит. Вампир, которого она считала погибшим год назад, преспокойно стоит напротив нее и нагло ухмыляется. Мужчина, которого она любила и по которому скорбела весь этот год, даже не смотрит в ее сторону. Она смерила его уничижительным взглядом и повернулась к Ангелу.
-Как давно? – Баффи кивнула в сторону Спайка.
Ангел замялся, отвел глаза:
-Некоторое время…
Баффи нахмурилась.
-Почти год, - брюнет пожал плечами. – Баффи, я…
Но девушка уже не слышала, что он ей говорил. Почти год… Все это время, пока она старалась не сойти с ума от боли потери, он был «жив». Пока она страдала оттого, что многое сделала неправильно и не может уже ничего исправить, он «жил». Она горела в своем персональном аду каждую ночь, а он даже не удосужился позвонить. Уверял, что любит, но даже не прислал чертовой открытки... Последние слова она уже выкрикнула.
-И как ты себе это представляешь, pet? – зло огрызнулся Спайк. – «Извини, детка, не хочу отрывать тебя от Морти, но я воскрес»?
-При чем здесь Бессмертный?! – Баффи скрестила на груди руки и недоверчиво уставилась на белокурого вампира.- То есть ты был в Риме и даже не попытался подойти ко мне?
-Зачем? Не люблю быть третьим лишним, - саркастически хмыкнул Спайк, доставая из пачки сигарету и прикуривая.
-Ты идиот, Спайк!
-Может быть. Но у меня все же есть гордость. И я не признаюсь в любви из жалости.
-Из жалости?! – девушка пожалела, что у нее нет кола.
-Кровавый ад, истребительница! Неужели ты думаешь, что я поверил в твою неожиданно пробудившуюся любовь? – он сделал глубокую затяжку и насмешливо прищурился.
Они орали друг на друга, плохо понимая смысл происходящего, стараясь ранить как можно больнее. И в то же время, надеясь, что это не так, что кто-нибудь первым докажет обратное.
Его вопрос и тот пренебрежительный тон, с которым он его задал, ранили ее в самое сердце.
-А что, по-твоему, это было, Спайк? – неожиданно тихо спросила девушка. Она затаила дыхание, сама не замечая этого.
-Благодарность, pet. Ты сказала то, что я хотел услышать – своеобразное «спасибо».
«Ну же, детка, скажи, что это не так, и я брошу весь этот чертов мир к твоим ногам» - кричало сердце вампира.
-Я зайду в другой раз, Ангел, - Баффи старалась не смотреть на блондина.
-Я уже извинялся за то, что помешал голубкам? – ехидно поинтересовался младший вампир. – Как я понимаю, печенье уже испеклось?
-Да, ты правильно понимаешь. – Бафф шагнула к нему. – И вот еще кое-что, чуть не забыла…
Истребительница размахнулась и со всей силы ударила ничего не ожидавшего вампира в нос так, что он отлетел к стене.
-Рада была повидаться, Спайк, - девушка ослепительно улыбнулась и вышла из помещения, громко хлопнув дверью.


***

В коридоре стало на удивление многолюдно, и все с любопытством уставились на нее.
«Видимо, мы слишком громко выясняли отношения» - меланхолично подумала Баффи, высматривая Дон. Та, как ни странно, сидела на диванчике.
-Дон, мы уходим, – истребительница, не оглядываясь, направилась к лифтам. Подросток догнала ее и схватила за руку.
-Баффи, Спайк… Он… - Бессвязно начала Донни, но сестра так посмотрела на нее, что девушка замолкла на полуслове:
-Дон, при мне не произноси больше этого имени. Никогда.


***

Спайк слизнул кровь с губы и потрогал нос: « За что?! Чертова стерва совсем не изменилась: лучшим аргументом, если сказать в ответ нечего, по-прежнему считает кулак».
-Поздравляю, Спайк, - Ангел нарушил повисшее в комнате молчание, - ты превзошел себя. Вряд ли она теперь тебя простит.
-Заткнись, Персик!
Взгляд младшего вампира упал на пресс-папье, лежащее на столе его босса. Наверное, дико дорогое… Спайк схватил его и швырнул в стену, с каким-то странным удовольствием смотря на разлетающиеся по всей комнате осколки.


Глава 3

Баффи свернулась калачиком на кровати, уткнувшись лицом в подушку и крепко прижимая ее к себе. Наверное, стоило собрать волю в кулак и доказать всем, и себе в первую очередь, что ей нет дела до этого белобрысого вампира. Впрочем, всем она как раз это уже успешно доказала, осталось убедить себя. Подумаешь, воскрес. Да, у них это, похоже, традиция: сначала разбить девушке сердце, потом умереть во имя спасения всего мира, а затем, как ни в чем не бывало, воскреснуть. Воскреснуть, чтобы снова разбить всё то же многострадальное сердце.
Как он ей вчера сказал? «Всего лишь благодарность, pet». Она вновь и вновь слышала эти слова и видела насмешку в синих глазах.
«Конечно, что же еще?!» - Возмущался ее внутренний голос. – «Именно из благодарности я решила жить в заново отстроенном Саннидейле и поэтому приобрела дом в этом городе, а вовсе не из желания быть рядом с теми, кого любила, пусть их уже и нет в живых. Исключительно из благодарности плакала по ночам и практически не встречалась с парнями, потому что все они не были им. Даже отдаленно… А этот пергидрольный мерзавец, наверное, развлекался на всю катушку!»
В воображение тут же стали возникать картины всевозможных развлечений, которым мог предаваться блондин. Девушка сжала кулаки: «Все, хватит! Я больше не буду думать об этом. Не буду страдать. Я сильная, и не с таким справлялась. Пора перелистнуть эту страницу своей жизни и двигаться дальше. И начну я, пожалуй, прямо сейчас».
Баффи завязывала шнурки на кроссовках, когда в комнату, тихонько постучав, заглянула Дон.
– Я тут подумала… – Начала она и тут же удивленно приподняла бровь. – А ты куда-то собралась?
– Да, – Баффи достала из сумки кол, подбросила его и поймала, – пойду прогуляюсь.
– А как же… – Дон изобразила руками в воздухе замысловатую фигуру. – И Хэнк?
– Что? – Старшая Саммерс сделала вид, что задумалась. – Ах, это… С прошлым покончено, Донни. – С этими словами девушка подхватила с кровати куртку и обошла озадаченно стоящую посередине комнаты сестру.
– И придумай что-нибудь для Хэнка, – кинула она напоследок.

***

Улицы ночного Лос-Анджелеса были так же многолюдны, как и днем, поэтому одинокая девушка, куда-то идущая по делам, не привлекала внимания.
«Если я собираюсь здесь жить, нужно осмотреться», – справедливо решила Баффи, когда первоначальное желание ни во что не вмешиваться уступило место любопытству.
«Я же не собираюсь ни во что ввязываться, – уговаривала она себя, – для этого здесь хватает местных охотников за демонами. Просто поброжу по городу …»
«С колом, – ехидно уточнил внутренний голос, – по одному из самых больших кладбищ, ведь ты, кажется, туда направляешься? Ну-ну…»
«Это приобретенные рефлексы, – тут же нашла оправдание девушка. – Когда столько лет изо дня в день бродишь по кладбищу, то первое, куда отправляешься в новом городе, – это погост»
Внутренний голос скептически хмыкнул, но не нашел, что возразить.

