Спаффи - это...
Спайк и Баффи. Легендарный вампир и не менее легендарная истребительница. Враги,
союз которых спасет мир. Спаффи - это удивительная история борьбы, веры, страсти
и, конечно же, любви. Любви, которая существует вопреки всему. Подробнее
Логин: Пароль:
» » Фанфик «Один. Одна. Одни» NC-17
Фанфик «Один. Одна. Одни» NC-17 / 4.12.09 by Оллимпия
Нравится 158
Просмотров: 6871
Комментариев: 187
Название: "Один. Одна. Одни."
Автор: Оллимпия
Рейтинг: NC-17
Сезон: АУ, 4, 5
Персонажи: Спаффи
Краткое содержание: Баффи Саммерс так и не сумела справиться с Адамом. Целый год идёт непримиримая война демонов и небольшой группы людей, включающей в себя хорошо знакомых нам Скуби и немногих оставшихся в живых солдат Инициативы.
Бета: Dalila
Завершён: да
От автора: А я всё экспериментирую и экспериментирую. Так что, если вы не хотите каких-то совсем уж неожиданных неожиданностей – пройдите мимо.
Внимание: АУ, ООС и смерть персонажа, конечно. Что-то без неё я в последнее время никуда.
Предупреждение: АУ, Смерть персонажа, Ангст
Отказ от прав: да

Категории: 4 сезон, Ангел must die, АУ, Завершенные макси-фики, Приключения, Флешбеки
 
Alone - чудесная иллюстрация от Dalila

Глава 1

- Всем ясно? – снова уточнила Баффи.
Присутствующие ответили дружным кивком, однако в их глазах не было уверенности.
- Хорошо, - вздохнула девушка. – Объясняю ещё раз. Уиллоу, Тара, сержант Смит и рядовой Роджерс должны прорваться в главный зал и отвлекать внимание так долго, насколько получится. Рядовые МакДжовери и Ньютон сторожат чёрный ход. Митчелл и Джефью берут на себя территорию перед входом в музей. Остальные действуют по обстоятельствам. Понятно?
- Да, но как же… - неуверенно начала Уиллоу.
- Грем и Ксандер забирают кристалл, - перебила её Истребительница.
- А что потом? – осведомился Джайлз.
- Потом? Просто уносим ноги, пока не приехала полиция, – пожала плечами Баффи.
- Никогда не думал, что буду грабить музей, - пробормотал Грем.
- А я не думал, что буду работать вместе с Инициативой, - хлопнул его по плечу Харрис. – Идём, приятель. Нам ещё нужно переодеться.
***
Он окинул своих приспешников взглядом.
- Вы поняли?
- Да, босс, - ответил нестройный хор голосов.
- Почти, - пропищал худощавый демон.
- Повторяю в последний раз, идиоты! Сфар и Сфыр следуют за ведьмами и читают свои стишки, чтобы нейтрализовать их магию. Грегори и Ю-ю разбираются с солдатами у чёрного хода, Истребительница, скорее всего, пошлёт туда самых слабых бойцов. Исмир и его отряд следят за главной аркой и отрезают Саммерс пути к отступлению. Остальные подстраховывают Сьюзен.
Зеленокожая демоница мечтательно улыбнулась.
- Сью! – прикрикнул командир. – Ты поняла меня? Не лезть на рожон, не ввязываться в драку. Твоя цель – кристалл.
- Я помню, - сразу стала серьёзной девушка.
- Если вы и на этот раз провалитесь, - прорычал он, – я вам устрою настоящий ад на земле!
***
Баффи огляделась по сторонам. Время пришло. Сторож в последний раз обошёл залы музея и удалился к себе в крохотную коморку. Истребительница сделала знак рукой, и её команда быстро направилась к дверям. У них ещё оставался шанс успеть до появления демонов. Хотя девушка и сомневалась, что им повезёт.
Истребительница вошла в здание последней. У коморки сторожа она задержалась на несколько минут. Судя по громкому храпу, заклинание Уиллоу сработало. Баффи осторожно двинулась вперёд. Её вооружённый до зубов отряд уже приступил к поискам. Кристалл Орано привезли сегодня утром, и ещё не успели выставить в зал. Скорее всего он находился в подсобном помещении. По крайней мере, на это Истребительница очень рассчитывала.
Покалывание в затылке сообщило девушке, что они больше не одни. В ту же секунду во всём здании музея зажёгся свет – демоны не любили действовать тихо и скрытно.
- Куда-то торопишься, Истребительница? – услышала она за спиной знакомый насмешливый голос.
Баффи обернулась.
- Спайк… - процедила она сквозь зубы.
Вампир стоял, прислонившись к колонне, и в ярком свете казался почти столь же бледным, как и белый мрамор.
- Какая неожиданная встреча, - протянул он, поднося к губам только что зажженную сигарету.
- Знаешь, тут, вообще-то, не курят, - Баффи кивнула на табличку на соседней стене.
- А ещё тут надевают бахилы, - вампир указал на дощечку чуть ниже той, про которую говорила Истребительница.
- Что ты здесь делаешь, Спайк? – сердито спросила Баффи.
- Мне нужен кристалл, pet, как и тебе.
- Правда? – приподняла брови девушка. – А я думала, ты пришёл на экскурсию. Решил вспомнить молодость…
Вампир хмыкнул.
- Разве вон там не твой дедушка? – она ткнула пальцем в фигуру неандертальца. – Вы очень похожи.
- Нет, luv. По-моему, это братец Харриса.
- Ладно, - девушка сделала шаг назад. – Я немного спешу. Приятно было поболтать.
- Ну уж нет, - коварно усмехнулся Спайк. – Когда нам ещё удастся поговорить вот так, наедине. Тем более, у меня для тебя есть сюрприз.
- А может обойдёмся? – предложила Баффи. – Твои сюрпризы мне порядком надоели.
Вампир усмехнулся и хлопнул в ладоши. Тяжёлые шаги «сюрприза» гулко отдавались на мраморном полу.
- Ну вот… - притворно вздохнула Истребительница. – А ты говорил: наедине.
- Не бойся, luv. Он нам не помешает.
Дверь распахнулась, и на пороге появился монстр. Часть его тела всё ещё оставалась человеческой, другая часть раньше принадлежала различным демонам, а в грудную клетку был встроен компьютер.
- Ну, здравствуй, Баффи, - произнёс киборг, оскалившись в зловещей усмешке.
- Боже, Спайк, ты стареешь, - закатила глаза девушка. – Если первые четыре раза эта шутка была смешна, то теперь…
- Взять её! – приказал «сюрпризу» вампир.
Тот неуклюже кинулся вперёд.
- Так, зачем тебе кристалл, Баффи? – спросил блондин, наблюдая за развитием поединка.
- Прости, я тут немного занята, - ответила Истребительница, не без труда отражая удары противника.
- Брось, pet! Ты же несерьёзно. Я ведь позвал нашего общего друга, чтобы ты не скучала.
- О, да, Спайк! Теперь мне очень весело.
- Баффи, любимая… - прокаркал монстр.
- Не знаешь, где у него отключается звук? – сердито спросила Истребительница.
- Нет. Но если найдёшь – сообщи. Буду очень благодарен.
- Обязательно, - пробормотала девушка, уворачиваясь от очередного удара киборга.
- Итак, luv, вернёмся к кристаллу? Что ты собираешься с ним делать?
- Повешу его на цепочку и буду носить на шее. Может ты слышал, что девушки любят красивые украшения?
- Знаешь, я мог бы купить тебе кое-что получше. Ну зачем тебе старая стекляшка?
- Прости, Спайк, но я хочу эту.
Ударом в грудь она отбросила демона от себя.
«Баффи, уходим! Кристалл у нас» - раздался в ушах мысленный голос Уиллоу.
- Прости, мне пора, - резко сообщила Баффи, кидаясь к выходу.
- Но… - растерянно начал вампир.
- До встречи, любимая! – крикнул ей вслед монстр.
- Заткнись, Финн! – процедил Спайк сквозь зубы.
Столь быстрый побег Истребительницы мог означать только одно: эти идиоты опять не смогли выполнить приказ.
***
- Это он? – с любопытством спросила Баффи, поднося камень к глазам.
- Абсолютно точно, - кивнул Джайлз.
- Неужели эта штука так сильна? – хмыкнул Ксандер.
- Очень, - подтвердила Уиллоу.
- Ну ладно, - попыталась улыбнуться Истребительница, – мы справились, ребята. Кристалл у нас. А, значит, это можно отпраздновать.
- Всем шампанского? – предложил Грем.
Баффи кивнула.
- Ура! – воскликнул Ксандер.
***
- Вы – идиоты!
Демоны вздрогнули и покорно опустили головы.
- Кучка мелких, неотёсанных дебилов!
- Простите, босс…
- На вас невозможно положиться!
- Мы не виноваты…
- Не виноваты? – не выдержал он. – Да я сделал всё, чтобы вы смогли без труда забрать этот чёртов кристалл. Даже Истребительница не путалась у вас под ногами.
- Но ведьмы…Они оказались сильнее.
- Чёрт возьми! Я что, всё всегда должен делать сам?!
- Нет, но…
- Пошли вон отсюда!
Он сильнее сжал губы.
- Ты ещё ответишь мне за это, Истребительница…
***
Кулак врезался ему в челюсть, и парень поморщился от боли. Если повезёт, ему удастся отделаться парой синяков и переломом рёбер. Девчонка сегодня была очень зла.
А он даже не мог дать ей достойный ответ. Проклятыми правилами было запрещено убивать её.




Глава 2

- Баффи, ты в порядке?
Уиллоу нерешительно замерла на пороге.
- Да. Всё отлично, - кивнула Истребительница.
- Просто, мне показалось, что ты чем-то расстроена.
- Нет. Немного устала и всё.
- Ясно, - ведьма опустилась на край дивана. – Но мы ведь победили, да?
- Мы выиграли эту битву, но не войну, - пробормотала девушка. – Уверена, они ни перед чем не остановятся.
- Баффи… - снова начала Уилл. – Там в музее что-то произошло?
Истребительница покачала головой.
- Нет. Ничего особенного. Спайк снова натравил на меня Райли.
- О… - замялась ведьма. – Я понимаю.
Баффи улыбнулась.
- Я уже давно смирилась, Уилл.
Ведьма кивнула, но ей было трудно поверить в то, что Баффи перестала переживать из-за того, что случилось с её парнем.
- Как думаешь, что они предпримут теперь? Попытаются вернуть кристалл?
- Несомненно. Нужно постоянно быть начеку.
В дверь постучали. Подруги одновременно повернули голову.
- Прости, Баффстер, - произнёс взволнованный Ксандер. – Но твоя мама, миссис Саммерс… Она до сих пор не вернулась…
- Что ты имеешь в виду?
Губы Истребительницы побелели.
- Она ушла до того, как мы отправились в музей, и её до сих пор нет.
- И она не звонила? – встрепенулась Уиллоу. – Не говорила, что задержится?
Ксандер отрицательно помотал головой.
Баффи закрыла лицо руками.
- Кажется, я знаю, где она.
***
Двое чешуйчатых демонов крепко держали Джойс под руки. Ни одна из попыток вырваться из их цепкой хватки не увенчалась успехом. Миссис Саммерс прекрасно понимала, куда именно её ведут. Баффи ни раз её предупреждала, что стоит быть осторожней, но Джойс никогда не думала, что их враг на самом деле решится на такое.
Один из демонов сильнее сжал её руку, и женщина вскрикнула от боли.
- Кретины! Немедленно отпустите её, - раздался знакомый голос.
Джойс подняла глаза.
- Спайк… - спокойно произнесла она.
Демоны отступили назад.
- Присаживайся, Джойс, - гостеприимно предложил вампир. – Сейчас я всё тебе объясню. Ты ведь не откажешься от горячего шоколада?
***
Баффи мерила шагами комнату. Шли уже вторые сутки. Сомнений в том, где и у кого находится Джойс, у девушки не было. Она точно знала и цену, которую потребует вампир за жизнь её матери. Спайку нужен кристалл. И он на всё пойдёт, чтобы заполучить его. Даже на то, что никогда бы не сделал в обычных обстоятельствах.
В дверь позвонили, и Истребительница немедленно кинулась открывать. Покалывание в области затылка возвестило, что Спайк прислал одного из своих миньонов. Готовая разорвать вампира на месте, девушка резко распахнула дверь и тут же отпрянула назад от неожиданности.
- Ангел? – удивлённо произнесла она.
- Здравствуй, Баффи, - изобразил голливудскую улыбку вампир. – Не предложишь войти?
Истребительница сделала шаг назад, пропуская брюнета в дом.
- Что ты здесь делаешь? – сердито спросила она.
- Ты просила о помощи. Я приехал, как только смог.
Брови Баффи медленно поползли вверх.
- О, Боже! Я звонила тебе почти год назад.
- Я был очень занят, - тоном школьного учителя ответил Ангел.
- Спасибо, - процедила сквозь зубы девушка. – Твоя помощь нам не нужна.
- Но…
- До свидания, Ангел! – Истребительница указала на дверь.
- Баффи, послушай… Я действительно могу…
Из кухни вылетела Уиллоу, сжимая в руке телефонную трубку.
Внимание Истребительницы сразу же переключилось на неё.
- Это Спайк, - сообщила ведьма.
- Спайк? – удивлённо переспросил Ангел.
Баффи тут же вырвала телефон из рук подруги.
- Здравствуй, детка, - прозвучал в трубке голос блондина.
- Ублюдок! – прошипела девушка.
- Ой! Полегче, luv. Я же могу обидеться.
- Что ты хочешь?
- Приходи через час в мой старый склеп. Одна.
- Договорились, - холодно ответила Баффи.
- И не забудь про кристалл, Златовласка!
- Я ненавижу тебя, - прорычала она.
- Взаимно, luv!
Короткие гудки возвестили о том, что разговор окончен.
- Что тут происходит? – нахмурился брюнет.
- Не твоё дело! – огрызнулась Истребительница.
- Что значит не моё? Что ему нужно от тебя?
- Кристалл, - сообщила Баффи, глядя на подругу.
Уиллоу зажала рот рукой.
- Я сейчас принесу, - прошептала Уилл.
Ангел продолжал смотреть на бывшую возлюбленную с подозрением.
- Зачем Спайку кристалл? – не унимался он.
- Чтобы вызвать демона, - машинально ответила девушка.
- Какого демона?! Баффи! Да объясни же ты, наконец!
Истребительница скрестила руки на груди.
- У меня нет времени. Ты не знаешь, что произошло за этот год, Ангел…
- Так расскажи!
- В другой раз. Я спешу.
В гостиной снова появилась Уиллоу в сопровождении Джайлза.
- Баффи… - начал наблюдатель.
- Не говори ничего, - покачала головой Истребительница и, выхватив кристалл у ведьмы из рук, скрылась за дверью.
***
- Я всё сделал, как вы и приказали, босс, - гордо произнёс вампир.
- Отлично, - ответил Спайк. – Я знал, что на тебя можно положиться.
- Конечно, сэр.
- Ты же знаешь, это должно остаться между нами. Никто не должен знать о моей маленькой просьбе.
- Вы можете на меня положиться, - серьёзно заявил вампир. – Я никому ничего не скажу.
- Я знаю, - усмехнулся Спайк, выхватив из кармана кол.
***
- Баффи, подожди!
Девушка закатила глаза. Похоже, вампир не собирался оставлять её в покое.
- Ангел, я спешу, - выдавила она из себя.
- Послушай, я не знаю, что тут у вас происходит…
- Вот именно! – вставила девушка.
- …но ты не должна этого делать. Это – ловушка.
- Думаешь, я не знаю?! – сердито уточнила Баффи.
- Не нужно принимать скороспешных решений. Давай всё обсудим, обдумаем хорошенько и…
- Ангел, пойми: у него моя мать. И я не собираюсь тратить время на бесполезные разговоры.
- Я всё понимаю…
- Ладно, - смирилась со своим положением Истребительница. – Пойдём поговорим.
Вампир облегчённо улыбнулся и сделал шаг назад по направлению к дому. В этот же момент тяжёлый кулак Истребительницы врезался в его голову, и брюнет потерял сознание.
- Прости, Ангел, - вздохнула Баффи. – Но я тебя предупреждала.
***
- Где моя мать, Спайк?
Вампир пожал плечами.
Он стоял один посреди пыльного склепа, но Истребительница не сомневалась: его миньоны прятались поблизости.
- А где кристалл? – усмехнулся он.
Баффи подняла вверх правую руку и продемонстрировала камень.
- Отлично, - кивнул Спайк, делая шаг вперёд. – Давай его сюда.
Истребительница медленно протянула ему кристалл. Холодная ладонь вампира накрыла её руку.
- Где она? – повторила Баффи.
- Там, где и должна быть, - спокойно ответил он.
Дверь за её спиной скрипнула, впуская дюжину рассерженных вампиров. Баффи обернулась. На мгновение у неё даже перехватило дыхание, когда она заметила среди миньонов Спайка хорошо знакомое лицо.
***
Силы были на исходе. Ещё чуть-чуть – и она проиграет. Больше всего на свете девушка хотела убить его. Немедленно. Но не могла.
- Чёртов договор Исимира, - пробормотал он.




