Спаффи - это...
Спайк и Баффи. Легендарный вампир и не менее легендарная истребительница. Враги,
союз которых спасет мир. Спаффи - это удивительная история борьбы, веры, страсти
и, конечно же, любви. Любви, которая существует вопреки всему. Подробнее
Логин: Пароль:
» » Фанфик «Преступление против времени» NC-17 (Гл. 1-8)
Фанфик «Преступление против времени» NC-17 (Гл. 1-8) / 18.11.09 by Vans
Нравится 66
Просмотров: 5331
Комментариев: 23
Название: «Преступление против времени»
Автор: Vans
Рейтинг: NC-17 пока - за насилие и ругательства, а там посмотрим
Сезон: Альтернативное развитие событий с конца 6 сезона "Баффи", и 4 сезона "Ангела"
Персонажи: Команда Ангела+команда Баффи.
Краткое содержание: В Рай не возвращаются...
Бета: нет
Завершён: да
Автор обложки: NeAlisa
От автора: Сегодня ночью меня осенило. Спросонья написала начало и теперь выкладываю на суд спаффской публики
Предупреждение: ООС, Баффи/Другой персонаж, Спайк/Другой персонаж, смерть персонажа, характер временно изменен
Отказ от прав: Ага. Но фик без разрешения не копировать!
 
Фанфик «Преступление против времени» NC-17  (Гл. 1-8)


Глава 1
Там, где сошлись все пути


Автоматная очередь. Пыль. Штукатурка сыпется.
Спайк осторожно выглянул из своего укрытия и моментально пригнулся обратно, чтобы не получить щедрую долю свинца между глаз. Адресованные вампиру пули пролетели над его головой и оставили на стене склепа внушительную дыру.
- Что там? – спросил Ангел.
Спайк отрицательно покачал головой.
- Ничего позитивного, дорогой. Мы заперты, как бараны в загоне.
- Говори за себя, - огрызнулся Ангел. – Я намереваюсь выбраться отсюда любой ценой.
Спайк усмехнулся, приподняв бровь.
- И каким же образом, мистер всезнайка?
- Придумаем план. Прямо сейчас, - неуверенно ответил Ангел, и, посмотрев на саркастическую усмешку Спайка, разозлился и уже с раздражением добавил, – например, я буду прикрываться тобой, как щитом.
- О, в деле прикрывания собственной задницы ты мастер, - парировал младший вампир.
- Трус, - завелся Ангел. – Нас всё равно не убьют пули, так чего же мы ждем?!
В этом героическом порыве Ангел вскочил на ноги. Саркофаг, служивший двум вампирам укрытием, теперь едва доставал ему до пояса… Увидел вампир только одно: летящий с убийственной скоростью деревянный кол, направлявшийся ему прямо в сердце. Ещё секунда и… Ангел не успел даже подумать о том, что это могла быть его смерть, как благодаря удачной подсечке оказался на полу.
- Спайк… - сквозь зубы процедил брюнет, морщась от боли. Кол угодил в ключицу.
- Нет, ты просто эталон кретинизма, - с досадой вздохнул Спайк. – Думаешь, она пришла на нас с одним АК?
- Черт… Что это…
Спайк бесцеремонно выдернул из тела своего Сира маленький колышек и, не обращая внимания на возмущенный вопль раненого, осмотрел это орудие убийства.
- Глянь, Персик, как она подготовилась. Такой маленький деревянный кол… Похож на пулю, только длиннее… А какая скорость? Ты видел? А, ну да, ты же на себе её проверил… И как ощущения?
- В жизни не испытывал ничего подобного, - съязвил Ангел, перемещаясь в сидячее положение. Он оперся на стенку саркофага и взял из рук Спайка эту имитированную пулю, чуть не убившую его. Подумал, что, говоря по совести, следовало поблагодарить Спайка за спасение своей жизни, и с досадой поморщился. – Он выпущен не из обычного арбалета. Скорость гораздо выше. И сила поражения… Брррр… Действительно чудовищна.
- Всё еще хочешь пробиться к выходу любой ценой?
- Не издевайся.
Оба пригнулись от вновь раздавшейся автоматной очереди.
- Раз у неё есть такие штуки, для чего нужен АК? – недоуменно спросил Спайк.
- Не знаю… Может, хочет помучить нас перед смертью. Может, захотела поиграть. Черт бы её знал, Спайк, - как заговоренный, произнес Ангел, осмысливая свою последнюю фразу.
- Черт? Черт-то её точно знал, Персик, видимо, он и научил её всем этим адским фокусам.
- Ты всё язвишь.
- А почему бы мне не язвить, Персик? – в свою очередь завелся Спайк. – Нас держит в заложниках чокнутая Истребительница, которая любит огнестрельное оружие, арбалеты, и вообще всё, что стреляет. И что меня больше всего бесит, так это её проклятая удачливость. Сколько раз мы пытались поймать её? Два? Три раза?
- Пять, - с мрачным видом уточнил Ангел.
- И на что мы надеялись после пяти провалов, отправляясь сюда, кровавый ад и все черти???
Разъяренный голос Спайка потонул в грохоте новой автоматной очереди. Потом всё стихло. Ужасная тишина.
- Не обманешь, - почти про себя прошептал Спайк, и инстинктивно схватил Ангела за плечо.
- Она и не пытается, - таким же шепотом сказал ему Ангел. – Обойма кончилась.
- Уже девятая? – возмущенно прошипел младший вампир.
- Считай лучше. Одиннадцатая. Перезаряжает, - прокомментировал вампир одинокий звук металлического щелчка. – Сейчас продолжит. Будет двенадцатая.
- Уж не армейский ли склад она с собой приволокла?
- Один рюкзак.
- Что? – не понял Спайк последней фразы Ангела, потонувшей в шуме пуль, разбивающих каменный саркофаг за их спинами.
- На ней был один рюкзак, - морщась от боли в ключице, повторил Ангел. Значит, арсенал скоро должен закончиться.
- Откуда ты знаешь, сколько обойм может войти в рюкзак?
- У неё был небольшой рюкзак, Спайк, - поучительно-раздраженно процедил Ангел.
- Может, относительно твоей жирной задницы он и был небольшим…
- Относительно твоего тощего тельца он был просто огромен.
- Заткни пасть, кретин!
- Тебе? С удовольствием! – кулак Ангела со всей силы полетел в лицо Спайка и натолкнулся на выставленную вперед ладонь оборонявшегося. Несколько секунд вампиры с ненавистью смотрели друг другу в глаза, пытаясь осилить друг друга: Ангел – пытаясь завершить удар, Спайк – пытаясь его остановить. Они могли бы продолжать это бесконечно… Но моментально прекратили, вздрогнув, когда в тишине склепа раздался голос.
- Ребята! Вы заставляете меня ждать!
Вампиры переглянулись. Каждый прочитал в глазах другого страх и напряжение.
- Вы ведете себя, как трусливые девчонки, - продолжал женский голос.
Реплика сменилась новой автоматной очередью. На этот раз свинцовым дождем был облит потолок склепа прямо над головами Спайка и Ангела, и на вампиров посыпалась уже не штукатурка, а увесистые куски бетона и цемента.
- Кровавый ад, Персик, - в ярости выругался Спайк, закрывая голову руками и пригибаясь ниже к земле. – Она хочет выкурить нас отсюда.
- Великое открытие, идиот. А ты думал, она пришла устроить свинцовый салют в нашу честь, а потом чмокнуть в щечку и удалиться?
- Я просто не ожидал, что она такая упорная.
- Ооо, да, ты трахал её четыре месяца, и не догадался, что она умная и упорная девочка.
- Твоё упоминание о сексе сейчас неуместно, - дипломатично-издевательски огрызнулся Спайк. – Было бы гораздо уместнее вспомнить, что мы четыре года пытались убить друг друга.
- И сегодня, похоже, я стану свидетелем драматичной развязки этого великого противостояния, - произнес Ангел, сделав блаженное лицо.
- Не каркай, кретин! – возмутился Спайк. - Пусть лучше она тебя убьет.
- Почему?
- Потому что это не будет великой потерей.
- Твои шутки совершенно идиотичны, Уилли.
- Как твоя прическа?
Ангел и Спайк уже были готовы снова сцепиться друг с другом, но их прервал оглушительный взрыв и горы больших камней, посыпавшихся на вампиров.
- Как тебе такой расклад, а? Маленький рюкзак, говоришь? А про то, что в нем могут быть гранаты, ты не подумал? – простонал Спайк, вправляя плечо, выбитое угодившим в него большим куском бетона.
- Да уж, - простонал Ангел в ответ, держась за разбитую голову. – Они разрывные… Это что-то новенькое…
- Тугодум.
- Заткнись, а не то я надеру твой паршивый зад.
- Лучше пойди и надери зад нашей прелестной малютке, которая любит делать «большой бум».
- Иди к черту, Уильям, я не самоубийца.
- Я тоже!
- Мальчики! – вновь раздался голос Истребительницы. – Вы меня разочаровываете… В который раз! Почему вы такие скучные?
Ангел и Спайк разом затихли, сосредоточенно слушая её.
- Почему ты такой скучный, Ангел? – передразнивая девушку, спросил Спайк.
- Пошел к черту, - огрызнулся Ангел. - Хочешь приключений на свою голову – иди и развлекай её сам.
- Да, мы неплохо развлекались… Было время… - мечтательно протянул блондин, видя, что этим бьёт своего Сира в самое больное место.
- … а теперь она кидает в тебя разрывные гранаты, - мрачно закончил его реплику старший вампир.
- Эй! Она в тебя кинула! Я ей слишком дорог… Как память…
- Короткая же у нее память.
- В каком это смы…
- Мальчики!!! – вновь раздался девичий голос, теперь уже нетерпеливо и угрожающе. – Может, вы хотите еще гранату? Тогда вы выйдете поиграть со мной?
- С удовольствием, luv, - крикнул из укрытия Спайк. – Только гранат не надо! Давай с наручниками, как в старое доброе время! Она любит наручники, - доверительно шепнул он Ангелу, заговорщически улыбаясь. – Ты же любишь наручники, милая!
- Не сегодня, любимый, у меня зверски болит голова, - парировала собеседница. – Лучше я изобью тебя до полусмерти, а потом вгоню кол в твоё гниющее сердце!
Спайк озадаченно замолчал.
- Это она тебе, любовничек, - ехидно усмехнулся его товарищ по несчастью и, обращаясь уже к Истребительнице, крикнул, - Баффи, давай ты сложишь оружие, и мы просто поговорим!
- Тебе бы только разговаривать, лишь бы не трахаться! – весело прокричала в ответ девушка. Теперь смутился Ангел.
- А это она тебе, - задорно рассмеялся младший вампир, и после некоторой паузы особо издевательски добавил, - ...любовничек.
- Выйдете сразу оба или я буду иметь вас по очереди?!!
- Что-то мне подсказывает, что глагол «иметь» она употребила не в том смысле, который мне наиболее приятен, - полушутя пробормотал Спайк.
- Так тебе и надо, - мрачно заметил Ангел.
- Эй, уроды!!!
- Ах вот как, - возмутился он, - теперь мы еще и уроды…
- Ты в частности, Пуф.
- Слушай, заткнись.
- Пошел ты…
- Не испытывайте моё терпение!!! Я считаю до десяти, и если вы не выйдете, я кину вторую гранату!!!
- Слышал, что говорил дама? Выходи, Персик, это она тебе.
- С чего ты взял, недоносок?
- ОДИН!!!
- Как только мы выйдем, она накормил нас своими «осиновыми пулями».
- Ты всегда был трусом, Уильям.
- Я не трус! Просто не хочу погибнуть так позорно, в твоём обществе.
- ДВА!!!
- Аналогично, козел.
- Педик.
- Кто из нас педик, крашеный урод? Это ты красишь волосы, а не я!
- ТРИ!!!
- Зато я нравлюсь женщинам!
- И я нравлюсь!
- Они сбегают от тебя сразу после первой ночи. Раскрой секрет, Персик, как у тебя получается так быстро и качественно внушать цыпочкам отвращение к себе?
- Я убью тебя!
- ЧЕТЫРЕ!!!
- Скорее уж твоя бывшая убьет нас!
- Она и твоя бывшая, Спайк.
- У нас еще всё впереди.
- Ой ли?
- Завидуешь?
- ПЯТЬ!!!
- Чему? Она никогда тебя не любила.
- Зато тебя она очень сильно любила! Целый один раз!
- Слушай, козел, я тебя точно прикончу!
- Вернись с небес на землю, сладкий, через пять секунд тебя распылит твоя вечная любовь.
- И тебя тоже, между прочим!
- Обоих сразу, Персик!
- ШЕСТЬ!!!
- В таком случае, может, не будем ссориться, как два идиота, и предпримем что-нибудь для спасения своих задниц?
- Ангел! Я поражаюсь тебе! Ты наконец признался в собственной идиотичности?
- Ты тоже идиот, не забывай.
- Не такой, как ты.
- Заткнись.
- Ты первый.
- СЕМЬ!!!
- Всё, я молчу. Так что будем делать?
- Предлагаю просто выйти.
- Спайк!
- Что? Есть предложения лучше?
- ВОСЕМЬ!!!
- А ты хочешь превратиться в прах?
- Нет.
- Тогда сиди здесь…
- … и превратись в красивый фонтан крови и мяса, да? Отличная идея, Ангелочек, как и все твои отличные идеи, мать их.
- ДЕВЯТЬ!!!
- Спайк, если выйдем, мы – пыль!
- Не уверен. Если бы она хотела нас убить, мы бы уже были прахом. Она хочет позверствовать.
- Отлично, значит, мы умрем в страшных муках.
- ДЕСЯТЬ!!!
- Знаешь, Персик, я всегда хотел познать на практике, что такое садомазохизм, - весело ответил Спайк и резко вскочил, поднимая вверх руки. – Мы сдаемся, luv!
Спайку казалось, что его мертвое сердце начало бешено колотиться от страх и напряжения. Истребительница стояла в двадцати метрах от него, целясь в вампира из своего адского арбалета. Палец на спуске… Кровавый ад… Нет, не выстрелила, чуть-чуть, на пару сантиметров, опустила орудие.
- Второй где?
- Там, - Спайк указал себе под ноги и так сильно, насколько мог, пнул Ангела. – Вставай, размазня, леди хочет тебя видеть!
Ангел поднялся. Стоять ему было тяжело – нестерпимо болела раздробленная ключица, и разбитый затылок давал о себе знать.
Девушка, продолжая держать на мушке обоих, тем не менее, не выстрелила и продолжала рассматривать вампиров. Спайк взглянул в её сосредоточенное лицо. В нем не было ничего, кроме желания убивать. Кровавый ад, как же так…
- Разочаровали, - надула губки Истребительница. – Всегда думала, что вы сильнее.
- Спарринг, а pet? – заигрывающее предложил Спайк, всеми силами пытаясь подавить тот кошмар, который наводила в его мертвом сердце эта женщина.
- Слабак, - презрительно бросила она. – Не продержишься и минуты. В последнее время я стала слишком часто надирать тебе зад, ты так не считаешь?
Ангел тихонько ухмыльнулся.
- Неправда, милая, тогда, в «Каритас», у меня почти получилось...
- А пролетел ты, потому что у тебя под ногами путался Ангел, - презрительно усмехнулась Баффи.
Спайк и Ангел переглянулись. Ангел увидел в глазах младшего вампира упрек и опустил глаза. Он всё еще чувствовал вину за этот инцидент. Тогда, действительно, Спайк мог усмирить Истребительницу, если бы не…
Девушка, продолжая целиться в вампиров, вплотную подошла к Спайку. Он шумно сглотнул. Близость этой женщины никогда не оставляла его равнодушным, а теперь… Её тело находилось на расстоянии вытянутой руки, её аромат, боже, волосы, глаза, улыбка… Она здесь, живая, невредимая, подойди и возьми… Как же хочется… Но судьба, как всегда, насмехалась над ним, вновь и вновь сталкивая его с той, которую он никогда не мог получить… И никогда не сможет…
- Кого первым отправить к праотцам, ублюдки? – в голосе Истребительницы явно читалась ненависть.
Вампиры напряглись. Их существование висело на волоске.
Баффи снова крепче сжала арбалет и прицелилась в грудь Спайка.
«Похоже, это конец» - обреченно подумал он.
Умирать не хотелось. Не потому, что он боялся смерти. Не хотелось погибать от её руки. За неё, за эту женщину – хоть тысячу раз. Но не от неё… И не просто так, как овечка на бойне, смиренно ожидая смерти. Кровавый ад, умирать, так с музыкой, как и должен умереть Уильям Кровавый…
Рассчитав все движения до сотой доли секунды, Спайк решился. Пусть это будет последнее, что он сделает в своей нежизни, но он это сделает, несмотря ни на что. Один хищный прыжок, движение рук – и он схватил Баффи за плечи, грубо прижал её к себе, и впился в её губы. Он был готов поспорить на все оставшиеся секунды своего существования, что Истребительница даже не поняла, что он сделал. Она расслабилась от неожиданности, а Спайк целовал её и никак не мог насытиться поцелуем, жадным и требовательным, отчаянным, исступленным, каким и должен был быть последний поцелуй перед смертью. Эти несколько секунд показались ему вечностью, вечностью со вкусом Баффи на губах. Он понимал, что всё кончено, что у него нет ни единого шанса вернуть её, но это не волновало вампира. Странно. Он никогда не мог владеть ею до конца, и вот сейчас, впиваясь в неё до боли, за миг до смерти, он почувствовал себя её хозяином. Это горькое чувство, смесь желания, потери, обретения любимой (пусть и на мгновение), осознание, что это последние секунды его нежизни, захлестнуло Спайка. Её губы, отвечающие на его поцелуи, мягкие и нежные, и всё, как раньше, голова кружится и земля уходит из-под ног. Было наплевать на всё, только он, она и этот глубокий, хищный поцелуй смерти. Прощальный поцелуй.
Наконец она оттолкнула его от себя и вскинула арбалет. Глядя в глаза Истребительницы, Спайк на секунду увидел свою девочку, вернувшуюся из Рая, запутавшуюся и потерянную. Но она моментально была оттеснена обратно в глубины сознания тем, кем Баффи стала сейчас. Нет, сквозь эту стену холода, злобы и равнодушия, выстроенную в её сердце, не пробиться. Слишком поздно. В её глазах ненависть. Теперь только ненависть, злость на него – за этот поцелуй, и на себя – за то, что позволила ему … Да, кровавый ад, он неплохо озадачил её своей последней выходкой. Теперь и умирать не страшно.
Спайк закрыл глаза и запрокинул голову, пытаясь придать себе как можно более безмятежный вид.
- Стреляй, luv, - просто сказал он. – Покончим с этим цирком раз и навсегда. По крайней мере, последние мгновения своей жизни я прожил не зря.
Он слышал, как её пальчик нажал на спусковой крючок…
Почти…
Ещё миллиметр движения нежной ручки, и смертельная стрела вонзится в его сердце, пройдет навылет и застрянет в стене склепа, оставляя позади себя только горстку пепла.
Ещё миллиметр…
И смерть…
Спайк не видел, как в склеп вошел кто-то.
Тот самый Некто, чьих шагов ни он, ни Ангел, никогда не могли услышать, чьего запаха они не могли учуять… Тот самый, который мог уничтожить их взмахом руки… Тот самый, схватку с которым они оба проигрывали множество раз, это детище преисподней, оказавшееся на земле…
Ангел видел его, потому что не закрывал глаза. И сейчас он стоял, объятый ужасом, глядя на стоящую в пробитой стене склепа фигуру в черном балахоне.
Сама Смерть явилась на их адские разборки…
Баффи тоже смотрела на визитера, но без страха. Будто она не боялась его дьявольской силы. Просто смотрела, с любопытством и чуть критически. Она повернулась к этому существу, опустила арбалет, и просто смотрела, а на губах… Едва заметная улыбка… Та самая, которую так любил Спайк.
Она просто повернулась к Чемпиону, как только его увидела. Опустила арбалет. И теперь стояла в такой спокойной и безмятежной позе, будто встречала дорогих гостей у себя дома.
Но в воздухе повисло напряжение.
- Чемпион… - прошептал Ангел.
- А?! – встрепенулся Спайк. – Почему Златовласка не стреляет? О… Черт возьми…
- Что теперь…
- Мы в дерьме, Персик. Этот ублюдок нас просто разорвет…
- Попробуем бежать?
- Не думаю, что уйдем далеко. Лучше дать бой и сдохнуть с честью.
- Идиотский план.
- Иди к черту, я всё равно уже приготовился умирать. Даже лучше, если погибну от руки этого урода, чем от неё…
- Может, обдумаем более позитивный вариант?
- Если у тебя есть время думать, Персик, стой здесь и думай. А я предпочитаю размять кости напоследок и хорошенько подраться. Ты со мной?
- Пошел ты, я и отсюда могу понаблюдать. В прошлый раз мы чудом остались живы.
- Я всегда подозревал, что ты трус.
- Катись в ад.
- Именно это я и пытаюсь сейчас сделать..
- Тем более я лучше постою в сторонке и посмотрю на твою смерть, а потом умру сам с чувством глубокого удовлетворения.
- Конечно, ты же не знаешь других способов удовлетворения, ну и еще мастур... А, ну тебя к черту, - Спайк махнул рукой и повернулся к Чемпиону. - Эй, ты, козел! - крикнул он. - Подеремся?
- Ты всегда был безрассудным, Уильям, - раздался глухой голос Чемпиона. - И никогда не думал о последствиях. Поэтому она и...
- К дьяволу разговоры, - отрезал Спайк и подойдя ближе, ударил.
Он вложил в этот удар всю силу и злость, что были в нем. Этот удар, несомненно, был достоин последней битвы в его жизни.
Но Чемпион даже не шелохнулся.
И Баффи продолжала стоять и смотреть.
- Кровавый ад, Персик, он стал сильнее с момента нашей последней встречи, - пробормотал Спайк в замешательстве.
- Мне стыдно за тебя, Уильям!!! - рявкнул Чемпион с такой злобой, что все присутствующие вздрогнули от неожиданности и страха. - Ладно этот, - и он отбросил к стене бросившегося на него Ангела. - Он идиот. Но ТЫ!!! Я думал, ты сильнее. Разочаровываешь меня, Уильям, очень сильно разочаровываешь.
- Да? - насмешливо спросил Спайк. терять было уже нечего, поэтому из чувств осталась только ирония. - А если так? - он попытался ударить Чемпиона по лицу, но противник перехватил его руку, вывернул её, и отправил Спайка в полет так же, как и Ангела.
- Осторожнее! - возмутился Ангел, когда на него упало тело младшего вампира. - Я еще живой, между прочим!
- Я тоже, - простонал Спайк. - К сожалению.
- Он стал сильнее...
- Я уже заметил это, Персик. ты талант в области констатирования очевидных фактов.
- Не время шутить, Спайки.
- Мне больше ничего не остается, черт побери. Почему он нас не убил?
- Ты так торопишься в ад?
- Вообще-то я рассчитывал отправиться туда еще пять минут назад. Встретиться со старыми друзьями. Бурбон, карты, девочки, сера... пламя... огонь... Черт возьми, почему я еще не в аду?!!!
Последняя фраза была адресована Чемпиону. Но он уже не обращал внимания на двух выведенных из строя вампиров. Он подошел вплотную к Баффи. Она не двигалась – просто продолжала смотреть и улыбаться. Лишь когда он нежно коснулся бледной рукой её лица, она подалась вперед и провела рукой по его груди.
- Ангел…
- Спайк…
- Ты думаешь о том же, о чем и я?...
- Они играют в одной команде?
- Похоже на то… Персик, это наш шанс…
- Бегом!!! - скомандовал Ангел, и оба вампира бросились к выходу. Баффи резко повернулась, вскинула оружие и несколько раз выстрелила в убегавших вампиров. Был бы в руках Истребительницы обычный арбалет – они легко бы спаслись, но… От этих стрел спрятаться было невозможно, и через секунду и Спайк, и Ангел почувствовали, как горячее от бешеной скорости дерево вонзилось в их тела.