***

«Какой-то неправильный город», – думала Баффи, спустя пару часов возвращаясь домой. Мирные кладбища, скучные улицы - такой предстала перед девушкой ночная жизнь ЛА. Ангел со своей командой неплохо потрудился – никакой нечисти и нежити на долю истребительницы не досталось.
«Может, это даже неплохо пожить жизнью обычного человека, – размышляла девушка, –Работа-учеба-дом. Скучно? Если только самую малость. Зато появится время реанимировать личную жизнь, начать всё с чистого листа, минуя ошибки прошлого. С каким-нибудь милым парнем. Не вампиром, не солдатом подпольной организации… Обычным Гарри или Джоном…»
Размеренный ход мыслей девушки был прерван каким-то странным шумом, доносящимся из подворотни, и Баффи, не раздумывая, повинуясь инстинктам истребительницы, поспешила туда.
Какая-то тварь склонилась над лежащим на асфальте мужчиной. Услышав приближающиеся шаги, она оглянулась, и Баффи вздрогнула от отвращения. Это было что-то с кожей зеленовато-сизого оттенка и выпученными фасеточными глазами. Из полуоткрытого рта стекала на заостренный подбородок струйка вязкой слюны, мелькал кончик раздвоенного языка.
– Какая мерзость, – скривилась девушка.
Существо злобно зашипело на нее, но не сдвинулось с места.
– Ты мне тоже не нравишься, – заверила его Баффи, лихорадочно соображая, что делать. Из оружия у нее при себе только нож и кол, от последнего, как и от креста и святой воды, толку не будет. С подобной тварью истребительница столкнулась впервые, но сильно сомневалась в ее безобидности. Словно в подтверждение ее мыслей существо демонстративно выпустило когти и двинулось к девушке. Баффи не стала дожидаться и напала первой. Удар ногой, уклониться – когти просвистели, рассекая воздух в нескольких миллиметрах от щеки, - еще один резкий удар под дых, блок, блок, блок… Увернуться от когтистой лапы, нацеленной в лицо… Неожиданный удар в живот отбросил девушку к стене и заставил согнуться пополам. Судорожно хватая ртом воздух, она на миг потерять связь с реальностью. Перед глазами было черно от боли, но Баффи заставила себя выпрямиться и шагнуть вперед, переходя в новое наступление. Хук справа. Еще один. Блок. Ногой с разворота в челюсть. И еще раз в грудь… Существо зашаталось, замотало головой, но устояло на ногах, и девушка, собрав силы, ударила еще раз, добивая. Ее противник отлетел на несколько метров, но вместо того чтобы повалиться на землю, с громким хлопком и вспышкой света растворился в воздухе. Резко запахло озоном.
Баффи несколько раз моргнула.
– Что за ерунда?!

***
Первый раз на ее памяти случилось нечто подобное. Лежащий на земле парень застонал, и внимание девушки переключилось на пострадавшего.
– Что произошло? – Со второй попытки парню удалось встать на ноги, и теперь он пытался удержать с таким трудом приобретенное вертикальное положение.
Баффи с интересом наблюдала за его попытками.
«А он симпатичный, – мелькнула в ее белокурой головке внезапная мысль. – Высокий, темноглазый шатен, с красивой спортивной фигурой… И он вполне в моем вкусе».
– Не знаю, наверное, на Вас напал грабитель, и я спугнула его, – девушка постаралась смущенно улыбнуться. – С Вами все в порядке? Наверное, стоит вызвать полицию?
«О, да! Это то, что нам нужно! – Снова вмешался внутренний голос. – Хочу послушать, как ты станешь описывать внешность этого «грабителя».
– Нет-нет, – парень замотал головой и тут же схватился за нее руками. – Не стоит: я, наверное, сильно ударился при падении – привиделось такое! – Он сконфуженно улыбнулся ей. – С такими показаниями меня определят в психбольницу.
– Оу! – Баффи не могла придумать, что еще сказать для поддержания беседы.
– Давайте я Вас провожу? Время позднее, Вы одна, а я на машине. Меня, кстати, Кристофер зовут.
– Баффи.
– Необычное имя, – его улыбка стала невероятно обаятельной, - Красивое. Вам очень идет.


***


Спайк любил ночной Эл-Эй: этот город сильно отличался от своих собратьев, в которых он побывал. Вечный драйв и непрекращающаяся ни на минуту жизнь давали вампиру почувствовать себя ее частью, а не тенью, блуждающей по сонным улицам. Вот и сейчас прислонившись спиной к фонарному столбу для обретения равновесия, парень проводил задумчивым взглядом хрупкую женскую фигурку. Даже в этой дыре на окраине города жизнь била ключом. Вот, например, девушка, только что прошедшая мимо него, а теперь отчаянно от кого-то отбивающаяся. Сидела бы дома, а не…
Отчаянный женский визг прервал философские размышления Спайка, и вампир недовольно поморщился, отбрасывая в сторону только что прикуренную сигарету:
«Ну, никакого спокойствия! Вечно в этом городе что-то происходит!»

Оказаться рядом с катающимися по земле телами было делом нескольких секунд, и парень, особо не церемонясь, выдернул из потасовки девушку. Разглядев противника, Спайк хмыкнул: «Демон». Мерзкий, отвратительный демон – как раз то, что было необходимо ему для завершения сегодняшнего вечера – хорошая драка с равным противником. Однако существо так не считало и... с резким хлопком исчезло в воздухе.
– Кровавый ад! – Возмутился вампир. – Это еще что за фокусы?!
Пошарив по карманам плаща, он достал зажигалку и пачку сигарет, с наслаждением прикурил и только затем оглянулся. Как ни странно, спасенная им девушка не убежала, а сидела на асфальте, растерянно потирая ушибленную руку. Теперь капюшон ее парки был откинут на плечи, и взору вампира открылось хорошенькое личико, обрамленное белокурыми волосами. Незнакомка, почувствовав внимательный взгляд, подняла на вампира огромные испуганные глаза.
– Эй, с тобой все в порядке? – Спайк улыбнулся, протягивая руку, чтобы помочь девушке подняться с земли. – Разве мама не говорила тебе, что хорошие девочки в столь позднее время должны сидеть дома?
– Спасибо за всё, – она робко улыбнулась в ответ, но улыбка тут же погасла. – И у меня нет мамы…
– Хмм… Прости. Давай я провожу тебя, а то мало ли что.
– Это было бы здорово. Я – Лив, а ты?..


Глава 4

-Ты что, записался в отряд бойскаутов? – Ангел недоверчиво уставился на младшего вампира. – И теперь оказываешь помощь всем обиженным девицам этого города? Тогда нам нужно расширить спектр оказываемых агентством услуг.
- Очень смешно. Ха-ха! – скривился Спайк. – Я тебе полчаса твержу о каком-то странном демоне и не менее странном поведении девчонки, а ты…
Договорить вампиру помешал писк селектора и голос Хармони, сообщившей, что на второй линии мисс Саммерс, «очень злая мисс Саммерс».
Брюнет устало потер лоб и бросил хмурый взгляд на похабно усмехающегося Спайка. А день ведь так хорошо начинался…
- Привет, Баффи! Рад тебя… Что?! Когда?! – Ангел изумленно уставился на стену, чем вызвал живейший интерес у блондина, бесцеремонно усевшегося на край стола. – Ты уверена?.. Да, конечно. Может…
Из трубки донеслись короткие гудки.
- Что, птенчики ссорятся? – ехидно поинтересовался блондин.
- Еще скажи, что тебе безразлично, что она сказала, - хмыкнул Ангел.
- А должно быть наоборот?
- Спайк, ты – идиот!
- Возможно. Зато я чертовски сексуален, - вампир ухмыльнулся. – Так что случилось у старшей Саммерс? Не думай, что мне это интересно, но ты ведь все равно расскажешь, Персик.
Брюнет неодобрительно скривился.
- Вчера ночью она столкнулась с одним очень необычным демоном, который исчез, растворившись в воздухе. Тебе это ничего не напоминает?
- Ну конечно! То, что я распинался перед тобой все утро - ничего не значит. Но стоило только позвонить белокурой крошке с историей об исчезновении, и наш Пуф безоговорочно поверил. Это все, что она сказала?
- Почти… Джайлз будет в городе сегодня вечером.
Спайк помрачнел.
Снова запищал селектор, и младший вампир со злостью уставился на прибор. Бодрый голос Хармони прочирикал, что на первой линии ожидает мисс Розенберг. Брюнет, не ожидая ничего хорошего, попросил соединить немедленно и, быстро переговорив с собеседницей («да, Уиллоу», «без проблем», «конечно, мы поможем») печально посмотрел на недовольного Спайка, весь вид которого говорил «ну что еще?!»
- А Рыжей что понадобилось?
- Ковен выявил в Эл-Эй опасный всплеск электромагнитных излучений и новую потенциальную истребительницу.
- Только не говори, что… - Спайк страдальчески поморщился.
- Да, - Ангел взъерошил свои волосы и ухмыльнулся, - Уиллоу прилетает вечером.
- Чудесно! – младший вампир легко соскочил со стола и направился к двери. – Не хватает только Харриса, и вся компашка будет в сборе. Я, пожалуй, пойду выпью.
- Спайк! Подожди! – блондин остановился в дверях, но не соизволил обернуться. - Что не так со спасенной тобой девушкой?
- Персик, ты еще не понял? Она – потенциалка. Мне везет на истребительниц!
Дверь с силой захлопнулась.