Глава 3

Несмотря на поздний час в гостиной было полно народу. Ангел всё время тёр затылок и сердито косился на часы. Ксандер ходил по комнате туда и обратно. Уиллоу нервно кусала губы, а наблюдатель разглядывал полупустую бутылку виски.
Тихо скрипнула дверь. И все присутствующие облегчённо вздохнули. Истребительница медленно вошла в дом. На её лице не отражалось ни одной эмоции. Девушка спокойно направилась к лестнице, словно не замечая устремлённых на неё взглядов.
- Баффи… - выдавила из себя ведьма.
- Что случилось? – взволнованно произнёс Харрис.
- Спайк забрал кристалл и сбежал, - безжизненным голосом ответила она.
- А как же… - начал Джайлз.
- Остальные вампиры мертвы.
- Остальные вампиры? – не понимая, куда она клонит, повторил Ксандер.
- Да. Все до одного.
- Боже мой! – воскликнула Уиллоу, быстро сообразив, куда клонит подруга.
- Я пойду к себе, - сообщила Баффи.
- Подожди! – возмущённо начал Ангел. – Ты не можешь вот так просто уйти!
Истребительница резко обернулась.
- Это ещё почему?
- Потому что я, в конце концов, хочу знать, что у вас тут происходит!
- Утихомирься, приятель! – сердито произнёс Харрис. – Ты что, не видишь…
- Нет, Ксандер, - произнесла девушка, едва сдерживая бушующую в ней ярость. – Он хочет знать - я ему объясню.
Вампир удовлетворённо кивнул.
- Итак, усаживайся поудобнее, Ангел. Ты, наверное, слышал, что два года назад правительственная организация «Инициатива» построила базу прямо под центром города. Военные изучали демонов и ставили на них различные эксперименты. Например, они вживляли вампирам в голову чип, который не позволял тем нападать на людей. Одним из подопытных «Инициативы» оказался Спайк. Они называли его «Объект номер 17». Сбежав из лаборатории, Спайк пришёл к нам за помощью. В общем, это долгая и неинтересная история. В результате, убедившись в том, что он абсолютно безобиден, мы его отпустили и оставили в покое. В конце концов, он ничем не мог нам навредить. Или, по крайней мере, мы так думали. Потому что, в конце прошлого года Спайк начал работать на Адама.
- Адама? – нахмурился брюнет.
- Ещё один проект «Инициативы». Киборг, собранный из демонических и человеческих останков с использованием новейших компьюторных технологий. Всё было отлично, пока не произошёл какой-то сбой. Адам убил своего создателя и решил покорить мир. Все наши попытки справиться с ним были пустой тратой времени и сил. Он разгромил «Инициативу», выпустил на волю всех демонов и натравил их на солдат. Те, кому удалось выжить, сейчас сражаются на нашей стороне. У нас в Саннидейле идёт война, Ангел. Демоны против людей.
- Но почему ты раньше ничего не сказала? – встряхнул головой вампир.
- Да я звонила тебе несколько раз! Просила приехать!
- Теперь я здесь! – гордо произнёс он.
- Поздно. Теперь мы справимся сами. Без твоей помощи.
- Но ты же сказала, что этого Адама невозможно убить, - напомнил брюнет.
- Как оказалось, это было не так трудно, - печально усмехнулась Баффи.
- Так вы всё же справились с ним?
- Не мы, - покачала головой Истребительница. – Спайк. Втёрся к нему в доверие, стал его правой рукой, заставил вытащить чип из своей головы. А потом – раз, и неожиданно занял его место.
- Спайк? – недоверчиво переспросил Ангел. – Тот самый Спайк?
- Именно, - кивнула она, бросив на вампира ещё один яростный взгляд. – Похоже, ты плохо знаешь свою семью.
- Невероятно, - покачал он головой.
- Теперь я могу идти? – с сарказмом в голосе спросила Баффи.
- Постой! Ты так и не сказала, что он планирует сейчас.
Истребительница закатила глаза.
- Он хочет вызвать Илиота.
- Того самого Илиота? – уточнил Ангел.
- Да. Большого змеевидного демона, которого называют Королём Василисков, - устало сообщила Баффи.
- Но ведь это повлечёт за собой…
- … Конец Света, - закончила за него Баффи. – Мы всё это знаем, Ангел.
- Боже мой, Баффи… Чем я могу помочь?
- Я уже сказала – ничем.
- Но я хочу!
Истребительница закусила губу.
- Ладно. Кристалл у Спайка есть. Теперь он попытается достать Урну Татиры.
- Довольно редкая вещь, - кивнул вампир.
- Если Джайлз не ошибся, их осталось всего двенадцать. Хочешь помочь – поезжай на Тибет.
- Куда? – приподнял брови брюнет.
- Там находится одна из урн. Возможно, Спайк отправит своих миньонов за ней.
- Но…
- Если не хочешь, Ангел, тебя тут никто не держит.
И не дав вампиру возразить, Баффи кинулась вверх по лестнице.
***
Спайк повертел кристалл в руках. Обычная, ничем не примечательная безделушка. Неужели какой-то дурацкий камень стоил всего этого?
Жаль, что нельзя всё вернуть назад. Раньше жизнь была намного проще. И, как ни странно, куда интересней.
- Ваша кровь, босс! – сообщил один из его миньонов.
Вампир бросил скептический взгляд на кружку. Он избавился от чипа, но всё равно не мог позволить себе охотится, как раньше. Теперь ему не позволял статус. И пусть донорская кровь была намного лучше свиной, а огромная кровать в его комнате гораздо мягче и удобнее ванной в квартире наблюдателя, Спайк так и не смог почувствовать себя свободным.
***
- Прости, Уилл, я хочу побыть одна, - произнесла Баффи, даже не оторвав головы от подушки.
- Да, конечно… - пробормотала ведьма. – Я просто хотела сказать, что Ангел уехал.
- В Лос-Анджелес? – равнодушно уточнила девушка.
- Нет. Как ни странно, на Тибет.
- Надо же, - процедила Истребительница сквозь зубы. – Не ожидала от него.
- Баффи?
- Что, Уилл?
- А зачем ты его туда послала? Мы же знаем, что Спайк уже договорился с поставщиком из Франции.
***
- Что?- выдохнула она, делая шаг назад.
- Что? – столь же растерянно повторил он.
- Откуда ты знаешь про мой договор?
- Как это твой?- парень удивлённо приподнял бровь.
- Очень просто! – нахмурилась девушка. – Мой договор.
Ему казалось, что он сошёл с ума. Голова кружилась, и сломанные рёбра в грудной клетке неистово болели. Он прислонился спиной к стене и запрокинул голову назад.
- Ты хочешь сказать, что ты подписала договор Исимира? – переспросил он, хотя точно знал, что не ослышался.
- Это не твоё дело! – сердито ответила она.
- Если б это было так, ни ты, ни я не расслышали бы этого слова. Ты знаешь правила. Разве не так?
- Что ты хочешь этим сказать? – предостерегающе начала она.
- Всё очень просто, милая. Я тоже подписал этот договор.




Глава 4

Вертолёт начал приземление, а это значило, что на крыше вот-вот разыграется очередная битва.
- Вы – туда, а я – направо, - приказала Баффи своему отряду.
Мужчины быстро скрылись в указанном направлении. Истребительница огляделась по сторонам – никого. Она шагнула вперёд, не выпуская из виду посадочную площадку. Ещё несколько секунд и…
- Ты не меня ищешь, pet?
Баффи обернулась, вовремя уклоняясь от удара.
- Не думал, что ты придёшь, если честно, - насмешливо произнёс вампир. – Траур и всё такое…
- Я ненавижу тебя, Спайк! – процедила она сквозь зубы, направляя кулак в челюсть блондина.
Но он легко отскочил в сторону.
- И ещё раз повторю: это взаимно, любимая.
Шум на посадочной площадке возвестил о том, что битва началась.
Истребительница сделала шаг назад.
- Уже уходишь, pet? – приподнял брови Спайк. – И не останешься поболтать?
- В другой раз.
- Ну же, luv, они справятся без тебя. Не стоит недооценивать своих друзей.
Баффи замерла.
- Мои друзья тебя не касаются, Спайк!
- Конечно-конечно. Как думаешь, кого из них мне следует взять в заложники в следующий раз?
На этот раз вампир не успел уклониться.
- Ой, luv! Мы ведь всегда можем поговорить культурно!
- Не с тобой, - сердито бросила Истребительница.
Коварная усмешка появилась на его разбитых губах.
- Знаешь, я бы мог вернуть тебе кристалл, - задумчиво произнёс вампир, подходя всё ближе и ближе.
- С чего это вдруг в тебе проснулось благородство?
- Никакого благородства, pet, - его указательный палец скользнул по её щеке.
Губы – в нескольких миллиметрах от лица Истребительницы.
- Только если ты сама придёшь ко мне…
У неё перехватило дыхание, и Истребительница невольно подалась вперёд. Ладони вампира тут же накрыли её бёдра, и Спайк прижал девушку к себе, целуя жадно и страстно.
- Простите, босс, - раздался тоненький писклявый голосок.
Вампир нехотя прервал своё занятие и обернулся к невысокому толстенькому демону.
- Что тебе нужно? – нахмурился Спайк.
- Просто хотел сказать – урна у нас. Можем уходить.
На лице блондина тут же появилась довольная улыбка. Он отступил назад и, схватив демона за воротник, швырнул того прямо на Истребительницу.
- Развлекайся, luv! Ещё увидимся.
Несчастный гонец даже ойкнуть не успел, а разгневанная девушка уже свернула ему шею.
***
- Она ведь практически была в наших руках… - печально покачал головой наблюдатель.
- Кто мог знать, что они будут настолько беспечны, - пробормотала Уиллоу. – Надо же было додуматься запихнуть её в рюкзак пилота!
- Нет, - усмехнулась Аня. – Они как раз всё сделали правильно. Спайк знал, что мы легко отпустим лётчика и сразу кинемся осматривать салон и пассажиров.
- Ладно, - вздохнул Ксандер. – Ещё не всё потеряно.
- Не всё?! – хмыкнула бывший демон мести. – Если бы кристалл всё ещё был у нас…
- Аня! – предостерегающе произнёс её парень.
- А что? Разве это не так? – захлопала глазами девушка. - Разве Баффи не отдала кристалл Спайку?
- Я верну его! – внезапно произнесла Истребительница.
- Что? – вздрогнул наблюдатель.
- Я верну кристалл, - повторила Баффи.
Схватив куртку с вешалки, девушка распахнула дверь.
- Баффи, подожди… - крикнула ей вслед Уиллоу. – Куда ты пойдёшь?
- Что ты собираешься делать? – насторожился Джайлз. – Баффи…
Аня лишь растерянно пожала плечами.
***
Спайк удобно растянулся на диване и уставился в экран нового телевизора. Всё же быть большим боссом иногда приятно. Идиллию прервал стук в дверь.
- Убирайся! – крикнул вампир. – Я занят.
Вопреки его ожиданиям створка всё-таки приоткрылась.
- Да что такое?! – взвился Спайк.
- Простите, босс. Но мы поймали Истребительницу.
- Что? – растерянно моргнул блондин.
- Баффи Саммерс, сэр, - пояснил демон. – Она пыталась проникнуть в нашу лабораторию.
Спайк приподнял брови.
- И где она?
- Здесь.
Демон отступил назад, и двое качков ввели девушку в комнату.
- Не ждал? – подмигнула Истребительница.
- Оставьте нас, - хрипло произнёс вампир, окинув Баффи голодным взглядом.
- Но, босс…
- Я сам с ней разберусь, - ответил он облизнувшись.
Растерянные демоны направились к выходу.
- Что ты здесь делаешь, pet? – спросил Спайк, когда за ними захлопнулась дверь.
Баффи расправила плечи.
- Ты же сам сказал, если я приду к тебе, ты вернёшь кристалл…
- Я это сказал? – задумчиво переспросил вампир.
- Именно, - подтвердила девушка, осторожно приближаясь к нему.
- Значит, ты тут только из-за этой побрякушки, luv?
Спайк тоже сделал шаг ей навстречу.
- Почти, - уклончиво ответила девушка.
Вампир остановился и осторожно убрал прядь её золотистых волос за аккуратное ушко.
- Мне это нравится. Даже очень.
- И мне, - подтвердила девушка, впиваясь в его губы жадным поцелуем.
- Ты играешь с огнём, Баффи, - прошептал он, прокладывая влажную дорожку от её подбородка до ключицы.
- Я знаю.
Тонкая ткань футболки затрещала под её сильными пальцами. Спайк удивлённо приподнял брови, поймав игривый взгляд Истребительницы, и не теряя времени поспешил избавить её от блузки точно таким же способом. Перламутровые пуговицы тут же посыпались на пол. В ответ девушка снова прижалась к его губам. От джинсов оба избавились так же быстро, не церемонясь.
- Кровать, - прошептала Баффи одними губами.
- Далеко, - так же тихо ответил вампир, увлекая её за собой на пол.
- Я тебя ненавижу! – то ли крик, то ли стон.
- И я тебя, pet.
Губы скользили по её груди и шее, руки опускались всё ниже. Истребительница предприняла последнюю попытку напомнить о кровати. Последнюю и абсолютно бесперспективную. Едва он ворвался в её плоть, все мысли о том, чтобы сменить жёсткий пол на мягкую постель, вылетели у Истребительницы из головы. Всё вокруг перестало существовать. Только его руки, губы, его холодный жар и нежный шёпот. А также её собственное учащённое дыхание и стук сердца, которое вот-вот норовило вырваться из груди.
Потом мир вернулся, взорвавшись радугой ярких красок. Несколько секунд – и они растворились в золотистой дымке, уступая место его улыбающемуся лицу. Память услужливо вернулась к последней мысли, предшествующей пылающей страсти.
- Кровать, Спайк, - твёрдо произнесла она.
***
- Как такое может быть? – устало спросила она в очередной раз.
Парень пожал плечами.
- Похоже, он решил, что это будет отличной шуткой.
- Он? – уточнила девушка.
- Дерек, - пояснил он.
- Кто такой Дерек?




Глава 5

Девушка сладко потянулась.
- Итак, я получу свой кристалл?
- Может лучше останешься? – предложил вампир, и его рука скользнула по её обнажённому бедру.
- Спайк! – предостерегающе произнесла она. – Ты обещал.
- А я и не отказываюсь от своих слов, голубка, - он притянул девушку к себе и нежно лизнул её шею.
- Я тороплюсь. Уверена, они меня уже ищут.
- Здесь они тебя не найдут, - уверил Истребительницу Спайк. – Останься, Баффи. Хоть ненадолго.
- Не могу.
- Ладно, кристалл - так кристалл, - вампир резко прекратил ласки и начал натягивать джинсы.
Баффи подавила тяжёлый вздох и последовала его примеру.
- Отвернись, pet, - сказал он, отодвинув в сторону картину. – Мне нужно ввести код.
Девушка закатила глаза, но всё же выполнила его просьбу и позволила вампиру открыть сейф.
- Держи, - произнёс Спайк через несколько секунд, протянув ей камень.
- Спасибо.
- Не за что, - ухмыльнулся он. – Может всё же останешься?
Баффи покачала головой.
- Ты собираешься идти так? – уточнил он.
Девушка проследила за его взглядом и сильнее закуталась в порванную блузку.
- А есть какие-то предложения? – усмехнулась она.
- Ну, я мог бы одолжить тебе что-нибудь.
- Было бы здорово, - кивнула Истребительница.
О том, что она заранее сняла куртку, прежде чем спуститься в лаборатории и теперь намеревалась вернуться за ней, Баффи предпочла умолчать.
Вампир распахнул дверь шкафа и задумчиво уставился на его содержимое.
- Кстати, ты так и не сказала, как собираешься выбираться отсюда.
- У меня есть одна идея, - улыбнулась Истребительница, осторожно подняв со стола тяжёлую вазу.
***
Выбраться из подземных лабораторий оказалось совсем не трудно: парочка убитых демонов – и никаких проблем. Нужно сообщить Спайку, чтобы он усилил охрану. Им сейчас абсолютно не нужны неожиданности. Обо всех, кто ещё мог видеть Баффи внизу, вампир позаботится сам. В этом она не сомневалась. Конечно, скорее всего, Спайк придёт в бешенство, когда очнётся. Но через пару дней он успокоится.
Сейчас нужно было думать о другом: следовало придумать довольно реалистичную версию того, как ей удалось добыть кристалл. Истребительница сильнее укуталась в куртку и тяжёло вздохнула. Если бы она могла объяснить им всё, жизнь стала бы гораздо проще.
***
- Босс, вы в порядке?
Спайк с трудом открыл глаза. Голова кружилась, и боль в затылке была просто невыносимой. Он ощупал волосы – липкие. Поднёс ладонь к лицу и усмехнулся. Кровь. Его собственная. Баффи действительно нашла отличный способ выбраться отсюда. Его взгляд упал на осколки, щедро усыпавшие пол.
- Кровавый ад, Истребительница! – пробормотал он. – Ты мне за это ответишь!
***
Спайк взглянул на часы: Истребительница опаздывала уже на сорок пять минут. Наконец дверь распахнулась, и девушка быстрым шагом вошла в дом, некогда принадлежащий её обожаемому Ангелу.
- Я уже заждался, pet, - усмехнулся он, удобнее устраиваясь на кровати.
- Ты когда-нибудь думаешь о чём-нибудь кроме секса? – закатила она глаза. – У меня были дела.
- Ты могла бы предупредить. Знаешь, я тоже там не прохлаждаюсь. В конце концов, не тебе приходится командовать кучкой тупоголовых демонов, которые только и норовят, что поубивать друг друга.
- Ты сам пошёл на это. Добровольно. Или я ошибаюсь? – изогнула брови девушка.
Спайк собирался сказать нечто колкое, но сдержался.
- Так о чём ты хотел поговорить? – не выдержала затянувшегося молчания Истребительница.
- О нас, luv, - шепнул он, придвигаясь ближе. – И о наших отношениях.
- У нас нет никаких отношений, Спайк! – резко отрезала Баффи.
- Неужели?
- Кроме деловых, - добавила девушка, закусив губу.
- Конечно, - протянул вампир. – Значит, это не ты вчера ворвалась ко мне, наплевав на осторожность?
- За кристаллом, Спайк, - сухо произнесла она, присаживаясь на кровать как можно дальше от него. – Я приходила за кристаллом.
- Ты сама-то в это веришь?
Баффи отвернулась.
Кончик языка вампира быстро пробежался по его верхним зубам.
- Ладно, я тоже тут по делу.
- Ну? – Баффи выжидательно уставилась на него.
- Думаю, нам стоит слегка пересмотреть наш план.
- Какой именно? – уточнила Истребительница.
- Кинжал забираем мы.
- С какой это стати? – нахмурилась девушка.
- Очень просто. Я вернул тебе кристалл, ты отдаёшь мне этот ножичек.
- Мы так не договаривались, Спайк! Кристалл и так был моим. Мы всё обсудили: мне камень и кинжал, тебе урну и посох. Разве нет?
- Да. Но у меня нет урны, - усмехнулся Спайк.
- Как это нет?!
- Больше нет. Разбилась.
- Как ты умудрился разбить Урну Татиры? – не могла успокоиться Баффи.
- Я?! – приподнял брови вампир. – Я думал, ты это сделала специально.
- Сделала что? – не поняла девушка.
- Ты правда не знала, Истребительница?
- Что я должна была знать?
Вампир уже не мог сдерживать смех.
- Прекрати! – нахмурилась девушка. – Ты можешь объяснить всё нормально?
- Конечно, - кивнул блондин. – Ты помнишь ту милую вазочку, которую разбила вчера о мою голову?
Истребительница растерянно моргнула.
- Почему ты сразу не сказал?
- Когда? Знаешь, я был немного занят. И, потом, я же не предполагал, что тебе вздумается бить меня по голове!
- А я не думала, что ты додумаешься водрузить бесценную урну на тумбочку, - огрызнулась Баффи в ответ.
- Ой! Теперь ещё скажи, что я виноват.
Девушка отвернулась.
- Выходит, ты признаёшь, что кинжал должен достаться нам.
- Нет!
- Но…
- Это не обсуждается, Спайк!
- Хорошо, - сердито произнёс вампир. – Может тогда оставим все эти обходные манёвры и осторожные планы? Давай устроим настоящую битву? Не будет никакого «твои люди будут ждать моих на чердаке, а мои твоих - в подвале, проследи, чтобы они не встретились»? Всё будет честно. Кто выиграет, тот и забирает нож!
- Я не собираюсь рисковать жизнями людей из-за твоего упрямства, - покачала головой девушка.
- И что ты предлагаешь? – насупился он.
- Ничего, - пожала плечами Истребительница. – Действуем по первоначальному плану. Ты не мешаешь нам забрать кинжал, а мы даём тебе спокойно получить вторую урну и посох.
- Да, только заказы на поставку почему-то оформляю я, - пробормотал он.
- Но это же ты собираешься вызывать демона, а мы тебе мешаем. Всё логично.
- Ага, если это женская логика, luv.
- Договорились, - не обратила внимания на последний комментарий девушка. – В общем, выбирай любую урну из оставшихся одиннадцати, кроме той, которая находится в Польше, туда я отправлю своих людей, и той, что на Тибете.
- На Тибете? – удивился Спайк.
Ему бы и в голову не пришло охотиться за данной урной.
- Я послала туда Ангела, - поморщилась Истребительница, – чтобы он не путался под ногами.
- Это уже интересно, - в глазах вампира появился азарт.
- Даже не думай об этом! – предупредила девушка.
- О чём? – изобразил непонимание Спайк.
- Пообещай мне, что не будешь с ним связываться.
- Обещаю, - чересчур быстро ответил вампир.
***
- Кто такой Дерек?
- Разве не с ним ты подписывала договор? – удивился парень.
- Нет, я общалась только с Агатой.