Глава 2
С чего всё началось

За две недели до событий первой главы

***


Ночи с Саннидейле всегда странные и опасные. А эта ночь особенно.
Где-то в своем доме Баффи Саммерс приходила в себя после выходки бывшего любовника.
Он, в свою очередь, кляня себя, её и всё на свете, мчался на черном мотоцикле прочь из проклятого города.
Уоррен завершал подготовку своей мести.
Странно и тихо было этой ночью. Даже потустороннее население города притаилось, чувствуя приход кого-то.
Кого-то страшного и неизвестного.

***


В паре миль от города на высокой горе разверзся портал.
И из него вышел Он. Длинный черный плащ с капюшоном, закрывавшим голову так, что не видно было даже лица, делал Его похожим на монаха.
Он поиграл мускулами и сжал кулаки, которые на несколько секунд загорелись и погасли. Затем огляделся и посмотрел вниз на спящий Саннидейл.
Легкая усмешка.
- Здравствуй, проклятый город, - тихо произнес Он. Голос был твердый, спокойный, но свидетельствовал об удивительной Силе. – Сколько апокалипсисов ты видел! И сколько еще предстоит… Но сегодня можешь спать спокойно. Постарайся уснуть и ты, малышка Баффи. Жаль, очень жаль, что ты так страдаешь, но видишь ли… Впереди тебя ждут еще большие страдания. Но не волнуйся, это к лучшему! Я даю тебе слово. Я даже лично всё это тебе скажу… быть может… Что касается тебя, старина Спайк… беги из города без оглядки, подальше, так далеко, насколько можешь. Ведь чем дальше ты убежишь, тем больше будешь думать о ней. Думай о ней. Страдай. Это мне чертовски нужно, Уилли, честное слово. А вот тебе, Уоррен… О, как я тебе не завидую…

***


Удар.
Спайк пролетел через всю комнату и ударился о стену. Грохот бьющихся безделушек, рухнувших полок, еще чего-то – ему было это безразлично, как и тугая боль во всем теле.
Он мгновенно вскочил на ноги. В памяти всплыли предыдущие драки с Ангелом. Но в этот раз всё было иначе.
Раньше причины ненависти были другими и… обоюдными. Ангел ненавидел Спайка, Спайк ненавидел Ангела. За что – было не так уж и важно, когда эти двое в очередной раз давали волю взаимной иррациональной неприязни.
В этот раз всё не так.
Спайк вампирским чутьем слышал те чувства, коими был движим Ангел.
Боль.
Страдание.
Безысходность.
Не гнев, как раньше, когда Ангелус усмирял своё дерзкое Дитя. Не ярость, когда они дрались за Гемму Амары.
Боль Ангела была ужасной.
Спайк подумал, что если он будет продолжать чуять её, он сам умрет, или покончит с собой.
Его мысль прервал прыжок Ангела – и они снова сцепились в схватке, осыпая друг друга градом сокрушительных ударов.
Боль.
Спайк не чувствовал боли. Только физически. Немного.
Она прошла – в тот день, уже после разрыва с Баффи, когда он понял, что должен сделать, чтобы вернуть её. Это была чертовски великолепная идея. И если бы не его проклятый Сир, сегодня Спайк уже приступил бы к её воплощению.
Но Ангел, будь он неладен, притащился именно сейчас. И приволок с собой это ужасное состояние, которое волей-неволей приходилось чувствовать и Спайку.
Несмотря на это, Спайка даже забавляла эта ситуация. Ангел чувствовал это, и ему становилось еще больнее.
Порочный круг.
- Слезай с меня, Персик, - Спайк постарался придать своем голосу как можно более веселую и независимую интонацию, - или запах Баффи на мне всё еще так силен, что ты нас перепутал?
Острота удалась – Спайк засмеялся искренне. За это он был награжден новым ударом молота по голове, который незамедлительно вернул своему Сиру.
- Хватит вести себя как обиженный мальчишка!!! - Уже со злостью рявкнул он. – Может, прекратим обмениваться любезностями и спокойно поговорим?!
Ангел остановился. Спайк взглянул в его глаза и удивился в очередной раз. Еще сюрприз. Безумие в глазах Ангела, не Ангелуса, впервые было таким всепоглощающим.
«Он, черт бы его побрал, всерьез собрался распылить меня»…
Спайк смотрел на Ангела в упор. Ни боли, ни страха в его глазах – странно… В свете той Чертовски Классной Идеи он увидел свет в конце туннеля, а заодно там же – Баффи, любящую и любимую, а не депрессивную и холодную. Он мог потерять всё это теперь – если Ангел решит убить его. Риск был слишком велик – теперь.
Но Спайк не боялся.
И Ангел это почувствовал. Пришел черед его Очередного Удивления.
- Почему? – требовательно спросил он. И, как ни странно, опустил окровавленный молот. Он ждал ответ.
Спайк пожал плечами.
- Не вижу смысла истерить, как ты, Персик. В какой бы заднице я ни находился, это делу не поможет. А теперь, может, всё-таки поговорим? Я даже угощу тебя сигаретой, - с этими словами младший вампир достал сигарету и закурил. Он прислонился к разрушенному косяку и подогнул ногу, искоса глядя на противника. Весь его вид выражал абсолютное безразличие, спокойствие и насмешку над Ангелом, который теперь был в незавидном положении.
Молот из рук он не выпустил, но теперь, ссутулившийся, с опущенными руками и блуждающим взглядом, со слезами на глазах, на сколько-нибудь серьезную опасность он не был похож. И, о черт, эта безудержная, человеческая боль, от которой Спайка тошнило…
- Ради бога, Персик! – картинно взмолился он. – Я уже хочу прижать тебя к груди и приласкать, как котенка! Прекрати этот адский цирк, мне есть что сказать тебе!
Ангел поднял глаза. Он овладевал собой, взгляд его становился тверже, а осанка – увереннее.
- Что ж, бездушный ублюдок, - процедил он сквозь зубы, - будет тебе разговор… А потом… Я уже не буду так ласков, как сейчас.
- Ок, - кивнул Спайк. – С тех пор, как Баффи выгнала меня из своей постели, я так истосковался по ласке, что согласен даже на твою. Стой! Стой! Шучу, остынь, приятель! – спохватился он, видя, что Ангел вновь угрожающе надвигается на него. - На кухне осталась пара целых стаканов, а в холодильнике – пакет крови. Давай выпьем и поговорим, как добрые приятели.
Ангел бросил молот на пол и молча прошел мимо Спайка на разрушенную кухню.

***


Ограбление банка – это совсем уж вопиющая наглость.
Но почему не оно занимало умы старых друзей?
Дело было не в том, что эти три псевдозлодея следили за ними. Не в том, что они сделали Баффи и её друзьям столько пакостей. И даже не в том, что Уоррен всё еще был на свободе и готовил новое ограбление.
Нет, сейчас их занимали совершенно другие события.
Чего уж скрывать, банда разваливалась. Не было уже той сплоченной сильной духом команды людей, которые не только делали великое общее дело, но и стояли друг за друга горой.
Они все были чужими друг другу.
Срвместная выходка Ани и Спайка был в этом предпоследней каплей.
Последней же стало то, что после отъезда вампира Баффи замкнулась в себе окончательно.
Ксандер презирал Аню, Аня ненавидела Ксандера, Тара не могла простить Уиллоу, Уиллоу испытывала бесконечное чувство вины перед любимой девушкой… И перед Баффи. Но Тара шла на контакт, медленно, с опаской, но шла.
А Баффи ушла в себя, в свою великую миссию, она, будто одержимая, патрулировала до рассвета.
Одна.
Дон смотрела на былую ранее дружной команду и думала. Раньше, когда все собирались вместе, всё было по-другому. Они были настоящей семьей.
А сейчас в комнате собрались шесть абсолютно чуждых друг другу людей, которых только и объединяло, что общий долг да осколки былых привязанностей.
Просто рабочее совещание. Дон с сожалением подумала, что на чай никто не останется.
- Я найду его, - ледяным тоном сказала Баффи. – Мне не нужна помощь. Не сейчас. Не хочу рисковать вами из-за такой мелочи.
- Мы должны прикрывать твои тылы, - ответила Уиллоу. – Просто на всякий случай. Если что-то…
- Уиллоу права, - вмешалась Аня. Она выступала активнее всех – делала вид, что её тут держит только работа, а не желание увидеть Ксандера. – Если он приготовил очередной сюрприз для тебя?
- Главное, чтобы он оказался в тюрьме, где ему самое место, - усмехнулась Истребительница. – И не с такими проблемами справлялись. Это просто маленькая соринка в глазу, и скоро я её вытащу.
- Баффи, не стоит так безоглядно рассчитывать только на себя, - вспылил Ксандер.
«Прости, Ксан, но единственный, кто имел достаточно сил, чтобы прикрывать мою спину, сделал мне ручкой, предварительно как следует нагадив в душу».
Баффи вздрогнула от собственной мысли. Ей показалось, что она высказала её вслух. Нет. Слава Богу. В последнее время она часто говорил сама с собой, и боялась выдать себя команде.
«Не выдать себя… ни в коем случае они не должны понять, чего я хочу…»
- Вот что, ребята, - медленно и с расстановкой произнесла она, - я буду очень признательна, если Уиллоу и Тара выяснят, ждут ли меня какие-то магические сюрпризы, Аня наведет справки у бывших друзей-демонов, а Ксан останется с Дон… Но туда я пойду ОДНА.
Чтобы прекратить споры, Баффи вышла из комнаты.
Она слышала, как живо поднялась волна обсуждения – почему Истребительница не хочет помощи. И усмехнувшись, с горечью подумала, что только её проблемы заставляют их так горячо спорить, как раньше.
Это одновременно вселяло надежду и погружало в безнадежность.
Всё никогда не станет как раньше. У каждого своя боль. Боль каждого из них настолько своеобразна, что они никогда не поймут друг друга.
- Дружная команда одиночек…– Баффи вздрогнула от сказанного. Она не поняла, чего больше испугалась: того, что стала мыслить вслух или того, что Спайк никак не выходил у нее из головы.
«Когда ты уже покинешь моё измученное сознание?» - подумала Баффи. И слава Богу, не озвучила эту мысль.