***

Проблема, от которой бежишь, все равно рано или поздно тебя настигнет, и тогда придется либо принять бой, либо постыдно бежать с поля боя. Баффи Саммерс была воином, привыкшим справляться с трудностями будь то полчища нежити, атакующие со всех сторон, или неурядицы в личной жизни… Однако предстоящий разговор с бывшим наставником пугал. Она знала, что он скажет и на какие кнопки попробует надавить: долг, ответственность, и еще раз долг и еще раз ответственность… Поэтому сейчас, меряя шагами зал ожидания, Баффи придумывала веские доводы, способные убедить Джайлза в том, что она вовсе не бежит от ответственности.
Объявили посадку рейса Лондон-Лос-Анджелес, и девушка, вздохнув, отправилась к нужному выходу. Долговязую фигуру своего бывшего наставника Баффи увидела сразу. Как всегда в неизменном твидовом костюме, он неспешно направлялся к стойке регистрации, что-то терпеливо объясняя невысокому парню с повязкой на глазу.
Баффи еще раз тяжело вздохнула: Ксандра ей сейчас хотелось видеть меньше всего. Нет, она ничего не имела против встречи с Харрисом – за последний год парень сильно изменился – повзрослел, они стали почти той же бандой Скуби, что когда-то… Она ничего не имела против встречи, но только не сегодня, когда предстоит тяжелый разговор с Джайлзом. Да, англичанин здесь по совсем другой причине, не касающейся ее поведения, - странное исчезновение демона неизвестного вида безусловно заинтересовало Совет, но и упускать возможность наставить на путь истинный Руперт не станет. А Ксандр внесет свою лепту…
«Лучше бы я вчера сидела дома, смотрела какое-нибудь шоу и ела пиццу», - констатировала девушка, приветственно маша рукой друзьям.
- Привет, Баффстер, - Харрис стиснул блондинку в объятиях, потом отстранил на расстояние вытянутой руки, внимательно оглядел и, видимо, удовлетворенный увиденным, улыбнулся. – Как ты?
Баффи улыбнулась в ответ:
- Нормально. Я думала, ты останешься в Лондоне вместо Джайлза. У вас же там какое-то важное дело…
- Ну, - Руперт поправил на переносице очки, - это дело может подождать, а вот другие – нет. – Он многозначительно посмотрел на девушку, и она снова тяжело вздохнула.
- Может, поговорим об этом в более подходящей обстановке?..

В такси они старательно поддерживали беседу «ни о чем», избегая опасных тем, но Баффи знала, что, как только она закроет входную дверь, Джайлз начнет лекцию о долге Истребительницы. Так и произошло.
- Баффи, - откашлялся Руперт, как только Ксандр скрылся на кухне, - нам нужно серьезно поговорить.
- О чем? – Баффи устало провела рукой по волосам – день выдался тяжелым.
- Хотя бы о том, как твой отец отнесется к появлению двух мужчин в его квартире.
Девушка хмыкнула:
- Об этом можно не беспокоиться – Хэнк в командировке, да и мы съезжаем отсюда через пару дней. Так что все в порядке.
- Ты считаешь, что все в порядке? – Джайлз снял очки и поискал в кармане платок.- То, что ты сбежала из дома в Лос-Анджелес, бросив все на произвол – это, по-твоему, порядок?!
- Мой дом теперь здесь! – девушка упрямо посмотрела в глаза наблюдателю. – Я так решила, и это мой выбор, а выбор остальных – Кеннеди.
Руперт наконец нашел замшевую салфетку и стал раздраженно протирать линзы.
- Баффи, ты – взрослый человек, а ведешь себя как капризный ребенок! Вы в очередной раз повздорили, и ты…
- «Повздорили»?! – негодующе фыркнула Истребительница. – Меня выставили вон, в очередной раз, а ты называешь это «повздорили»! Джайлз, я не нужна им, пойми это!
- Мы вернемся в Саннидейл, и я разберусь с этим… Ты – истребительница и ты должна…
- Нет, Джайлз, я никому и ничего больше не должна. Свой долг я отдала сполна и хочу пожить жизнью обычного человека. Разговор закончен. Может быть, чаю?
Наблюдатель пристально посмотрел в глаза своей бывшей подопечной.
- Баффи, как бы ты этого не хотела, но ты никогда не сможешь стать обычной. Ты – Истребительница, и…
Из кухни выглянул Ксандр, пережидавший там все это время.
- Эй, Бафф, у тебя в холодильнике пусто. Может, закажем пиццу? И, кстати, где Дон?

***

Дон тоскливо посмотрела на дисплей телефона – 15 пропущенных вызовов: 3 от Джайлза, 2 от Ксандра и 10 от Баффи. Идея, изначально показавшаяся ей потрясающей, теперь вовсе не выглядела таковой. Ее замечательный план трещал по всем швам: сначала пришлось долго уговаривать вампира взять ее с собой, потом задержали рейс, затем Уиллоу заартачилась, потом ведьма почти поругалась с вампиром, и их пришлось срочно мирить, пока они не поубивали друг друга, а теперь вот еще и негодующая Баффи, и это сейчас, когда сестра еще не знает о ее гениальном замысле.
- Все в порядке, Нибблет?
- Почти, - мрачно отозвалась девушка, глядя на телефон. – Небольшие трудности. Ничего страшного.
- И насколько «небольшие»? – скептически хмыкнул вампир.
Дон пожала плечами: предсказать реакцию Баффи было невозможно, но вряд ли станет хуже, чем сейчас. Может, ей удастся совершить невозможное и помирить всех упрямцев. Ведь попытка не пытка, так?
- Эмм… Донни, а ты уверена, что Баффи не будет возражать, если я остановлюсь у вас? – еще раз поинтересовалась Уиллоу. Спайк тоже пристально посмотрел на сидящую рядом с ним девушку.
- Ну что ты, конечно, нет! – улыбнулась Дон.
«Ей будет не до этого – убийство меня займет какое-то время…»
- А я на месте Истребительницы тебя и на порог не пустил бы, - усмехнулся Спайк. – Хороша подруга – даже не поддержала, когда шайка малолеток тявкала.
- А ты откуда знаешь? – Дон почувствовала на себе испепеляющий взгляд ведьмы и поежилась…– Понятно… Но… Кто бы говорил! – не осталась в долгу Уиллоу. – По крайней мере, я нашла в себе смелость прилететь… Да, через две недели, но не спустя год!
- У меня были причины, Рыжая, - скрипнул зубами блондин.
- Разумеется, - Уиллоу улыбнулась, - трусость всегда находит причины для оправдания.
«Началось. Опять!» - подумала Дон и потянулась к магнитоле, увеличивая громкость музыки почти до предела, надеясь этим отвлечь ссорящихся – удалось: теперь они переключились на нее. Спайк возмущался ее выбору радиостанции, Уиллоу не устраивала громкость… В итоге, когда вампир припарковал машину у подъезда, Дон была почти счастлива…
- Ты точно уверена, что Баффи не станет возражать? – наверное, в тысячный раз переспросила одна из самых могущественных ведьм, нервно поправляя волосы и одергивая футболку перед дверью, пока Дон искала в сумке ключи.
- Да, Нибблет, ты уверена, что мне не придется опять работать таксистом и везти Рыжую еще куда-нибудь? – насмешливо поинтересовался Спайк, с независимым видом подпирая стену и прикуривая очередную сигарету.
- Уверена, - пробормотала Дон, наконец выуживая ключи из недр сумки и скрещивая пальцы, на всякий случай. – Баффи…
Что именно «Баффи…» девушка договорить не успела, равно, как и воспользоваться ключами – дверь открыла разгневанная истребительница, за спиной которой маячили не менее злые Джайлз и Ксандр.
- Привет, Баффи! – дружно выдохнули вампир, ведьма и младшая Саммерс.