Глава 6

- Даже не знаю, что делать, - пробормотал Спайк, рассматривая карту. – Там, в склепе, ты уничтожила мой лучший отряд.
- Если это были лучшие, то я тебе искренне сочувствую, - отозвалась Баффи. – Своих я отправлю вот по этой лестнице.
Истребительница указала на южное крыло здания.
- Значит, мы идём с востока, - вампир поставил маленький крестик на нужном объекте. – А я думал, тебе будет приятно его распылить.
- Дело не в Паркере, - вздохнула Баффи, наблюдая за дальнейшими манипуляциями блондина с картой.
- Ах, точно. А я никак не мог вспомнить, как его звали, - хмыкнул Спайк.
- Не помнишь имена собственных миньонов? – усмехнулась девушка.
- Если я каждого буду запоминать… - пробормотал он в ответ.
- Это ведь не ты его обратил? – предостерегающе начала Истребительница.
Вампир хмыкнул.
- По твоему, мне больше нечем заняться?
Баффи пожала плечами.
- Спасибо за оказанное доверие, pet, - обиженно пробормотал он.
- Знаешь, - робко улыбнулась она, - а это, и правда, было весело.
И Истребительница изобразила выпад рукой, имитируя удар колом в сердце.
- Могу себе представить, - ответная улыбка тронула и его губы.
***
- Не думал, что это будет настолько просто, - усмехнулся Ксандер, взвешивая кинжал в руке. – Нам, наконец-то удалось обвести Спайка вокруг пальца. Уверен, они даже не поняли, что мы унесли этот ножичек прямо у них из-под носа.
- Скорее всего, - попыталась улыбнуться Баффи: уж она-то знала, насколько непросто на самом деле далась им эта вылазка. Эта и все предыдущие, с тех самых пор, как её жизнь превратилась в большой спектакль, в котором Истребительнице приходилось день за днём играть одну из второстепенных ролей. Чётко продуманные планы и наигранные действия. Она вела людей в бой, точно зная его исход. Баффи заставляла друзей сражаться, даже когда битва давно уже была проиграна. Каждый шаг, каждый жест был просчитан на бумаге и тщательно обговорен с вампиром. Спайку пришлось легче. Ему было наплевать, сколько демонов вернётся домой после очередной встречи с отрядом Истребительниц. Он не испытывал к своим людям никакой привязанности и легко посылал их на верную смерть. Баффи так не могла. Каждая рана, заработанная солдатом её отряда, оставляла болезненный шрам в сердце Истребительницы.
Звонок в дверь вывел её из раздумий. Баффи подняла голову и столкнулась лицом к лицу с новым гостем. Ангел. Это уже начинало походить на глупую иронию судьбы: как только они выигрывали поединок за необходимый артефакт, на пороге тут же появлялся её бывший, и всё шло прахом.
- Что ты здесь делаешь? – нахмурилась Истребительница.
- Я упустил её, - расстроено сообщил вампир.
- Кого? – не поняла Баффи.
- Урну Татиры. Люди Спайка вывезли её незаметно. Но не волнуйся, у меня есть план.
- Идиот! – пробормотала Истребительница едва слышно.
- Прости? – приподнял брови Ангел.
Девушка попыталась взять себя в руки.
- Какого чёрта его понесло на Тибет?!
- Ну, не знаю. Спайк всегда принимал странные решения, - протянул вампир.
- Но зачем ему вторая урна? – удивился Джайлз.
Баффи закусила губу.
- Потому что, я разбила первую.
- Ты… разбила?.. – протянул наблюдатель. – Да ты хоть понимаешь, что этот артефакт…
- Случайно, Джайлз, - закатила глаза девушка. – Я понятия не имела, что это она. В конце концов, я же вернула кристалл.
- Вернула? – опешил вампир. – Но как?
Не в состоянии больше принимать участие в разговоре, Истребительница быстро направилась к двери.
- Я не могу тут больше находиться, - пробормотала она.
- Баффи, я же сказал: у меня есть план. Я всё отлично продумал! - крикнул Ангел девушке вслед.
***
Истребительница в бешенстве ворвалась в старый особняк.
- Ты – идиот! Полный кретин! Да ты хоть понимаешь, что ты наделал?!
Девушка схватила вампира за плечи и прижала к стене.
Спайк спокойно взглянул на неё.
- Всё сказала, luv?
- Нет, не всё! Какого чёрта тебя понесло на Тибет?!
- Баффи, послушай…
- Я ведь просила тебя оставить Ангела в покое! – не унималась она.
- Истребительница! – громко произнёс Спайк. – Это была не моя идея.
- Что значит не твоя? Ты… - внезапно она осеклась и отступила назад. – Ты хочешь сказать…
Вампир кивнул.
- У меня не было выбора, luv.
Некоторое время они просто молчали, пытаясь осознать весь ужас сложившегося положения.
- И что теперь? – тихо спросила Баффи.
Спайк пожал плечами.
- Для начала мне нужна эта урна.
- Я сделаю всё, что в моих силах, - кивнула девушка.
- Я знаю, pet. Спасибо тебе за всё.
Она нерешительно шагнула вперёд, а затем нежно прижалась губами к его губам.
- Будь осторожен, Спайк, - мягко сказала девушка, уверенно глядя в его большие голубые глаза.
- Знаешь, luv, этот контрастный душ наших отношений иногда ставит меня в тупик.
Истребительница поморщилась.
- Знаешь, у тебя настоящий талант портить даже самые лучшие моменты.
Спайк проводил её взглядом.
- За это ты меня и любишь, Истребительница! – крикнул он ей вслед.
- Даже и не мечтай! - ответила Баффи, захлопнув за собой дверь, но её губы невольно тронула улыбка.
***
- Итак, что теперь? – уточнил Ксандер.
- Если вспомнить, сколько раз Спайк натравливал на меня Райли, то можно смело утверждать, что он любит проверенные ходы, - протянула Баффи, стараясь, чтобы её доводы звучали как можно более убедительно. – Значит, в этот раз мы должны сосредоточить наше внимание на пилоте. В первую очередь хватаем его. Затем пассажиров, затем осматриваем салон.
- А вам не кажется, - начал Ангел, - что Спайк прислал на посадочную полосу слишком мало охраны. Может это отвлекающий манёвр?
- Не думаю, - как можно уверенней ответила Истребительница.
Она ещё раз огляделась по сторонам. Спайк обещал, что сам обо всём позаботится.
- Я всё же думаю, что нам стоит выбраться из укрытия, - гнул свою линию Ангел. – И допросить одного из этих демонов.
- Поддерживаю, - неожиданно кивнул Грем.
- А я считаю, что нам не нужно светится раньше времени, - процедила сквозь зубы Истребительница.
- А что мы, собственно, теряем? – задумчиво произнёс Джайлз. – Пусть попробуют.
Истребительница закусила губу. Если бы её друзья знали, что схватка проиграна заранее.
- Хорошо, - сдалась она. – Попробуйте взять кого-нибудь из постовых.
Грем улыбнулся.
- Идём, - кивнул Ангел, осторожно выбираясь из укрытия.
- Подожди, - окликнул его солдат, когда заметил, что вампир идёт вовсе не туда. – Не проще ли было взять вон того парня?
- Нам не нужны шестёрки, - сухо ответил брюнет. – Мы возьмём их командира.
- Но ведь Баффи сказала… - обеспокоено пробормотал Грем.
- У Баффи свои методы, у меня свои, - сухо ответил Ангел. – И они никогда меня не подводили. Итак, ты со мной?
- Конечно, - кивнул солдат.
***
- И что ты предлагаешь? – нахмурилась девушка.
- Сотрудничество, - просто ответил он.
- Ни за что! – возразила она.
- Да подумай же! Они просто играли с нами! Заставили подписать один и тот же договор, а потом просто натравили друг на друга! Я не собираюсь быть пешкой в чужой игре!




Глава 7

Для того, чтобы провести эту вылазку Ангелу и Грему понадобилось куда больше времени, чем думала Баффи. Но и гораздо меньше, чем она рассчитывала.
- Нужно уходить отсюда, - шёпотом сообщил вампир, едва они вернулись. – Это ловушка.
- С чего ты взял? – нахмурилась Истребительница.
- Мы допросили их командира, - Грем кивнул на силуэты демонов, всё ещё стороживших свой пост. - Урны в вертолёте не будет.
- Как это? – чересчур громко воскликнул Ксандер.
- Они собираются сбросить её в нескольких километрах отсюда.
- Сбросить Урну? – удивлённо потрясла головой Уиллоу. – Но ведь это опасно.
- Спайк не боится рисковать, - усмехнулся вампир.
Баффи была вынуждена с ним согласиться. Скорее всего, план блондина состоял именно в этом. И если бы не чрезмерная инициатива Ангела, всё прошло бы отлично.
- Вы уверены, что ваш пленник не соврал? – уцепилась за последнюю соломинку Истребительница.
- Абсолютно, - усмехнулся брюнет.
Грем просто кивнул.
- Ладно, - решилась она. – Нам следует разделиться. Мы с Ангелом пойдём туда, где они должны сбросить урну, остальные ждут здесь и действуют по первоначальному плану.
- Вы с Ангелом? – удивился Ксандер. – Вдвоём?
Девушка тяжело вздохнула.
- Нет, - покачала она головой, затем обернулась к группе солдат. – Ты, ты и ты - за мной.
- Но Баффи… - попыталась остановить её Уиллоу.
Истребительница знала, чему так удивлялась её подруга: вместо проверенной и слаженной команды Баффи брала с собой тех, кого едва знала. Естественно, так было проще. Проще вести на явную смерть тех, чьи имена так и не отложились в памяти, а не своих друзей. Конечно, она собиралась защищать их до конца и сделать всё возможное, чтобы они остались в живых. Но главной целью было помешать Ангелу завладеть урной. Смешная ситуация до нелепости. Идти в бой, чтобы проиграть самой и не позволить своим союзникам победить. Было бы гораздо проще, если бы они не успели, опоздали, заблудились, в конце концов. В такие моменты Истребительница безумно жалела о том, что не может рассказать правду.
Чем ближе они приближались, тем сильнее Баффи убеждалась в том, что взятый в плен командир демонов не солгал. Она уже чувствовала, что впереди находится большая группа вампиров.
- Я говорил: они тут, - с самодовольной улыбкой произнёс Ангел.
Баффи молча кивнула.
Если всё и дальше так пойдёт, Истребительнице придётся выбирать между жизнью Ангела и жизнью Спайка. И Баффи уже точно знала, что именно ей придётся сделать.
- Я - справа, ты – слева, - неожиданно взял на себя функции командира вампир.
Не успела Баффи возразить, как он уже набросился на ближайших демонов. Приказав солдатам не вступать в схватку ни при каких обстоятельствах, Истребительница последовала за ним. Окинув взглядом потенциальных противников, она, наконец, заметила Спайка и мгновенно бросилась к нему, прекрасно понимая, что это будет оптимальным решением. Вампир увидел её несколькими секундами позже, и в его голубых глазах отразилось удивление.
- Ангел, - прошептала она одними губами.
Спайк посмотрел куда-то поверх её плеча и кивнул. Его губы тут же тронула знакомая ухмылка. Спектакль снова начался.
- Значит, просто сидеть и ждать тебе надоело, pet? – насмешливо произнёс он, но Баффи прекрасно понимала, о чём именно он спрашивал на самом деле.
- Не стоило сообщать подчинённым о своих планах, Спайк. Командир твоего отряда раскололся за пару минут, - легко объяснила Баффи причину их появления, без особых проблем парируя его удар.
- Не знал, что ты додумаешься его расспрашивать. Браво, Истребительница!
При этом он приподнял брови, явно давая понять, что своей чрезмерной активностью она создала им немало проблем.
- Идея Ангела, - пожала она плечами. – Не представляю, что бы я без него делала!
Как Баффи не пыталась, но так и не сумела скрыть собственный гнев.
Вампир невольно улыбнулся.
- Наверное, всё ещё ждала бы посадки вертолёта, - Спайк увернулся от кулака, летящего прямо в лицо.
- Вполне возможно, - ответила она. – А ты не боишься рисковать.
- Видишь вон ту троицу? – вампир кивнул на демонов, застывших в позе лотоса. – Они создадут защитное поле, и у нашей вазочки будет мягкая посадка.
- А если прервать их ритуал? – предположила Баффи, вновь осторожно кивнув в сторону Ангела.
- Я тебе не позволю, luv. Даже не надейся, - Спайк отразил очередной удар Истребительницы.
- Думаешь, сумеешь меня задержать?
Оба прекрасно понимали, что основной угрозой оставался Ангел, но позволить себе выйти из роли не могли.
- Жаль, что ты не позвал Райли. Я по нему уже соскучилась.
Спайк усмехнулся, прекрасно понимая, что киборг смог бы задержать его ГрандСира.
- Ничего страшного, pet. У меня есть Бобби. Столь же силён и столь же туп. Зато нем от рождения.
Баффи проследила за его взглядом. Ангелу действительно приходилось несладко. На его пути стоял огромный амбал. И никаких шансов справиться с ним в ближайшее время у брюнета не было.
- У Бобби есть только один недостаток, - усмехнулся Спайк. – Не умеет пользоваться никаким оружием, кроме собственных кулаков.
Истребительница облегчённо вздохнула: распыление Ангелу пока тоже не грозило.
Внезапно Спайк резко вскинул голову, и рука девушки едва успела остановиться в нескольких сантиметрах от его лица.
- Что?.. – сердито начала она, но уже через несколько секунд сама заметила приближение вертолёта. К сожалению, и Ангел быстро понял, что к чему.
Спайку понадобилось вся сила воли, чтобы вновь вернуться к их импровизированному поединку. Оставалось меньше минуты прежде чем…
К несчастью, Бобби тоже засмотрелся вверх, чем предоставил Ангелу неплохой шанс. Дверь вертолёта распахнулась, и большой зелёный рюкзак с невероятной скоростью помчался вниз. В эту же секунду Ангел с силой отпихнул от себя противника, и амбал, отлетев в сторону, врезался в одного из йогов и разрушил магический круг.
- Нет! – одновременно воскликнули Баффи и Спайк, забыв обо всём на свете, и тут же кинулись вперёд, но было слишком далеко.
Но тут Бобби неожиданно резко вскочил, и рюкзак упал прямо ему в руки. Все присутствующие на поляне вздохнули с облегчением. Как оказалось, слишком рано. В эту же минуту Ангел снова кинулся на своего старого противника, и амбал, не долго думая, опустил свою ношу на голову вампира.
Мелодичный звон возвестил о том, что содержимое рюкзака превратилось в груду осколков.
***
- Нет, - возмущённо произнесла она. – Никогда!
- А я говорю: да!
- А я говорю: нет. И точка. Я никогда не соглашусь на твои условия, Спайк!
- Ты даже не выслушала моё предложение, Истребительница, - усмехнулся он.



Глава 8

- Я не понимаю, чем ты недовольна, Баффи? – сердито спросил Ангел.
- Не понимаешь?! – в ярости воскликнула она.
- Урна не досталась Спайку. И это главное. Разве нет?
- В том-то и проблема, - тяжело вздохнула она. – Теперь он попытается достать ещё одну.
- А ты думаешь, он бы не стал этого делать, если бы мы забрали её с собой?
- Он бы попытался вернуть свою, отнять её у нас…
Если бы она только могла сообщить вампиру, что на самом деле должно было случиться с Урной Татиры.
- И это бы добавило нам проблем, Баффи, - закатил глаза Ангел.
- Знаешь, что я думаю? - выдавила она из себя.
- Что же?
- Что мы не сработаемся. Ты не слушаешь, что я тебе говорю, Ангел. Ты поступаешь по-своему…
- Но…
- Уезжай, Ангел. Нам не нужна твоя помощь.
Вампир внимательно взглянул в серьёзное лицо Истребительницы.
- Ладно, Баффи, - нахмурился он. – Можешь не звонить мне, когда станет совсем плохо!
***
Три дня абсолютной тишины. Он не пришёл в особняк на заранее назначенную встречу. Порой такое случалось, если возникали какие-то неотложные дела. Но и на следующий день его тоже не было. Истребительница не находила себе места, не в силах отделаться от стойкого чувства вины. Ведь если с ним что-то случилось, это произошло именно из-за неё. Если бы Баффи послушала его сразу, если бы не забрала у него кристалл, если бы не разбила вазу, если бы позволила его людям захватить этот проклятый кинжал, если бы помешала Ангелу узнать правду о том, что урна не долетит до места назначения, всё было бы иначе.
Спайк многое поставил на карту, а она подвела его из-за собственного упрямства. Конечно, ничего ещё не было известно. Однако странное затишье в демоническом мире пугало: ни потасовок, ни стычек. Ничего. Словно все они по какой-то странной причине решили залечь на дно и не высовываться. И Спайк вместе с ними.
Баффи думала о нём постоянно, пытаясь понять, где он может быть и что с ним случилось. За эти месяцы он стал слишком близок. И слишком дорог.
- Ты в порядке? – обеспокоено спросил Ксандер.
Истребительница улыбнулась. К сожалению, «в порядке» было уж слишком далеко от истины.
- Переживаешь из-за ссоры с Ангелом? – предположил он.
- Да.
Проще было согласиться с его догадками, нежели пытаться объяснить то, о чём она всё равно не могла говорить.
- Не волнуйся, Баффстер. Всё будет хорошо.
- Конечно, - просто ответила девушка.
Ксандер хотел ещё что-то сказать, но тут раздался звонок в дверь, и парень отправился открывать, бормоча что-то о людях, взявших в привычку заявляться не вовремя.
- Ты?! – воскликнул он, отпрянув в сторону.
- Позови Истребительницу, Харрис, - произнёс знакомый голос.
- Какого чёрта… - начал было Ксандер, но Баффи оттолкнула его от двери.
- Ну, здравствуй, pet, - усмехнулся нежданный гость.
Спайк был очень бледен, гораздо бледнее, чем обычно. Он выглядел даже хуже, чем год назад, когда пришёл к Джайлзу за помощью после того, как «Инициатива» вживила ему в голову тот чип.
- Что случилось? – прошептала Баффи.
- Просто зашёл попрощаться, - пожал плечами вампир и тут же поморщился от боли.
- Что происходит? – удивился Ксандер, глядя на двух врагов, замерших на пороге.
- Что значит попрощаться? – внезапно севшим голосом спросила девушка.
- А как ты думаешь? – с иронией в голосе произнес он.
- Когда? – только и смогла выдавить из себя Истребительница.
Он склонил голову на бок, внимательно глядя на девушку. Его ладонь легла на невидимый барьер, и её рука непроизвольно прижалась к ней с другой стороны.
- Сорок две минуты назад.
Она прикрыла глаза, пытаясь осознать, что именно это значит.
- Но почему?
- Потому что они знают. Всё.
- Кто они? И что знают?! – вновь попытался вмешаться в разговор Харрис.
- Всё? – переспросила Баффи.
- Всё, - кивнул он. – И даже историю с кристаллом. От начала и до конца.
- Тогда почему ты? – удивилась она.
- Потому что, я прокололся, luv. А ты всё сделала верно. И добилась того, что хотела. Ведь победителей не судят, так?
- И что теперь? – прошептала Баффи.
- Не знаю, - ответил вампир. – Думаю, мне лучше уйти. А то вдруг всё это закончится взрывом.
Тонкая струйка крови появилась в уголке его губ, и Спайк зашёлся в приступе кашля, едва не потеряв равновесие.
- Прощай, pet, - он отнял руку от её ладони и сделал шаг назад.
- Нет! - выдохнула она.
Вампир взглянул на неё недоверчиво.
- Проходи, - уверенно произнесла она.
- Баффи?! – одновременно воскликнули Ксандер и Спайк.
- Скажи Уиллоу, чтобы она немедленно начинала читать то заклинание, которое наложила на дом Ангела, когда мы прятались там от Адама, - приказала она другу.
- Но… - удивлённо начал Ксандер.
- Скорее! Я всё объясню потом.
Баффи искоса взглянула на часы. Она не знала сколько у неё осталось времени. Пятнадцать минут? Десять?
- Заходи же! – воскликнула она, заметив, что Спайк так и не сдвинулся с места.
- Не стоит, luv, - покачал он головой, но под пристальным взглядом Истребительницы всё же сделал неуверенный шаг вперёд. Затем ещё один и, покачнувшись, рухнул на колени.
Баффи медленно опустилась рядом с ним. Вампир попытался улыбнуться. Теперь кровь текла и из носа, крупными каплями падая на ковёр. Оба молчали и продолжали смотреть друг другу в глаза. Они понимали, что остались считанные минуты, прежде чем…
Истребительница столько всего хотела сказать ему сейчас, но не могла найти слов. Все казались слишком неподходящими, недостаточно точными, чтобы выразить все её чувства. Она знала, что Ксандер вернулся в гостиную вместе с Джайлзом, что мужчины стояли в нерешительности, наблюдая за странной сценой, развернувшейся перед их глазами: Баффи, на коленях перед вампиром, её руки на его плечах, словно девушка пыталась удержать его от падения. Спайк старался улыбаться, но на его лице то и дело появлялась гримаса боли. Левая рука сжимала ковёр с такой силой, что никто не сомневался в том, что на нём останутся следы ногтей вампира, правая поглаживала волосы Истребительницы.
Было абсолютно тихо, если не брать в расчёт сердцебиение девушки и её же учащённое дыхание. В остальном же, весь мир просто замер. Баффи ничего не видела вокруг, кроме серьёзных, внимательных, полных боли глаз вампира. Она даже не осознавала, что по щекам давно катятся крупные капли слёз, пока Спайк не прошептал чуть слышно.
- Пожалуйста, не плачь, luv.
Пять минут. Четыре. Три.
Ещё немного, и она потеряет его навсегда.
***
- Хорошо, - кивнула девушка. – Пусть будет по-твоему.
- Прекрасно, - согласился Спайк. – Знаешь, это как теннис. Моя подача, потом твоя.
Баффи поморщилась.
- Боже, если бы кто-то сказал мне, что мне придётся заключить сделку с тобой…
- Боюсь, что Бог нам уже не поможет, pet.