***


- Ты спал с ней.
- Да, и не раз, - кивнул Спайк.
- Как ты посмел?
- Не помню, чтобы она возражала. – Память услужливо представила Спайку картину его последней встречи с Баффи, но он отогнал эти воспоминания. В конце концов, Ангела это не касается.
- Ты ей воспользовался.
- В таком случае, это было обоюдно.
- Какое ты имел право, бездушная тварь?!!! – пришел в ярость Ангел, треснув кулаком по дверце кухонного шкафчика с такой силой, что она разлетелась на куски. Но Спайк даже не двинулся, только усмехнулся.
- Ой ли? Давно ли ты был подобным мне? Персик, ответь честно, ты просто бесишься от зависти. Потому что у тебя никогда не будет такого жаркого секса.
- Заткнись, ублюдок, а не то…
- Что? Утопишь меня в своих слезах? – рассмеялся Спайк.
- Убью тебя.
- Да, да, я уже слышал эту песню, - картинно зевнул Спайк.
- И ты не боишься?
- А ты?
- Я не поступал как последняя свинья.
- Ошибаешься. Ты сбежал от нее, повторяя сопливые бредни о том, как её недостоин. А я был рядом, когда ей нужна была поддержка.
- Ты ею просто воспользовался, - повторил Ангел.
- О, нет! Скорее уж это она на всем протяжении наших отношений пользовалась мной. Слушай, может хватит повторять одно и то же? – Спайк начал выходить из себя. – Баффи взрослая девочка и может поступать по собственному усмотрению.
- Это не значит, что я не должен присматривать за ней, - Ангел с ужасающе мрачным видом сверлил Спайка глазами.
- В том-то и дело, что не должен, Персик. На этот случай у женщины есть любовник, муж или отец. Он защищает её, помогает ей, и именно к нему она приходит за утешением. Хочешь сказать, что я не подхожу под описание?
Ангел опустил голову. Ему нечего было возразить. Спайк действительно смог дать ей то, чего не мог он. Это озадачивало его, злило и заставляло ревновать. Но, несмотря на долю истины в словах Спайка, он не собирался уступать.
- В твоих словах есть смысл, Уильям, - вкрадчиво начал Ангел, предвкушая, как подействует на его противника последний козырь, - но ты забываешь одну деталь, а именно – то, что она тебя не любит. Да что там! – презирает!
Очередное разочарование Ангела. Он надеялся ранить этими словами Спайка, обезоружить его, одержать моральную победу. Но… Спайк продолжал стоять напротив него в той же позе, и лишь самодовольно усмехнулся.
- Знаешь, в чем твоя проблема, Персик? – весело сказал он. – Ты не умеешь жить своей жизнью. Ты постоянно кого-то спасаешь, жертвуешь, борешься за чужое счастье, вместо того, чтобы хотя бы иногда побороться за своё. Зачем? Ты постоянно спасаешь людей – но забываешь о себе. Хотя немного усилий – и в этом мире было бы на две счастливые жизни больше!
- О чем это ты? – нахмурился Ангел. Нравоучение Спайка задело его.
- Да брось, Персик! Ты – её первая любовь! Готов поспорить на всю мою жизнь, что стоит тебе поманить её пальцем, она прибежит, не раздумывая!
- Мы прокляты, кретин!!! - рявкнул Ангел.
- А вот тут, - Спайк резко подался вперед и тучей навис над сидящим Ангелом, - мы подошли к самому интересному. – Его голос стал леденяще твердым, злым и уверенным. – Ты альтруист до идиотизма! Если бы ты хотел её по-настоящему, больше всего на свете, всем своим мертвым сердцем, ты бы обошел весь мир, но нашел бы способ быть с ней вместе! Но, - Спайк вернулся в расслабленную позу и вновь заговорил полунасмешливо, - наш темный воин предпочитает ночь за ночью помогать невинным, и хоронить своё счастье, хныча, как девчонка. А ведь эти ночи ты мог проводить с ней! Конечно, если бы оказалось, что ты лучше меня в постели, - добавил он фирменную шутку, сочтя её очень удачной в этой ситуации. Но шутку Ангел не уже не услышал.
Он просто не знал, что сказать. Он даже не мог думать. Слова Спайка погружали его в пропасть, ошеломляли, уничтожали. И злили.
- Раз ты такой разумный, - собравшись с мыслями, процедил он, - почему же ты не сделал всё, чтобы вы были вместе? Почему сейчас ты хоронишь своё счастье, а не ищешь способ быть с ней?
И снова слова Ангела не попали в цель. Спайк не только не был уязвлен, он встретил этот вопрос так, как будто ждал его. Он улыбнулся самой широкой улыбкой, какой только мог, искренне и радостно.
- Я уже нашел способ, приятель. Я нашел способ заставить её полюбить себя. А если, - предвосхищая следующее возражение Ангела, продолжил он, - это не сработает, я найду еще способ. И так далее. Но рано или поздно она будет моёй.

***


- Просто ограбление торгового центра, Уилл, - не глядя на подругу отмахнулась Баффи, делая вид, что очень увлечена приготовлением ко сну. – Просто один неудачник. Я легко справлюсь с ним одна. Не хочу подвергать вас опасности.
- Баффи, всё может пойти не так, - умоляюще произнесла Уиллоу. – Ты же знаешь, у него может быть какой-нибудь хитрый запасной план.
- Не хитрее превоначального, - Истребительница сказала это таким тоном, что её подруга удрученно замолчала.
- Но ты можешь погибнуть, - прошептала Уиллоу, сдерживая слезы.
- Не от рук таких неудачников, - усмехнулась Баффи, заставив подругу озадаченно замолчать.
Истребительница посмотрела на нее, и подумала, что можно было быть и помягче. Действительно, после разрыва со Спайком она так ударилась в работу, что перестала понимать близких людей.
- Уилл, - тихо сказала она, и впервые за долгое время в голосе Баффи была сердечность, - не волнуйся так за меня. Пожалуйста… У нас у всех… - Баффи запнулась – у меня… Так много проблем, и так много обид, которые надо решить… Сейчас совсем не то время и не тот повод, чтобы занимать свои мысли таким пустяковым делом. Если бы мне действительно нужна была помощь, я бы, нисколько не раздумывая, обратилась бы к тебе.
Уиллоу улыбнулась, сделав вид, что поверила, и тихо вышла.
Надо было хорошо выспаться. Завтра предстояла хорошая драка. Можно было попросить Ангела остаться и помочь ей. Хотя нет… Ангела она видеть больше не хотела. Да и он с удовольствием умчался искать Спайка, дабы воздать ему по заслугам, как только узнал о его связи с Баффи.
Выражаясь словами Спайка, на душе было охренительно дерьмово.
Спайк. Конечно же, дело в нем.
Трагедия их романа была даже не в его грустном финале. А в том, что все предыдущие мужчины были слабее её. Она всегда доминировала в отношениях – не по собственному желанию, так уж получалось. Она всегда знала, что она сильна, умна, и сможет сама постоять за себя. Её не нужно было защищать от грабителей на улице, не надо было помогать ей передвинуть шкаф или наточить ножи. И нескольких вампиров сразу Баффи легко одолевала. Она справилась с каждым врагом, с каждым отродьем зла, которое встало на её пути.
И не справилась только с собой, с той пустотой, которая заполнила её по возвращению из Рая. С этим справился Спайк. Этим он доказал, что сильнее её. И впервые в своей жизни Баффи почувствовала себя не великим воином, не непобедимой убийцей вампиров, а слабой, беззащитной женщиной в объятиях сильного мужчины. Как же ей этого не хватало! Как удивительно, как непередаваемо это было!
А потом она сама всё испортила.
Нет, конечно, нельзя было сказать, что Спайк ни в чем не был виноват. Он, конечно, бывал несдержан, делал глупости и всегда шел на поводу у своих желаний наперекор всем справедливым и несправедливым «нельзя». Но с ним, пусть не всегда, но было хорошо.
И теперь она это потеряла.
Кто, в конце концов, сказал, что отношения двоих – это непрекращающееся счастье?
Это осознание пришло резко и внезапно, как озарение. Может, приходило взросление?...
Но проблем было все равно много, и обдумывание своего озарения Баффи решила отложить на завтрашний день.
Она засыпала медленно и тревожно. Ей казалось, что где-то недалеко кто-то находится. Кто очень сильный. Сильнее Спайка. Перед тем, как забраться под одеяло и заснуть, она подошла к окну и осмотрела улицу, но никого не обнаружила.
А если бы она была менее расстроенной, то заметила бы, что под деревом напротив её дома, на том месте, где раньше часто проводил ночи Спайк, стоял кто-то в длинной черной накидке.
Тот, кто явился в Саннидейл накануне.

***


Его не заметили и Тара с Уиллоу.
Их отношения, кажется, начинали налаживаться.
Девушки возвращались с прогулки – такой, которая не обязывает ни к чему серьезному, но всегда становится знаковой, потому что именно на таких беззаботных легких встречах люди робко нащупывают отношение друг к другу.
Сейчас Уиллоу казалось, что робкая тень их былых отношений замаячила на горизонте.
А тот самый Некто следил за ними. Тот самый, в черной накидке с капюшоном.
Он был настолько тих и осторожен, что его не заметил бы даже вампир. Пользуясь своими способностями маскировки, он подошел к девушкам настолько близко, что, будь они бдительнее, могли заметить его за ближайшим к себе деревом.
Но они были заняты беседой, и не заметили ничего подозрительного. Вернее сказать, заметили – но слишком поздно.
Длинный черный плащ с капюшоном, таким, что не видно лица, руки в перчатках… В этих одеждах мог скрываться кто угодно.
Незнакомец решительно преодолел расстояние до девушек. «Кто ты…» - только и успела спросить Тара, но он оттолкнул ее, другой рукой схватив Уиллоу за горло.
- Не дергайся! – приказал он Таре, и, крепче сжав шею ведьмы, прижал её к дереву. – Как-то ты пообещала своей девушке, что больше не будешь пользоваться магией. Ты сдержишь слово, потому что магия тебе больше не нужна.
После его слов тело Уиллоу засветилось белым светом. Она закричала – не от боли, а от ощущения, что её душа рвется на части, будто бы тело покидает часть ее, Уиллоу, жизни и сущности. А свет становился всё ярче, затем отделился от тела девушки, и впитался в Его тело.
- Я сказал тебе не дергаться, - повторил незнакомец, отшвыривая набросившуюся на него Тару. Она упала на землю. Отпустил Уиллоу, которая, обмякнув, упала на землю рядом с подругой.
Больше он не сказал ни слова, покинув испуганных девушек. Ему вслед смотрели две пары расширившихся от ужаса глаз.
Через несколько минут, когда Уиллоу немного пришла в себя после случившегося, Тара, мучавшаяся от неизвестность, чуть не плача, спросила:
- Ты как?... Что он сделал с тобой?
- Судя по всему, забрал мою силу, - растерянно ответила Уиллоу.

***


Ангел спешил обратно в Саннидейл.
Его задели слова Спайка. Больше того, как он не пытался обманывать самого себя, младший вампир действительно открыл ему истину.
«Если бы ты хотел её по-настоящему, больше всего на свете, всем своим мертвым сердцем, ты бы обошел весь мир, но нашел бы способ быть с ней вместе»
Спайк был прав, черт возьми.
Он был в Саннидейле двумя днями ранее. Разговор с Баффи занял не больше получаса. Узнав о её отношениях со Спайком, он разозлился и поехал вслед за своим Дитя, дабы распылить его.
А теперь мчался обратно, чтобы… Чтобы помочь ей, поддержать, выслушать, быть рядом…
Просто быть рядом.
Потому что каждому человеку нужно, чтобы рядом был кто-то, был постоянно, несмотря ни на что – рушится ли мир, летит ли к черту твоя жизнь…
Когда до Саннидейла Ангелу оставалась сотня миль, Баффи узнала, что Уоррен захватил торговый центр и взял больше сотни человек в заложники, и сразу поспешила туда.
Когда Ангел въехал в город, она вошла туда.
Несколько секунд колебалась.
Уоррен – псих. От него можно ожидать всего.
Конечно, шанс, что она погибнет сегодня, ничтожно мал – Уоррен просто зарвавшаяся шпана, которую надо поставить на место, но все же…
Сегодня ни в коем случае нельзя было умирать. Баффи казалось, что она стоит на пороге какого-то очень важного знания, которое поможет ей разобраться в жизни и даже, может быть, обрести счастье.

***


А в это же время Спайк, изможденный, избитый, окровавленный, проходил последнее испытание древнего демона.
Сколько переломов было на его теле? Он уже и не мог сосчитать. Одно можно было говорить с уверенностью – целых костей было гораздо меньше, чем сломанных. Ничего. Срастутся. Главное, что всё кончено, последнее испытание позади.
Демон выступил из тьмы.
Спайк пытался разглядеть его в полумраке – тщетно. На нем была длинная черная накидка, и разглядеть лицо под капюшоном не представлялось возможности. А, плевать. Лишь бы получить то, чего он так хотел…
- Ты храбро дрался, Уильям, - раздался глухой голос. – И имеешь полное право требовать награду. Чего ты хочешь?
- Хочу добиться её. Завоевать. Доказать, что я достоин её, - изможденным, но всё еще твердым голосом ответил Спайк. – Я хочу вернуть свою душу.
Демон засмеялся.
- И ты полагаешь, что она вернется к тебе?
- Да.
- Ты думаешь, что всё так просто? Думаешь, дело только в душе?
- В чем же еще? – возмутился Спайк.
- Путь к счастью тернист, Уильям. Ты полагаешь, что ты пришел ко мне, размял кости, получил душу и – хлоп! – вот тебе вселенское счастье на блюдечке и маленькая Истребительница в теплой постели?
- Не понимаю, к чему ты клонишь, - нетерпеливо ответил Спайк. – Я хочу душу. Немедленно.
- Я могу предложить тебе кое-что получше.
- Например? – с недоверием усмехнулся Спайк.
- Я видел прошлое и будущее, я старше тебя, я видел множество людей и демонов, которые чего-то хотели и к чему-то стремились. Знаешь, все они хотели счастья, - у каждого оно, конечно, было свое, но получал его только тот, кто целенаправленно шел к своей цели. Универсальных решений нет, вампир, поэтому твой бред на тему, что тебя душевного она примет с распростертыми объятиями, бесконечно глуп.
- К чему ты клонишь, демон? – устало спросил Спайк.
- Я могу вернуть тебе душу, Уильям. Но не факт, что благодаря её ты вернешь себе девушку. Твой драгоценный Сир, например, несмотря на свою пресловутую душевность, одинок и несчастен. Но! Я могу дать тебе кое-что получше. Нечто такое, что поможет тебе стать счастливым… С ней. Но для этого тебе придется пройти через множество испытаний, по сравнению с которыми мои мальчики, - демон кивнул на валявшиеся повсюду трупы головорезов, - покажутся тебе покорными гонконгскими шлюшками. Ты пройдешь через боль, страдания и горечь потери. Но в конце этого пути тебя ждет настоящий Рай твоей нежизни.
- Сомневаюсь…
- Стопроцентная гарантия, Уилли. Я могу видеть будущее, и поэтому говорю тебе об этом с уверенностью. Выбирай: сомнительное удовольствие превращения в такого же зануду-онаниста, как твой Сир, - после этих слов Спайк захохотал, но сломанные ребра предательски заныли, и он замолчал.- Либо муки Ада на земле, но в качестве гарантированного приза – счастье до смерти вместе с твоей малюткой.
Спайк задумался.
- К черту всё, - махнул он рукой. – Давай свои адские муки.
- Я знал, что не разочаруюсь в тебе, Уильям, - с этими словами демон подошел к Спайку, схватил его за шею.
Из тела демона вышла какая-то черная субстанция, похожая на дым, но гуще, холодная, и, как показалось Спайку, омерзительно-липкая. Она проникала в тело вампира, расползаясь по нему, и теперь ему казалось, что она наполнена зловещим шепотом и криками, которые теперь заполняли и его. Это сводило с ума, и в конце концов Спайк, до последнего сдерживавший себя, закричал, и исчез в клубах этого дыма.
- Еще увидимся, Уильям, - с улыбкой произнес демон и посмотрел в самый дальний угол пещеры, где лежало бездыханное тело хозяина этого адского места, подлинного демона, исполняющего желания.
Всего за полчаса до визита Спайка этот Некто пришел сюда и вырезал почти всех гладиаторов, а последним убил их хозяина, теперь выдавая себя за него.