Глава 5


Баффи не находила себе места от злости и беспокойства: мало того, что сестра куда-то ушла, не предупредив ее, так она еще и не отвечала на звонки. От незамедлительного марш-броска по городу в поисках Донни удержали Джайлз и Ксандр, воззвавшие к ее логике и здравому смыслу: ну, где в огромном мегаполисе она собирается искать девчонку? Истребительницу этот вопрос нисколько не смутил, девушка тут же кинулась кому-то звонить, но осталась крайне недовольна ответом.
- Он ее не видел, - Баффи мрачно посмотрела на друзей.
- Кто? – осторожно поинтересовался Ксандр.
- Ангел. Я подумала, что Дон могла пойти к нему в офис.
Джайлз и Харрис переглянулись: Ангел был у них кандидатом номер 1 в списке тех, к кому точно не пойдет подросток, – Дон не скрывала своего пренебрежительного отношения к вампиру и вряд ли бы отправилась к нему, на ночь глядя.
- И что она там могла забыть?- фыркнул не отличающийся излишней тактичностью Ксандр.
-Ну, такой вариант тоже не следует исключать, - тактично заметил Руперт.
Баффи, прекрасно понимая их скептицизм, насупилась.
- Кое-что изменилось… Пожалуй, все-таки стоит съездить в ВиХ.
- Но…
Однако истребительница уже была в коридоре, и Ксандру с Джайлзом ничего не оставалось, как последовать за ней. Девушка накинула куртку и распахнула дверь.
- Привет, Баффи! – слаженно произнесли Уиллоу, Дон и Спайк. Троица старательно растянула губы в улыбке.
Девушка растерянно переводила взгляд с одного на другого.
- Тааак, - наконец произнесла истребительница, скрещивая руки на груди. – Что-то подобное я и ожидала увидеть.
-Кажется, твоя сестра не рада нас видеть, Ниблет, - протянул вампир, хмуро взглянув на Дон. – Или рада, pet?
- Он что жив?! – Ксандр уставился на Спайка, не скрывая своего удивления; Джайлз с неменьшим изумлением смотрел на вампира. – Как такое возможно? Он же сгорел? Или нет?
- Или нет, - скривил губы в неком подобии улыбки блондин. – Не скажу, что особо рад тебя видеть, Щенок, но …
- Э-э-э-… Баффи, - протянула Дон, перебивая парня, пока тот не наговорил лишнего, - я тут подумала, что будет неплохо нам всем собраться как раньше… И пригласила Уиллоу пожить у нас, пока она в Лос-Анджелесе… А Спайк помог её встретить… Ты же знаешь, все эти таксисты – просто ужас, а у Спайка своя машина, и…
- Ты ей не сказала, да? – Уиллоу осуждающе посмотрела на младшую Саммерс, и та поникла под её взглядом, но тут же упрямо вздернула подбородок.
- Это и мой дом тоже, и я подумала…
- Хватит! – оборвала сестру Баффи. – Немедленно иди в свою комнату, с этой минуты ты под домашним арестом!
- Нет! – карие глаза выдержали взгляд зеленых. – Я уже не ребенок! И ты не имеешь права так со мной поступать.
- Не ребенок? Своим поведением ты только что доказала обратное. Одна в чужом городе… Ты хоть представляешь, что с тобой могло случиться? – Баффи повысила голос, срываясь на крик. – А насчет прав… Я твой опекун и до твоего совершеннолетия имею все права поступать с тобой так, как посчитаю нужным. Так что марш в комнату!
- Перестань на неё орать, luv, - вмешался в перепалку Спайк. – Ты волновалась, но это не повод срываться на ней. Она не подумала, что ты так отреагируешь…
Блондинка недобро посмотрела на вампира.
- Ты… Это не твоё дело…
Дверь соседней квартиры распахнулась, являя взорам всех присутствующих даму в бигуди и шелковом халате.
- Мисс Саммерс, что у вас происходит? Если вы сейчас же не прекратите ор, я вызову полицию.
- Да, да, - Баффи натянуто улыбнулась, стараясь взять себя в руки. – Извините нас. – Девушка жестом пригласила всех в квартиру. Блондин выжидающе посмотрел на нее, насмешливо приподняв бровь.
- Проходи, - недовольно проворчала Баффи и посторонилась, пропуская его внутрь. – Мы немного поспорили. Еще раз извините, – девушка виновато улыбнулась недовольной соседке и прикрыла за собой дверь, с трудом подавляя желание хлопнуть ею со всей силы.
- Ну, надо же, а я думал, ты меня не пригласишь, - хмыкнул Спайк. – Ты меня удивила, Истребительница.
- Не обольщайся, у меня не было выбора – объяснения с полицией мало кому понравятся. - Баффи смерила вампира уничижительным взглядом. – Тебе здесь никто не рад.
- Я рада, - упрямо возразила Дон, снова навлекая на себя гнев сестры. – Спайк мой друг, и я всегда рада его видеть!
Джайлз с Ксандром, предвидя очередную словесную баталию, начали потихоньку отступать в сторону кухни.
- Зато Я не рада его видеть! И ты это прекрасно знаешь, но все равно притащила этого …- истребительница старательно подыскивала нужное слово, - вампира к нам домой. Хотя я просила тебя никогда даже имени его не упоминать.
-Да потому что я…
-Не нужно, Ниблет, - Спайк приобнял готовую расплакаться девушку за плечи. – Я знаю, что ты хотела как лучше. Иди к себе, нам с твоей сестрой надо поговорить. – Дон покорно поплелась к себе в комнату, демонстративно не глядя на Баффи. Парень насмешливо посмотрел на старшую Саммерс. – Значит, никогда, Истребительница?
Девушка возмущенно закатила глаза.
-У тебя плохо со слухом, Спайк? Могу повторить: я не хочу тебя видеть. Ни сегодня, ни завтра – вообще никогда.
-Баффи, я… - что-то промелькнуло в синих глазах, что-то, похожее на боль, но столь мимолетное, что истребительница не заметила этого.
- И знаешь, ты был прав… насчет благодарности. – Она пристально посмотрела на парня. – Я никогда не смогла бы полюбить тебя.
Он ухмыльнулся в ответ:
-Разумеется, pet. Иначе я бы вернулся к тебе после того, как воскрес. Однако я перестал быть влюбленным в тебя идиотом. Но нам есть что вспомнить – мы славно проводили вместе время. И если захочешь повторить… - блондин сексуально улыбнулся и медленно провел языком по верхним зубам.
Баффи сжала кулаки и шумно втянула воздух, но смогла сдержаться.
-Убирайся, Спайк. Убирайся или я за себя не отвечаю.
-И что ты сделаешь, luv? Распылишь? Но я ведь хороший парень, - он ухмыльнулся и подошел к девушке вплотную, - борец со злом. Герой, спасший мир… И у меня есть душа. Разве ты сможешь убить вампира с душой? Ах, да, сможешь, я совсем забыл…
Его к ней неудержимо тянуло, но, глядя в холод зеленых глаз, он видел только то же, что и раньше, то же, что и всегда - снисходительность.
-Так что ты сделаешь, Истребительница? – повторил свой вопрос вампир. Её реакцию было несложно предугадать, и он легко перехватил занесенную для удара руку.
- И это всё? – он саркастично усмехнулся. – Ты растеряла свою сноровку, pet. Не было подходящего партнера для спарринга? Конечно, мало кто захочет терпеть такую стерву. Не удивительно, что тебя в очередной раз выперли из собственного дома.
Баффи выдернула руку из холодных пальцев вампира и несколько секунд пристально смотрела в такие знакомые глаза. Потом тихо произнесла, чеканя слова:
- Ты прав, Спайк. Я - стерва, а ты – не более чем заноза в моей заднице. И знаешь, в чём прелесть занозы – ее можно вытащить. И забыть, что она вообще когда-либо существовала. Поэтому ты сейчас уйдешь из моего дома. Или я буду вынуждена тебя отсюда выбросить. – Девушка холодно улыбнулась. – Не беспокойся, моих сил на это хватит. Ну?
Блондин насмешливо посмотрел на нее и, не говоря ни слова, вышел за дверь.
Баффи в изнеможении прислонилась спиной к стене.
«Хуже уже быть не может, - с тоской подумала девушка, – потому что хуже уже просто некуда».
Внутри была звенящая пустота, словно все эмоции разом куда-то исчезли, не оставив после себя ничего взамен.
«Я перестал быть влюбленным в тебя идиотом…»
«И что ты сделаешь, luv?..»

«Неудивительно, что тебя в очередной раз выперли…»
Если раньше была надежда, что можно хоть что-то исправить в их отношениях, то теперь она умерла. Тот мужчина, которого она любила, никогда бы не сказал такого…. Её Спайк всегда принимал её сторону, при любых обстоятельствах…
Какой-то шорох заставил Баффи отвлечься от мыслей и вернуться в реальность. Напротив неё стояла растерянная Уиллоу, явно не знающая, куда смотреть… лишь бы не в глаза подруге.
- Пожалуй, мне лучше остановиться в отеле, - виновато пробормотала рыжеволосая.
- Можешь остаться здесь, - Баффи устало посмотрела на ведьму. – Мне всё равно.