Глава 9

Странная судорога пробежала по телу вампира, и Баффи едва сдержала крик. Спайк зажмурился и приготовился встретиться лицом к лицу с уготованной ему участью. Прошло несколько секунд. Затем минута. И… ничего не произошло. Он осторожно открыл глаза, взглянул на испуганное лицо Истребительницы, и улыбка тронула его губы.
- Я всё сделала, Баффи, - раздался взволнованный голос Уиллоу.
Истребительница облегчённо вздохнула.
- Ты в порядке? – спросила она, и её взгляд вновь стал холодным и отрешённым.
- Да. Жить буду, - усмехнулся он.
Баффи резко вскочила на ноги. Вампир последовал её примеру, с трудом поднимаясь.
- Что происходит? – подал голос Ксандер.
Он был раздражён и абсолютно не знал, как нужно реагировать.
Истребительница взглянула на своих друзей, затем снова на Спайка.
- Сядь, - приказала она.
Вампир покорно опустился на диван.
- Баффи… - вмешался Джайлз.
- Подожди, - она остановила наблюдателя жестом. – Мне надо всё обдумать.
Присутствующие переглянулись, но предпочли помолчать.
- В холодильнике должна быть кровь, - вновь обратилась она к вампиру. – Кое-какие запасы должны были остаться после отъезда Ангела.
- Предполагаю, свиная? – поморщился он, удобнее устраиваясь на диване.
- Никто не собирается грабить ради тебя банк донорской крови, Спайк. Привыкай! – сердито ответила она.
- Что ж, - усмехнулся он, - похоже, мне придётся смириться с участью пленника.
Баффи закатила глаза.
- Ладно, pet. Я согласен. До тех пор, пока ты не начнёшь снова привязывать меня к стулу.
- Никто не собирается тебя ни к чему привязывать, Спайк, - сухо ответила Истребительница.
- Не собирается?.. – растерянно уточнил за её спиной Харрис.
- И ты не пленник, и тебе это прекрасно известно.
- Баффи… - предпринял ещё одну неудачную попытку наблюдатель.
- Ну, в таком случае, могу я принять душ? – полюбопытствовал Спайк, проведя рукой по своему окровавленному лицу.
Несколько секунд девушка просто смотрела на него.
- Конечно. Наверх и направо.
- Спасибо, luv, - усмехнулся вампир и, слегка пошатываясь, направился к лестнице.
- Что это было? – дрожащим голосом уточнила Уиллоу.
- Баффи, может ты объяснишь?.. – взвился Ксандер.
- Позже, - просто ответила она.
Ещё нужно было решить, что именно рассказать друзьям. Судьба подарила ей реальный шанс. Но могла ли она воспользоваться им сейчас?
- Как ты могла просто так впустить его в дом? – не унимался Харрис. – После всего, что он сделал?! После того, как он убил твою мать!
Баффи взглянула другу в глаза. И все сомнения отпали разом.
- Давай, ты задашь ему этот вопрос сам, - ответила она и направилась к лестнице.
Несколькими минутами позже Истребительница в замешательстве остановилось возле двери в ванную. В руках она держала полотенце, брюки и рубашку. С таким количеством мужчин в доме, отыскать подходящую одежду для вампира не было проблемой. Затаив дыхание, Баффи негромко постучала в дверь.
- Можешь войти, pet.
Истребительница нервно переступила порог, встречаясь взглядом со Спайком.
- Решила присоединиться? – усмехнулся он, приподнимая травмированную бровь.
Взгляд Баффи невольно скользнул вниз по обнажённому телу вампира, но затем – не без участия силы воли – вернулся к его лицу.
- Просто подумала, что ты захочешь переодеться, - сказала она, стараясь, чтобы голос звучал спокойно.
Она положила одежду рядом с умывальником. Спайк окинул вещи оценивающим взглядом и улыбнулся: Слава Богу, ему не придётся снова ходить в гавайской рубашке Харриса.
- Что-то ещё, luv? – тихо спросил он, заметив, что Истребительница всё ещё стоит в дверях.
- Да, - уверенно сказала она. – Я хочу, чтобы ты им всё рассказал.
- Что значит всё, Баффи? – уточнил он.
- Всё значит всё, - твёрдо произнесла она. – Про договор, про наше перемирие, про план и…
Она запнулась и ещё раз посмотрела ему в глаза.
- Только… Но только…
- Но не о нас, - с грустной улыбкой закончил за неё вампир.
Девушка кивнула.
- Ясно, luv, - сухо ответил он. – Я всё понял.
Баффи закусила губу и крепко сжала дверную ручку.
- Уверена, что не хочешь присоединиться? – предпринял последнюю попытку вампир, когда девушка потянула дверь на себя.
- В другой раз, - нервно ответила Истребительница.
***
Она просто бежала, не разбирая дороги. Она поцеловала его. Она только что поцеловала Спайка! Того самого вампира, который уже три года портил ей жизнь. Вампира, который неоднократно пытался убить её и её друзей.
Она поцеловала его. Снова.
И на этот раз заклинание Уиллоу было не причём. Она поцеловала его сама. Потому что хотела этого. Потому что пыталась забыться и заглушить боль.
Впервые за всё время этого грандиозного представления она просчиталась настолько серьёзно, что это стоило жизни одному из солдат. Да, она почти не знала его и даже не помнила его имени. Просто один из тех парней, которые выжили после бойни в «Инициативе» и присоединились к её отряду. Он был всего лишь одним из тех солдат, кто верил, что Истребительница сможет привести их к победе, что она, наконец, уничтожит всю эту империю демонов, которая обосновалась в лаборатории под университетом. Одним из тех, кто понятия не имел, что она уже несколько месяцев находится в сговоре с главарём этих самых демонов. Что они со Спайком тщательно планируют каждый бой и заранее решают, кто победит, а кто проиграет.
Этот едва знакомый парень погиб из-за неё. И Баффи не знала, что делать. Ей так хотелось с кем-то поговорить, рассказать о том, что она чувствует. Но Истребительница не могла, не имела права.
Спайк сразу понял, что именно с ней произошло. Баффи ожидала от него другой реакции: шуток, насмешек, напускного равнодушия. Но вампир старался поддержать её, убеждал, что в том, что случилось, нет ничьей вины. И уж тем более её. Он говорил с ней так, словно понимал, словно был её другом, а не просто вынужден был сотрудничать. Ей следовало принять его попытки подбодрить её с благодарностью.
Но вместо этого Баффи просто поцеловала его.
Поцеловала вампира, которого должна была ненавидеть всем сердцем. Она поцеловала его, и этим поцелуем разрушила то хрупкое взаимопонимание, которое образовалось за эти месяцы.
Истребительница знала, что после этого их отношения неминуемо изменятся, но даже не представляла, насколько.



Глава 10

- И всё же я не понимаю, - произнёс Джайлз, меряя шагами комнату, - почему ты сама не можешь нам всё рассказать?
- Потому что это сложно.
- Что сложного в том, чтобы сказать пару слов?! – взвился Ксандер.
Аня положила руку ему на плечо и многозначительно посмотрела в глаза своему парню.
- Ты не видишь? Она не собирается нам отвечать. Так что, сядь и жди, пока Спайк удостоит нас своим присутствием.
- Баффи, ты помнишь, - начала Уиллоу, - что это заклинание не только защищает нас от постороннего магического воздействия, но и нам с Тарой не позволяет колдовать?
Истребительница кивнула.
- У меня не было другого выбора, - виновато сказала она.
- Почему?! – вновь попытался выяснить интересующий его вопрос Харрис.
- Потому что Истребительница решила спасти мою жизнь, - произнёс Спайк, секунду назад переступивший порог гостиной.
- Мы догадались, - поморщился наблюдатель. – Но это не снимает вопроса.
Вампир пожал плечами, спокойно опустился на диван и поднёс к губам чашку с кровью.
- Послушай, - не выдержал Ксандер, - или ты немедленно объяснишь, что тут происходит, или спасать будет нечего!
- Что ж, - усмехнулся вампир, - тогда мне, наверное, лучше начать. Не думаю, что Истребительница обрадуется, если я оторву тебе голову.
- Да ты… - Ксандер постепенно стал пунцовым.
- Прекратите. Оба! – остановил его Джайлз. – Спайк, начинай.
Вампир поставил чашку на журнальный столик и поудобнее устроился на диване.
- Итак, - протянул он, - всё началось с победы Адама. Инициатива была разрушена, большинство солдат и демонов погибло, сражаясь друг с другом. И Адам получил немало материала для своих экспериментов по созданию новой суперрасы, а так же неплохую армию из оставшихся в живых демонов, готовых выполнить любой его приказ: одни из благодарности за освобождение, другие из страха вновь превратиться в подопытного.
- Нам это известно, Спайк, - закатил глаза наблюдатель. – Может ты сразу перейдёшь к делу?
- Прости, Рупс. Но это моя история. И я буду рассказывать её так, как хочу.
- Пусть говорит, Джайлз, - вступилась за вампира ведьма. – Мы никуда не торопимся.
Спайк улыбнулся.
- Я согласился сотрудничать с Адамом из-за чипа. Попытался втереться к нему в доверие, стать его правой рукой. Но он не спешил выполнять своё обещание.
- И ты решил свергнуть его и занять его место, - перебил вампира Харрис.
- Нет, - терпеливо ответил Спайк. – Я, конечно, подумывал об этом. Но на данный шаг меня подтолкнули кое-какие обстоятельства.
Он окинул публику взглядом. К сожалению, присутствующие не выглядели особо заинтригованными.
- Однажды в баре ко мне подошёл человек. Дерек. Он представился посланником Высших Сил. И пообещал решить все мои проблемы, если я тоже окажу ему пару услуг. Я принял его условия и подписал договор.
- Договор? – удивился Джайлз.
- Договор Исимира, - подтвердил вампир.
- Не может быть, - выдохнул наблюдатель.
- Джайлз! – встревожено воскликнул Ксандер. – Что это за договор?
- Есть легенда, - ответила за него Уиллоу. – О древнем герое, который согласился служить Высшим Силам, если они исполнят его заветное желание. Исимир подписал договор и получил то, что хотел. Потом он стал выполнять приказы Высших Сил и сотворил много добра, за что в конце и получил лучшую награду…
- Сказка, - хмыкнула Аня. – На самом деле всё было иначе.
- Далеко не так радужно, - добавил наблюдатель.
- Жаль, что ты не рассказал об этом своей подопечной раньше, Руперт, - печально улыбнулся Спайк.
- Причём здесь Баффи?! – приподнял брови Джайлз. – Ты же не хочешь…
Он резко повернулся к Истребительнице, но та лишь виновато опустила глаза.
- Баффи, скажи хоть что-нибудь, - взмолился Джайлз, цепляясь за последнюю надежду.
- Она не может, - тихо ответил Спайк. – Чисто физически. Условия договора не позволяют говорить о нём с теми, кто не читал его.
Вот теперь вампир добился нужного эффекта.
- Это были очень трудные времена. Вам приходилось прятаться. Адам победил, и казалось, что выхода из ситуации просто нет. Истребительница сделала то, что на тот момент казалось наиболее верным. Она тоже приняла предложение Высших Сил. И они выполнили её просьбу: устранили Адама. Согласитесь, жить стало легче.
Джайлз недовольно кивнул.
- Но война не закончилась, - продолжил Спайк. – О том, что нас обоих водят вокруг пальца, мы узнали случайно. Оказалось, нам просто давали одинаковые задания и смотрели, кто выполнит его быстрее и лучше. Когда мы осознали, что оба попали в ловушку, мы с Истребительницей решили заключить перемирие. То заклинание, которое Рыжая тогда наложила на дом Ангела, нам очень помогло. Оказалось, они не могут нас видеть или слышать, если мы обсуждаем наши планы там.
- Ваши планы? – осторожно переспросила Уилл.
- Да. Баффи не хотела рисковать вашими жизнями. И мы составили чёткий график наших побед и поражений.
- И ты нам ничего не сказала? – покачал головой Ксандер.
- Сколько раз тебе говорить, Харрис?! – не выдержал Спайк. – Она не могла.
- Тогда почему сейчас ты нам всё это так спокойно рассказываешь?
- Потому что я нарушил договор, идиот! И, согласно последнему пункту, должен был умереть. Но, похоже, ведьмы нашли отличное заклинание. Оно не только защищает от подслушивания, но и прекрасно сдерживает их магию.
Тяжёлое молчание повисло в комнате.
- И как давно это продолжается? – наконец спросил наблюдатель.
- Восемь месяцев, - ответил блондин.
- А как же Джойс? – вспомнил свой вопрос Ксандер.
***
Подумать только, ещё пару недель назад она переживала из-за поцелуя! Конечно, Спайк не собирался оставлять её в покое и продолжал твердить, что тот поцелуй что-то значил. Но, в конце концов, Баффи знала несколько отличных способов, при помощи которых можно было заставить вампира замолчать.
Но то, что произошло сегодня, действительно грозило стать большой проблемой. В этот раз всё было иначе. Никакого странного взаимопонимания или желания забыться. Всё началось со ссоры. Дерек приказал Спайку убить нового мэра. Агата потребовала от Баффи защитить политика. Истребительнице казалось, что вопрос решён: когда на кону стояла человеческая жизнь, победа должна была быть за ней. Но вампир был не согласен. Он постоянно твердил, что люди Истребительницы уже выиграли две схватки, и он не собирается уступать ей ещё одну.
Ссора переросла в драку.
Драка закончилась поцелуем.
И если бы они только сумели остановиться на этом…



Глава 11

- Ты сказала своим друзьям, что я убил Джойс?! – ещё раз повторил Спайк. – Ну спасибо, Истребительница! После всего, что я для тебя сделал…
- Они сами пришли к такому выводу, - ответила Баффи, не решаясь поднять глаза.
- И ты подумала, что лучше их не переубеждать? Очень мило с твоей стороны, pet.
- Ты знаешь: я не могла.
- Так что произошло? – осторожно спросил Джайлз. – Если ты не убивал миссис Саммерс...
- Скажи им, - прошептала девушка одними губами.
- Джойс в Швейцарии, - со вздохом произнёс Спайк. – В одной из лучших клиник микрохирургии.
- Она жива? – зачем-то уточнила Уиллоу.
Он кивнул.
Все взгляды устремились к Баффи.
- Она действительно не могла вам ничего объяснить, - заступился вампир за девушку. – Договор Исимира сильно ограничивает словарный запас.
- Итак, - подытожил Ксандер. – Баффи подписала какую-то бумажку, и теперь обязана выполнять всё, что ей прикажут Высшие Силы. Так?
Ответом ему было молчание.
- А что будет, если она нарушит этот договор? – уточнил парень.
- Она умрёт, - пожала плечами Аня.
- Но Спайк не умер, - резонно заметил он.
- Только благодаря заклинанию Уиллоу, - пояснила Истребительница.
- Так в чём проблема? – изумился Харрис. – Баффи откажется от сотрудничества, вернётся домой, магия не сработает – и всё в порядке.
- Во-первых, мы не знаем, что случится со Спайком, если он переступит порог этого дома. И потом, мы не уверены, что Высшие Силы не найдут способ сломать эту защиту.
- К тому же, война на этом не закончится, - осторожно отметила Тара.
- И что же нам делать? – вздрогнула Уиллоу.
- Предлагаю всем пойти отдохнуть, - ответил наблюдатель. – Ситуация сложная, и нам следует всё хорошенько обдумать, прежде чем принимать какое-либо решение.
- Отлично, - произнёс Спайк, потирая руки в предвкушении. – И где же моя комната?
Баффи подняла на него глаза.
- В подвале есть вполне сносная кушетка.
- Вот так всегда, - пробормотал вампир. – Ты рискуешь ради них жизнью, а они отсылают тебя спать в подвал.
***
Агата склонилась над доской, с любопытством рассматривая положение фигур.
- Ты уверен? – удивлённо спросила она, подняв глаза на своего соперника.
Дерек улыбнулся и кивнул.
- Что ж, - пожала плечами девушка.
Она мгновенно коснулась белой пешки. И на секунду на матовой глади фигуры проскользнуло отражение мужского лица.
- Выходит, что моя пешка действительно съела твоего ферзя, - усмехнулась она, снимая чёрную фигуру с доски.
Агата позволила ферзю выскользнуть из тонких пальцев. С коварной улыбкой на губах она наблюдала за тем, как фигура летит вниз, готовая разбиться о мраморный пол. Неожиданно ферзь растворился в воздухе всего за мгновение до своей, как уже казалось, неминуемой гибели, а затем вновь материализовался на доске. Брови девушки поползли вверх. Но прежде чем она успела сказать хоть слово, чёрный ферзь превратился в белую ладью.
- Неожиданно, - выдавил из себя Дерек.
- Что ж, - протянула Агата. – Похоже, я всё равно снова в выигрыше.
Слепящая вспышка света охватила доску, и игрокам пришлось зажмуриться. Открыв глаза, оба поняли, что фигуры вновь поменяли своё положение.
- Кажется, моя пешка дошла до края доски, - усмехнулся Дерек, наблюдая за тем, как фигура становится новым ферзём.
Девушка закусила губу.
- Прости, милая, но мне пора, - заулыбался её конкурент. – Не помнишь, куда я положил чистый бланк договора. Кажется, я нашёл того, кто будет готов его подписать.
Он остановился через пару шагов.
- Кстати, дорогая, на твоём месте я бы внимательнее следил за своими фигурами.
Агата вновь посмотрела на доску, и её взгляд остановился на пешке, недавно сгубившей чёрного ферзя. На белой глади постепенно проявлялись чёрные разводы. Проклятая фигура никак не могла определиться с цветом.
***
Эти два дня показались вечностью. Два дня пустых разговоров и неясных предположений. Никто не знал, что нужно делать и чего стоит ожидать от Высших Сил. Они могли лишь предполагать, как отреагируют Агата и Дерек, когда узнают, что Спайк не просто остался в живых, но и посветил друзей Истребительницы в подробности договора. Они не знали, что будет теперь с Баффи и со всеми остальными.
- Думаете, они нашли уже Спайку замену? – спросила Уиллоу, закрывая очередную книгу.
- Скорее всего, - поморщился наблюдатель. – Если б ещё знать, кого именно.
- Нужно узнать, кто стал новым лидером демонов, тогда всё станет ясно, - закатила глаза Аня.
- Только нужно сделать это предельно осторожно, - предупредил Джайлз, вновь уткнувшись в книгу.
В гостиной снова повисло молчание, нарушаемое лишь шелестом страниц. Не в силах больше терпеть напряжённую тишину, Спайк отшвырнул в сторону древний фолиант и быстрым шагом направился к двери.
- Куда это ты собрался? – воскликнул Ксандер.
- Я не собираюсь сидеть здесь и ждать неизвестно чего, - сердито ответил вампир.
- Спайк, ты не можешь просто так уйти, - мягко сказала Уиллоу.
- Это ещё почему? – усмехнулся он.
- Потому что, мы не знаем, что может случиться, если ты выйдешь из-под действия заклинания.
- Вот это я и собираюсь проверить, – он сделал ещё один шаг по направлению к двери.
- Не смей! – попыталась остановить его Истребительница.
Он замер на пороге, внимательно глядя на девушку. Все эти два дня она старательно игнорировала его.
- Ты не можешь уйти, - ответил за девушку наблюдатель.
- Какая тебе разница, Руперт? – сердито спросил Спайк. – Совсем недавно ты готов был меня распылить. Собственноручно. Разве нет?
- Если Баффи продолжит сотрудничество с Агатой, то она никому кроме тебя не сможет рассказать об этом.
- Значит, вам придётся обходиться своими силами, - пожал плечами вампир. – Потому что я не собираюсь здесь больше оставаться.
- Если ты сейчас выйдешь за эту дверь, можешь больше не возвращаться! – предупредила его Истребительница.
Он лишь улыбнулся и покачал головой.
- Как скажешь, luv.
***
Каждый день она говорила себе, что это был последний раз и больше никогда не повторится. И всё равно, снова и снова оказывалась в его постели. Порой это было страстно, порой дико, порой нежно. Баффи не понимала, зачем она это делает. Сколько бы она не задавала себе этот вопрос, Истребительница не могла понять, что именно толкало её в его объятьях. Она должна была ненавидеть его, но не могла. Спайк понимал её, как никто другой. И по глупой иронии судьбы, вампир был единственным, кому она могла рассказать, что именно она чувствует.
Раз за разом она повторяла себе, что вся эта ситуация – абсурдна. Спайк был вампиром. Бездушным монстром. И всё же Баффи уже сама давно не верила в это.
Ей хотелось знать, что он чувствует на самом деле, потому что Истребительница перестала сомневаться в том, что у вампира действительно есть чувства. Но ещё чаще Баффи спрашивала себя, как она сама относится к вампиру.