***


Ангел так лихо въехал на парковку перед торговым центром, что в задетых им четырех машинах возмущенно заревели сигнализации. Но ему было плевать. Он вышел из машины, и так быстро, как мог, побежал к входу. Оцепившая здание полиция тщетно пыталась остановить его – трое полицейских Ангел просто раскидал в разные стороны и ворвался в вестибюль.
Он услышал выстрел.
Третий этаж.
Бегом.
На эскалатор.
Еще выстрел. Третий. Четвертый. Пятый. Шестой.
В этот момент вампирский слух уловил топот ног. Люди. Много людей, все они бежали к лестницам.
Значит, Баффи остановила Уоррена.
Бегом.
Остался один пролет.
Седьмой выстрел.
Третий этаж.
Открывшаяся перед ним картина не давала времени о чем-то думать и предпринимать дальнейшие действия.
- Баффи!!! – только и успел выкрикнуть Ангел, бросившись к девушке. – О нет, Баффи, господи…
Он опустился на колени рядом с ней и приподнял её голову.
- Боже, Баффи…
Всё не должно было кончиться так.
Но на его руках лежала умирающая Баффи, и помочь ей было невозможно. Три пули были выпущены ей в живот, три – в грудь, и одна оставила маленькую круглую дырочку на лбу. Он глянул в сторону, ища ублюдка, сделавшего это с его любимой женщиной.
Уоррен лежал неподалеку со свернутой шеей. В его глазах застыло удивление. Значит, несмотря на семь кусков свинца в своем организме, она успела последним рывком воздать ему сполна.
Кровь тоненькой струйкой потекла изо рта Баффи. Она попыталась вздохнуть и закашлялась. Ангел приподнял её голову и зарыдал от бессильной злости на себя. Он чувствовал, что ей ничто не поможет.
- Баффи, - сквозь слезы прошептал он, - Баффи, милая, не уходи, пожалуйста…
Она слабо улыбнулась.
- Ты же понимаешь, что я умираю, - спокойно сказала она. Удивительно. Не было ни страха, ни беспокойства. – Всё хорошо. Я вернусь в Рай.
- Баффи, я приехал помочь тебе... Помочь во всем, в чем ты только захочешь…
- Спасибо. Правда, спасибо тебе за это. Спасибо тебе за всё, что было…
- Баффи…
- Как странно… Не больно… Ангел, боль утихла!… Я ног не чувствую…
- Не уходи, милая! – в исступлении Ангел, рыдая, покрывал поцелуями её лицо. - Ты же сильная, ты выживешь!
- Глупый, - улыбнулась она. – У меня пуля в голове. Не волнуйся за меня и не плачь. Я иду туда, где мне будет светло и хорошо. Скажи Уиллоу, чтобы она больше не воскрешала меня. –Горькая улыбка. - Скажи им всем, что я люблю их и буду наблюдать за ними с небес…
- Баффи, не надо…
- И скажи Спайку… - тут она запнулась и несколько слезинок выкатились из её глаз, - скажи ему, только обязательно, слышишь меня?! Обязательно…
- Да, я слушаю тебя, любимая…
Баффи тяжело выдохнула. Последний раз в своей жизни.
- Скажи Спайку, что я сожалею. Все должно было быть совсем не так…
Её сердце остановилось и мертвые глаза с замершими в них слезами уставились в одну точку.

Глава 3
Сумерки перед тьмой

***

Спайк очнулся и осмотрелся. Тело было в таком состоянии, будто его переехал асфальтовый каток.
Полумрак. Комната, обставленная лаконично и со вкусом.
Вампир застонал и попытался пошевелиться.
Странно.
Все раны промыты и забинтованы, и чувствуется, что кости начали срастаться, но боль всё равно была ужасной.
- Кровавый ад, - простонал Спайк. – Как больно… Кто ты, мой таинственный спаситель? Надеюсь, что милая скромная монашка-нимфоманка.
- А ты все такой же, как раньше, - раздался мужской голос из глубины комнаты. Подозрительно знакомый голос.
- Ты кто? – спросил Спайк. – твой голос я уже слышал, где мы виделись? Может, когда-то я пытался тебя убить?
- Потенциально – да. Меня зовут Уэсли Уиндем-Прайс, - мужчина встал из кресла, подошел к дивану, на котором лежал Спайк, и сел рядом с ним на стул.
- А, - разочарованно протянул Спайк. – Бывший Наблюдатель, а ныне состоишь в команде поддержки одного вампира.
- Уже не состою, - ответил Уэсли, и Спайку показалось, что он затронул больную тему.
- Что так?
- Долгая история… В общем, из-за меня у него серьезные проблемы с сыном.
- У Ангела есть сын? – удивленно воскликнул Спайк и застонал от боли в костях.
- Да, и это тоже долгая история… Он и Дарла…
- Дарла жива? – опять удивился Спайк.
- Да, её воскресили, они… Ну в общем, это их сын…
- Погоди, погоди, Персику же трахаться нельзя, - перебил Спайк. – Иначе он превратится в плохого мальчика.
- Не превратился, - недоуменно пожал плечами Уэсли. Спайк удивленно присвиснул.
- Знаешь, что самое удивительное в этой бэби-стори? – спросил он.
- Что?
- То, что Пуф умеет трахаться! – рассмеялся Спайк. – Вот этого я от него не ожидал!
Уэсли не удержался и рассмеялся вместе со Спайком.
- Ну ладно, всё это конечно, было бы интересно, если бы в эту историю не был вплетен этот зануда с плохой прической. Мне сейчас совсем-совсем не до него, Уэс, лучше расскажи мне, как я оказался у тебя.
- Случайно, - развел руками Уэсли. – Я вышел в магазин. Рядом с моим домом есть небольшой сквер. Однажды там и меня пытались убить… Очередная долгая история, - ответил он, увидев недоумение на лице вампира. – Я нашел тебя, по странному совпадению, на том же самом месте, где оставили умирать меня…
- О, - Спайк был так удивлен, что не нашел подходящих слов. – А почему не распылил?
- Я наслышан о твоих подвигах в Саннидейле, - улыбнулся Уэсли.
- Спасибо, - растерянно сказал вампир.
- Так каким ветром тебя занесло в ЛА, да еще в таком состоянии? Подрался в баре?
- Нет, всё серьезнее. Видимо, меня сюда телепортировали... Черт разберешь, в общем…
- Кто?
- Демон, исполняющий желания…
- О, - пришёл черед Уэсли удивляться. – Ты ходил к нему…
- Так вот. – Продолжил Спайк. - Он впарил мне какую-то дрянь, а потом я оказался здесь.
- Что значит «впарил какую-то дрянь»? – нахмурился Уэсли.
- Я хотел… Ну в общем, мне нужно было вернуть кое-что, что принадлежало мне раньше, а он… Черт, плохо помню, - Спайк застонал от накатившей головной боли. – В общем, я каким-то образом оказался здесь… И мне надо назад в Саннидейл, к Баффи.
- Баффи? – удивился Уэсли. – Так ты не знаешь…
- Что? – не понял Спайк.
- Только не волнуйся и не двигайся, а то кости неправильно срастутся.
- Что с Баффи?! – почуяв неладное, закричал Спайк.
- Баффи погибла вчера вечером. Была застрелена террористом-одиночкой. Все новостные каналы об этом говорили. Пять часов назад Ангел вернулся с похорон…
Спайк резко сел на кушетке. На пронзившую тело боль было уже наплевать. Он попытался подняться, но Уэсли удержал его на месте.
- Куда ты пойдешь, Спайк? На тебе же живого места нет!
- Уйди, Уэс, - выкрикнул вампир. Его будто громом ударили. Полными безумия глазами он уставился на Уэсли.
- Как?!
- Успокойся и ляг.
- Нет, я не лягу, кровавый ад!!! Я хотел вернуться к ней… Черт побери… Черт побери…
Бывший Наблюдатель кинул взгляд на журнальный стол. Там, на блюде с салфеткой, лежал шприц с щедрой дозой успокоительного. Он предвидел реакцию Спайка, но надеялся, что пустить наркотик в ход не придется… Ошибочка вышла. Уэсли одной рукой удерживая обезумевшего, на слабого Спайка, другой незаметно взял шприц и быстро вонзил его вампиру в предплечье.
- Баффи… Кровавый ад… Ты… - Спайк изумленно застыл, попытался еще что-то сказать, ибез сознания рухнул на кушетку.
- Так-то лучше, приятель.

***


Бежать.
Бежать быстрее ветра.
Потому что выжить можно, только если постоянно бежать или прятаться.
Скала мокрая и скользкая, и подниматься вверх адски тяжело, ноги скользят, и приходится прилагать колоссальные усилия, чтобы удержать равновесие.
Но внизу – погоня. Шесть демонов, вооруженных до зубов, жаждущих крови, увешенных десятками черепов – это своеобразный знак отличия у этого клана. В живых уж точно не оставят, но и быстро умереть не дадут. Поэтому - бежать, двигаться, вперед, постоянно вперед.
Так… Теперь скала стала пологой, бежать удобнее. Можно набрать скорость… Главное – не поскользнуться, иначе – смерть. Они догонят и никому не известно, какие орудия пыток захотят применить в этот раз.
Впереди расселина. Шириной метра три. Позади – шестеро извергов, которым не терпится пытать и убивать.
Прыгать. Надо прыгать.
Прыжок…
Перевести дух. Слава Богу, если он есть, за эту удачу. Хватило сил. Расселина позади. Преследователи слишком неуклюжи, чтобы совершить такой прыжок…
Отдышаться… Недолго, несколько секунд… И снова пуститься бежать. Как можно быстрее, чтобы не настигли копья, бросаемые демонами вслед убегающей жертве…

***


Лайла Морган заканчивала работу с документацией, когда дверь бесшумно приоткрылась, и в её кабинет кто-то бросил голову охранника.
Она равнодушно посмотрела на голову и с издевкой спросила:
- Ангел? Возвращаешься к убийствам? Это прогресс.
- Я не Ангел, милая, - раздался глухой голос и дверь распахнулась.
На пороге стоял тот самый человек – или нечеловек – который ранее навестил Уиллоу и Спайка.
- Ты еще кто такой? – брезгливо спросила Лайла.
- В ЛА появился новый шериф, леди, - он подошел к рабочему столу и швырнул его в окно. Массивный стол разбил сверхпрочное стекло и полетел вниз. «Ого! Так даже Ангел не может» - отметила про себя женщина и решила, что с этим типом стоит вести себя поосторожнее.
- Очень рада, - холодно ответила она. – И что? Решил нанести деловой визит?
- Пришел сказать, чтобы ты держала своих шавок подальше от Ангела и его друзей, - он навис на Лайлой и она почувствовала его дыхание. Смертельно холодное. Ледяное.
- О, так ты новый член их команды? Что ж, у них появился достойный защитник.
- Они – мои, и я буду решать, что с ними делать и как распоряжаться их жизнями.
- А, понятно, очередной демонской клан борется за право стереть нашего душевного с лица земли, - понимающе улыбнулась Лайла.
- Понимай как знаешь… Но не смей соваться к нему. Иначе я разберу вашу дьявольскую контору на кирпичи.
- Ты знаешь, сколько раз мне угрожали подобным образом?! – агрессивно спросила Лайла.
- Я предупредил тебя. Второго предупреждения не будет, - с этими словами таинственный гость вышел из кабинета.
- Эй! Погоди! – Лайла выбежала за ним в коридор. – Как мне тебя называть?
Гость усмехнулся, подумал несколько секунд и ответил:
- Чемпион. Это самое подходящее название. По крайней мере, здесь и сейчас.
По его голосу можно было легко догадаться, что он улыбается.
Представившись, Чемпион повернулся и продолжил путь к лифту.
Аппарат громкой связи улетел вниз вместе со столом, поэтому Лайла достала телефон и позвонила начальнику охраны.
- Поймайте для меня этого клоуна, - приказала она.

***


Солнце и луна постоянно на небосклоне. Одновременно. А значит, у всех тварей круглосуточный график охоты. Невозможно переждать, затаиться где-нибудь надолго. Максимум, что можно себе позволить – полчаса, но это если повезет и забьешься в какую-нибудь глубокую нору. Можно немного поспать, но при этом соблюдать осторожность – например, установить у входа ловушку. Тогда, если убежище обнаружат, будет несколько минут форы, чтобы успеть убежать.
Иногда в таких убежищах можно найти останки людей и демонов, источающие зловонный смрад – это такие же беглецы, но менее удачливые. Из полуразложившихся трупов обычно торчат рукояти каких-нибудь демонских орудий убийства. Чаще всего они сконструированы так, чтобы жертва умирала медленно и мучительно. Труп оставляют в пещерках по двум причинам: в назидание другим, и еще для того, чтобы сделать убежище непригодным для новых беглецов. Но когда стоит выбор: жизнь в постоянном движении и уходе от погони, или медленная смерть от пыток, мало кто выбирает второй вариант. Безумное желание жить делает и такие вонючие норы пригодными для существования. А если удача будет особенно благосклонна, на теле трупа обязательно можно будет найти какой-нибудь кусочек, несильно затронутый гниением, и его можно будет с удовольствием съесть.
Но самый главный подарок судьбы, за который можно терпеть жуткий смрад разлагающихся трупов – это, конечно же, оружие, которым были убиты несчастные. Его нужно только вытащить из трупа, очистить от гниющего мяса и трупных червей, и можно обороняться и охотиться на маленьких низших демонов.
Это занятие чрезвычайно трудно – есть риск навлечь на себя новую погоню. Но пища нужна, и приходится рисковать. Зато, когда сидишь в узкой норе в скалах в компании воняющего трупа, ешь сырое мясо детеныша адской гончей и наслаждаешься тем, что еще минут двадцать тебя никто не попытается убить, - ощущаешь себя самым счастливым человеком на свете.

***


Уиллоу стояла у свежей могилы и смотрела на надпись на надгробии.
«Баффи Энн Саммерс. Любимая дочь, сестра, подруга. Погибла при исполнении гражданского долга».
Девушка вздохнула и вытерла слезы.
Теперь Баффи на небесах.
Она так сильно туда хотела.
Уиллоу вспомнила вчерашний вечер.
Баффи пошла на битву одна. Пошла на смерть. Какая ирония! Великого воина пытались убить сильнейшие вампиры, могущественные демоны, адские боги… А удалось это паршивому слюнтяю, отбросу общества, который не стоил и мизинца Баффи.
С семью пулями в теле, с простреленной головой, она успела добраться до него…
Это была очень гуманная смерть для недоноска. Уиллоу представила, что ждало бы Уоррена, если бы до него добрался Спайк или Ангел, и поёжилась. Ради такого случая Спайк наверняка бы вспомнил, за что ему дали такое прозвище…
Спайк…
Его не было на похоронах. Ангел был. Стоял возле самого края могилы. Сначала, не отрываясь, смотрел на тело Баффи всю церемонию, а потом, с таким же отсутствующим видом, - на то, как опускали гроб и закапывали могилу…
Странно. На прошлые похороны Истребительницы (о, как дико это звучит!), он не приехал. Только прислал корзину цветов. Видимо, сейчас между ними что-то произошло. Уиллоу не знала, что именно, но поняла это, когда увидела, как Ангел с безумно-отрешенным взглядом и слезами на глазах вышел из торгового центра с телом Баффи на руках. Её белый свитер и белокурые волосы были залиты кровью. Он шептал только одно: «Везите её в больницу, она справится, она сильная, она же Истребительница…», но… Даже маленькому ребенку было бы понятно, что ни один человек, даже с силой Истребительницы, не выживет, если ему прострелят все жизненно важные органы.
Уиллоу провела рукой по надгробию и прошептала:
- Теперь ты на небесах, Баффи. И клянусь Богом, больше никто не будет тебя воскрешать. Будь счастлива в Раю…

***


Легче всего спасаться от банды адских головорезов в густом лесу или в болоте. Есть где спрятаться, легко запутать следы. Хуже всего улепетывать от смерти по равнине, где ты как на ладони. Если загнали в такое место, а тем более, если равнина до горизонта – лучше всего покончить с собой. Всё равно догонят, и тогда пощады можно не ждать.
Сейчас приходится бежать по зеленому полю. Кругом на десятки километров – ни одного деревца… Есть только один шанс на спасение – вдали, километрах в пяти, виднеются небольшие скалы. Под ними есть ход в тайные пещеры. Если хватит сил и удастся добраться до них – будет небольшой шанс на спасение – при условии, что после бешеного марафона останутся силы на игры в прятки в сыром подземелье.
Есть несколько самодельных дымовых шашек… Они не раз приносили спасение, когда погоня была в лесу.
Но сейчас это будет лишь бесполезной тратой драгоценный боеприпасов.
Поэтому бежать, бежать, не останавливаясь и не оглядываясь, всеми силами пытаясь вырвать у судьбы очередной шанс на очередное спасение от смерти…
Черт возьми!!!
Коряга торчала из земли… Падение… Попытка подняться и бежать дальше, и удар по затылку… В глазах темнеет…
Видимо, это конец… Что ж, даже самые удачливые не могут убегать вечно.