***

Выйдя за дверь, и с трудом подавив желание хлопнуть ею со всей силы, вампир нервно нашарил в кармане плаща зажигалку и пачку сигарет. Только глубоко затянувшись пару раз, он немного успокоился.
«Зато я не рада его видеть. Никогда…»
«Ты был прав насчет благодарности…»

- Чертова сука! - Кулак с силой врезался в бетонную стену. На костяшках пальцев выступила кровь, и он раздраженно слизнул ее. Только полный идиот мог на что-то надеяться после их «разговора» в ВиХ. Только идиот мог согласиться встретить ведьму в аэропорту, в надежде увидеться и поговорить с Баффи. Увиделся. Поговорил. Идиот!
Он ей не нужен. Ни тогда. Ни сейчас. Глупо отрицать очевидное.
- Я никогда не смогла бы полюбить тебя, - передразнил блондинку Спайк.
В кармане плаща завибрировал телефон, и вампир раздраженно рыкнул в трубку:
-Слушаю!.. Что?.. Ты уверена?.. Не волнуйся, я скоро буду у тебя…
На губах парня появилась горькая ухмылка. Что ж, кому-то он всё-таки нужен…



Глава 6


Оказывается, это больно. Все еще больно, хотя ей уже пора бы привыкнуть к этому. Привыкнуть к нему. К тому, что он жив, и что она ему не нужна. Но каждый раз сердце предательски ёкает, и ей приходится прилагать много усилий, чтобы не выдать себя с головой. Проклятый кровосос! Еще и Дон встала на его сторону, впрочем, это-то как раз не удивительно – девушка всегда была в восторге от блондина. Но привести его к ним домой!.. Теперь младшая сестра дуется на весь мир в своей комнате. Баффи усмехнулась - она сама недалеко ушла от сестренки, закрывшись у себя, но, в отличие от Донни, ей не удастся отсидеться – слишком многое нужно сделать. Ксандр, Джайлз и Уиллоу не виноваты в ее отношениях со Спайком. Хотя о каких отношениях можно говорить?
Все мосты не просто сожжены, они полностью разрушены, без возможности восстановления. Кажется, она хотела именно этого - окончательно оборвать все нити, связывающие их двоих. Тогда почему вместо облегчения девушка ощущает … пустоту? Такую всепоглощающую и изматывающую? Это неправильно! Несправедливо по отношению к ней. И ведь с этим придется как-то справляться. Делать вид, что все не так… катастрофически, ведь Джайлз, Ксандр и Дон, а теперь еще и Уиллоу – а ее-то какого черта принесло? – станут наблюдать за ней, сопереживать и сочувствовать. Хотя чему сочувствовать? Кто знает о них со Спайком?.. Впрочем… Впрочем, она справится. Она сильная девочка. Пережила же она его гибель? А сейчас и не умер никто. Только сгорели последние надежды. Но это не смертельно. Не в первый раз уже.
Баффи вздохнула - нужно вставать и идти заниматься текущими проблемами. И помириться с Дон. И позвонить Крису – кажется, он ее куда-то приглашал…

****


Обстановка на кухне напоминала поле сражения в разгар битвы: справа один противник, слева другой, посередине – попавшие под раздачу и не знающие путей отступления мирные жители.
Баффи и Дон в ярости сверкали глазами, но не собирались уступать друг другу. Харрис, Джайлз и Уиллоу пытались вразумить сестер, но те на все их попытки только возмущенно фыркали.
-Я тебя просила… - наверное, в тысячный раз, начала Баффи.
-Никогда не упоминать его имени, - подхватила Дон. – Но ты ничего не говорила о том, что его нельзя приглашать в дом!
-Но одно подразумевает другое! – возмутилась истребительница.
-А вот и нет!
-А вот и да!
Обе Саммерс скрестили руки на груди и негодующе уставились друг на друга.
-А мне вот интересно, как Спайк вообще смог выжить в том аду, - попытался сменить тему Ксандр, посмотрев на Джайлза, будто ища у мужчины поддержки в своем начинании.
-Да-да, удивительно просто, - догадливо подхватил наблюдатель, понимая, что они идут по тонкому льду. Но это все же было лучше, чем молчать и смотреть, как ругаются сестры.
-Он и не выжил, - буркнула Баффи.
-Но мы же видели его сегодня, и он был вполне… жив, - ляпнул Харрис.
-Он смог вернуться, как и Ангел. Это связано с тем медальоном, - тихо пояснила Уиллоу, и на нее все тут же удивленно уставились. – Ой! – ведьма смутилась.
-Уиллоу, ты об этом что-то знала? – осторожно поинтересовался Руперт, краем глаза наблюдая за своей бывшей подопечной. Но предполагаемой вспышки гнева не последовало.
-Кое-что, - Уилл смотрела только на Баффи.
-Ты все время знала, что он жив?! – возмутилась Дон. – Знала и ничего не сказала … нам?!
-Я не могла. Баффи, честное слово, я хотела, но не могла…
-Потому что разучилась говорить? – ехидно поинтересовалась Донни. Она подошла к сестре и обняла ее за талию, словно забыв о еще не успевшей остыть ссоре.
-Потому что я поклялась, - по щекам ведьмы потекли слезы. – Я поклялась Спайку памятью Тары, что никому ничего не скажу. И я не могла… хотела, но не могла… Баффи, я…
-Я понимаю, Уиллоу… Я все понимаю, - Баффи сама была готова разрыдаться. – И как давно ты знаешь, что Спайк?..
- Полгода. Я видела его, когда мы были в Риме. И потом еще пару раз в Эл-Эй, когда прилетала сюда по делам Совета.
Блондинка кивнула, словно ей это о чем-то говорило.
-Что здесь вообще происходит?! – Харрис обвел всех недоумевающим взглядом. – Почему тебя так интересует судьба этого кровососа? Он ведь просто… - Парень умолк на полуслове и нахмурился. – Или не просто? Баффи?..
-Ксандр! – осуждающе фыркнул наблюдатель. Ему тоже было интересно услышать ответ, но британская вежливость не позволяла так беспардонно лезть в чужую жизнь.
-Что «Баффи»?!- истребительница закатила глаза. – Я же не спрашиваю тебя, с кем ты спишь? Имею я право хоть на что-то личное?!
-Но это же… Это же Спайк! – ошеломленно и в то же время как-то беспомощно возразил Харрис. – И ты всегда говорила, что… - парень замолчал и уставился на Баффи.
Девушка что-то невнятно пробормотала себе под нос.
-Баффи? – Джайлз нервно снял очки, покрутил их в руках и снова надел.
-Я не собираюсь ничего объяснять! И вообще… Хватит с меня вампиров. Уиллоу, ты можешь отменить приглашение Спайка?
-Да, конечно, - ведьма кивнула. – Это легко.
-Но… - начала Дон, однако, под пристальными взглядами всех присутствующих, не рискнула снова спорить.
-Никаких вампиров в моем доме! – тоном, не терпящим возражений, изрекла истребительница.
-Отлично! Тогда это и Ангела тоже касается, - огрызнулась младшая сестра.
-Ангела? – нахмурилась Баффи.
-Ну да, он же вампир.
Блондинка кивнула, и Дон победно улыбнулась.
Кажется, хрупкий мир был достигнут.

****


В дверь тихонько поскреблись, и Баффи, посмотрев на часы, недовольно поморщилась – 2 часа ночи. Ну что еще?! Почему все решили, что ей именно сейчас жизненно необходима поддержка, и теперь по очереди совершают паломничество в ее комнату? И ведь приходится выслушивать какие-то непонятные истории и делать вид, что ей интересно, хотя хочется просто побыть одной…
«Если я промолчу, может, решат, что я сплю», - с робкой надеждой подумала Баффи.
Но в дверь снова поскреблись.
-Баффи, ты спишь?
-Нет, Уиллоу, заходи, - девушка вздохнула. Ну вот, теперь точно не избежать еще одного тяжелого разговора.
«Интересно, этот день когда-нибудь закончится?»
Дверь приотворилась, пропуская тонкую полоску света из коридора, и тут же закрылась. Снова стало темно.
-Баффи…
Уиллоу нерешительно мялась на пороге, словно не зная, что делать дальше.
-Что-нибудь случилось? – истребительница не собиралась облегчать жизнь той, кого еще совсем недавно считала лучшей подругой..
-Нам нужно поговорить… Обо всем, - наконец решилась ведьма.
-Это не может подождать до утра? У меня завтра трудный день - собеседование и всё такое… Я бы хотела выспаться…
-Ты же знаешь, что это вряд ли удастся – Джайлз и Ксандр не оставят нас наедине, - грустно улыбнулась девушка. – А я хочу… извиниться… За все - за то, что не поддержала тебя тогда на собрании – я не ожидала, что Кеннеди действительно решиться пойти против тебя; за то, что весь это год не замечала, как тебе трудно. Точнее, замечала, но не придавала этому значения, считая, что ты справишься – ты ведь сильная, ты всегда и со всем справляешься. Мы отдалились друг от друга, но тогда это казалось вполне нормальным. Ведь столько всего навалилось сразу: Совет, Ковен, истребительницы… А когда ты все бросила и уехала, перестала отвечать на мои звонки, я поняла, что потеряла тебя. Свою лучшую подругу… Я знала, где ты, но ты не хотела со мной разговаривать, поэтому я и полетела за этой потенциалкой – это была отличная возможность увидеться с тобой и поговорить, извиниться… Баффи, мне правда очень жаль, что все так получилось! Если бы был шанс что-либо исправить, то я… -Уиллоу всхлипнула и вытерла ладонью щеки. – Я бы постаралась…
Баффи некоторое время молчала, а потом еле слышно произнесла:
-Мы можем попробовать…