Глава 12

Спайк захлопнул дверь и замер в ожидании. Несколько секунд он просто стоял – ничего. Вампир сделал шаг вперёд, затем ещё один и ещё, продолжая прислушиваться к своим ощущениям. Всё абсолютно как обычно. Ни боли, ни судорог. Ничего. Похоже, Высшие Силы придерживались предписаниям древнейших законов – нельзя казнить человека дважды. Если что-то в процессе исполнения приговора шло не так, заключённого отпускали на свободу.
И Спайк наконец осознал, что впервые со времени возвращения в Саннидейл, вампир был действительно свободен. Свободен от чипа, свободен от договора. Абсолютно свободен! Он мог бы уехать из этого города, вернуться к прежней жизни, попытаться восстановить свою порядком подпорченную репутацию. Просто уехать – и никогда больше сюда не возвращаться.
Это было бы отличным уроком для Истребительницы и её идиотских друзей. Он столько сделал для них за последний год, а они просто продолжали обращаться с ним так, словно он был ниже них. Спайк столько раз спасал их жалкие жизни, строил планы, которые помогали Истребительнице обойтись без потерь с её стороны, он едва не погиб из-за её упрямства. И за всё это не удостоился даже элементарной благодарности! Нужно было уехать и позволить Баффи самой разбираться со своими проблемами. Вампиру очень хотелось посмотреть, как она будет выпутываться из этой ситуации сама, без его помощи. Но он точно знал, что ему не удастся это проверить. В конце концов, как бы сильно он сейчас не ненавидел Истребительницу и всех её друзей, Спайк не мог её бросить. Любовь всегда заставляла его переступать через свою гордость. Он был рабом своих чувств и ничего не мог с собой поделать.
***
Все разошлись по комнатам ещё несколько часов назад, а Баффи продолжала сидеть на ступеньках и ждать, не отрывая глаз от входной двери. Она сказала ему, что он может больше не возвращаться. Но он всегда делал всё наоборот. И Истребительница очень надеялась, что он не послушает её и на этот раз. А она не знала, как справится со всем этим, если Спайк уйдёт из её жизни навсегда. Столько всего изменилось за этот ужасный год, а вампир всегда был рядом. Они сражались, ссорились, заключали перемирие, вновь превращались во врагов, а затем опять становились союзниками, товарищами, друзьями, любовниками… Он столько всего сделал для неё за это время. Пусть, на самом деле, Спайк и преследовал свои эгоистичные цели, но он ни раз помогал Истребительнице в самых трудных ситуациях.
Баффи была уверена, что когда правда раскроется, ей станет легче. Но этого не произошло. Теперь её друзья знали о договоре, но это не значило, что всё встало на свои места. Они держались отстранённо. Было видно, что друзья были обижены на Истребительницу и осуждали её за то, что она приняла столь важное решение без них. Никто, казалось, не помнил, в каком ужасном положении они все находились до тех пор, пока Спайк не уничтожил Адама. Каждый день мог стать последним, их жизни висели на волоске, демоны объявили войну людям и, казалось, ничто уже не сможет их остановить. Конечно, теперь проще было обвинить Баффи в легкомыслии, нежели подумать о том, что было бы со всеми ними, если бы девушка не подписала договор с Высшими Силами. Вместо благодарности и сочувствия она получала лишь высокомерно-презрительные взгляды.
Никто не понимал её. Никто, кроме Спайка. Сколько бы она не твердила себе, что он просто вампир, Баффи давно поняла, что это было не так. Он был готов поддержать её, оказаться рядом, когда девушке это было особенно нужно, рискнуть ради неё своей жизнью, а Баффи продолжала его отталкивать.
Спайк был готов умереть за неё.
Девушка внезапно снова вспомнила, как он пришёл два дня назад, чтобы попрощаться. Баффи встряхнула головой. А ведь это действительно было так. Вампир пришёл просто попрощаться. Он не требовал, чтобы Баффи нашла способ спасти его, не обвинял Истребительницу в том, что случилось, хотя мог бы, и даже был бы отчасти прав. Спайк просто стоял с печальной улыбкой на пороге её дома и был искренне удивлён, когда она пригласила его войти.
Едва за окном забрезжил рассвет, Истребительница поняла, что Спайк не придёт. Баффи медленно встала и направилась вверх по лестнице.
Она смогла спасти его тогда, но, кажется, потеряла сейчас.
***
Попытки выяснить нужную информацию не увенчались успехом. Судя по всему, после таинственного исчезновения Спайка в демоническом мире началась борьба за власть. И имя нового лидера до сих пор не было никому известно.
Вампир продолжал отлавливать своих бывших приспешников почти до самого утра, но ничего стоящего так и не узнал. В дом Истребительницы он ворвался уже после рассвета, натянув плащ на голову, чтобы спастись от губительных лучей. Баффи стояла на лестнице. Она медленно обернулась, и Спайк заметил облегчение на её взволнованном лице. Глаза казались покрасневшими, словно девушка недавно плакала.
- Не спится, Истребительница? – резко спросил он.
- Я ждала тебя, - просто ответила она.
- Зря потратила время, luv. Ничего важного я не узнал.
- Спайк, послушай… - начала она, спускаясь вниз на одну ступеньку.
- Давай не сейчас, Баффи, - покачал он головой. – Я устал и хочу спать.
Он направился к двери, ведущей в подвал.
- Тебе не обязательно спать внизу, - чуть слышно произнесла она. – Если хочешь, можешь подняться. Со мной.
- Ну, уж нет, Истребительница, - усмехнулся Спайк. – Меня устраивает моя кушетка. Вполне удобная, знаешь ли!
Он прижался на секунду лбом к двери. И закусил губу.
- Не хочешь проверить? – добавил он.
Несомненно, Спайк был и оставался рабом своих чувств.
***
Она оттолкнула вампира от себя и закрыла рукой рану на шее. Спайк пытался что-то объяснить, но Баффи не хотела его слушать. Как он посмел укусить её?! Как?
Конечно, Истребительница осознавала, что в этот раз всё было иначе. Когда в её шею впивались Мастер и Ангел, Баффи не чувствовала ничего кроме боли. Дикой, невыносимой, парализующей. Со Спайком всё было по-другому. Он укусил Истребительницу, и это было более чем приятно.
Их тела сплетались воедино в дикой страсти, и это просто казалось необходимым дополнением. Более сильного оргазма, чем сейчас, у неё не было никогда.
Осознание того, что именно стало поводом для этого, пришло лишь потом. Схватив одежду, Баффи кинулась к двери.


Глава 13

Казалось, лестница была бесконечной. Ступенька вниз, ещё одна. Они полностью отдались страсти. Руки Истребительницы зарывались в волосы вампира, ладони Спайка скользили по её спине под тонкой материей футболки. Поцелуй тоже казался бесконечным. Отпрянув на секунду, чтобы позволить ей дышать, вампир заглянул Баффи в глаза и снова жадно впился в её рот. Спайк лишь успел подумать о том, что следовало бы оглянуться и выяснить, сколько ступенек осталось впереди, как уже оказался на полу, едва не задев головой угол стиральной машины. Впрочем, через несколько секунд боль была забыта, все посторонние мысли покинули его голову под натиском губ Истребительницы. Его руки скользнули вверх по её телу, избавляя девушку от футболки. Баффи нехотя прервала поцелуй, впервые за долгое время подумав о том, что ей было бы не жаль, если бы он просто предпочёл разорвать кофточку пополам. Она хотела его сейчас. Немедленно. И прекрасно понимала, что Спайк жаждет того же. Её пальцы оставили в покое волосы вампира, и Баффи поспешила заняться его джинсами.
Уловив настроение Истребительницы, вампир резко перевернул её на спину, мгновенно оказавшись сверху. Несколько секунд – и её брюки вместе с бельём скользнули вниз по бёдрам, и нежная кожа её ягодиц оказалась прижата к холодному полу подвала. С губ девушки сорвался возмущённый стон, и Спайк улыбнулся, вновь закрывая ей рот поцелуем. Его умелый язык заставил Баффи на время забыть о дискомфорте. Этой доли секунды вампиру хватило на то, чтобы управиться с собственными джинсами и, наконец, исполнить её желание. Почувствовав его внутри, Баффи вновь обхватила руками спину вампира, словно стараясь сильнее прижать мужчину к себе. Спайк дёрнулся назад, и её бёдра резко качнулись вверх, пытаясь удержать контакт, ногти впились в его кожу, и вампир застонал от удовольствия.
Вверх. И вниз. И снова вверх.
Быстрее. Сильнее. Резче.
Вниз. И вверх. И снова вниз.
Лишь уголком сознания Истребительница отмечала, что наверху не могли не слышать этот шум, но сейчас это было не важно. Поцелуи не могли полностью заглушить стоны, а сдерживать их не было сил. Вампир жадно посасывал вену на её шее, и Баффи прекрасно знала, что именно он хочет. Более того, она тоже хотела этого. Откинув голову назад, она прошептала: «Да», и положив свою ладонь на затылок Спайка, сильнее прижала его губы к собственной шее.
- Да… - повторила она.
Баффи тут же почувствовала, как её кожа поддалась натиску его клыков, и едва вампир сделал первый глоток, оба потеряли себя друг в друге.
Лишь вечность спустя Баффи осознала, что всё ещё лежит на полу. Язык Спайка скользил по двум крошечным ранкам на её шее, посылая электрический импульс каждой её клеточке.
- Спайк… - прошептала она, поворачивая голову.
Он замер, с опаской ожидая её реакции.
Истребительница улыбнулась.
- Скажи мне, Спайк, почему мы никогда не добираемся до кровати с первого раза?
***
Спайк проснулся один. Как обычно. Некоторое время он лишь молча смотрел в потолок, пытаясь понять, не приснилась ли ему прошлая ночь. Возможно, ему стоило принять предложение Истребительницы и подняться наверх, тогда ей было бы сложней притворяться, будто ничего не произошло.
Быстро одевшись, Спайк вышел из подвала. В гостиной уже собралась вся команда.
- Твоя порция, - улыбнулась Уиллоу, пододвигая к вампиру стопку книг.
Спайк молча распахнул очередной фолиант и погрузился в чтение.
Джайлз искоса взглянул на вампира. Этой ночью все сомнения насчёт того, что именно связывает Спайка и его подопечную, полностью испарились. Судя по всему, отношения с Ангелом ничему не научили Баффи, и она снова впустила в свою жизнь вампира. По крайней мере, у Ангела хотя бы была душа. Наблюдатель сразу понял, что происходит нечто странное, когда вампир впервые переступил порог этого дома три дня назад. То, как Баффи пыталась спасти его, то, как она смотрела на вампира, сидя на полу и обхватив его плечи руками, всё это говорило о том, что Спайк ей более чем небезразличен. Вчера вечером, когда он ушёл неизвестно куда, Баффи просто места себе не находила, она то и дело нервно поглядывала на часы, была невероятно рассеяна и ни на чём не могла сосредоточиться. Истребительница не пошла спать вместе с остальными, оставшись внизу. И наблюдатель был просто уверен, что этой ночью она не возвращалась в свою спальню.
Ко всему этому стоило бы прибавить те взгляды, которые бросал на Баффи Спайк и, конечно же, странные звуки, которые разбудили наблюдателя рано утром. Всё было предельно ясно, и Джайлз ни в коем случае не мог оставить всё, как есть. Ему нужен был союзник. Кто-то, кто мог бы повлиять на Баффи. И у Руперта была лишь одна подходящая кандидатура.
- Я знаю, что нам нужно делать, - авторитетно произнёс он, окинув взглядом присутствующих. – Мы позвоним Ангелу.
- Нет, - покачала головой Истребительница, ещё не забывшая последний разговор со своим бывшим возлюбленным.
- Да, Баффи, - кивнул наблюдатель. – Он единственный имел дело с Высшими Силами раньше, и его совет нам сейчас очень необходим.
Она не хотела соглашаться.
- Сейчас не время для упрямства, - вздохнул наблюдатель. – Нам нужна его помощь.
- Никогда не думал, что соглашусь с этим, но, думаю, Рупс прав. Он мог бы поделиться с нами полезной информацией, - пробормотал Спайк.
Джайлз бросил странный взгляд на внезапно поддержавшего его вампира. Это было очень неожиданно. Неужели Спайк, на самом деле, пытался помочь?
- Ладно, - сдалась девушка. – Но я не стану ему звонить.
***
Баффи спала с робкой улыбкой на губах и выражением блаженства на лице. Как же редко он видел её такой. Точнее, почти никогда. Возможно, она могла позволить себе расслабиться в компании своих друзей, но не с ним. Девушка всё время была начеку, словно ожидала от него подвоха каждую секунду. Она не доверяла Спайку, несмотря на то, что они уже много месяцев работали вместе.
Она была здесь. Рядом. Всё, о чём он так давно мечтал, осуществилось. Но теперь этого было недостаточно. Просто секс. Физическое влечение. Казалось, ничего больше и не нужно. Но теперь он жаждал другого: любви, уважения, доверия. Он устал гадать, в каком настроении Баффи проснётся в этот раз, в чём обвинит снова и как быстро сбежит от него. Каждое утро превращалось для него в настоящий кошмар, которого он боялся и всё же ждал с нетерпением, надеясь, что однажды всё изменится. И она не уйдёт. Хотя бы раз.



Глава 14

- Баффи, как ты могла?! – всплеснул руками Ангел.
Истребительница устало прикрыла глаза.
- Почему ты ни с кем не посоветовалась?!
- У меня не было на это времени, - как можно более спокойно попыталась ответить девушка.
- Почему ты не сказала мне сразу, когда я приехал?!
- Чем ты слушал, Персик? – закатил глаза Спайк. – Она не может говорить о договоре.
- Не может, - кивнул старший вампир. – С теми, кто его не читал.
- О чём это ты? – насторожился Джайлз.
- Так ты тоже подписал этот чёртов договор? - с презрением произнёс Спайк. – И что же ты такого пожелал?
- Не твоё дело, - вскинул голову его ГрандСир.
- Но мы не могли знать, - мягко сказала Уиллоу.
- Баффи должна была попробовать, а не пытаться выдворить меня из города.
- Отлично, - с явным сарказмом в голосе начал Спайк, - теперь, когда ты прямо-таки раскрыл нам глаза, может мы всё же прекратим бесполезные споры и подумаем, как нам решить нашу проблему?
Ангел метнул на младшего вампира многозначительный взгляд.
- А ты-то что здесь делаешь, Спайк? – медленно спросил он. – Какая тебе от всего этого выгода?
- Тебя это не касается, Персик.
Брюнет сделал шаг вперёд.
- Ещё как касается. В какую игру ты тут играешь?
- Никаких игр, Ангел, - улыбнулся блондин, и его рука легла на талию Истребительницы.
- О, Боже! – поморщился его ГрандСир, взглянув на Баффи. – Я сразу понял, что тут что-то не то…
Девушка вздрогнула.
- Ты ведь вся пропитана его запахом, Баффи!
На лицах присутствующих появилось удивление.
- Я думал, ты обрадуешься, что она теперь в хороших руках, - усмехнулся блондин. – Мы вместе, Ангел. Смирись с этим.
ГрандСир растерянно покачал головой. Всё это было чересчур. Он неожиданно ощутил, что задыхается, хотя это и было невозможно физически.
- Мне нужно на воздух, - пробормотал он, кидаясь к двери.
Баффи осторожно посмотрела на своих друзей. Аня выглядела удивлённой, Уиллоу и Тара робко опустили глаза. На лице Ксандера застыло отвращение, а Джайлз сердито насупился.
- Не волнуйся, pet. Он вернётся. Персик никогда не упускал возможности поиграть в героя. И потом…
- Замолчи! – она резко оттолкнула вампира от себя, чувствуя, как кровь закипает от ярости. - Какого чёрта ты это устроил?!
Спайк взглянул на неё изумлённо, вовсе не ожидая такой реакции. В его глазах плескались удивление и обида, и сердце Истребительницы болезненно сжалось.
- Похоже, мне тоже лучше выйти… на воздух, - нарочито спокойно произнёс вампир.
***
Прошли уже целые сутки, а он так и не вернулся. Глупый, гордый, самовлюблённый вампир. С какой стати ему пришло в голову красоваться перед Ангелом? Всё и так было слишком запутано. Конечно, Баффи понимала, что вновь повела себя неверно. Просто вся эта ситуация застала её врасплох. Истребительница давно решила, что её отношения со Спайком не должны больше быть тайной. Ещё тогда, сидя на ступеньках, Баффи знала, что скоро расскажет всё друзьям. Но ей нужно было подготовиться, подобрать нужные слова, чтобы они смогли понять её. Она вовсе не ожидала, что всё произойдёт именно так. И Баффи сделала то, что в тот момент показалось ей самым лучшим решением: она оттолкнула вампира.
Причём, не только физически.
И теперь Баффи должна была найти его и попытаться всё исправить.
- Куда ты, Баффи? – удивлённо воскликнула ведьма, заметив, что подруга направляется к двери.
- За Спайком.
- Но это же может быть опасно, - засуетилась Уиллоу. – Мы же решили, что тебе лучше не выходить. Высшие Силы…
- Мне нужно с ним поговорить, - ответила девушка.
- Но мы не знаем, куда он пошёл.
- Я найду его. И выскажу ему всё, что я думаю о нём и его идиотских выходках.
***
Вампир окинул взглядом свой склеп. А ведь когда-то он казался Спайку вполне уютным. Возможно, если обзавестись новой мебелью, всё станет немного лучше.
Дверь распахнулась, и вампир услышал лёгкие шаги.
- Нам нужно поговорить.
- Нет, не нужно, - ответил вампир.
- Спайк, я…
- Убирайся!
- Это важно.
Он обернулся, окинув её усталым взглядом.
- Ладно. Что тебе нужно, Рыжая?
- Баффи пропала.
- Что? – переспросил вампир.
- Она ушла искать тебя сегодня вечером, и до сих пор не вернулась.
- С какой стати вы отпустили её одну? – сердито спросил Спайк. – Мы же договорились.
- Думаешь, кто-то из нас мог бы её задержать? – приподняла брови девушка. - Так ты не видел её?
Вампир покачал головой.
- Может она просто ещё не нашла тебя, - пробормотала Уиллоу, не слишком веря собственным словам.
- Зато ты обнаружила меня без особого труда, - усмехнулся он.
- Я воспользовалась поисковым заклинанием, - отмахнулась ведьма.
- Тогда почему бы тебе не попробовать поискать Истребительницу?!
- В том-то и дело - её нигде нет.
- Что значит «нигде нет»?
Уилл пожала плечами.
- Либо она находится в каком-либо защищённом от магии месте, либо…
***
Агата была подозрительно спокойна. Она ни словом не обмолвилась о событиях прошедших дней. Посланница Высших Сил, казалось, совершенно не беспокоилась из-за того, что Истребительница спасла Спайка. Её не интересовало то, что Баффи ослушалась и попросила подругу наложить запретное заклинание на дом. Агата даже не спросила, знают ли друзья Истребительницы о договоре, словно всё это было абсолютно неважно. Зато она очень подробно описывала девушке их дальнейшие планы. Судя по всему, Высшие Силы действительно не собирались разрывать договор с Баффи. Она была им нужна, чтобы продолжать эту игру.
- Урна уже у них, - спокойно сообщила Агата. – Остался лишь посох. Ты не можешь позволить ему получить его.
- Я понимаю, - кивнула Баффи.
- Будь осторожна. На этот раз у тебя очень сильный противник.
- Кто именно?
- О… Разве я ещё не сказала? – губы Агаты тут же тронула улыбка. – Ты очень хорошо его знаешь.
***
Сегодня Спайк впервые убедился, что Истребительница что-то чувствует к нему. Что-то, кроме ненависти. Во время потасовки в мэрии, проклятый Щенок довольно сильно задел его. Спайк даже не ожидал от Харриса такого мощного удара. Но ещё меньше он ожидал увидеть то одновременно испуганное и взволнованное выражение на лице Баффи. За один такой взгляд вампир был готов умереть.
Истребительница переживала за него. А это было уже что-то. Возможно, она и не любила его пока. Но только пока.