Глава 4
Перерождение

***

Уэсли смотрел на спящего Спайка, неспешно потягивая виски.
Вампир проспал почти сутки. При беглом осмотре гостя стало ясно, что переломы почти срослись, а раны затянулись. Близилось время пробуждения. Спайк наверняка был очень голоден, поэтому на стол был поставлен большой графин со свиной кровью, купленной у мясника в лавке неподалеку.
Спайк зашевелился и открыл глаза.
- Кровавый ад, - хрипло произнес он. В горле пересохло. – Где я?
- Это мы уже проходили, - отозвался Уэсли и сел рядом, налив себе еще виски. – Как себя чувствуешь?
- Как будто дерьма наелся, - ответил вампир и сел на диване. – Голова как с похмелья…
- Крови?
- Да, черт возьми, и побольше, - Спайк отодвинул предложенный ему стакан с густой красной жидкостью, схватил графин и практически залпом осушил его. – Сколько я проспал?
- Почти сутки. Солнце уже садится.
- Оу… Это ты меня вырубил?
- Да. Снотворное. Чтобы ты не побежал геройствовать со сломанными ребрами.
- А должен был? – спросил Спайк и в эту секунду вспомнил, о чем они говорили напоследок. – О, черт… Баффи…
- Сочувствую, Спайк.
- Лучше налей виски, - вампир рывком поднялся, залпом осушил предложеный Уэсли стакан и начал срывать с себя повязки. Отлично. Кости срослись, раны затянулись… Сил еще маловато, но для того, чтобы нанести визит к Ангелу, хватит.
- Куда собрался? – спросил Уэсли, глядя на его манипуляции.
- К Персику. Сукин сын наверняка знает больше меня. Ведь так?
- Она умерла у него на руках, хотя вряд ли он знает много. Вернулся сам не свой. Фред звонила мне, говорила, что он заперся в своей спальне и не выходит. Просто сидит там и смотрит в одну точку.
- Ублюдок, - прошептал Спайк. Увидев непонимающий взгляд Уэсли, вкратце объяснил: - пока я проходил испытания у этого пещерного демона, Ангел решил увести у меня мою женщину!
- Зачем ты вообще пошел к исполнителю желаний? – нахмурился бывший Наблюдатель.
Вампир отвел глаза и досадливо поджал губы, видимо, раздумывая, говорить правду или нет, но потом все же решился.
- Сначала я хотел получить душу… Но хозяин той уютной пещерки, в идиотском балахоне, предложил мне… - Спайк нахмурился, - что-то другое… Не знаю, что именно, но он сказал, что это круче души…
- Спайк, - пришел черед Уэсли хмуриться, - повтори, что ты сказал про его внешний вид?
- Я сказал, что на нем был идиотский черный балахон с капюшоном.
- И ты утверждаешь, что был в Африке, у исполнителя демонских желаний? Ты ничего не перепутал?
- Всё точно, - кивнул вампир.
- Тогда могу сказать, что тебя хорошо подставили, - хозяин дома снял очки и растерянно опустил глаза, - видишь ли, я хорошо знаю этого демона…
- Да, ты демонолог, - перебил Спайк, - знаю. Что ты хочешь мне этим сказать?
- То, что этот демон никогда так не выглядел. Кто-то другой выдал себя за него.
Вампир присвистнул.
- Ух ты… И куда же делся настоящий хозяин пещеры?
- Можно предположить, что тот, кого ты видел, убил его, но это вряд ли возможно. Исполняющий желания один из сильнейших демонов, известных человеку…
- Кровавый ад, - протянул Спайк. – А если его всё-таки убили?
- Значит, убийца – сверхсильный демон, которому нет равных в нашем измерении… А может, и во всех остальных тоже. И ты говорил именно с ним, - последняя фраза была произнесена как презабавная шутка.
- Погоди, значит, сукин сын надул меня? – возмутился вампир.
- Скорее всего, - подтвердил Уэсли.
- Зачем?
- Похоже на то, что у тебя появился недоброжелатель, который не хочет, чтобы ты вернул себе душу. Это моё первоначальное предположение. Я поищу в книгах описание этого демона, узнаю, кто он такой.
- Отлично! А я нанесу визит Персику. – Спайк натянул свой плащ и направился к двери.
Уэсли быстро написал на клочке бумаги адрес «Гипериона» и протянул Спайку.

***


Странное место. Похоже на колодец. Каменные стены и вода стоит по щиколотку. Если в бессознательном состоянии принять горизонтальное положение, в ней легко можно захлебнуться. Но хозяева этого места не желают скорой смерти своим пленникам, поэтому заботливо приковывают их к стене цепями – так, чтобы упасть в воду было невозможно. Можно лишь немного склониться вбок и так поспать.
Когда попадаешь в плен, и оказывается, что таких, как ты, тут еще много, - это хорошо, потому что пока до тебя дойдет очередь, можно немного отдохнуть и расслабиться – насколько это возможно в этих нечеловеческих условиях. Это единственное удовольствие, которое можно получить в аду, и которое ценится дороже золота. На свободе спишь урывками, полчаса, если везение совсем невероятное – час, потом бег, погоня, новое убежище, и так далее. От такого режима почти не удается восстановить силы, поэтому рано или поздно ловят всех. Если бы не истребительская сила, поймали бы еще в первый месяц.
Но бегать удалось долго. Пару раз ловили, пытали. Теперь на теле есть несколько ужасных шрамов. Оба раза удалось сбежать.
Но сейчас вряд ли получится повторить такой подвиг. Больше нет ни сил, ни желания бороться. Лучше сон… Пленников много, человек семь, а значит, удастся поспать часов двенадцать. Целых двенадцать часов сна! От этого ощущаешь себя невероятным богачом. И что будет потом, уже не так важно.

***

Спайк пинком распахнул двери «Гипериона» и не обращая внимания на находящихся за стойкой метрдотеля Фред и Ганна, решительно прошагал наверх. Вампирское чутье позволяли не спрашивать, где Ангел, нужно было просто идти на его запах.
- Ты кто такой?!!! – яростно возмутился Ганн, и попытался остановить непрошенного гость, но был любезно отброшен на несколько метров.
Ангел, действительно, закрылся на ключ. Лишь когда тяжелая дверь упала на пол прямо перед его ногами, он равнодушно поднял глаза на младшего вампира.
- О, это ты, - в голосе слышалось абсолютное безразличие. – Привет, Уилли.
Спайк встал напротив своего Сира и сквозь зубы просил:
- Кто?
Ангел моментально понял суть вопроса.
- Некий Уоррен. Знаешь такого?
Спайк сжал кулаки так, что оставил на ладонях глубокие раны от ногтей.
- Убью подонка, - прошептал он сквозь накатывавшую волну слез.
- Поздно, она сама сделала это.
- Как?
- Ублюдок выпустил в неё семь пуль… Но она нашла силы остаться на ногах и свернуть ему шею. Так написано в полицейском отчете со слов заложников.
- Кто знает о её смерти? Надеюсь, всё прошло тихо, как в прошлый раз?
- Ты идиот, - горько усмехнулся Ангел. – Всё произошло на глазах у двух сотен людей. Запротоколировано полицией. Все газеты только об этом и пишут. Как ты думаешь, насколько тихо всё прошло?
- Как Донни?
- Плохо. Отец приехал, чтобы забрать её в ЛА. Она не хочет уезжать с ним, но тут уж ничего не поделаешь.
- Так мне будет легче приглядывать за ней, - сказал Спайк и резко перевел тему. – А теперь скажи-ка мне, дорогой, что ты делал в Саннидейле?
- Приехал к ней, - ответил Ангел. Хитрить и изворачиваться совсем не хотелось. К тому же Баффи была мертва, и можно было сказать всё, как есть. Она всё равно не достанется ни одному из них.
- Зачем ты, о трижды проклятый ублюдок, приехал к моей женщине?!!! – заорал Спайк, крепко схватив Ангела за воротник пиджака.
Ангел злобно улыбнулся, глядя Спайку в глаза.
- Мне понравился твой совет, - с издевкой сказал он. – Насчет того, что можно сделать во имя любви.
- И что же Баффи?
Ангел смотрел в разьяренные глаза Спайка и думал.
Солгать и вызвать у ненавистного вампира новый приступ боли? Чтобы он никогда не узнал правду? Но Баффи просила… И не исполнить её последнюю волю было бы неправильно. Она умерла, и Спайка не обрадует правда. Значит, можно сказать, как всё было на самом деле, тем самым и остаться чистым перед Баффи, и сделать Спайка еще более несчастным.
- Когда она умирала у меня на руках, - медленно сказал он, продолжая смотреть на Спайка злыми глазами, - то попросила передать тебе… - Он мстительно улыбнулся, - что она сожалеет, о том, что произошло, и что всё должно было быть не так.
Спайк был близок к обморочному состоянию. Он отпустил Ангела, ошеломленный, прислонился к стене, и медленно сполз по ней вниз.
За всей этой драматической сценой наблюдали Фред и Ганн, остановившиеся в дверном проеме.
Услышав последнюю фразу Ангела, Фред бросилась вниз, чтобы позвонить Уэсли.

***


Сколько часов удалось поспать? Двенадцать? Пятнадцать?
Конечно, при других обстоятельствах такой сон пошел бы на пользу. Силы бы восстановились, и можно было бы сделать попытку сбежать.
Но в том-то и подвох, что когда долго живешь в режиме «полчаса сна - четыре часа бега» длинный сон становится чем-то вроде передоза. Голова болит, как с дикого похмелья, кости ломит…
Проблема новичков состоит в том, что они попадаются в первый же день. Что ж, слабые не выживают. Те, кто посильнее, могут продержаться сутки, или даже двое. Если за это время тебя не поймали – значит, выработался навык убегать, прятаться и хитрить.
Но даже самые сильные в конце концов сдаются. Срабатывает логика – невозможно бегать вечно, всё равно поймают. Они добровольно отказываются от побега и принимают все пытки, считая, что сейчас отмучаются, и на этом их существование кончится.
Так думают почти все.
Лишь единицы знают, что умереть здесь нельзя. Если тебя поймают и убьют, ты перейдешь на новый уровень Ада – там и демоны побольше, и пытки посерьезнее. На втором кругу жить в бегах практически невозможно. Если попал туда, дальнейшее существование будет содержать только бесконечные пытки. Запытают до смерти и там - перейдешь на третий уровень, а там всё еще кошмарнее, и так далее... Вечные страдания. Поэтому выход только один – бежать, бежать, бежать…

***


Когда растягивали на дыбе и вбивали колья между ребрами, сознание еще не хотело отключаться. Такую пытку – вбивать маленькие деревянные колышки между костями – придумали специально для нее.
Посмотреть на это зрелище собралось не меньше сотни вампиров и столько же демонов. На протяжении многих месяцев всё близлежащее население Ада мечтало о том, каким пыткам они будут подвергать легендарную Истребительницу вампиров. И вот их мечта сбылась. Рядом с дыбой установили несколько столов с всевозможными орудиями для зверств. Сегодня любой мог попробовать себя в деле истязания.
После последнего вбитого кола сознание отключилось. Всё последующее представлялось галлюцинацией – то, как кричали от ужаса демоны и вампиры, захлебываясь в собственной крови, то, как оборвались цепи, то, как сильные руки подхватили измученное тело и куда-то понесли…

***


Спайк расплатился за такси и вышел напротив дома Уэсли. Хотелось напиться и забыться.
Своим чертовым откровением Ангел спустил всю его жизнь в унитаз. Женщина, которую он боготворил, погибла... Но лишь сейчас, получив послание Баффи, Спайк до конца осознал масштабы своей потери.
«Спрошу Уэса, где в округе лучший бар, и напьюсь до чертиков», - подумал он, прежде чем войти.
Хозяин дома сидел за столом и пересматривал книги. Какие-то древние фолианты. Не терял зря времени.
- Как Ангел? - поинтересовался он. Фред уже успела рассказать по телефону все подробности встречи вампиров, поэтому Уэсли деликатно не интересовался внутренним состоянием Спайка.
- Дерьмово, - отозвался вампир. - А мне еще дерьмовее. Хочу напиться. Составишь мне компанию? Выпьем, и я всё тебе расскажу.
- Погоди с этим, - остановил его Уэсли. - Я кое-что узнал... нет, я неправильно выразился. Я ничего не узнал. В моих книгах нет ничего про твоего друга. Но...
- И что это значит? - сухо спросил Спайк. Ему явно было наплевать.
- Это значит, что он очень древний. Я проконсультируюсь с... одним человеком, у него... неё... У нее очень большая библиотека, больше моей, к тому же она имеет доступ к книгам других измерений. Пока же установить, кто он, я не могу, но думаю, что ты где-то перешел ему дорогу.
Спайк непонимающе глянул на Уэсли, приподняв бровь.
- Ты нажил себе очень серьезного врага, Спайк, - вздохнул Уэсли, снимая очки. - Очень серьезного. Его нет в книгах - значит, он древний, древнее добра и зла, мира, и всех известных демонов… Только так он мог избегать попадания на страницы книг… Вывод – он невероятно силен. Это подтверждается тем, что он, скорее всего, и убил исполнителя желаний.
- Не припомню, чтобы мы с ним виделись раньше.
- Тем не менее, он знает тебя, и хочет подложить тебе большую свинью.
- Что ж, посмотрим, кто кого при следующей встрече, - усмехнулся вампир. - Пойду за виски.
- Не шути с этим, - обеспокоенно ответил Уэсли, достал из ящика стола пистолет и протянул его Спайку. - Это тебе не всякий случай... Меня он не раз спасал. И, пожалуйста, возвращайся быстрее. Я позвоню моему знакомому, и потом мы вместе проконсультируемся с ним... ней.
- Ок, - кивнул Спайк и положил пистолет в карман плаща. Закрывая дверь, подумал: "Если это очень древний козел, пистолет мне не поможет".
Ближайший бар был в двух кварталах. Вампир шел быстро, нервно курил сигарету. Думал о своей новой занозе в заднице.
Сукин сын! Как ловко обманул. Чтобы такая уловка удалась, он должен был очень многое знать о них с Баффи.
Значит, шпионил, урод. Что ж, при следующей встрече он получит по заслугам. Будет умирать долго и мучительно, пока не скажет, зачем провернул всю эту операцию.
Может, хотел отвлечь от Баффи? Кровавый ад, пока Уэс не выяснит, кто это такой, гадать бесполезно.
"При следующей встрече я поимею тебя по-крупному", - подумал Спайк, прежде чем силовой волной был отброшен на несколько метров назад.
Он приподнялся и увидел, как в двадцати шагах от него разверзся портал.
И из него вышел Он.
Не было сомнений, что это был тот же самый демон, которого Спайк несколько секунд назад мечтал "поиметь". Он был не один. Держал в руках тело девушки. Она была одета в лохмотья и истекала кровью.
- Ну вот и следующая встреча, Уильям! - рассмеялся демон. - Ты, кажется, только что хотел меня поиметь?
"Что? Кровавый ад, он читает мои мысли?". Спайк редко попадал в такие ситуации, когда не мог взять себя в руки, но сейчас был именно такой момент. Он просто смотрел на Чемпиона в растерянности, и не знал, что дальше делать.
- Да, Уильям, я читаю твои мысли. Это во-первых. Во-вторых, я не только читаю твои мысли, но я знаю, когда, как, и с какой степенью глупости ты предпримешь свой следующий шаг. А в-третьих, если каждый раз, когда тебя что-то удивляет, ты будешь так же лежать на земле с открытым ртом, тебя убьют. Неужели ты всегда такой недотепа? И как ты вообще дожил до ста двадцати лет?
Злость позволила Спайку совладать с собой. Он поднялся. Девушка. Наверняка это его добыча. Нет, сегодня ублюдок не поужинает. Вампир вспомнил о пистолете Уэсли, лежащем в кармане, и зло улыбнулся.
- Отложим твою смерть на потом, козел, - с этими словами он выхватил пистолет, и выстрелил Чемпиону в голову.
Тот пошатнулся и отступил.
Еще выстрел.
И еще.
Чемпион отшатнулся.
- Отдай мне девушку, недомерок, пока я не выпустил в тебя всю обойму, - ледяным голосом произнес Спайк.
Его антагонист замер, будто о чем-то раздумывал, а затем просто положил свою ноше на асфальт и скрылся в портале.
- Кровавый ад, только беззащитных баб мне не хватало, - вздохнул вампир и подошел к девушке ближе. Сердце еле слышно билось. Жива. Придется отнести её к Уэсу. "Пьянка отменяется", - с сожалением подумал Спайк и нагнулся над девушкой.
Тысячи незнакомых запахов ударили в нос. Сотни убитых демонов, горы трупов, боль, смерть,страдания... И один-единственный, который ни с чем нельзя было спутать.
Спайк осторожно приподнял её и осторожно повернул к свету фонаря.
То, что когда-то было длинными волосами, сбилось в тугие колтуны. Лицо в крови, грязи, синяках... И родную мать было бы невозможно узнать в таком виде.
Но вампир узнал и ему показалось, что его мертвое сердце бешено заколотилось. Он склонился над ней, ошеломленный, не веря своему счастью.
- Баффи? - радостно прошептал он.