Глава 7

Мужчина курил, бездумно глядя куда-то в ночь. Почему-то он не чувствовал ожидаемого удовлетворения. И дело было не в девушке, что-то произошло с ним самим. Девушка ему как раз таки нравилась. Милая, наивная, смотрящая на мир с восторгом ребенка. Да она и была еще ребенком. 18 - разве это возраст?
-Эй!
Он оглянулся на возглас и невольно улыбнулся, отмечая нарочито бесстыдную позу «ребенка». Убедившись, что ее старания замечены, девушка похлопала по одеялу рядом с собой.
-Я замерзла, - капризно протянула она.
-Я могу согреть тебя, pet, - хмыкнул мужчина, выбрасывая окурок в окно.
-Да? – Девушка соблазнительно улыбнулась. – Тогда поторопись, пока я не превратилась в ледышку.
-Это вряд ли, детка, - блондин усмехнулся, закрывая окно и направляясь к кровати и лежащей на ней девушке.

***



Дверной звонок надрывался. Можно, конечно, сделать вид, что никого нет дома, но в его случае это не прокатит: у босса чертовски хороший нюх, да и слух тоже – Спайк покосился на тихо мурлыкающий магнитофон.
-Я знаю, что ты дома, - в подтверждение его мыслей раздался недовольный голос за дверью. Да, острый слух – это прекрасное качество. – И лучше тебе поднять свою задницу, пока я…
-Пока ты что? – лениво поинтересовался блондин, открывая входную дверь и впуская в квартиру высокого мужчину. – Так соскучился по мне, что решил навесить? Что ж, не могу сказать того же…
Брюнет поморщился, будто у него внезапно заболел зуб, и недовольно оглядел подчиненного. Мятая рубашка, наброшенная на голое тело, и расстёгнутые джинсы заставили его снова поморщиться.
-Извини, что без галстука – обстановка не располагает, - невинно улыбнулся Спайк.
-Я заметил, - Ангел осуждающе уставился на початую бутылку виски, явно не первую, и переполненную пепельницу. – Надеюсь, у тебя есть разумное объяснение.
-Разумное? – блондин хмыкнул и отхлебнул из бутылки. – Конечно! Персик, ты не моя мамочка, так что давай выкладывай, какого хрена приперся, и проваливай.
-Тебя не было пять дней…
Младший вампир изогнул бровь.
-И ты решил лично проверить, не заболел ли я? С чего бы это?
- С того, что ты у меня в подчинении и должен отчитываться…
-Да ладно?! А может, ты просто решил проверить, с кем я тут развлекаюсь. А, Пуф? Ревность замучила, признайся? Испугался, что я тебя опередил, и наша расчудесная крошка снова предпочла плохого и сексуального, а не задумчивого и идеального?
Ангел усмехнулся в ответ.
-У тебя навязчивая идея.
Спайк рассмеялся.
-Нет, Ангелок, это у тебя навязчивая идея, иначе ты бы не обшаривал глазами комнату. Так что теперь, когда убедился, что ее здесь нет, может, свалишь? И оставишь в покое меня и мою личную жизнь?
Но брюнет, словно не слыша, вольготно расположился в единственном кресле. Потом поерзал и вытащил из-под себя какой-то предмет, помешавший его удобству. Недоуменно покрутил в руках и небрежно отбросил в сторону белый кружевной лифчик.
- У нас проблемы, - невозмутимо заявил Ангел, игнорируя гримасы младшего вампира.
-У нас все время проблемы, - пожал плечами Спайк, становясь серьезным. – Что на этот раз?
-Межпространсвенный прокол в северных районах города. В демоническое измерение. Пока нам удалось справиться своими силами, но вряд ли это надолго.
-Что значит «своими силами»? – блондин нахмурился и поставил, наконец, бутылку на журнальный столик. – А истребительница и ее команда?
Ангел тяжело вздохнул.
-Я связался с Кеннеди, ее помощница обещала, что передаст ей, что я звонил. Это было несколько дней назад. А Баффи не отвечает на звонки.
-А ведьма и наблюдатель?
Брюнет насмешливо посмотрел на Спайка.
-А съездить к ней ты не пробовал?
Ангел пробормотал что-то неразборчивое и пожал плечами.
-Ладно, Пуф, - усмехнулся блондин, прикуривая и подхватывая свой неизменный плащ, небрежно брошенный хозяином на кресло. – Пойдем совершать подвиги. И что бы ты без меня делал?..


***


-И куда вы идете на это раз? Суши, кино или танцы?
-Суши, кино и танцы. Или кино, суши и танцы. Симпатичный? – Блондинка приложила к себе топ и посмотрела на подругу.
-Слишком открытый. Или ты планируешь перейти на новый этап, ну ты понимаешь, о чем я…
-Думаешь? – Девушка еще раз оглядела топ и нахмурилась. – Не знаю, я еще не решила. Он мне нравится и все такое…
-Но?
-Что «но»?
-Ты так говоришь, что «но» так и слышится: «он мне нравится, но…» Что не так с этим твоим идеальным парнем?
-Все так, - Баффи забросила маечку в шкаф и достала платье. – Он действительно идеален: красив, умен, галантен, сексуален… Я ему нравлюсь – это видно. В прошлый раз он защитил меня от какого-то пьяного хама, - девушки хихикнули. – И самое главное - он человек, без сверхсилы, самый обычный. Как раз то, что мне нужно.
-Но? – снова переспросила Уиллоу, выжидающе глядя на подругу.
-Я боюсь, что опять ничего не получится, - Баффи грустно улыбнулась. – Ты же знаешь, что мне катастрофически не везет с парнями. А Крис… Он мне действительно нравится…
- И это тебя пугает, - закончила за нее Уилл. – Знаешь, а может, тебе нужно просто расслабиться и перестать накручивать себя? Пусть все идет, как идет. Кстати, опять звонил Ангел – у них там какие-то проблемы с демонами.
Баффи сердито посмотрела на подругу и ведьма слегка покраснела.
-Я уже говорила, что меня это больше не касается. Никаких демонов, вампиров и апокалипсисов! Я обычный школьный психолог и у меня сегодня свидание.
Блондинка показательно приложила к себе платье и крутанулась перед Уиллоу.
-Что скажешь?
-Он не устоит, - фыркнула рыжеволосая девушка, не рискуя начинать давнишний спор. Баффи довольно улыбнулась.
… Все завертелось очень быстро после того памятного вечера. Неожиданно для самой себя она прошла собеседование и получила место школьного психолога и уже в понедельник приступит к работе. Дон приняли в школу без особых проблем, и девушка надеялась, что сестра какое-то время будет вести себя нормально. Все-таки новые впечатления и новые друзья должны отвлечь от предъявления бесконечных претензий и вытеснить из головы попытки примирения ее с вампиром. Хотя сама Баффи не хотела об этом даже думать. У нее теперь был Крис. Чудесный, замечательный, ничего не смыслящий в предотвращении концов света, но готовый защищать ее от выпивох. Как-то он позвонил и предложил выпить кофе и девушка согласилась.
Новая жизнь. Новые отношения. Новая Баффи. Для полного счастья не хватало собственного дома и волшебного ластика, чтобы стереть ненужные воспоминания.
Баффи с трудом представляла, как объяснит отцу, почему его квартира превратилась в гостиницу. На ее счастье у Хэнка возникли какие-то трудности по работе, и он еще не скоро должен был вернуться в Эл-Эй. Так что ее друзья могли спокойно заниматься своими делами, попутно доставая ее разговорами об ответственности и долге, возложенных на ее плечи.
А воспоминания… Здесь поможет время, постепенно оно сгладит боль, и пустота внутри станет не такой пугающей. Нужно только немножко потерпеть. Поэтому девушка ничего не желала слышать о демонах и обо всем, что было важным в той, другой жизни.
…Критически оглядев себя и оставшись довольна результатом, блондинка взяла клатч, небрежно бросила в него телефон и подмигнула подруге, со скепсисом наблюдавшей за ее манипуляциями.
-Все, я убегаю. Если что звони, но надеюсь, до этого не дойдет. И скажи Дон, чтобы вернула мою куртку.
-Иди уже, - фыркнула Уиллоу.
Когда за Баффи закрылась дверь, улыбка исчезла с лица девушки. Не нравился ей этот Крис, хотя они и не были знакомы. Что-то смущало ведьму…