Глава 15

Спайк мерил шагами комнату. Ангел барабанил пальцами по столу, время от времени поглядывая на часы. Джайлз и Уиллоу листали книги, однако их лица выглядели настолько потерянными, что никто не сомневался в том, что поиски не будут успешными. Ксандер хмурился, не отрывая взгляд от какого-то боевика, суть которого давно ускользнула от парня.
Все ждали.
Хоть что-нибудь.
Едва скрипнула дверь, все тут же повернули головы.
- Что здесь происходит? – удивлённо спросила Баффи, окинув взглядом собравшуюся компанию.
На какое-то мгновение её взор задержался на лице светловолосого вампира, но девушка быстро опустила глаза.
- Слава Богу, ты в порядке, - вздохнула Уиллоу.
Истребительница улыбнулась.
- Да. И у меня есть новости. Битва за власть в демоническом мире наконец завершилась. Теперь у них новый лидер.
- И кто же? – полюбопытствовала Аня.
- Райли Финн, - спокойно ответила Баффи.
- Этот идиот?! – изумился Спайк. – Но он же туп, как пробка! Не знаю, что уж там было раньше…
- Финн? – перебил его Ангел. – Разве это не твой парень?
- Бывший, - печально улыбнулась Баффи. – После его смерти наши отношения как-то сошли на нет.
- Он стал вампиром?
- Хуже, - пробормотал Джайлз.
- Ладно, - громко произнёс Спайк. – Теперь, когда мы выясни, что с Истребительницей ничего не случилось, я, пожалуй, пойду домой.
Баффи резко обернулась.
- Ты уходишь? – растерянно спросила она.
- Не собираюсь злоупотреблять твоим гостеприимством, luv. Если что – Рыжая знает, где меня искать.
Она хотела остановить его, сказать что-нибудь, но так и не нашла подходящих слов. Всё, что ей осталось – просто стоять и смотреть, как вампир скрылся за дверью.
- Так что насчёт Райли? – повторил свой вопрос Ангел.
***
- Так как его можно убить? – нахмурился вампир.
Баффи пожала плечами.
- Не знаю. Раньше нам это не было нужно.
- Предполагаю, - задумчиво произнесла Уиллоу, - раз уж Адам создал его по собственному образу и подобию, то и убить Райли будет не так уж и просто.
- Но вы ведь победили Адама, - напомнил Ангел.
- Его убил Спайк, - поморщился Ксандер.
- Не без помощи Высших Сил, - добавила ведьма.
- И как?
- Если я не ошибаюсь, - ответил Харрис,– он вырвал его… кхм… сердце.
- И как ему это удалось?
- Не знаю, - Баффи начала выходить из себя. – Я никогда не вдавалась в подробности.
- Что ж, - пробормотал вампир, медленно направляясь к двери, - пришло время это выяснить.
- Куда ты? – удивилась девушка.
- Хочу задать ему пару вопросов.
Истребительница покачала головой.
- Если понадобится, я сама поговорю с ним.
- Баффи…
- Тема закрыта, Ангел. Оставь Спайка в покое!
Вампир хотел, что-то возразить, но оглушительный шум, послышавшийся со второго этажа, заставил всех ненадолго забыть о разговоре. Баффи тут же кинулась наверх, едва не столкнувшись на лестнице с взволнованным наблюдателем, спешащим ей навстречу.
- Что случилось, Джайлз? – нахмурилась она.
- Сейф пуст.
- Как это «пуст»? – не понял Ксандер.
- Очень просто. Нож и кристалл исчезли.
- Что значит исчезли? – растерянно приподнял брови вампир.
- То и значит, - сердито ответил наблюдатель.
- Может ты просто их не заметил? – с надеждой в голосе предположил Ксандер.
- Огромный камень и кинжал в абсолютно пустом сейфе размером сорок на сорок?! – вышел из себя Джайлз.
- Ну, ты мог переложить их куда-нибудь, - зацепился за последнюю соломинку Харрис.
Руперт покачал головой.
- Нет. Похоже, их просто забрали.
- Но кто? – прошептала Уиллоу.
- Райли, - тихо ответила Баффи. – Или, точнее, кто-то из его людей.
- Выходит, среди нас есть предатель? – яростно произнёс Ксандер.
***
- Оставь меня в покое, Рыжая. Я уже сказал тебе, я не хочу сейчас ни с кем разговаривать.
Уиллоу замерла на пороге.
- Ты должен вернуться, - нерешительно произнесла она.
- Зачем? – усмехнулся вампир.
- Кристалл и кинжал пропали, - ответила ведьма, не глядя на Спайка.
- Считаешь, это я их забрал? – удивлённо спросил вампир.
- Н-нет, - искренне ответила Уилл. – Не считаю.
- Тогда зачем я вам понадобился? Я думал, вы приходите ко мне только для того, чтобы обвинить в чём-либо!
- Ты нужен Баффи.
Спайк хмыкнул.
- Очень сомневаюсь, - едва слышно произнёс он.
- Ты нужен ей, - смелее повторила Уиллоу. – Она не справится без тебя.
Вампир покачал головой.
- Ты не права, Рыжая. Истребительница сильная. И она не нуждается ни в чьей помощи.
- Я думала, ты…
Ведьма осеклась.
- Думала что?
- Не важно, - ответила Уиллоу. – Я ошибалась.
***
- И как это понимать? – нахмурился Дерек, глядя на доску.
Агата пожала плечами.
- Ты тоже заключил второй договор.
- Только после того, как разорвал первый.
- Это имеет значение? – усмехнулась девушка.
- Да. Я требую справедливости! У тебя есть сутки, чтобы всё исправить.
***
- А я ещё раз повторяю: он тут не причём!
В отличие от Уиллоу, Ксандер и Ангел очень быстро определили виновного. У мужчин не было никаких сомнений: артефакты унёс Спайк.
- Просто твои эмоции мешают тебе увидеть правду, - непреклонным тоном заявил вампир.
- Мои эмоции тут тоже не причём! – возразила Истребительница.
- Подумай сама, Баффи, он устроил отличное шоу: втёрся к тебе в доверие, разыграл спектакль с разорванным договором, выяснил код и исчез вместе с кристаллом.
- Ему это было не нужно, - возразила девушка.
- Откуда ты можешь знать? – не унимался Ангел. – Только потому, что он притворялся, что помогает тебе…
- Спайк не притворялся!
- Ты не знаешь его, Баффи.
- Я знаю. Достаточно. Спайк не имеет никакого отношения к исчезновению артефактов.
- Тогда кто?
- Я не знаю, - тихо ответила она. – Кто угодно, только не Спайк.
- Ты не замечаешь очевидного.
- Это ты ничего не видишь, Ангел. Я доверяю ему.
Вампир открыл рот, собираясь сказать хоть что-то.
- Я доверяю ему, Ангел. Больше, чем тебе.
- Хорошо, - сердито произнёс мужчина. – Ты сама это увидишь, когда твоя разведка придёт ни с чем.
Дверь резко распахнулась, и Баффи обернулась, чтобы встретить Грема, которого три часа назад отправила за информацией в логово Райли, но на пороге стоял один из его подчинённых – долговязый Митчелл.
- Что-то случилось? – насторожилась Истребительница, заметив взволнованное выражение на лице парня.
- Простите, мисс…
- Где Грем?
- Он…
- Что? – поторопила его Баффи. – Что с ним?
- Он погиб.
***
Баффи лежала, глядя в потолок. Сегодня он впервые произнёс эти три слова. Прошептал: «Я люблю тебя». Едва слышно. Спайк думал, она уже спит. И Истребительница предпочла подыграть ему, просто сделала вид, что ничего не слышала. Она не могла иначе. Потому что, тогда ей пришлось бы отреагировать. Пришлось бы сказать, что ненавидит его, назвать мёртвой, бездушной вещью. Но Баффи не хотела этого. Не сейчас.
Хоть ненадолго ей хотелось поверить в то, что у них действительно есть будущее.



Глава 16

- Определилась? – нетерпеливо спросил Дерек.
Агата взвесила в руках две белые фигуры.
- Давно уже, - нехотя ответила она, вернув первого ферзя на шахматную доску, и с тяжёлым вздохом швырнула второго об пол.
- Жаль, - пробормотал её оппонент. – Я надеялся на другой исход.
- Ну уж нет! – усмехнулась девушка. – В отличие от тебя, я предпочитаю не разбрасываться старыми проверенными фигурами.
- Что ж, - пожал он плечами, - посмотрим, чья тактика принесёт плоды.
- Посмотрим, - согласно кивнула Агата.
***
Слова ведьмы никак не шли у него из головы. И всё же, он в который раз повторял себе: если Истребительнице действительно нужна помощь, она придёт сама. Спайку надоело унижаться и раз за разом пытаться доказать Баффи, что они должны быть вместе. При этом всё, что бы вампир ни делал и ни говорил, девушка всегда принимала в штыки.
Никакой благодарности с её стороны. Одни упрёки. Спайк старался быть тем, кем она хотела его видеть, но Баффи раз за разом отталкивала его. Конечно, были и редкие моменты, когда вампиру казалось, что он почти добился своего. Но чем выше мы взлетаем, тем больнее падать.
Вот и сейчас: всё, что он хотел - просто забыть обо всём и наслаждаться жизнью, но ноги сами понесли вампира к дому Истребительницы. Он не стал заходить внутрь, просто обошёл здание. Баффи сидела на крыльце, закрыв лицо руками. Спайк тяжело вздохнул, чувствуя, как последние следы злобы исчезают вместе с остатками гордости.
Вампир опустился рядом и положил руку ей на плечо. Истребительница подняла на него покрасневшие глаза.
- Что-то случилось, pet? – мягко спросил Спайк.
- Грем, - просто ответила она. – Это был Грем.
Вампир удивлённо приподнял брови, и девушка продолжила.
- Сегодня Джайлз обнаружил пропажу кристалла.
- Я знаю, - кивнул он.
- Я отправила группу Грема на разведку. Они должны были попытаться проникнуть в Инициативу и выяснить, действительно ли артефакты находятся там.
- И?
Баффи кивнула.
- Их отряду пришлось разделиться. После того, как отряд под руководством Митчелла нашёл все необходимые доказательства, солдаты вернулись к месту встречи. А Грем не пришёл. Они организовали поиски, но когда Митчеллу удалось обнаружить командира, тот находился при смерти, он бился в диких судорогах… И никаких видимых повреждений на теле.
Девушка закусила губу, борясь со слезами.
- Ты не виновата, Баффи, - уверенно произнёс вампир, проведя рукой по её золотистым волосам.
- Я должна была заметить.
- Это был его выбор.
- Я должна была обратить внимание… Два дня назад он получил письмо от отца, с которым поругался перед отъездом в Саннидейл. Грем так мечтал помириться с ним…
- Это могло бы быть простым совпадением, - возразил Спайк. – Мы не можем подозревать всех и каждого. Джайлз предупредил всех, что заключение договора с Высшими Силами не приведёт ни к чему хорошему. Грем сам виноват.
- Если бы мы поняли это раньше, он был бы сейчас жив.
- Он был бы жив, если бы не наделал глупостей, Баффи, - покачал головой вампир. – Сейчас нам лучше подумать о том, как остановить Финна.
- Нам? – переспросила Баффи.
- Нам, - ответил Спайк, притянув Истребительницу к себе.
Баффи положила голову на его плечо и закрыла глаза.
***
Райли не стал тратить зря время. Бывший солдат без зазрения совести воспользовался хорошо разработанной Спайком схемой, что, конечно же, сыграло на руку Баффи. Ещё до расторжения договора вампир сумел подготовить почву и наладить контакт с поставщиками. Финну понадобилось лишь потянуть за пару ниточек, и посох был у него в кармане. Или почти в кармане, потому что Истребительница не собиралась отдавать ему артефакт просто так. Райли ждала засада. И он легко вступил в ловушку. Даже слишком легко.
Подкупить одного из поставщиков не составило труда. Пара сотен долларов, и он согласился взять Спайка и Баффи в качестве своих телохранителей. Старший вампир намеревался пойти с ними, но костюм, предоставленный демоном, оказался ему мал. Остальные разделились на две группы: первая, под руководством Ангела, следила за Райли и должна была нейтрализовать его охрану, когда придёт время, вторая вместе с Уиллоу и Тарой подстраховывала Истребительницу.
Когда Райли наконец ступил в полумрак зала, операция началась. Группы Ангела и Уиллоу появились неожиданно, но отлично тренированные демоны среагировали мгновенно. Бой обещал быть нелёгким, и Истребительница могла лишь надеяться на то, что все её друзья выберутся отсюда живыми. Бывшего агента Финна не волновало ничего, кроме чемоданчика с посохом, который отчаянно сжимал один из напуганных поставщиков.
- Так даже лучше, - пробормотал Райли, - мне не придётся платить.
Баффи, не успела среагировать. Её бывший возлюбленный с неожиданной ловкостью оказался рядом с демоном и свернул ему шею, завладев заветным чемоданчиком. Спайк тут же кинулся в атаку, но был с лёгкостью отброшен к стене. Казалось, Райли даже стал сильнее с тех пор, как вампир видел его в последний раз. Истребительница тут же заняла его место, безрезультатно молотя кулаками грудь киборга.
- Зря стараешься, дорогая! – усмехнулся Райли.
Спайк, мгновенно поднявшийся на ноги, предпринял ещё одну попытку вернуть посох, но Финн снова отпихнул его от себя. Однако на этот раз вампир не собирался так легко сдаваться. В конце концов, ему нужно было отвлечь киборга, чтобы Баффи смогла выполнить задуманное. Райли-монстр никогда не отличался хорошей реакцией, а сейчас, когда одной рукой ему приходилось сжимать чемодан, преимущество явно было не на его стороне. Острый нож Истребительницы легко распорол кожу в области его сердца, но девушка тут же была отброшена в сторону. И это дало Спайку шанс. Его пальцы вонзились в плоть киборга, вырывая из тела Райли аккумулятор. Глаза Финна расширились от изумления.
- Получилось, pet! – крикнул Спайк Истребительнице, медленно поднимавшейся на ноги в паре метров от него.
В ту же секунду кулак Райли врезался в его висок, и вампир потерял сознание.
***
Баффи быстро отвела глаза, и Спайк с трудом удержался, чтобы не зарычать от досады. Он видел это выражение на лице Истребительницы уже не в первый раз, но девушка каждый раз отворачивалась, если замечала, что он смотрит на неё.
Да, она упорно делала вид, что всё это ничего не значит для неё, что у неё нет никаких чувств к вампиру. «Кроме отвращения», - гордо повторяла она. Но разве люди спят с теми, кто им отвратителен? Разве они переживают за них? Разве строят общие планы и приходят за помощью?
Спайк знал: Баффи чувствует то же, что и он. Просто боится признаться в этом. Скорее всего, даже самой себе. Нужно было лишь набраться терпения и ждать, когда она наконец скажет ему.


Глава 17

- Как вы умудрились его упустить? – неистовствовал Ангел.
- Мы не могли знать, что это не сработает! – огрызнулся Спайк.
- Может ты что-то сделал не так?
Блондин закатил глаза.
- Я вырвал эту штуковину. Финн должен был умереть.
- Но он не умер, - возразил Ангел. – Почему?
- У меня есть одно предположение, - нерешительно начала Тара. – Райли ведь заключил договор с Высшими Силами?..
- Думаешь, он пожелал бессмертие? – приподнял брови наблюдатель.
Девушка кивнула.
- Значит, мы не сможем уничтожить его, пока они не разорвут договор?
- Это тоже не даёт никаких гарантий, - пробормотал Ангел, бросив уничижительный взгляд на Спайка.
- И что же мы будем делать? – подал голос Ксандер.
- Для начала нужно вытащить оттуда Баффи, - не терпящим возражений голосом произнесла Уиллоу.
- Не понимаю, - покачал головой Харрис. – Зачем она Райли?
- Жертвоприношение, - тихо ответил Спайк.
Все сразу обернулись к нему.
- Что?! Неужели никто из вас не дочитал до условий проведения ритуала?
- Мы, как бы старались его предотвратить, - съязвил Ксандер.
- Ах, да! Вижу, у вас это отлично получилось! – хмыкнул вампир.
- Да, ты!..
- Ксандер! – строго произнесла Уиллоу. – Хватит.
- Так что с ритуалом? - поторопил вампира наблюдатель.
- Все эти артефакты нужны, чтобы открыть портал.
- Мы догадались! – закатил глаза Харрис.
Спайк окинул парня презрительным взглядом.
- Но змея появится только после того, как в портал сбросят подношение – женщину, сильную духом.
- И тогда придёт Илиот и наступит Конец Света, - пробормотал наблюдатель.
В комнате повисла тишина.
***
- Доброе утро, милая, - улыбнулся Райли, касаясь шишковатым пальцем подбородка Истребительницы.
Баффи медленно открыла глаза, пытаясь побороть дикую головную боль.
- Надеюсь, тебе удобно.
- А если я скажу «нет», это что-то изменит? – ответила она, проверяя тяжёлые цепи на прочность.
Киборг расхохотался.
- Подожди немного, Баффи, скоро мы снова будем вместе.
Он провёл рукой по её щеке, и девушка поморщилась от отвращения.
- Никогда!
- Не торопись с выводами, милая. Я же знаю, ты тоже хочешь этого. Ты любишь меня, Баффи. И мы будем счастливы.
Истребительница покачала головой.
- Нет, не будем, Райли.
Казалось, её слова не произвели на парня никакого впечатления.
- Это больше не ты. Ты мёртв.
- И что? – усмехнулся он. – Хочешь сказать, я буду твоим первым мёртвым любовником?
Когда его ладонь скользнула вниз по её шее, Баффи ощутила приступ тошноты. Райли наклонился к её лицу, Истребительница резко повернулась в сторону, и его губы прижались к её щеке.
- Мы скоро будем вместе, Баффи. Осталось лишь покончить с этим ритуалом.
***
За тот год, что Спайк провёл в лабораториях «Инициативы», он отлично изучил все потайные входы и выходы, поэтому провести группу людей к комнате номер триста четырнадцать, где и должен был состояться ритуал, не составило никакого труда. Конечно, по дороге им встретилось несколько постов охраны, но отряд под руководством вампира, быстро справился с ними.
Теперь оставалось только ждать. Они должны были оставаться в укрытии до тех пор, пока Финн не дочитает заклинание до конца. Это был их единственный шанс.
Вампир видел лишь часть комнаты: нарисованный круг на полу, вписанный в квадрат, в углах которого были расставлены артефакты. Из укрытия он не мог разглядеть колонну, к которой была привязана будущая жертва. Но Спайку не нужно было видеть женщину, чтобы понять, что это не Баффи.
- Кровавый ад! – пробормотал он. – У нас проблемы.
***
Райли улыбнулся в камеру и помахал рукой.
- Здравствуй, Баффи! Надеюсь, ты всё отлично видишь!
Истребительница застонала от бессилия. Она всё ещё была прикована к стене, и ничего не могла сделать. Финн находился в нескольких сотнях метров от неё дальше по коридору, и он собирался вызвать Короля Василисков.
- Я бы очень хотел, чтобы ты была здесь, с нами, - продолжил киборг, - но это довольно сложное заклинание, и мне нужно будет полностью сосредоточиться на нём, но ты сможешь посмотреть это шоу в прямом эфире. Так что, можешь не переживать.
Камера медленно начала поворачиваться влево.
- Наверное, ты думала, что я не знаю о вас со Спайком, милая? – продолжал звучать голос Райли за кадром. – Ты ошибалась. Я знал все ваши тайны. И даже эту.
На экране появилась испуганное лицо женщины, и Баффи вновь попыталась вырваться.
- Объект номер семнадцать думал, что сумел неплохо замести следы, Баффи, но я всё-таки узнал о его связях в Швейцарии. Порылся в бумагах… И, угадай, кого я, наконец, нашёл?
- Баффи, - прошептала женщина.
Истребительница зажмурилась, словно надеясь, что это видение исчезнет.
- …И я подумал, что Джойс – это то, что мне нужно. И, потом, ты ведь уже объявила всем, что твоя мамочка мертва. Выходит, я просто исправляю небольшую оплошность…
Киборг взглянул на часы.
- Что ж, милая. Скоро полночь, пора начинать.
Камера вновь отдалилась, показывая девушке всю комнату. Райли начал читать заклинание, и уже через секунду артефакты в углах квадрата засветились серебристым светом, и небольшие трещинки побежали к центру круга.
Кто-то должен был появиться и остановить его. Но шли минуты – и ничего не менялось. Разве только трещины становились всё глубже. Ни Спайк, ни Ангел не спешили придти на помощь. Ещё чуть-чуть и…
Баффи не могла этого допустить. Синеватый свет стал пробиваться сквозь пол внутри круга. Истребительница дёрнулась вперёд, ещё и ещё, не ощущая с какой силой кандалы впиваются в кожу. Она старалась изо всех сил, вкладывая в каждый рывок столько ненависти и злости, сколько было в её сердце.
Она должна была вырваться.
Она должна была спасти свою мать.
***
Баффи сама не знала, как так вышло, что Спайк был первым, кому она рассказала о болезни своей матери. И он захотел помочь. Это было так странно. И так непохоже на Спайка. Чего он пытался добиться этим? Оказаться ближе к ней? Заслужить её доверие? Или вампир действительно волновался о здоровье Джойс?
Он начал искать информацию о врачах и клиниках, пытался выяснить у Баффи все подробности о течении болезни. И Истребительница не знала, как относиться к этому. Ну почему она не могла просто ненавидеть его, как раньше? Почему с каждым днём Спайк становился всё ближе и ближе? Он снился ей. И Баффи постоянно думала о вампире. Она переживала за него, и ничего не могла с этим поделать.