Глава 5
В шаге от счастья

[hide]
***

Когда Спайк буквально ворвался в дом с телом девушки на руках, пришел черед Уэсли удивляться.
- Кто это…
- Баффи, - не дожидаясь вопроса, выпалил Спайк и положив девушку на кровать, подбежал к наблюдателю и, схватив его за плечи, радостно выпалил, - это Баффи, понимаешь?!!! Она жива, Уэс!!! Жива!
Уэсли понял с первой секунды достаточно, чтобы, не проронив ни слова, броситься в ванную за полотенцами и водой.
Спайк сел рядом с Баффи, всё еще не веря своему счастью. Она была рядом с ним, живая… О, как он был счастлив… Оставался только страх, что это всё сон, бред его воображения. Что, если сейчас он очнется в пустой квартире Уэсли, и возвращение Баффи окажется всего лишь галлюцинацией от снотворного? Нет. Нет… Вампир схватил девичью руку, прижал к себе, покрывая поцелуями. «Всё будет хорошо, милая, - шептал он, - теперь всё будет чертовски хорошо».
Уэсли поставил рядом с диваном таз с водой. Усмехнулся и подумал, что позапрошлой ночью на этом же диване он промывал раны Спайка, а сейчас здесь лежит его девушка. Это было потрясающе… Но все вопросы бывший наблюдатель решил отложить на потом.
Спайк сбросил плащ и отшвырнул его в дальний угол комнаты. Осторожно дотронулся до лохмотьев, когда-то бывших одеждой. Некоторые куски ткани присохли к ранам, и их необходимо было размачивать водой…
Размочив присохшую ткань, Спайк и Уэсли осторожно отделили лохмотья от кожи.
То, что они увидели, заставило двух закаленных в боях мужчин, выдавших многое, задрожать от ужаса.
От груди, прикрытой потрепанным бюстгальтером, вплоть до живота, между ребер девушки были вбиты маленькие деревянные колышки… Всего около пятидесяти штук.
- Боже мой…
- Кровавый ад…
- Какой ублюдок мог это сделать, Спайк?
- Не знаю… Такое не приходило в голову даже мне… В каком адском месте она побывала?
- Догадываюсь… Хотя не уверен… Давай обсудим это позже, - Уэсли медленно вытащил один колышек из тела Баффи.
- Да, черт побери, конечно, - кивнул вампир, и они оба занялись ранами Истребительницы.
Спайк видел многое за сто двадцать лет. Но только раны на теле любимой женщины заставили его задрожать от негодования и страха. Исступленно и лихорадочно вытаскивая куски дерева из её тела, он дрожал. Уэсли смотрел на его трясущиеся руки, на взгляд, в котором были любовь, ненависть, забота, страх, беспокойство и отчаяние, и удивлялся тому, что бездушный вампир может любить так сильно. Бывший наблюдатель понимал, как тяжело Спайку видеть любимую в таком состоянии - он шептал что-то, обрабатывая её раны, по нему было видно, что он находится в состоянии, близком к безумию.
- Раны должны затянуться, - тихо сказал Спайк. Накладывая тугую повязку, несколько раз пришлось перевернуть Баффи на живот. Всю её спину пересекали шрамы от плети или кнута. – Вот черт…
Уэсли почти всё время молчал. Он знал о прошлой смерти Баффи, знал, что её воскресила сильная ведьма, но не мог представить, что произошло в этот раз. Кто вернул её к жизни? Та же ведьма? Тогда как она оказалась здесь, в ЛА? Шестым чувством, как человек, много знающий о магии, он понимал, что в истории возвращения Истребительницы много загадочного. Необходимо узнать от Спайка подробности, чтобы понять, что с ней случилось…
Закончив перевязку, мужчины сели кресла друг напротив друга.
- Давно вы вместе? – спросил Уэсли, подумав, что воспоминания об их романе улучшат настроение вампира.
- Мы никогда не были вместе, приятель, - мрачно усмехнулся Спайк. – В общепринятом смысле.
- Как это?
- Дурацкая история…
- У нас полно времени, а на кухне еще бутылка виски, - улыбнулся Уэсли.
- Это верно, черт возьми… - грустно улыбнулся Спайк…
… в последующие пару часов Спайк рассказал своему собеседнику всё о своей жизни, уделяя особое внимание последнему периоду, с момента своего первого приезда в Саннидейл. Он рассказывал о своей умопомрачительной любви к Дру, о чипе, который стал первым шагом на пути к влюбленности в Истребительницу, о том, как он помогал Баффи и постепенно полюбил её… О том, как она погибла, а потом друзья вытащили её из Рая… Их короткая связь, разрыв и отъезд Спайка… Пещерный демон… И, наконец, события этой ночи, когда Спайк нашел Баффи и отобрал у её проклятого демона.
Уэсли слушал и думал, что, пожалуй, это самая необычная история любви. Ангел со своей душой, конечно, был уникальным, но чтобы вампир без души смог чисто и искренне полюбить человека… Баффи, должно быть, была самой удивительной женщиной на свете, и самой счастливой. Но когда Уэсли выразил эту мысль вслух, Спайк только рассмеялся.
- Не было никакого счастья, Уэс, - и залпом выпил стакан виски. – Она хотела Рая… И желательно – чтобы в её жизни не было меня…
- Но она же всё-таки побеспокоилась о том, чтобы ты знал, что она сожалеет…
- Сожалеет, - Спайк горько усмехнулся и ударил локтем по подлокотнику. – О чем именно она сожалеет, она так и не сказала…
- Что-то мне подсказывает, что смысл её слов был не самым плохим для тебя, - улыбнулся Уэсли. – Подумай: рядом с ней находился только Ангел, её первая любовь, и твой соперник. Я не силен в сердечных делах, но раз она передала ему послание для тебя, возможно, ты ей важен.
- Было бы это так… - вампир бросил задумчивый взгляд на спящую Баффи, и поправил свои слова, - если это так, то сейчас всё будет по-другому.

***


Глядя на всё происходящее, Корделия Чейз кипела от ярости. Уже не только из-за того, что не могла вернуться в мир людей, но и из-за того, что она сама, высшее существо, не могла понять, кем был этот странный демон, ворвавшийся в жизнь её друзей. Не найдя информации о нем ни в этом, ни в других мирах, она была склонна согласиться с точкой зрения об исключительной древности нового врага. И теперь, когда её друзьям больше всего была нужна её помощь, она была вынуждена всего лишь наблюдать!
Её потрясла история, произошедшая с Баффи. Корди очень сердилась на Ангела, но не могла не признать, что Баффи умерла настоящим героем и заслуживала Рай.
Почему она оказалась в аду, и как её смог вытащить оттуда этот странный демон – она не понимала, и от этого боялась его еще больше.
Как хотелось оказаться там, с ними! Корделия много узнала о мире демонов, находясь на небесах, и понимала, что эти знания были бы для её друзей бесценны. Но… Приходилось торчать здесь и злиться от собственного бессилия…

***


- Всё бесполезно, - отрицательно покачала головой Уиллоу.
Джайлз растерянно отодвинул в сторону очередную книгу.
- И я ничего не нашел, - сказал он. – Его нет ни в одной книге. Даже упоминаний никаких.
- И что это значит?
- Я не знаю, - обреченно вздохнул Наблюдатель.
-А я думаю, - вмешалась Аня, - что это кое-что да значит. Я изучала это, когда была демоном!
Взоры команды обратились к ней.
- Ты что-то знаешь? –нетерпеливо спросила Уиллоу.
- Это было очень давно, - начала девушка. Я была еще совсем юным и наивным демоном мести и инстинктивно тянулась ко всему самому загадочному и неизведанному. Мне мало было знать то, что нужно для моей работы. Я хотела узнать всё-всё, что можно и что нельзя просто потому, что мне было интересно. Демонический мир такай загадочный, так что, я думаю, некоторые меня поймут.
Джайлз и Уиллоу понимающе улыбнулись.
- Оказывается, тебя не всегда интересовали деньги и мужчины, - попытался пошутить Ксандер.
- Заткнись, - отмахнулась Аня. – Ну так вот. В своих странствиях я добралась до Персии. Вавилонские жрецы в то время были одними из самых авторитетных, хоть и превратились в закрытый тайный орден. Но меня они радушно приняли, конечно, небескорыстно, и позволили пользоваться библиотекой. Она была такая большая и красивая, а их дизайн, боже…
- Аня, к делу, - нетерпеливо прервал её Наблюдатель.
- А, точно. Помню тот самый день. Я читала древние рукописи о начале времен, о зарождении всего сущего, и вот тогда-то у меня завязался интересный разговор с главой ордена. Я интересовалась тем, что было до начала времен, до того времени, как появились всякие злые боги типа нашей Глори, высшие демоны и прочая ерунда…
- И? – испытующе спросил Джайлз.
- Он тогда сказал, что никто не знает этого и не может знать, - продолжила Аня. - Но по каким-то своим наблюдениям может предположить, что до начала времен был кто-то сильный и могущественный. В истории бывали времена, когда какие-то сильные демоны появлялись и уходили, как будто их и не было. Даже самые посвященные ничего не могли сказать о них. Кто они, и откуда взялись – невозможно даже предположить. Но… Одну фразу моего наставника я запомнила на всю свою жизнь: «Если когда-нибудь ты, Анянка, встретишь демона, которого нет ни в одной книге, ни в одном воспоминании, ни в одном сердце в этом или других измерениях, беги! Беги как можно дальше, ибо против него бессмысленно сражаться! Тот, кого нет в памяти других, ужаснее самого последнего круга ада, он убьет каждого, кто встанет на его пути! Тот, кого нет в нашем прошлом, существовал до него, а значит, он сильнее и ужаснее любого демона нашего мира!».
Аня закончила свой рассказ. Её слушатели потрясенно молчали.
- Поэтому моё предложение – спасаться, - подытожила она.
- О, - только и сумела сказать Уиллоу, замирая от ужаса. – Значит, мне повезло, что я осталась жива…
- Мы еще не знаем, относятся ли слова Ани к этому демону, - возразил Джайлз, хотя уверенности в его голосе не было. – Хотя, припоминаю, в молодости я слышал от адептов черной магии, что, возможно, существуют некие древние силы, древнее мироздания, и они очень сильны… Правда, подтвердить эту информацию никто не может…
- Джайлз, - отозвался Ксандер. – Может, нам стоит поискать в книгах как раз такие упоминания – о существах, которые появлялись из ниоткуда и уходили в никуда?
- Да-да, ты прав, - одобрительно кивнул Джайлз. – Больше нам ничего не остается. И еще: пока мы не разобрались, что это и как с ним бороться, ради Бога, будьте осторожны.
- Ребята, - робко начала Уиллоу, - у меня появилась еще одна идея… Если ты и Тара не против… У меня осталось немного магической силы…

***


Уэсли уступил Спайку и Баффи свою большую кровать, а сам лег на том самом диване, который в последнее время служил больничной койкой.
Он изрядно выпил с вампиром, и весь разговор свелся к сердечным делам, женщинам и былым битвам. Вдоволь выпив и поговорив, вампир и человек осторожно перенесли Баффи в спальню, и на этом, по выражению Спайка, «вечеринка окончилась». Странно, что выпив большое количество алкоголя ни он, ни Уэс почти не были пьяны – видимо, из-за того, что последние пара дней были перенасыщены событиями, и мозг не думал отключаться.
Спайк не торопился выключать ночник. Присев на край кровати, он смотрел на свою Истребительницу, гладил её по спутанным волосам, целовал руки и чувствовал себя самым счастливым человеком на свете. Он представлял, как она очнется, как он приведет её в порядок – и физический, и душевный, и они заживут долго и счастливо… Вместе…
Он всё сделает для этого… Он больше не отступится…
Даже сейчас, замученная, грязная, избитая, она казалась ему самой прекрасной женщиной на земле. В мертвом сердце Спайка поднимался шквал чувств – спасти, оградить, позаботиться…
Он лег рядом с Баффи, всё еще находившейся в состоянии глубокого сна, и хищно обнял её, уткнувшись лицом в её шею. В исступлении, повторяя, как заведенный, клятвы и слова любви, Спайк тихо плакал. И это были слезы радости.

***


Коннор удовлетворенно хмыкнул и поднял кол, которым только что распылил трех вампиров. Тело приятно горело после хорошей драки.
- Жалеешь, что на их месте не Ангел? – раздался голос за спиной, и парень резко обернулся.
- Ты еще кто такой? – возмутился он.
- В некотором роде друг, - усмехнулся некто. Он стоял в тени, силуэт невозможно было разглядеть. Коннор понял только то, что этот кто-то был одет в длинный плащ с капюшоном.
- Ты мне не друг, я не дружу с демонами! – выкрикнул мальчишка и ему послышалось, что его собеседник озадаченно вздохнул.
- Ты всегда такой упрямый?
Коннор бросился на противника, но тот ловко увернулся, и прижал мальчика к стене.
- Может, сейчас ты успокоишься?
- Немедленно отойди от моего сына, урод! – раздался громовой голос, полный гнева, и Коннор вместе со своим «собеседником», обернувшись, увидели походящего к ним Ангела, держащего в руках большой боевой топор.
- А вот и твой грозный папаша, - рассмеялся Некто. – Привет, Ангел! Как жизнь? Как поживает Баффи?
- Тебе известно моё имя, - нахмурился вампир, - значит, и тебе стоит сказать мне своё.
- Мне, вообще, многое известно. Хотел поговорить с твоим сыном, но ты же, как всегда, будто геморрой, появляешься быстро, доставляешь много неприятностей, и спутываешь чужие планы.
- Отойди от моего сына, - злобно процедил Ангел, взяв себя в руки.
- Да забирай ты своего щенка со всеми его потрохами! – весело ответил Некто, взял Коннора за шиворот и швырнул на Ангела. Вампир не удержал равновесие, и отец с сыном упали на землю.
- Коннор, - шепнулАнгел, - я обхожу его справа, ты слева…
- Понял, - кивнул мальчишка, и оба набросились на врага. Схватка была короткой, но интересной. Ангел с высоты жизненного опыта понимал, что его враг играет с ними, дерется вполсилы, дает фору, чтобы драка была интереснее, и в его душу закрадывался страх от мысли, что произойдет, если демон начнет драться в полную силу. Но… Коннора увлек этот танец смерти, и Ангелу было чертовски приятно драться плечом к плечу с собственным сыном.
Не прилагая особых усилий, их противник схватил мальчика за шею и точным ударом выбил ему плечевой сустав. Ангел бросился на помощь сыну, но резким ударом ноги в колено был нейтрализовал и упал на землю.
Коннор, задыхаясь, видя, как его отец корчится от боли, с ненавистью посмотрел на своего противника и прохрипел:
- Кто же ты такой…
- У меня много имен, - усмехнулся Некто. – Но специально для вас я буду Чемпионом. Так можете и называть!
Отшвырнув Коннора к стене, он развернулся и пошел прочь.
- До встречи, - равнодушно бросил Чемпион уже из-за спины. – Тренируйтесь, неудачники. Передайте привет Спайку.

***


Спайк засыпал под медленное, но стабильное сердцебиение Баффи. Тук… тук… тук… даже во сне он слышал его.
И вот теперь проснулся от того, что её сердце стучало быстро, неритмично и бешено.
Подскочив, как ошпаренный, Спайк включил свет и посмотрел на Баффи.
Она лежала в том же положении, в каком её положили на кровать, но теперь глаза были широко открыты и смотрели в потолок, не мигая.
А во взгляде – смятение и страх. Спайку показалось, что его сердце сжимается от боли. Только не этот взгляд… Всё за то, чтобы она была счастлива…
- Баффи… - тихо позвал он.
Никакой реакции. Вампир сел на постели и взял её за руку.
Баффи посмотрела на него. Взгляд не изменился.
«Она еще в состоянии шока, - подумал Спайк. – Надо дать ей время».
- Как ты? – заботливо спросил вампир. – Ты позволишь?… - он осторожно дотронулся до бинтов под рваной кофтой.
По-прежнему никакой реакции.
Осмелев, Спайк осторожно отвернул край повязки и осмотрел одну из ран. На её месте осталось лишь свежее покраснение.
- Всё хорошо, милая, ты почти выздоровела, - ободряюще улыбнулся он.
Снова молчание.
- Pet, ты не против горячей ванны? – улыбнулся Спайк. Он понимал, что наладить беседу сейчас практически невозможно, но необходимо было дать девушке понять, что она любима, окружена заботой и в любой момент может поговорить с ним, если захочет. Поэтому вампир просто отправился в ванную, включил воду и заткнул пробку, а чтобы было побольше пены – вылил в ванную полную бутылочку геля. Вернувшись в спальню и обнаружив, что с Баффи всё в порядке, он бросился в гостиную, натянул валявшийся в углу плащ, взял со стола ключи от машины Уэсли и выскочил на улицу.