***


Поцелуй становился все более жарким. Руки мужчины вкрадчиво и нежно поглаживали спину девушки, словно намекая и подводя к чему-то более интимному, нежели соприкосновение губ и языков. Но не торопя...
Она отметила про себя его тактичность и была благодарна за это. Чуть отстранившись, девушка перевела дыхание.
-Знаешь, все было великолепно, но я думаю… - начала было она, неловко отводя взгляд, но он перебил ее.
-Нам ни к чему спешить, – мужчина улыбнулся и, глядя в чуть растерянные глаза девушки, бережно заправил ей за ухо выбившуюся из прически прядь волос.
-Крис, я … - снова начала Баффи, но он приложил палец к ее губам.
-Т-с-с… Все о’кей. Я не из тех парней, которые во что бы то ни стало хотят затащить девушку в кровать при первой же возможности.
-Я вовсе не это имела в виду, - покраснела блондинка. Крис улыбнулся.
-Знаю, просто хочу, чтобы ты понимала, что я дорожу нашими отношениями. Ты мне очень нравишься, Баффи. – И, переводя разговор в шутливое русло, вновь не давая ей ничего на это сказать, добавил: - Ведь далеко не каждая девушка ринется спасать незнакомцев от монстров, пусть и воображаемых.
-Да уж, - неопределенно хмыкнула истребительница, не желая развивать скользкую тему.
Вечер начался великолепно, и не хотелось его портить. А разговоры о монстрах, как и о спасении от них, неизбежно к этому приведут, потому что придется врать и нет гарантии, что нынешняя ложь совпадет в деталях с предыдущей.
-Так в каком клубе желает танцевать моя принцесса? – не заметив реакции девушки, поинтересовался шатен.
Ответить Баффи помешал телефонный звонок. Она хотела его проигнорировать, но звонящий был настойчив, и виновато улыбнувшись парню, девушка нашарила телефон в сумочке, мельком глянув на экран.
-Дон, я же просила звонить мне только в случае крайней необходимости, - сердито начала Баффи, но взволнованный голос сестры заставил ее замолчать и по мере сказанного судорожно вцепиться в ремешок сумочки.
-Где ты?.. Так… Не высовывайтесь, поняла?! Чтобы не происходило, сидите тихо… Дон? Ты меня слышишь, Дон?..
Связь неожиданно прервалась, и попытки дозвониться не увенчались успехом. Баффи некоторое время бездумно слушала безжизненный голос: «аппарат выключен или находится вне зоны действия сети…»
-Что-то случилось? – встревоженно спросил парень, про которого девушка уже и забыла.
-Извини, Крис, танцы отменяются. У моей сестры неприятности и мне нужно бежать, - блондинка собиралась выскочить из машины, но шатен удержал ее за плечо.
-Баффи, я могу помочь.
-Не в этот раз, Крис, - девушка вымученно улыбнулась и повела плечом, пытаясь стряхнуть его руку, но ей это не удалось.
-Я не отпущу тебя одну, - решительно заявил Крис. – И не собираешься же ты идти пешком? Кстати, куда мы едем? – он повернул ключ зажигания и вопросительно посмотрел на блондинку.
Сердито фыркнув, девушка, тем не менее, прислушалась к голосу здравого смысла: при всей ее истребительской силе на машине они доберутся быстрее. А время сейчас играло против нее.
-Курт – стрит. Ты знаешь, где это?
Крис кивнул, резко срываясь с места и набирая скорость.
-Север.
Телефон снова зазвонил, и истребительница, не глядя на экран, схватила трубку.
-Донни!..
-Это Уиллоу. Прости, что отвлекаю… Баф, только что звонил Ангел, у них серьезные неприятности.
-Уилл, мне сейчас не до Ангела и его проблем. Я…
Но ведьма перебила подругу, не дослушав.
-Баффи, все серьезнее некуда: там прорыв в демоническое измерение. Им не справиться без истребительницы. Погибнут сотни людей… Баффи, ты меня слышишь? – встревоженно поинтересовалась Уилл.
-Где? – пересохшими губами спросила блондинка, чувствуя, как сердце сжимает холодная рука страха. – Где этот чертов прорыв?!
-На севере города. В районе Курт-стрит… Алло, Баффи?.. Ты меня слышишь?..
-Да, Уиллоу, слышу, - тихо ответила истребительница.
-Баффи, что-то случилось? – настороженно произнесла ведьма.
-Скажи Ангелу, что мы будем примерно через… - девушка посмотрела на Криса, - 15 минут. Там Дон.
Смотрите также:
Уважаемый посетитель, Вы зашли на сайт как незарегистрированный пользователь.
Мы рекомендуем Вам зарегистрироваться, либо войти на сайт под своим именем.
# 128 от 14 февраля 2016 21:30
Edgeni пишет:
автор,вы еще в теме?закончите работу,будьте лапочкой!интересно же,правда!
# 127 от 4 мая 2014 17:10
mashka271 пишет:
Rainbow,
Жаль проды нет. А то опять прочитала и конечно же ужасно понравился. И ужасно хотелось бы продолжения...:(((
# 126 от 13 июля 2013 21:43
Rainbow пишет:
Ксения_Я, спасибо за столь лестный отзыв. Мне было безумно приятно прочитать его. После такого действительно хочется вернуться и дописать недописанное.
# 125 от 29 сентября 2012 07:19
Ксения_Я пишет:
У меня на этом сайте появилась еще одна работа - на этот раз, увы, незаконченная. И опять я сейчас начну рвать волосы и посыпать голову пеплом, ибо, к сожалению, КРАЙНЕ редко выходят продолжения полюбившихся фиков на spuffy.org!

Ну, что... Замечательно прописанные образы - я читала и видела перед глазами Баффи и Спайка, Дон и Уиллоу, Джайлза и Ксандра - ни малейшего намека на ООС! И даже хронический идиотизм парочки блондинов - куда как более ожидаемая, если честно, реакция, чем "Божекакоесчастьечтотыживдайятебяпоцелую"
; -)

Что еще... Интересный моменты выбран для начала фика - Баф в очередной раз пытается закрыть дверь в прошлое и начать новую жизнь, на этот раз в ЛА. И именно сейчас прошлое так властно напоминает о себе! Вряд ли что-то могло до такой степени выбить девушку из колеи, как воскрешение Спайка! Но это же Баффи... И с упорством, достойным лучшего применения, она упрямо продолжает строить эту самую свою "новую жизнь", где нет вампиров, оборотней и, главное - "занозы в заднице" Спайка. Она даже способна убедить себя, что милый Крис, осадивший хамов и трогательно защищающий девушку, - это то, что ей надо... И только чт-то поистине катастрофическое способно заставить эту упрямицу открыть глаза и заставить говорить чертов язык не вечную ахинею на тему "Не хочу слышать даже его имени", а что-то близкое к правде -)

А вот и события подоспели! -) Очередной прорыв, и Дон где-то там, и теперь уже не отсидишься в стороне, потому что страх за сестру не позволит...

И на самом интересном месте... Эх! -) Дорогой автор, может, порадуешь-таки продой, а? -) А мну тебе комментарии писать будет. Правда-правда -))) Влюбленные-влюбленные -)))
# 124 от 2 июня 2012 18:40
Velvet_Cloud пишет:
Спаффи застыли в непонимании друг друга.
Да и Крис этот - что-то с ним не так, точно.
А тем более с девушкой, которую вроде как спас Спайк.
Очень интересно узнать, что же будет дальше)
# 123 от 28 мая 2011 16:57
Schcuryk пишет:
Цитата: Rainbow
Да ну! Они хорошие

Аффтор, ты куда клонишь?))
# 122 от 27 мая 2011 20:48
Rainbow пишет:
Цитата: Schcuryk
опять конец света - романтика

А как же ж))
Цитата: Schcuryk
не нравятся мне эти двое

Да ну! Они хорошие sorry
# 121 от 23 мая 2011 16:59
Schcuryk пишет:
НУ вот, опять конец света - романтика heart
Ну не нравятся мне эти двое(те что новые) 3
Спасибо большое за проду!
# 120 от 23 мая 2011 14:30
Rainbow пишет:
Цитата: Levana
так ли прост Крис,как хочет казаться?