Глава 18

Райли отшвырнул книгу в сторону и вновь взглянул в камеру.
- Вот и всё, Баффи! Теперь осталось лишь уладить нашу маленькую проблему…
Киборг шагнул по направлению к Джойс, но тяжёлый удар по затылку стушевал его планы. Финн резко обернулся, и кулак вампира встретился с его челюстью. Лаборатория номер триста четырнадцать была переполнена народом: охрана Райли с трудом защищалась от натиска людей.
- Мне кажется, ты немного опоздал, Спайк, - процедил киборг сквозь зубы, парируя следующий удар своего соперника.
- А я думаю, мы пришли во время, - ответил блондин, уворачиваясь от тяжёлого кулака Райли.
- Портал уже открыт, - с победной усмешкой на губах возвестил Финн.
- Это ненадолго, - пообещал Спайк, краем глаза замечая, что трещина уже затронула пол за пределами круга.
Всё, что было нужно вампиру – оттеснить киборга назад. Но это получалось плохо. После того, как Райли оправился от неожиданности, он полностью перехватил инициативу в свои руки, и Спайк мог только защищаться. Ангел обещал придти ему на помощь, но старший вампир был немного занят – ГрандСиру посчастливилось вновь столкнуться с Бобби. Возможно, если бы тут была Уиллоу, ей бы удалось что-то придумать. Но едва поняв, что к колонне прикована Джойс, Спайк отправил обеих ведьм на поиски Баффи. И теперь, кажется, начинал жалеть об этом.
Справиться в одиночку с бессмертным киборгом казалось практически невозможным. При этом вампир понимал, что ему необходимо спешить – трещина почти добралась до колонны, к которой была прикована Джойс. Спайк сильнее сжал кулаки, пытаясь отбросить Райли от себя, но лишь получил ещё один тяжёлый удар. Дикая боль и характерный хруст возвестили об очередном переломе рёбер. Воспользовавшись секундным замешательством вампира, Финн отшвырнул Спайка в сторону, и снова обернулся к своей пленнице. Но это была не самая подходящая идея, потому что в этот момент дверь резко распахнулась, и на пороге появилась разгневанная Истребительница. Судя по растерянным лицам ведьм, вошедших следом за ней, и длинным цепям, всё ещё украшавшим её запястья, крепление из стены она вырвала без чьей-либо помощи.
- Баффи… Ты… - растерянно начал Райли, но девушка не дала ему закончить, мгновенно бросаясь в бой.
Её глаза горели ненавистью, и неистовая ярость сопровождала каждый её удар. Спайк было сделал шаг вперёд, намереваясь помочь, но быстро понял, что Истребительница справится сама, поэтому, не теряя больше ни минуты, поспешил к Джойс.
Райли шагнул назад, затем ещё раз, и ещё, пытаясь уклониться от града ударов. Его растерянность была Истребительнице на руку. Она ещё не знала, что собирается делать, но Баффи была полностью уверена, что не собирается отпускать киборга отсюда живым. Она видела, что Джойс была уже в безопасности. Но Спайк продолжал стоять на краю пропасти, возле самого портала, пытаясь жестами объяснить ей что-то.
Девушка покачала головой, давая ему понять, что не знает, что именно Спайк от неё ждёт. Вампир закатил глаза и снова сделал вид, словно что-то кидает в трещину.
- Что? – крикнула Баффи, пытаясь понять вампира и не выпустить противника из виду.
- Его! – ответил Спайк, с трудом перекрикивая шум драки.
Он бы с удовольствием сам закончил начатое, но разросшийся портал уже поделил комнату на две половины, и вампир не мог перебраться на другую сторону, не рискуя быть затянутым внутрь.
- Его? – переспросила девушка, едва не пропустив удар в поисках таинственного «его».
- Райли!
Она скорее прочла по губам, нежели услышала это слово.
- Но… - растерянно начала она, прекрасно помня, что именно некая жертва должна вызвать змея.
- Делай, что тебе говорят, Баффи! – разозлился вампир.
Истребительница бросила на блондина ещё один недоверчивый взгляд, но всё же подтолкнула Финна к краю пропасти. Едва синеватая дымка поглотила тело Райли, растрескавшийся пол вновь стал монолитным. Лишь в центре ритуального круга осталась глубокая дыра.
***
Дерек яростно взглянул на неё. Агата лишь лукаво улыбнулась. Её противник был в бешенстве. Он только что лишился ещё одного ферзя и, если Маркус не даст ему разрешение на составление третьего Договора, то и последних шансов на победу.
Девушка склонилась над доской, прикидывая, как бы посильнее унизить противника перед окончательной победой.
- Что это ты делаешь? – сердито спросил Дерек.
- Собираюсь сделать ход, - в тон ему ответила Агата.
- Неужели?! С каких это пор ты играешь моими фигурами?
Девушка опустила глаза, впервые замечая, что сжимает в руках чёрную пешку.
***
- И как ты догадался?
- Просто сопоставил факты, - пожал плечами вампир. – Финн стал бессмертным. Следовательно, у нас не было другого шанса справиться с ним.
- А портал должен был закрыться, если в него попадёт неправильная жертва? – уточнила Баффи.
- Точно, pet. Хорошо, что портал не принял Финна за волевую женщину. А то, что теперь Василиска невозможно вызвать в ближайшие сто лет – это довольно приятный бонус.
Истребительница улыбнулась, но затем снова стала серьёзной.
- Что-то не так, pet?
- Ничего ещё не кончилось, - тихо произнесла Баффи. – Это не остановит Агату и Дерека. Они придумают нам новое задание.
- Не думай об этом сейчас, - мягко сказал вампир. – Нам всем нужно отдохнуть. У нас ещё будет время, чтобы снова вернуться к решению проблем.
Она кивнула, и снова улыбнулась. Спайк склонил голову на бок, изучая её лицо.
Девушка придвинулась чуть ближе.
- Эй, ну где ты застряла, Баффи? – воскликнул появившийся на пороге Ксандер. – Мы уже заждались.
Вампир и Истребительница тут же отпрянули друг от друга.
- Сейчас идём, - поспешно ответила девушка.
Дверь снова захлопнулась.
Баффи неловко опустила глаза, словно пыталась собраться с силами.
- Я хотела сказать…
- Кстати, вы не видели Ангела? – вновь появился на пороге Харрис.
- Нет! – сердито ответил Спайк.
Ксандер пожал плечами и снова исчез за дверью.
- Ладно, пойдём, - качнула головой Истребительница.
- Но…
- Не будем заставлять их ждать.
Спайк устало покачал головой, проклиная Щенка за полное отсутствие такта.
***
Она помнила день, когда Райли погиб. Но тот вечер, когда она впервые встретилась с ним снова, врезался в её память гораздо сильнее. Почему так всегда получалось? Стоило ей сблизиться с кем-то, как всё тут же рушилось. Стоило ей полюбить, и парень тут же превращался в чудовище. Сначала Ангел, теперь Райли.
Возможно, ей стоило попробовать начать с другого конца: полюбить монстра и тогда…
Спайк что-то пробормотал во сне, и девушка поймала себя на мысли, что давно уже балансирует на этой грани.


Глава 19

- Это не в моей компетенции, - снова повторил Уистлер.
- Но именно ты предложил мне договор! – настаивал Ангел. – И ты обещал мне выполнение его условий.
- Да, но…
- По-твоему, мы договаривались об этом? – нахмурился вампир.
- Я не могу этого сделать, - покачал головой Уистлер.
- Но твои начальники могут.
- Послушай…
- Я просто требую выполнения моего желания.
- Ладно, - сдался посланник Высших Сил. – Подожди здесь.
***
Маркус поморщился.
- И как дела у твоих? – поинтересовался Крис. – Кажется, не очень?
- Не хуже, чем у Дерека с Агатой, - с презрением ответил оппонент. – Если я не ошибаюсь, вы лишились ещё одного договора.
- Мы наверстаем.
Оба игрока снова вернулись к созерцанию фигур на доске.
- На твоём месте я бы поощрил Агату, - пробормотал Маркус. – Она проделала неплохую работу.
- Разберёмся, - гордо ответил соперник.
Маркус добродушно пожал плечами и протянул руку к своему коню.
Внезапно яркий свет охватил доску и игроки отпрянули назад. Огонь утих мгновенно, позволяя оценить новую расстановку фигур.
- Не может быть, - пробормотал Крис.
Его король был зажат со всех сторон без шанса на отступление. Не менее поражённый Маркус подвинул пешку на одну клетку вперёд.
- Шах и мат, - тихо произнёс он.
- Но как? – в ярости воскликнул соперник.
- Пока ещё не знаю, но…
В эту же секунду в комнате появился смущённый Уистлер.
- Здесь Ангел. Он просит встречи с вами.
Маркус вновь взглянул на пешку и улыбнулся.
- Пусть войдёт.
***
- Ты это серьёзно? – спросил Джайлз, растерянно глядя на вампира.
- Абсолютно, - кивнул Ангел. – Баффи полностью свободна от всех условий договора.
- Как тебе это удалось? – пробормотал Ксандер.
- Это не важно. Главное, что всё действительно закончилось.
- Я даже не знаю, что сказать, - покачала головой Баффи. – Всё это так неожиданно.
Ангел коснулся рукой её щеки, абсолютно не обращая внимания на гневный взгляд стоящего рядом Спайка.
- Я просто хочу, чтобы ты была счастлива, Баффи.
- Спасибо, - ответила она.
- Что ж, - радостно воскликнул Ксандер. – Теперь у нас есть ещё один повод отпраздновать.
Все присутствующие медленно потянулись обратно в гостиную.
- Нам нужно поговорить, - обернулся Ангел ко всё ещё сердитому Спайку.
Тот просто кивнул.
***
- Ты в порядке? – мягко спросила Джойс, опускаясь на диван рядом с дочерью.
Баффи кивнула.
- Я не думала, что всё будет так просто, не ожидала, что Ангел найдёт способ…
- Я понимаю, милая.
- Я готовилась к долгой борьбе, а теперь…
- А теперь ты сможешь вернуться к нормальной жизни, - улыбнулась Джойс. – Насколько это, вообще, возможно для Истребительницы.
Девушка улыбнулась.
- А как ты? – обеспокоено спросила Баффи. – Хорошо себя чувствуешь?
Миссис Саммерс кивнула.
- Доктор Бергмайер обещал выписать меня в конце недели. Так что, можешь считать, что Райли просто сэкономил нам расходы на перелёт.
- Мне очень жаль, что так вышло, - покачала головой Баффи.
Джойс приобняла дочь за плечи.
- Не расстраивайся, милая. Всё в порядке.
Баффи вздохнула. Некоторое время обе женщины просто сидели молча.
- Знаешь, Баффи, - наконец, произнесла миссис Саммерс. – Он мне нравится.
Истребительница сразу поняла, кого мать имеет в виду.
- Гораздо больше, чем Ангел, - продолжила Джойс. – А уж после последних событий, намного больше, чем Райли.
- Спасибо, - тихо прошептала Баффи.
***
Всю дорогу до кладбища никто не проронил ни слова.
- Куда мы идём? – не выдержал первым Спайк.
Ангел пожал плечами.
- Послушай, Персик, я не собираюсь торчать тут с тобой всю ночь! Что ты хотел мне сказать?
ГрандСир сердито взглянул на него.
- Это касается Баффи.
- Даже не надейся, что я добровольно откажусь от неё. Я не собираюсь бросать её, как ты когда-то. Тебе это ясно, Ангел?
Старший вампир бросил задумчивый взгляд на старый склеп Спайка, возвышающийся в нескольких шагах от них.
- Я и не надеялся, - вздохнул он.
В ту же секунду волна дикой боли охватила всё тело Спайка. Нечто подобное он испытал лишь однажды: когда нарушил договор с Высшими Силами.
- Ты… - гневно выплюнул блондин и тут же потерял сознание.
***
Баффи растерянно огляделась по сторонам, пытаясь понять, куда они могли подеваться: ни Ангела, ни Спайка в доме не было. Незаметно выскользнув из комнаты, Истребительница направилась к задней двери. Возможно, Спайк просто вышел покурить. На улице было прохладно и абсолютно тихо.
- Добрый вечер, - произнёс властный женский голос.
Девушка обернулась.
- Ты? – сердито спросила она.
- Не ожидала? – улыбнулась Агата.
- Что ты тут делаешь? – нахмурилась Истребительница.
- Не волнуйся, я просто пришла попрощаться. И поздравить тебя с победой.
- Большое спасибо, - с сарказмом в голосе ответила Баффи.
- На самом деле, я хочу тебе кое-что рассказать. Думаю, ты имеешь право знать…
- Спасибо, я как-нибудь обойдусь! – Истребительница сделала шаг назад.
- Брось, Баффи! – улыбнулась посланница Высших Сил. – Это не займёт много времени.
- Ладно, - согласилась девушка. – Что ты хочешь?
- Знаешь, - задумчиво протянула Агата. – А мы ведь просто играли в шахматы.
- Что? – не поняла Баффи.
- В шахматы, - повторила женщина. – Белые против чёрных. Люди против демонов.
Баффи поморщилась. Высшие Силы разменивались жизнями людей, словно фигурами.
- А наверху наши начальники вели свою игру, - продолжила Агата. – Представители Высших Сил против людей и демонов. Представляешь, Баффи, ты была ферзём в обеих партиях. И ты выиграла и там, и там.
- Спасибо за оказанную честь, - гневно ответила Истребительница. – Только я не понимаю, зачем ты мне это говоришь!
- Очень просто, - пожала плечами посланница Высших Сил. – Мне просто хочется поделиться с кем-то своими открытиями.
Баффи удивлённо взглянула на неё.
- Понимаешь, фигуры редко меняют свой цвет. Но пока мы с Дереком разыгрывали партию, это случилось дважды. Сначала чёрный ферзь превратился в белую ладью.
Агата внимательно посмотрела на свою собеседницу.
- А потом потемнела моя пешка. И съела эту самую ладью.
Истребительница молчала. Её собеседница просто улыбалась.
- Это всё, что я хотела сообщить, - проворковала она. – Удачи тебе, Баффи.
***
Ей не нравилось, если Спайк начинал говорить о своей любви. Но ещё больше Баффи злило, когда вампир намекал на то, что она тоже что-то к нему испытывает. И это доказывало, что Спайк не ошибался. Ведь если ты к кому-то равнодушен, то не будешь из кожи вон лезть, лишь бы доказать, что это не так.
А, значит, Истребительница была неуверенна. И у Спайка был шанс. И вампир знал, что когда-нибудь заставит Баффи признаться, что она тоже любит его.


Глава 20

Металл впивался в его запястья, и Спайк с печальной иронией подумал о том, что он вряд ли сможет порвать цепи, как это сделала сегодня Баффи. Вампир открыл глаза, натыкаясь на хмурый взгляд своего ГрандСира.
- Зачем тебе это нужно, Ангелус? – просто спросил он.
- Ничего личного, - пожал тот плечами. – Я делаю это ради Баффи.
- Уверен, она придёт в восторг, - усмехнулся Спайк.
- Она ничего не узнает. Я об этом позабочусь.
- Скажешь, что я уехал из города? – печальная улыбка тронула губы вампира.
- Возможно, - ответил Ангел.
- Истребительница тебе не поверит!
- Посмотрим, - пожал плечами вампир.
- Значит, такова была цена? Договор Баффи в обмен на мою смерть?
- Нет, - серьёзно ответил Ангел. – Нормальная и счастливая жизнь Баффи, в обмен на правосудие.
- Нормальная?! – рассмеялся Спайк. – Она – Истребительница, Персик. У неё не может быть нормальной жизни.
- Я позабочусь об этом. В конце концов…
Старший вампир осёкся.
- Что? – нетерпеливо спросил Спайк.
- Ничего.
- Как тебе вообще удалось заключить эту сделку? – полюбопытствовал блондин.
Ангел нахмурился.
- Только не говори мне, что нормальная жизнь для Баффи была твоим желанием при заключении договора!
ГрандСир промолчал.
- Просто отлично, Персик! Ты бросил девушку, разбил ей сердце, а потом ещё и заключил договор с Высшими Силами, чтобы иметь возможность контролировать её жизнь!
- Это не так! – гневно возразил Ангел.
- А как? – не унимался Спайк.
- Это не твоё дело! Так будет лучше для Баффи.
- Значит, желания самой Истребительницы тебя не волнуют?! – яростно помотал головой блондин. – Ты – идиот! Самый большой эгоистичный идиот, какого я когда-либо встречал!
Кулак Ангела врезался в челюсть младшего вампира.
- Я не собираюсь обсуждать с тобой мои решения, - холодно ответил ГрандСир.
Развернувшись, он зашагал к двери. Но в нескольких шагах от выхода остановился и швырнул на пол ключ от наручников.
- Желаю тебе с пользой провести оставшиеся полчаса.
Спайк попытался дотянуться ногой до ключа, но тот был слишком далеко. Что ж, вампир ничего не мог поделать. Ему оставалось только ждать.
***
Баффи ещё раз огляделась по сторонам, пытаясь предположить, куда мог уйти Спайк. Наверняка ему было бы интересно узнать о её последней встрече с Агатой. Вампир всегда говорил, что не любит быть пешкой в чужой игре. Что ж, теперь ему придётся смириться с тем, что для кого-то он был шахматной фигурой. Разве что, не пешкой, а…
Ужасная догадка просто поразила Истребительницу. Если она сама была белым ферзём, то Спайк первоначально должен был олицетворять её полную противоположность. Чёрный ферзь, ставший затем белой ладьёй!
Ангел и Спайк исчезли одновременно. Вполне возможно, они ушли куда-то вместе. Сразу после того, как Ангел непонятным образом смог ликвидировать договор Баффи.
Белая пешка превратилась в чёрную.
- Боже мой! – прошептала Истребительница.
И чёрная пешка съела ладью.
Тёмный силуэт появился из-за деревьев.
- Ангел! – крикнула она.
- Баффи? – изобразил удивление вампир. – Что случилось?!
Истребительница прижала его к стене.
- Где Спайк?! – яростно спросила она.
- Я не знаю, - растерянно моргнул вампир.
- Знаешь, - непреклонным тоном ответила Баффи. – Что ты с ним сделал?
- Я не понимаю, о чём ты…
Затылок вампира резко врезался в облицовку дома.
- Я спрашиваю тебя: где он?
По выражению лица Истребительницы Ангел понял, что с ней лучше не спорить. Каким-то невообразимым способом Баффи удалось узнать правду.
- В склепе, - ответил он.
Зарядив ему кулаком в лицо, Баффи бросилась бежать.
- Ты не успеешь! – крикнул ей вслед вампир, вытирая кровь с разбитой губы. – Уже слишком поздно.
***
Его слова эхом отдавались в ушах.
Нет, только не сейчас. Только не так.
Эта ночь должна была стать самой счастливой в её жизни: они, наконец, расправились с Райли, предотвратили Апокалипсис, и Баффи перестала подчиняться Высшим Силам. Но, нет. Ничто в жизни не даётся так легко.
Она должна была успеть, должна была спасти Спайка. Но Истребительница прекрасно понимала, что прошло уже слишком много времени.
Девушка ворвалась в склеп. Вампир медленно поднял голову.
- Баффи? – на его губах появилась улыбка. – Видишь, не ты одна можешь щеголять в кандалах.
Он кивнул на ключ, оставленный Ангелом.
Истребительница мгновенно подхватила его, поспешив освободить Спайка.
- Слишком поздно, pet, - произнёс он роковые слова, опустив руки и откинув голову назад.
- Нет, - прошептала она.
- Время почти истекло.
- Нет! – ещё раз повторила она.
- Осталось несколько минут.
- Нужно уходить, - нервно произнесла она.
- Иди. Я остаюсь.
- Спайк…
- Иди. Возможно, скоро тут всё тут взлетит на воздух.
Она покачала головой. Протянув руку, Баффи крепко сжала его ладонь. Некоторое время они стояли молча. Как тогда, когда он оказался на пороге её дома и сообщил, что договор расторгнут. В тот день его спасло заклинание Уиллоу, а теперь…
Тогда Баффи до последнего верила, что ведьмы смогут спасти его. Она знала, что не потеряет Спайка. Сейчас всё было иначе. Вампиру оставалось жить несколько минут. И она потеряет его навсегда.
Возможно, если бы она сразу поняла, что Ангел что-то задумал или быстрее догадалась о том смысле, который Агата вкладывала в свои слова, Баффи могла бы спасти его. Но теперь было действительно поздно.
Истребительница не смогла произнести эти слова тогда на пороге собственного дома. Сейчас Баффи должна была сказать это, иначе она бы никогда не смогла себе этого простить:
- Я тебя люблю.
Её голос дрогнул, а пальцы сильнее сжали его руку.
***
Она любила его.
Любила бездушного монстра, которого должна была ненавидеть.
Сколько бы Баффи не твердила себе, что она не должна, что она не имеет права, что она не может себе позволить, уже было слишком поздно.
Что скажут её друзья? А Джайлз? Они будут презирать её. Они никогда не смогут понять. Она и сама не понимала. Нужно было всё это прекратить. Эти отношения убивали её.
Уйти.
Забыть.
Но она не могла.
И, кажется, не хотела.
Оставалось лишь надеяться на то, что Спайк никогда не узнает этого. Ни он, ни кто-либо другой.