***


Уиллоу парила в воздухе в состоянии глубокого транса.
- Есть сдвиги? – шепнул Джайлз Таре, которая проводила ритуал.
Она отрицательно покачала головой.
- Она ищет его, устанавливает связь. Как только найдет его, сможет нам сказать, что он такое…
- Я боюсь за нее, - злобно шепнул Ксандер, с недоверием глядя на разложенные для ритуала магические предметы. – Как ты мог пойти на это, Джайлз? Это может быть опасно.
- Нам больше ничего не остается, - ответил Наблюдатель. - Уиллоу хоть и лишена большей части своей силы…
Слова Джайлза были прерваны леденящим душу криком Уиллоу. Она тяжело упала на пол. Глядя на окруживших её друзей, она в ужасе повторяла только одну фразу:
- Это так ужасно…

***


Спайк гнал по ночной дороге как сумасшедший до ближайшего супермаркета, персонал которого был очень удивлен, наблюдая, как красивый мужчина в явно непривычном для себя амплуа мечется с тележкой, сметая с полок мороженое, сладости и болеутоляющие средства. Швырнув кассирше сумму, вдвое большую, чем он должен был, Спайк пулей вылетел из магазина и так же быстро помчался обратно.
Его не было ровно двадцать минут. Он засекал время – сейчас на часах было полшестого. Ванна почти набралась. Повесив плащ на вешалку, Спайк тихо, но быстро, чтобы не разбудить Уэсли, прокрался через гостиную в спальню к Баффи, стараясь не шуршать пакетами с продуктами.
- Не скучала, luv? – спросил Спайк, ставя пакеты на тумбочку. – Для тебя уже готова пенная ванна, а потом будем уплетать мороженое за обе щеки, - он крепко поцеловал Баффи в лоб, осторожно взял её на руки и отнес в ванную.
Осторожно поставив любимую на пол и убедившись, что она может нормально стоять, Спайк заглянул в её глаза и заботливо спросил:
- Сможешь помыться сама?
Но Баффи, нахмурившись, просто смотрела перед собой.
- Не будешь стесняться, если я тебе помогу?
Она подняла глаза, из которых не уходила озабоченность чем-то, но ничего не предприняла.
- Ладно, - вздохнул Спайк. – Будем считать, что молчание – знак согласия.
Он осторожно снял то, что когда-то было блузкой. Баффи не сопротивлялась, только продолжала смотреть перед собой. Спайк осторожно снял бинты и осмотрел раны. Они затянулись, оставив только покраснения. Значит, через шесть-семь часов от них не останется и следа.
Штаны, которые были на ней, видимо, в прошлом были джинсами, но теперь держались на какой-то мерзкой веревке, похожей на хвост крысы или маленькую змею. Присев на корточки, Спайк осторожно освободил девушку от этих лохмотьев.
На левой щиколотке он заметил шрам, видимо, от капкана, но подавил в себе желание подумать о том, где она его получила. Не сейчас. Эти вопросы он обсудит утром с Уэсом, а в данный момент надо думать только о том, как помочь Баффи.
- Повернись ко мне спиной, милая, - прошептал Спайк ей на ухо. Баффи с недоверием посмотрела на него, но повернулась.
Несколько раз он отвернулся, чтобы не смотреть на ужасные отметины кнута на её спине – не потому, что было неприятно на них смотреть, а потому, что шрамы на теле любимой женщины приводили его в такую ярость, что Спайк боялся потерять самоконтроль. Чтобы этого не случилось, он прижался к ней и нежно поцеловал в шею.
- Как же я скучал без тебя, luv, - прошептал он с наслаждением, и прикоснувшись к бретельке потрепанного бюстгальтера, неуверенно спросил, - можно?...
Баффи немного дрогнула и расслабилась. Поняв это как разрешение, Спайк освободил свою Истребительницу от оставшейся одежды.
Она поежилась и обхватила себя руками, закрыв грудь.
- Не стесняйся, котёнок, - прошептал Спайк. Он взял Баффи на руки и осторожно погрузил в теплую ванну. Она вздохнула, и, закрыв глаза, откинула назад голову.
- Ну вот и хорошо, милая, всё хорошо, - повторял Спайк.
Он осторожно натирал её тело мягкой мочалкой, заботливо распутывал её сбившиеся волосы, шептал ласковые слова. Баффи молчала и просто смотрела перед собой, но вампир своими сверхъестественными чувствами ощущал, что она постепенно оживает разумом и душой. Расчесывая её мягкие волосы и гладя другой рукой по спине, Спайк тихонько напевал ей старые английские песенки о любви, и сердце его переполняло счастье.

***

Дверь в вестибюле «Гипериона» приоткрылась. Дежурившая Фред подняла голову и увидела странное зрелище. Отец и сын, заботливо поддерживая друг друга, проковыляли к круглому дивану и в изнеможении рухнули на него.

***


- Ангел, Ангел… Глупый. Этот демон сильнее вас обоих, - покачала головой Корди. – Пусть я не знаю, кто он, но его силу я даже отсюда чувствую… Стоп! Почему я её чувствую?!!! – возмутилась она, глядя наверх, будто обращаясь к высшим силам.
- Возможно, потому, что я нахожусь за твоей спиной, - раздался глухой голос.
Девушка обернулась.
- Черт возьми, - выдохнула она.
- Почти угадала. Знаешь, что на небесах чертыхаться нельзя?
Корделия не знала, что ответить. Перед ней стоял тот самый Некто, назвавший себя Чемпионом, который на её глазах нейтрализовал могущественную ведьму и двух сильных воинов.
Она начала бояться. Если этот… Чемпион… Если ходит в ад, как к себе домой, что мешает ему попасть на небеса? Ничто. Доказательство этому – то, что он стоит тут, перед ней. Корделия осмотрелась. Бежать некуда. И защищать её высшие силы, видимо, не хотят. А может, они ему не помеха.
- Как ты…
- Здесь оказался? Очень просто. Открыл дверь и вошел. Так же, как ходил в ад за златовласой малюткой.
- А я-то тут причем? – тихо и осторожно спросила девушка.
- Ты нужна мне.
- Вот как, - она нахмурилась. – Ты пришел, чтобы убить меня?
- Нет, - рассмеялся Чемпион. – Не буду я тебя убивать. Ты нужна мне, Корделия.
- Я не буду работать на того, кто воюет против моих друзей! – выпалила она и сама поразилась своей дерзости.
- Знаю, - вздохнул демон. – Ты не согласишься на это. Поэтому перед тем, как забрать тебя на землю, я проведу с тобой легкую профилактику.
- Что? – в ужасе спросила Корделия.
Через несколько минут её миропонимание перевернулось с ног на голову.

***


- Боже, Джайлз, - Уиллоу подняла на наблюдателя растерянный взгляд и в очередной раз зарыдала. - Ты не представляешь, Что это было... Он... Боже... Их там тысячи, может, даже десятки или сотни тысяч...
- Тихо, Уилл, всё быдет хорошо, - Ксандер обнял подругу и попытался успокоить. - Что ты видела? Расскажи нам.
- Их там легион, Ксандер...
- Кого?
- Убитых демонов... - сквозь рыдания ответила ведьма. - Он убивал демонов и забирал их силу. Я видела... Я чувствовала в нем силу тысяч демонов... Она разная... Но он, о Боже, он так силен...
Все потрясенно молчали. Сказанного было достаточно, чтобы понять, насколько всё серьезно. Этот демон убивал своих сородичей тысячами, и вот теперь явился в мир людей...
- Существо, имеющее силу целой преисподней... - растерянно прокомментировал Наблюдатель.
- Он найдет и убьет нас, - как в бреду произнесла Тара.
- Что же нам делать? - тихо спросила Аня. - Баффи с нами нет, Уилл лишена силы... Значит, драться некому!
- Еще не все потеряно. Остался один сильный союзник. - Джайлз решительно поднялся с кресла и подошел к телефону. - Я звоню Ангелу.


Глава 6
Наш рай вновь закован в лед, но уже ничего не исправить...

[hide]
***


Вымытая и одетая в вещи Уэсли Баффи сидела на диване и с жадностью уплетала все продукты, привезенные Спайком, в хаотичном порядке: мороженое, сэндвичи, шоколадные батончики, овощи…
Спайк и Уэсли озадаченно смотрели на нее и перешептывались.
- Возможно, скоро она придет в норму… Сколько часов прошло с момента пробуждения?
- Четыре. А завтрак продолжается уже два. Не хочу даже представлять, где она побывала, но видимо, местная кухня не пошла ей на пользу… - попытался пошутить Спайк и погрустнел.
- Когда придет мой друг… - Уэсли запнулся, - я думаю, Баффи ей лучше не показывать.
- Ок, - кивнул вампир, - оставим её в спальне…
Оба старательно избегали разговора о Чемпионе и особенно – о том, откуда он вытащил Истребительницу. Уэсли молчал из деликатности – он видел, как нелегко приходится его новому другу. А Спайк молчал… Спайк молчал по многим причинам…
Он боялся. Боялся за Баффи, которая никак не могла прийти в себя; боялся того, что мог с ней сделать Чемпион; боялся самого Чемпиона…
И было еще кое-что…
Чемпион что-то сделал с ним… Та черная субстанция…Она изменила его.
Если бы у вампира не было сверхчувствительности, он бы даже и не понял, что с ним случилось. Никаких внешних или внутренних изменений, но…
Что-то внутри просыпалось и жило отдельной жизнью…
И было готово изменить сущность Спайка.

***


Ангел и Коннор, оба с перевязками, мрачно смотрели на результаты деятельности всей компании.
За пять часов, которые прошли с момента их появления в «Гиперионе», оба они, с помощью Ганна и Фред, перерыли все книги и базы магических данных в поисках напавшего на них демона. Естественно, безрезультатно.
- Откуда же он появился, - растерянно сказала Фред, поправляя очки.
- Мы должны… нет, мы обязаны найти этого… Чемпиона, - ответил Ангел и его передернуло. Ему не нравилось называть этого демона тем самым именем, которое всегда давали ему, Ангелу. – Эта тварь чуть не убила моего сына. Но… он чертовски силен. Как будто не дрался с нами, а…
- Играл, как кот с мышью, - закончил Коннор фразу отца. – Я за то, чтобы дать ему бой!
- Ты спятил, - отозвался Ганн. – Захотел расстаться с жизнью?
- Мы должны найти все заклинания, которые могут нам помочь, слабые места этого… демона… И ударить всем оружием сразу! – вмешалась Фред.
- Ты права, конечно, - повернулся к ней вампир. – Но не забывай, что всё, что у нас есть – это мы сами. Уэс нам уже не поможет, Корди пропала, а усилий нас четверых будет недостаточно. С такой силой он придушит нас всех, как волк овец.
- Так значит, мы одни… - задумчиво протянул Коннор…
И в этот момент раздался телефонный звонок.
Звонил Руперт Джайлз.

***


Уэсли открыл дверь, и вошла красивая женщина. Спайк оценивающе окинул её взглядом и тихонько присвистнул. Так вот какие «друзья» у бывшего Наблюдателя! Вампирское чутье сразу подсказало, какого рода дружбу водят эти двое. «Хороший вкус», - мысленно отметил он и прошел за гостьей в гостиную.
- Познакомьтесь, Спайк – это Лайла Морган, Лайла – это Спайк, он…
- Привет, Уильям, - дерзко усмехнулась женщина.
- Мы знакомы? – нахмурился вампир. – Я когда-то пытался тебя убить?
- Нет, я знакома с твоей подружкой, - рассмеялась Лайла. – И не с ней одной!
- Я тебе потом всё объясню, - шепнул Уэсли, поймав недоуменный взгляд Спайка. – Теперь к делу. На нас… На Спайка, если быть точными, напал некий демон, и я...
-И только ради этого ты позвал меня сюда? – усмехнулась Лайла. – Ты уже не такой крутой с тех пор, как вытащил Ангела со дна морского?
- Да кто ты такая, милочка? – вспылил Спайк.
- Потом, - с досадой ответил ему Уэсли. – Это особый демон, Лайла. Я не нашел его в своих книгах, потому и прошу твоей помощи. Ты располагаешь гораздо большей библиотекой, книгами других измерений, всеми теми, в которых может встретиться демон такого уровня.
- Помогу, - лениво кивнула Лайла, - но только услуга за услугу!
- Чего же ты хочешь?
- Не сейчас… Воспользуюсь твоим долгом, когда мне это понадобится. Так что за демон?
- Его гораздо лучше опишет Спайк, - Уэсли кивком головы попросил Спайка продолжить диалог.
- Нечего объяснять, милая, - деланно улыбнулся он Лайле. – Длинный черный плащ с капюшоном, лица не видно, дьявольски силен и от него веет могильным холодом. – Что с тобой? – удивился он, глядя, как на лице женщины самодовольная ухмылка превратилась в гримасу ужаса.
- Черт побери, - медленно произнесла Лайла. – Вы в полном дерьме. И не только вы.
- В чем дело?
- Он приходил ко мне, Уэсли. Легким движением руки выкинул из окна стол, разбив пуленепробиваемое стекло. И сказал, что Ангел со своей компанией отныне его зона влияния.
Трое собеседников смятенно переглянулись.
- Ты была права, luv, - нарушил тишину вампир. – Мы в полном дерьме.

***


- Ты действительно уникальный демон, - пораженно произнесла Корделия.
- Я всегда был единственным в своем роде, - усмехнулся Чемпион.
- Да, но… Такого могущества я не видела… ни на небесах, ни здесь, в мире людей и демонов…
- Дело в том, Корди, что нужно еще и уметь распоряжаться таким могуществом.
- И ты считаешь, что твой план хорош?
- Я составлял его сотни лет. Планировал всё. Идеальная точность. Всё, вплоть до каждого шага.
- О, - выдохнула Корделия. – Но даже учитывая то, кто ты и откуда… Как можно предугадать шаги Ангела, Спайка и всех остальных? Будущее можно видеть, но не до такой же степени.
- Они все предсказуемы, Корди. Иногда мне даже стыдно становится.
- И всё-таки что-то может пойти не так…
- Пока всё идет по плану, - перебил Чемпион. – Баффи очнулась. Уиллоу лишена своей силы. Спайк уже чувствует, что в его сущности происходят изменения…
- Можно спросить о Спайке, - осторожно начала Корделия.
- Спрашивай.
- Ты не боишься умереть? Провалить свой план? Ведь если он найдет способ воссоединиться с ней, ты можешь просто-напросто исчезнуть! Как будто и не было…
- Мысли масштабнее, Корди, - снисходительно улыбнулся Чемпион. – Не для того я имею силу тысяч демонов, чтобы позволить судьбе переиграть меня.
- Ты считаешь себя сильнее судьбы?
- Намного сильнее, милая. Намного сильнее. Мне предстоит обыграть её. Перевернуть мир. Создать нечто такое, что никому и никогда не удавалось. Я не пошёл бы на это, не имея шансов.
- И что же дальше в твоем плане?
- Крошка Баффи скоро очнется. Не завидую Уэсу и Спайку!
- Может, вмешаемся?
- Нет, Корди. Всё идет по плану. Так и должно быть. Тебе важно знать, что у меня под контролем каждый их шаг.
- Спайк, наверное, сильно удивился, когда понял, что ты знаешь, о чем он думает, - улыбнулась Корделия.
- Да, было весело, - согласился Чемпион. – Никогда не забуду этот момент.
- Он уже начал меняться?
- Изменения в начальной стадии. Он еще не понимает, что с ним, но уже проклинает меня со всей злобой, на какую способен.
Корделия весело рассмеялась.

***


- Уиллоу описала его точно так же, - Ангел со злостью сжал кулаки. – Да что же происходит???
- Ты говорил с ней? – спросила Фред.
- Нет, только с Наблюдателем. Он описал этого демона, рассказал, что произошло, и попросил помощи.
- Значит, теперь мы не одни? - воодушевленно спросил Коннор.
- Они приедут к нам. Теперь нас по меньшей мере в два раза больше, - невесело улыбнулся Ангел. – Но толку от этого мало. Уиллоу лишена своей силы, Тара слабая ведьма, Джайлз и Ксандер… - Ангел с досадой махнул рукой. – В общем, положение не улучшилось.
- А Спайк? – оживился Ганн. – Разве Спайк не может помочь нам? Ты рассказывал, что он помогал Баффи, может быть, теперь он поможет и нам…
- Дождешься от него, - издевательски рассмеялся Ангел. – Он с удовольствием посмотрит, как этот Чемпион разделается с нами, а то и поможет ему…
- Ты разбрасываешься союзниками, - вмешался Коннор. – Нам не помешали бы пара лишних клинков.
- Во-первых, Спайк в любом случае откажется нам помочь, - назидательно ответил вампир. – А во-вторых, он наверняка уже давно уехал из ЛА.
- Вообще-то, - робко вмешалась Фред, - если вам нужен Спайк, то он…
Трое мужчин обратили к ней удивленные взгляды.
- О чем ты говоришь? – удивился Ангел.
- Спайк в городе, - Фред опустила глаза. – Мы с Уэсли разговаривали по телефону. Ваш вампир у него…

***


- Мои сотрудники пересмотрели все книги, Уэсли. Ни в этом, ни в других измерениях нет упоминаний об этом демоне. Бог мой, даже ни одного пророчества, если уж предполагать, что он появился только сейчас!
- И что это значит, куколка? – буркнул Спайк, не глядя на Лайлу.
- То, что нам конец и никто не остановит его, - растерянно ответил Уэсли.
- Может, перестанете говорить загадками? – разозлился вампир. – Если Чемпиона нет в книгах и пророчествах, то что это, кровавый ад, значит?!!!
- Это ньюанс из демонологии, - вздохнул хозяин дома. – Если демона нет ни в одной книге…
- …ни в этом мире, ни в других, - подхватила его слова Лайла.
- Значит, он древнее самого древнего зла, могущественнее всех существующих демонов, вместе взятых, старее Хаоса и всех богов…
- Я не очень хорошо понял твою мысль, - поджал губы вампир.
- Мы в полной заднице, Спайк.
- О, так понятнее.
- И Ангел тоже. Судя по всему, этот демон избрал именно его своим врагом, - добавила женщина.
- Лайла, - Уэсли обратился к своей подруге, - можем ли мы, предложив свою помощь, рассчитывать на тебя?
- В этот раз – да, - отозвалась все еще потрясенная Лайла, вставая со стула. – И… забудь об услуге со своей стороны… Всё бескорыстно.