Нуу... может, и нет так прост, но он старается изо всех сил понравится девушке smile
Цитата: Иланка
если с Дон что-то случится Баффи себя винить будет

А как же...
Цитата: Sekmet
Баффи испортили свидание...кто-то за это ответит

Кто первый под руку подвернется...

nika,
FanSpuffy,
prostoya, девочки, рада, что глава понравилась. И да, проду я пишу, если победю лень, то к концу недели допишу ...
# 119 от 21 мая 2011 00:01
prostoya пишет:
14
# 118 от 20 мая 2011 18:57
FanSpuffy пишет:
Не нравился ей этот Крис, хотя они и не были знакомы. Что-то смущало ведьму…
Цитата: nika
Баффи на свидании с другим мужчиной - это кого угодно смутит)) А вообще Уиллоу часто бывает проницательной!


Вот прямо добавить нечего, чует моя пятая точка... ой чует... что быть ей над "И" :)) Жду проды!
# 117 от 20 мая 2011 10:36
Иланка пишет:
Вот у меня такое чуство,что Крис с этими прорывами как-то связан.
Где? – пересохшими губами спросила блондинка, чувствуя, как сердце сжимает холодная рука страха. – Где этот чертов прорыв?!
-На севере города. В районе Курт-стрит…
ну всё теперь если с Дон что-то случится Баффи себя винить будет,пренебрижение обязаностими истребительницы до добра не доводят acute . 14
# 116 от 20 мая 2011 01:38
Levana пишет:
что же у них там такое случилось...помимо прокола,конечно
и так ли прост Крис,как хочет казаться?
интересная глава, буду ждать продолжения aa
# 115 от 19 мая 2011 22:52
nika пишет:
волшебного ластика, чтобы стереть ненужные воспоминания.

Мне бы тоже такой ластик!
Что-то смущало ведьму…

Баффи на свидании с другим мужчиной - это кого угодно смутит)) А вообще Уиллоу часто бывает проницательной!
Rainbow, спасибо за главу, оочень жду еще)
# 114 от 19 мая 2011 22:16
Rainbow пишет:
Цитата: Оллимпия
о, Донни попала...

Не то слово... А с моей нынешней кровожадностью ya_dobryi
# 113 от 19 мая 2011 22:06
Оллимпия пишет:
о, Донни попала...
# 112 от 19 мая 2011 21:55
Rainbow пишет:
10
# 111 от 26 марта 2011 22:06
sapfira_88 пишет:
глава как всегда на высоте! мне оч хочется проду!!! goodgood
# 110 от 25 марта 2011 22:25
Rainbow пишет:
Цитата: Иланка
ну возможно,но хочется интриги и тайного заговора

Вот и мне того же хочется, а что в итоге получится сложно представить black_eye
# 109 от 25 марта 2011 15:21
Иланка пишет:
Цитата: Rainbow
А может, они самые обычные люди? Почему такой вариант не рассматривается?:)

ну возможно,но хочется интриги и тайного заговора blush
# 108 от 25 марта 2011 11:19
Rainbow пишет:
Иланка,
Schcuryk,читаю ваши комменты и во мне просыпается совесть за то, что так долго не выкладывала ничего.
Цитата: Иланка
Ну вот почему гони всегда так думают одно говорят другое да причем стараются побольнее сделать
А в жизни всегда так: самую сильную боль мы стараемся причинить тем, кто нам дорог.
Цитата: Schcuryk
но есть на свете существо еще более упертое и наглое)))
У этого существа тоже есть гордость, поэтому не уверена, что будет гладко и легко.


Цитата: Иланка
и что из себя представляют новые знакомцы Баффи и Спайка
А может, они самые обычные люди? Почему такой вариант не рассматривается?:)
# 107 от 25 марта 2011 11:06
Schcuryk пишет:
Ура, товарищи! Я все же дождалась проды!
Кажется Баффи категорично настроилась забыть о вампирах в своей жизни(в этой ситуации она права, уж довольно настрадалась девочка от них), но есть на свете существо еще более упертое и наглое)))
За Бафф и Уилл очень рада. Надеюсь горькое послевкусие измены не помешает им в будущем.

Цитата: Rainbow
я уже начала проду Игры ваять и 7 главу точек

620301 Муза тебе блондинистого!
# 106 от 25 марта 2011 06:51
Иланка пишет:
Rainbow ура спасиб за проду kiss3 .Ну вот почему гони всегда так думают одно говорят другое да причем стараются побольнее сделать cray .Радует что Уиллоу и Баффи помирились,всё таки они многое вместе пережили.С нетерпением жду проду очень интересно ,что это за демон был и что из себя представляют новые знакомцы Баффи и Спайка 14
# 105 от 24 марта 2011 13:35
Rainbow пишет:
Цитата: Nadin
И я с нетерпением жду проды
Я ее пишу, скоро будет curtsey
Цитата: Levana
дружба это хорошо...и где-то даже важнее любви
Полностью соглашусь с тобой. give_rose
Цитата: Герда
Правда фик уже подзабылся, пришлось перечитать. Надеюсь, продолжение не заставит себя так долго ждать.
На это были серьезные обстоятельства. Теперь будет намного быстрее, я надеюсь.
Цитата: Sekmet
Надеюсь Баффи попробует наладить не только дружеские отношения
Я тоже. Но боюсь, что не в ближайшей главе.
nika, спасибо.
Девчонки, огромное вам спасибо, что продолжаете читать этот фик и рады проде. Мне очень приятно осознавать, что вам по-прежнему интересна эта история. 5
# 104 от 24 марта 2011 12:39
nika пишет:
Отличная глава! рада, что девочки пошли на примирение! Очень жду проду! give_rose
# 103 от 24 марта 2011 05:35
Герда пишет:
Очень интересная глава! Правда фик уже подзабылся, пришлось перечитать. Надеюсь, продолжение не заставит себя так долго ждать.
Рада, что с Уиллоу они снова нашли общий язык.
# 102 от 24 марта 2011 01:09
Levana пишет:
Баффи некоторое время молчала, а потом еле слышно произнесла:
-Мы можем попробовать…

дружба это хорошо...и где-то даже важнее любви
рада,что девочки почти помирились
и жду продолжения aa
# 101 от 23 марта 2011 23:07
Nadin пишет:
Я очень рада, что смогла тебе помочь!))
А глава замечательная. И я с нетерпением жду проды))))
# 100 от 23 марта 2011 22:25
Rainbow пишет:
Цитата: Magdalena Snape
Ты написала проду!

Угу. Я герой! xaxa Я тебе больше скажу: я уже начала проду Игры ваять и 7 главу точек 1453
# 99 от 23 марта 2011 22:16
Magdalena Snape пишет:
Даа! Ты сделала ЭТО! Ты написала проду! Ура! yahoo yahoo yahoo

Спасибо Nadin!

Назад Вперед
Наверх
Информация
Посетители, находящиеся в группе Гость, не могут оставлять комментарии к данной публикации.
Несколько слов о сайте
Спаффи.орг существует с 03.12.2008. За все это время у сайта было много разных этапов развития, в том числе периоды активного роста и высокой посещаемости. Однако со спадом инте- реса к пейрингу и сериалу, активность посетителей также пошла на убыль. В связи с этим было принято решение перевести сайт в состояние периоди- чески обновляемого архива. Подробнее
Случайная публикация
в процессе разработки...
Лента комментариев
Здесь и только здесь размещены все самые лучшие фанфики про Баффи и Спайка. На Spuffy.org вы также найдете множество других форматов фан-работ по пейрингу Спаффи: арты, рисунки, коллажи, аватарки, видео, стихотворения, интервью и биографические данные. Все работы созданы фанатами для фанатов, что абсолютно исключает извлечение коммерческой прибыли. Герои и вселенная Баффиверса целиком и полностью принадлежат Джоссу Уидону, Mutant Enemy и 20th Century Fox.
Dalila © 2008-2016
Обратная связь