***
Спайк резко подался вперёд, впиваясь в её губы. Его руки сильнее прижимали к себе девушку, плавно скользя по её спине.
- Я знал, - прошептал он, прерывая поцелуй лишь на одно мгновение, чтобы затем снова накрыть её рот своим.



Эпилог

Смысл сказанных слов не сразу дошёл до Истребительницы.
Он знал?
Мгновенно в памяти всплыл тот самый день расторжения договора. Спайк был бледен, лицо в крови… Сейчас вампир вовсе не выглядел слабым и умирающим. А это значило…
Баффи резко оттолкнула его от себя.
- По-твоему, это весёлая шутка?! – сердито воскликнула она.
- Никаких шуток, pet, - усмехнулся вампир. – Если бы наш дорогой Ангел не допустил глупейшую ошибку, я бы, скорее всего давно был мёртв.
- Так что же случилось? – нахмурилась Истребительница.
- Возможно, меня спасла твоя любовь!
- Спайк! – гневно произнесла она.
- Ну, ладно! – закатил он глаза. – Персик выбрал неудачное место.
Баффи выжидающе посмотрела на него.
- Когда мы поругались, я собирался вернуться сюда жить и попросил Рыжую наложить защитное заклинание на склеп, – он сделал шаг вперёд. - Но я всё равно очень рад, что ты пришла меня спасать.
- Не подходи! – предостерегающим тоном начала Истребительница.
- Баффи…
- Не смей! – она отступила назад.
- Послушай…
Девушка покачала головой.
- Ты заставил меня думать, что умираешь…
Баффи опустила глаза. Как она могла поверить ему? Спайк обманул её, заставил признаться в том, что она никогда не собиралась упоминать. Он просто манипулировал ей.
- Прости, - прошептал вампир.
- Я ненавижу тебя! – воскликнула девушка.
- Неправда! – разозлился Спайк. – Ты только что сказала, что любишь меня.
- Я думала, ты умираешь! – повторила девушка.
- Так в чём проблема?! – всплеснул руками Спайк. – Я жив! Разве ты не рада?
- Нет! – с вызовом ответила Истребительница, кидаясь к двери.
Она вылетела на улицу, но успела сделать лишь несколько шагов, прежде чем услышала сдавленное шипение.
Баффи обернулась. Спайк стоял на пороге. Его лицо исказила гримаса боли. На этот раз – настоящей. Час ещё не истёк, а это значило, что в любую минуту…
- Спайк, войди в склеп!
- Нет, - ответил он, стараясь, чтобы голос звучал спокойно.
- Немедленно вернись! – истерично вскрикнула она, наблюдая за тонкими струйками крови, появившимися на его лице.
- Только вместе с тобой!
- Спайк…
- Баффи, - упрямо произнёс он.
Несколько секунд она просто смотрела в его глаза, борясь с собственной гордостью, затем бросилась назад. Втолкнув вампира в склеп, девушка обхватила руками его шею, прижимаясь губами к губам.
Ослабленный заклинанием и не ожидавший такого порыва страсти Спайк не устоял на ногах, и оба упали на каменный пол.
- Кровать на нижнем ярусе, pet, - с трудом произнёс вампир между поцелуями, продолжая срывать с девушки одежду.
- Неважно, - ответила Баффи, тоже не желавшая отрываться от своего занятия.
***
В гостиной было тихо. После того, как рассерженный Ангел с разбитым лицом ворвался в дом, прошло уже почти три часа. Вампир стремился немедленно уехать из города. Конечно, Джайлз не мог позволить ему уйти без объяснений. В конце концов, Ангел признался, какой ценой ему удалось добиться расторжения договора с Баффи.
И если он не соврал, то наблюдатель даже не хотел думать о том, что сейчас должна чувствовать Истребительница. Примерно раз в полчаса кто-нибудь из присутствующих порывался отправиться на поиски девушки, но Ангел не сказал им, где именно оставил Спайка, а поисковое заклинание не дало никаких результатов.
За окном уже начинало светать, когда Истребительница вернулась домой. Джойс вздохнула с облегчением, когда поняла, что дочь пришла не одна.
- Ты в порядке! – воскликнул Ксандер, кидаясь обнимать подругу.
Баффи бросила быстрый взгляд на вампира.
- Мы в порядке, - улыбнулась она.
- Значит, теперь всё на самом деле кончилось? – робко спросила Уиллоу.
Спайк кивнул.
- Точно, Рыжая.
- Тогда продолжим праздновать? – предложил Харрис.
Баффи покачала головой.
- Я очень устала, - тихо сказала она. – Пойду спать.
- Конечно, - кивнула Уилл.
Баффи сделала несколько шагов и остановилась у входа в подвал. Она медленно обернулась.
- Ты идёшь? – нетерпеливо взглянула она на Спайка.
Вампир улыбнулся.
- Всем спокойной ночи! – едва сдерживая смех, произнёс он и скользнул в подвал вслед за Истребительницей.
- Похоже, нам, и правда, придётся с этим смириться, - пробормотал Джайлз.
Ответом ему было лишь молчание.

КОНЕЦ
Смотрите также:
Уважаемый посетитель, Вы зашли на сайт как незарегистрированный пользователь.
Мы рекомендуем Вам зарегистрироваться, либо войти на сайт под своим именем.
# 187 от 7 декабря 2009 13:21
Оллимпия пишет:
Цитата: Майа
Но что же он расскажет?

уверена, мы скоро узнаем

Десятая глава отдельным постом
# 186 от 7 декабря 2009 13:08
Майа пишет:
Ну, где же прода???
Слава Богу, Спайк жив.
Но что же он расскажет?
# 185 от 5 декабря 2009 14:21
Оллимпия пишет:
Цитата: ViCCy
Зато все живы,

ничего страшного. через пару глав мы это поправим.
Цитата: ViCCy
Грустно это.

им тоже грустно, а что поделать.
# 184 от 5 декабря 2009 14:03
ViCCy пишет:
Цитата: Оллимпия
думаю, он примерно этого и ожидал. Видишь, сам догадался.

Эх... Грустно это.
Зато все живы, не устаю радоваться по этому поводу)))

# 183 от 5 декабря 2009 13:58
Оллимпия пишет:
Цитата: ViCCy
Баффи глупое создание. Что с нее взять.

Вот и я так думаю. Зачем резать хвост по частям? Нет бы сразу все новости вывалить и пусть обдумывают.
Цитата: ViCCy
Вот - вот похороны надежд Спайка.

думаю, он примерно этого и ожидал. Видишь, сам догадался.
# 182 от 5 декабря 2009 11:14
ViCCy пишет:
- Но не о нас, - с грустной улыбкой закончил за неё вампир.

Эх, Баффи глупое создание. Что с нее взять.
Цитата: Оллимпия
А то там похороны и всё такое.

Вот - вот похороны надежд Спайка.
Как же меня радует от факт, что все живы, пока. tender
Олли, спасибо за продолжение)))
# 181 от 4 декабря 2009 18:15
Оллимпия пишет:
Цитата: Рыжесть
За что ты так на Спайка взъелась?

я?: Да я ни капельки! Причём тут я вообще?
Цитата: Black_Girl
. И вообще люди, не обижайте Спайкушу, он у нас милый и добрый

а кто сомневался?
ViCCy, ладно. пойду писать. А то там похороны и всё такое. xaxa


прода.
# 180 от 4 декабря 2009 17:32
ViCCy пишет:
Цитата: Оллимпия
вот-вот. Да здравствует пессимизм!

Не, я склонна считать себя реалистом, изредка поддающимся оптимистическим настроениям, во всяком случае сегодня)))
Цитата: Оллимпия
только не в этом фике

Слава и хвала автору.
# 179 от 4 декабря 2009 17:19
Black_Girl пишет:
Цитата: Рыжесть
Он - белый и пушистый

Ты права насчет его "белизны"!.. И вообще люди, не обижайте Спайкушу, он у нас милый и добрый (особенно в 7 сезоне)
# 178 от 4 декабря 2009 17:18
Оллимпия пишет:
Цитата: ViCCy
Все плохо, никто не спорит.

вот-вот. Да здравствует пессимизм! 186
Цитата: ViCCy
Или ты горишь желанием отправить Истребительницу туда, откуда ее в 6 сезоне вернула Уилл?

обязательно! только не в этом фике 2430705
# 177 от 4 декабря 2009 17:17
Рыжесть пишет:
Цитата: Оллимпия
Есть наказания и пострашнее смерти...

Может хватит нас пугать? За что ты так на Спайка взъелась? Он - белый и пушистый.

Цитата: ViCCy
Я боюсь за судьбы несчастных.

Давай вместе бояться! А то мне тоже как то не по себе.
# 176 от 4 декабря 2009 17:13
ViCCy пишет:
Цитата: Оллимпия
А что теперь?

Все плохо, никто не спорит.
Но Баффи и не с такими Апокалипсисами справлялась (еще справится) и этот преодолеет.
Или ты горишь желанием отправить Истребительницу туда, откуда ее в 6 сезоне вернула Уилл? И Спайка вместе с ней, только ему достанется путевка в менее привлекательное место?
Я боюсь за судьбы несчастных.
# 175 от 4 декабря 2009 17:08
Оллимпия пишет:
Цитата: ViCCy
плюсы все-таки в сложившейся ситуации есть,

ну, это они временно залегли.
Тем более, раньше у Баффи был свой человек в стане врага. А что теперь?
# 174 от 4 декабря 2009 17:04
ViCCy пишет:
Цитата: Оллимпия
ну, тож не очень.их тайну-то раскрыли!

Но Баффи то жива, а демоны залегли на дно, плюсы все-таки в сложившейся ситуации есть, если не брать в расчет тот факт, что Спайк стал слишком дорог для Бафф и его смерть не принесет ей счастья.
# 173 от 4 декабря 2009 16:55
Оллимпия пишет:
Цитата: Рыжесть
Добрая ты сегодня, Оллимпия Батьковна!

Зевсовна xaxa
Я всегда добрая
Цитата: Рыжесть
и управы на тебя тоже нет (судя по твоему девизу)...

ну, это другое. тут - я просто автор. Один из многих... но стоит мне покинуть этот пост, и уж тогда...
Цитата: Рыжесть
Спайк уже мертвец, т.е. смерть ему не грозит...

ну, ладно. Есть наказания и пострашнее смерти...

Цитата: ViCCy
любимой девушке он все-таки помог.

ну, тож не очень.их тайну-то раскрыли!
# 172 от 4 декабря 2009 16:55
ViCCy пишет:
Цитата: Оллимпия
А вот Спайк свою миссию провалил.

Со стороны пунктов договора - да, а исходя из своих собственных целей - нет, любимой девушке он все-таки помог.
Цитата: Оллимпия
А вы как думаете?

Олли, мы не думаем, мы верим и надеемся. В лучшее и на лучшее.

# 171 от 4 декабря 2009 16:51
Оллимпия пишет:
Цитата: ViCCy
не дошел, обидно.

очень cray
Цитата: ViCCy
Договор предусматривал войну между сторонами, проигравшая сторона подлежала полному уничтожению.

как всё официально!
Цитата: ViCCy
когда некие темные силы узнали о предательстве, соответственно его автоматически посчитали проигравшей стороной.

ну, а как иначе? За предательство надо платить :)
Цитата: ViCCy
Истребительница сражалась всерьез, а Спайк ей помог, то есть Баффи не нарушала условий договора, а вот Спайк. И...

Ну, не то, чтобы прям уж так всерьёз. Но целью Спайка было вызвать змейку. Баффи - её остановить. И по сути, ты права. Их перемирие было именно Баффи на руку. Она сделала всё это, чтобы предотвратить Апокалипсис.
А вот Спайк свою миссию провалил.
Цитата: ViCCy
но заклинание Уиллоу его ведь спасет?

Ну... Даже не знаю scratch
А вы как думаете?
# 170 от 4 декабря 2009 16:18
ViCCy пишет:
Цитата: Оллимпия
Как всегда, жду ваше мнение и ваши предположения

Мой комментарий, отправленный с телефона вчера, не дошел, обидно.
Так что:
Договор предусматривал войну между сторонами, проигравшая сторона подлежала полному уничтожению. Демоны могли выиграть, оживив Василька, а Истребительница - не позволив им это сделать. Спайк потерял стратегическую инициативу и преимущество на том этапе военных действий, когда некие темные силы узнали о предательстве, соответственно его автоматически посчитали проигравшей стороной. Истребительница сражалась всерьез, а Спайк ей помог, то есть Баффи не нарушала условий договора, а вот Спайк. И...
Бедный, бедный Спайк /захлебываюсь рыданиями/, но заклинание Уиллоу его ведь спасет?
# 169 от 4 декабря 2009 16:17
Рыжесть пишет:
Цитата: Оллимпия
а проигравшим и предателям - смерть

Добрая ты сегодня, Оллимпия Батьковна! Аж, никакого сладу с тобой нету и управы на тебя тоже нет (судя по твоему девизу)...
Одно маленькое "но": Спайк уже мертвец, т.е. смерть ему не грозит... Я искренне на это надеюсь. (ДА, я наивная!!! я знаю)
# 168 от 4 декабря 2009 16:02
Оллимпия пишет:
Рыжесть,
ну, он же, выходит, Баффи помогал, вместо того, чтоб самому всё завоёвывать.
Победителей не судят, а проигравшим и предателям - смерть
# 167 от 4 декабря 2009 15:52
Рыжесть пишет:
Цитата: Оллимпия
Ну, почему же непонятным, у кого больше трофеев, тот и победил.

Из-за каких-то вшивых трофеев лишать НЕЖИЗНИ?!?!?
реву в голос вместе с Black_Girl
# 166 от 4 декабря 2009 13:38
Оллимпия пишет:
Цитата: Рыжесть
Баффи по каким-то непонятным законам признана победительницей, а Спайк проигравшим и теперь...

Ну, почему же непонятным, у кого больше трофеев, тот и победил.
Цитата: Bagira
. Не терпится узнать, что же будет дальше!!!

постараюсь не тянуть
Black_Girl, не расстраивайся
# 165 от 4 декабря 2009 12:54
Black_Girl пишет:
Ещё немного, и она потеряет его навсегда

not_i
Оллимпия, good
# 164 от 4 декабря 2009 12:11
Bagira пишет:
Страсти накаляются!.. Не терпится узнать, что же будет дальше!!!
# 163 от 4 декабря 2009 08:40
Рыжесть пишет:
Во что они вляпались?! Такое ощущение, что жизнь Баффи против нежизни Спайка. Баффи по каким-то непонятным законам признана победительницей, а Спайк проигравшим и теперь...
# 162 от 3 декабря 2009 23:44
Оллимпия пишет:
Как всегда, жду ваше мнение и ваши предположения
# 161 от 2 декабря 2009 14:20
Рыжесть пишет:
Цитата: Оллимпия
Но я же не могу писать о том, чего не случилось

cray Ладно, тогда уж напиши Ангелу БОЛЬШУЮ-ПРЕБОЛЬШУЮ шишку на голове. И чтоб ему было БОЛЬНО-ПРЕБОЛЬНО.
# 160 от 2 декабря 2009 14:02
Оллимпия пишет:
Цитата: ViCCy
, вот тебе и эксклюзивный момент наивысшего счастья.

о, да. ведь, главное, победили же. Ваза Спайку не досталась!
Цитата: cassandra
Потрясающая глава

спасибо.
Цитата: Рыжесть
А может теперь ты "просто напишешь", что после удара урны Ангел впал в кому?

ну, милая, я бы с радостью. Но я же не могу писать о том, чего не случилось. Получится, что я вру. scratch
Цитата: Black_Girl
жду следующую!

постараюсь. в ближайшие лет 10-15 обязательно.
# 159 от 2 декабря 2009 13:38
Black_Girl пишет:
Мелодичный звон возвестил о том, что содержимое рюкзака превратилось в груду осколков

Эх!.. Прода понравилась, жду следующую!
# 158 от 2 декабря 2009 10:12
Рыжесть пишет:
Цитата: Оллимпия
ну, я же просто написала, а приехал-то он сам.

А может теперь ты "просто напишешь", что после удара урны Ангел впал в кому? gamer1 (это я тебе преданно заглядываю в глаза с мольбой)

Назад Вперед
Наверх
Информация
Посетители, находящиеся в группе Гость, не могут оставлять комментарии к данной публикации.
Несколько слов о сайте
Спаффи.орг существует с 03.12.2008. За все это время у сайта было много разных этапов развития, в том числе периоды активного роста и высокой посещаемости. Однако со спадом инте- реса к пейрингу и сериалу, активность посетителей также пошла на убыль. В связи с этим было принято решение перевести сайт в состояние периоди- чески обновляемого архива. Подробнее
Случайная публикация
в процессе разработки...
Лента комментариев
Здесь и только здесь размещены все самые лучшие фанфики про Баффи и Спайка. На Spuffy.org вы также найдете множество других форматов фан-работ по пейрингу Спаффи: арты, рисунки, коллажи, аватарки, видео, стихотворения, интервью и биографические данные. Все работы созданы фанатами для фанатов, что абсолютно исключает извлечение коммерческой прибыли. Герои и вселенная Баффиверса целиком и полностью принадлежат Джоссу Уидону, Mutant Enemy и 20th Century Fox.
Dalila © 2008-2016
Обратная связь