***


Как только Лайла ушла, Уэсли с чувством выругался.
- Да уж, - лениво прокомментировал Спайк его злость. – Твоя подружка права, мы в полном дерьме. Что же в таком случае нам делать?
- Не представляю, - потрясенный Уэсли устало опустился на диван. – Почему же все-таки он вытащил Баффи из ада?...
- Я не понимаю, как она вообще могла там оказаться! - гневно выпалил Спайк. - Она воин света, она столько раз спасала мир! Высшие силы, черт побери, имеют очень специфическое чувство юмора! Они отправляют её в ад, а этот проклятый демон, как его там…
- Чемпион, - подсказал Уэсли.
- .. а этот проклятый Чемпион её оттуда вытаскивает! Ну и как тебе это нравится?!
- Погоди-ка, - Уэс нахмурился, будто вспоминая что-то. – Чемпион вытащил Баффи из ада... Зачем?
- Не знаю, - пожал плечами Спайк.
- Так, - бывший Наблюдатель воодушевленно поднялся с дивана. – Что нам известно на данный момент?
- То, что Чемпиону надерут задницу, - мрачно ответил Спайк. – За Баффи и за проклятый африканский розыгрыш.
- Сначала Чемпион что-то сделал с тобой… потом нанес визит Лайле… потом Баффи умерла… он вытащил её из ада и встретился с тобой лицом к лицу… Отдал тебе Баффи и исчез… Стоп.
- Что? – не понял Спайк.
- Вспомни точно, он просто передал тебе Баффи? Вы не дрались?
- Он отказался от этой мысли, как только получил пару пуль, - усмехнулся вампир.
- Сомневаюсь, что сверхсильного демона они испугали… Дело в другом… - Уэсли поднял на своего собеседника горящий взгляд, - он целенаправленно нес её тебе!
- Кровавый ад, - Спайк подавился сигаретой, - откуда такие бредовые мысли?
- Не принимай близко к сердцу, но если бы он не хотел отдавать тебе Баффи, то разделался бы с тобой одной левой. Значит, ему зачем-то было нужно сделать то, что он сделал.
- Не говори ерунду, Уэс, - отмахнулся от него Спайк и открыл дверь в спальню, чтобы посмотреть, в порядке ли его Истребительница…
… И сразу же уперся лбом в дуло пистолета…
- Стой на месте- раздался хриплый и жесткий голос. – Может, ты и не сдохнешь от пули, но будет больно!
- Баффи?! – ошеломленно выдохнул Спайк.
- Я Истребительница вампиров, - процедила девушка. – А ты вампир, вампир!...
- Баффи, что ты такое говоришь? – ужаснулся Уэсли и подался вперед..
- Назад! – приказала Баффи, и оттолкнув вампира на два шага от себя, навела пистолет на человека. – Вампира не убью, а вот тебя – легко.
- Ты не в себе, милая, - Спайк попытался успокоить её и непредусмотрительно сделал решительный шаг вперед.
- Прочь!!! – злобно выкрикнула Истребительница и выстрелила в вампира.
Спайк стиснул зубы. Грудная клетка. Ужасная боль, но сейчас не время ныть.
- Мимо, luv, - слабо и снисходительно улыбнулся он. – Может, попробуем еще разок?
- Дернешься - убью его, - Баффи снова перевела ствол на Наблюдателя. Он был настолько поражен, что не сказал ни одного слова. Истребительница с явным сдвигом в мозгу угрожала ему его же пистолетом. Перед глазами мужчины стояла похожая ситуация, в которой он оказался пару лет назад, поэтому сейчас у него не было ни малейшего желания дергаться и что-то предпринимать.
- Баффи, ты не в себе, но скоро это пройдет!
- Заткнись!!! – Баффи крадучись, не поворачиваясь к двум мужчинам спиной и не спуская с них глаз, двинулась к выходу и выбежала за дверь.
Только теперь Спайк опустился на пол и застонал от боли в груди.
- Дъявол, - с досадой произнес он. – Всё гораздо хуже, чем в прошлый раз…
- О чем ты? – тихо спросил всё еще ошарашенный Уэсли.
- После прошлого воскрешения она была немного не в себе, но сейчас…
- …она превратилась в монстра?
- Да, черт возьми, ты верно подметил.
- Она была в аду, Спайк. Значит, её пытали и мучали. Кто угодно сошел бы с ума от этого. Неудивительно, что теперь она боится любого, кто является порождением Тьмы...

***


- Раз у тебя всё под контролем, что же делать мне? Не понимаю, какую роль в твоем плане играю я?
- Ключевую, милая. Ты займешься Донни. Когда она будет у нас, мы разыграем её как главную карту.
- Ты уверен, что всё получится?
- Абсолютно. Главное – угадать с моментом. Девочка – краеугольный камень моего плана.
- Тогда почему бы сразу не «разыграть её как главную карту»? - недоуменно спросила Корделия.
- Ты так и не учишься мыслить масштабнее, - вздохнул Чемпион. – Не забывай, что нам нужно протащить Ангела, Спайка, Баффи, Уиллоу и Коннора через всё, что я им приготовил, и только тогда все они займут на холсте судьбы те места, которые предназначены им мной.
- Ты уверен, что поступаешь правильно?
- Да. Но мне пора. Баффи ищет меня. У нас будет весьма содержательный разговор.
- Неужели всё так сложно? – тоскливо прошептала Корделия.
- Нет, Корди, - сложнее.

***


Безлюдное место за городом.
Чемпион стоял в тени деревьев недалеко от обрыва и смотрел на город. Так же, как смотрел на Саннидейл в ночь своего появления.
Почувствовав приближение Баффи, он накинул на голову капюшон.
- Ждал тебя, - насмешливо сказал демон, глядя на Истребительницу. Мужская одежда. Чистая. Сыта. Но худое лицо, злой бешеный взгляд и пистолет, который Баффи крепко сжимала в руке, свидетельствовали о том, что сейчас вряд ли можно было бы говорить о полной норме. Хотя, безусловно, она была в большем порядке, чем в ночь, когда он вытащил её из ада.
- Я знаю, - устало выдохнула девушка. – Я чувствую тебя.
- Это хорошо, - одобрительно кивнул Чемпион.
- Я пришла сказать «спасибо».
- Пожалуйста.
- Я не знаю, кто ты. Но ты бы не спасал меня, если бы у тебя не было добрых намерений, так?
- Так, Баффи, - одобрительным тоном ответил Чемпион.
Баффи подошла к нему вплотную и взяла за руку. Хотела снять перчатку, но Чемпион остановил её.
- Тебе не стоит прикасаться ко мне.
- Почему? – огорчилась она.
- Зачем тебе это?
- Я чувствую, что я… - она запнулась. – Что ты… Ты свой. Я тебе верю. Хотя ты и демон.
Баффи крепко сжала руку Чемпиона.
- Сейчас у нас есть важные дела, милая.
- Какие?
- Разве ты не хочешь убивать демонов, Баффи?
- Очень хочу, - она задрожала. – Я хочу охотиться…
- Значит, ты хочешь, чтобы…
- Хочу пролить реки демонской крови, - решительно ответила Истребительница.
- Я помогу тебе… Дам оружие, крышу над головой, еду…
Баффи крепко сжала плечо Чемпиона.
- Спасибо, - прошептала она.


Глава 7
Зло просыпается


***

Спайк поднял телефонную трубку.
- Слушаю.
- Какого черта ты, недоделанный сукин сын, делаешь в моем городе? – раздался угрожающий голос на другом конце провода.
- И я рад тебя слышать, Персик, - бодро отозвался вампир. – Как жизнь? Вытер слезки?
- Мне сейчас не до твоих шуточек, - сердито ответил Ангел. – Мы все крупно влипли, Спайк!
- Говори за себя, радость моя. У меня всё отлично.
- Этот демон чертовски силен, Спайк, и мне… - Ангел замялся. – Мне нужна твоя помощь.
- Разбирайся сам, Ангелочек, - устало отмахнулся Спайк. – У меня своих проблем хватает.
- Хорошо, - голос на другом конце провода приобрел нотки сарказма. – Но когда этот дьявол в черном плаще придет за тобой, даже не думай обращаться ко мне за помощью.
- Не дождешься, - улыбнулся Спайк и вскочил с кресла, когда осознал смысл последней фразы своего Сира. – Подожди! Что ты сказал про плащ?
- Интересуешься модой и стилем? – ехидно спросил Ангел.
- Что ты сказал про его чертов плащ?!
- Он одет в черный плащ с капюшоном. Лица не видно. Руки в тяжелых перчатках. Раскидал меня и Коннора, как котят.
- Сиди, где сидел, Персик, я выезжаю. – Увидев, что наблюдатель заинтересованно вслушивается в разговор, добавил: - Уэсли со мной.

***

Маленькая уютная комната. Чемпион и Истребительница смотрели друг на друга.
- Одежда, - Чемпион протянул Баффи сверток. – Женская, - с улыбкой добавил он.
- Спасибо, - растерянно кивнула Баффи.
- Завтрак?
- Я сыта, позавтракала у Спайка… - девушка растерянно задумалась, вспомнив про вампира. – Пора заняться делом. Мне нужно оружие.
- Никакого оружия, пока не придешь в себя, милая, - Чемпион встал в дверном проеме на случай, если бы Истребительница захотела сбежать. – И никакого насилия.
- Ты не остановишь меня, - насмешливо улыбнулась Баффи. – Я всё равно найду их всех, каждого демона… И убью…
- Придержи коней, Баффи. Я знаю, с кого ты хочешь начать, но ты не должна причинять им вред.
- Почему ты так заботишься о них?
- Они в моей компетенции. Можешь сколько угодно веселиться на улицах и убивать любых вампиров, кроме этих двух. Я надеюсь, ты правильно меня поняла. Пока я не пойму этого, из этой комнаты ты не выйдешь.
Баффи молча наблюдала за тем, как Чемпион вышел и запер дверь на ключ. Когда его шаги затихли, она издевательски рассмеялась.
Демон недооценил человека, прошедшего через Ад. Баффи умела ломать и не такие крепкие затворы.
У нее есть дело - очистить от зла весь мир.
Начать надо с этого города, с самых сильных тварей, живущих в нем.

***

Спайк и Уэсли сидели в холле «Гипериона». Уэсли украдкой смотрел на Фред, а Спайк нагло уставился на Ангела.
- Обделался, Персик, - лениво протянул вампир, зажигая сигарету.
- Заткнись, - отозвался Ангел. – Мы все собрались здесь не для препирательств.
- Слушаюсь большого обделавшегося босса, - рассмеялся Спайк.
- Прекратите оба, - рассердился Коннор. – Этот демон чуть не убил нас! Мы еле ноги унесли.
- Охотно верю, - кивнул Спайк и мечтательно выпустил облако дыма.
- В ЛА направляются Джайлз и Уиллоу. У них тоже кое-что случилось, и они готовы объединиться. Мы выступим против Чемпиона все вместе.
- Очнись, дружок, драться с этим ублюдком способны только я, ты и Уиллоу, остальные – балласт.
- Уиллоу лишена своей силы.
- Что? - Спайк нахмурился и смял сигарету. – Каким образом?
- Чемпион побывал и у нее. Высосал её силу и отправился к нам.
- Кровавый ад, - пробормотал вампир и потянулся за второй сигаретой. – Задница углубляется.
- Поэтому мы должны убить Чемпиона, пока он не убил нас. Знать бы его намерения…
Спайк и Уэсли переглянулись. В их планы не входило сообщать Ангелу о воскрешении Баффи, хотя это имело прямое отношение к их врагу.
- Интересно, почему он называет себя Чемпионом? – вмешался Коннор. Спайк заметил, как Ангела передернуло.
- Не знаю, - с деланным равнодушием пожал плечами брюнет.
- Ведь так называют Ангела… В пророчествах… - робко вмешалась Фред.
- Так-так, - оживился Спайк. – Можно более подробно с этого момента?
Фред вкратце рассказала о пророчестве Шаншу. Блондин присвистнул.
- А теперь оказывается, что у нас появился какой-то другой Чемпион… представляю, как Персик бесится!
- Заткнись! – прикрикнул Ангел.
- А не то что? – улыбнулся младший вампир и поудобнее устроился на диване в предвкушении.
- Сейчас не время ссориться, - вмешался Уэсли. – Чемпион – древнейший демон, древнее богов и изначального зла…
- Это имеет отношение к Шаншу? – спросил Спайк.
- Кто бы знал, - горько усмехнулся бывший Наблюдатель. – Там Чемпион, тут Чемпион…
- Я ставлю на нашего нового друга! – весело подвел итог Спайк. – Спорим, он отделает Ангелочка, как бог черепаху? Кто будет делать ставки? Чемпион против Чемпиона! – продолжил он, наблюдая, как лицо Ангела становится темнее и злее.
- Спайк, заткнись, - процедил старший вампир. – А не то я…
- Ты только угрожать умеешь, - не глядя отмахнулся блондин и через секунду булл схвачен за шиворот и отброшен в дальний угол холла.
- А теперь повеселимся, шутник?!!! – взревел Ангел.
Младший вампир мгновенно поднялся на ноги и взглянул на своего Сира, стоявшего с ужасающе мрачным видом и сжатыми кулаками в четырех шагах от него.
Злить Ангела было весело – особенно сейчас, когда Спайк знал кое-что о Баффи, чего не знал старший вампир.
- Прекратите немедленно! – Ганн подбежал к нему, чтобы успокоить, но был отброшен в сторону.
- Ангел! – Фред тоже сделала попытку угомонить шефа, но он взял её в охапку и подтолкнул к бывшему наблюдателю.
- Держи её, Уэсли! – приказал Ангел. Уэсли не заставил просить дважды. – Отойдите все, не хочу, чтобы пострадал кто-то… Кроме этого, - он кинул яростный взгляд на Спайка.
Блондин стоял напротив в непринужденной позе и с дежурной усмешкой на лице. Поняв, что Ангел готов к драке, он изящно сбросил с себя плащ и отбросил его в сторону.
- Иди ко мне, дорогой, - широко улыбнулся он своему Сиру. – Тебе будет хорошо, обещаю, я не сделаю тебе больно… Разве что чуть-чуть… - блондин резко подался вперед и первым нанес удар. Ангел упал на пол и застонал, держась за челюсть.
- Вау! – только и смог сказать Спайк. Он и раньше дрался с Ангелом, но они всегда были на равных, а этот удар…
Вампир как будто стал в несколько раз сильнее… И то новое, что шевелилось в вампире с момента его первой встречи с Чемпионом, начало набирать силу.
Ангел смотрел на младшего вампира с удивлением – не меньше.
- Какого черта… - он задохнулся от удивления.
- Не знаю! – бодро отозвался Спайк. – Но это чертовски весело!
Он подал Ангелу руку, чтобы тот поднялся. Едва старший вампир оказался на ногах, Спайк ударил снова и глумливо рассмеялся. На этот раз он почувствовал в своем теле что-то похожее на взрыв силы. Противник отлетел к противоположной стене.
- Прекратите! – закричала Фред. – Спайк, ты же убьешь его!
- Возможно, - согласился вампир. – Только кому от этого будет хуже?
- Спайк, прекрати, пожалуйста, - сказал Уэсли. – Нам не нужен избитый до полусмерти боец.
- Хорошо, пусть признает, что проиграл.
- Обойдешься, - огрызнулся Ангел, поднимаясь на ноги и стирая кровь с лица. – Ты прав, это чертовски весело. Где научился таким фокусам?
- Иди ко мне, милый, я и тебя научу! – нежно промурлыкал Спайк.
- Теперь моя очередь! – раздался до боли знакомый Спайку голос.
Все присутствующие обернулись.
На пороге «Гипериона» стояла Баффи.
И суда по её холодному взгляду, она хотела убивать.

***

- Они же убьют друг друга! – воскликнула Корди.
- Не волнуйся, я вмешаюсь, если дело дойдет до этого.
- А Спайк… Он уже понял, чем ты его наделил?
- Нет… Он понял, что я дал ему какую-то силу. Но он еще не умеет ей пользоваться. Пока он считает, что это просто способность быстрее и сильнее работать кулаками.
- И как он поймет, что это на самом деле?
- Уже скоро… Главное, чтобы рядом оказалась парочка демонов, которые его сильно разозлят. Тогда, я гарантирую, наш вампир будет очень, очень удивлен.
- Как ты не боишься за себя? – расстроено произнесла Корделия. – Ведь ты…
- Я создаю парадокс, Корди. Я меняю полотно судьбы с точностью до наоборот… И всё вертится вокруг этих троих – Баффи, Спайка и Ангела. Тебе остается только положиться на меня.
- Я боюсь… За тебя… Ведь если Спайк уже наделен этой силой, твоё существование под угрозой…
- Я должен был рискнуть, Корделия. Долгие годы разработки этого плана, сотни проверок и перепроверок… Я переписывал историю десятки раз, но всегда получал только черновой вариант. Нет, сейчас всё должно, всё просто обязано получиться. То, чем мы сейчас занимаемся, похоже на пасьянс, и меняя их судьбы, мы меняем весь мир, - и теперь уже пишем набело.
- Хочу верить, что это так, - с сомнением покачала головой Корделия.

***

- Не ждали? – лицо Баффи замерло в издевательской ухмылке.
- Что?... – Ангел вытаращился на Истребительницу. – Что это…
- Да ладно, Персик, ты что, мертвеца увидел? – ехидно спросил Спайк и сделал шаг по направлению к Баффи. – Милая, это очень хорошо, что ты вернулась…
- Назад! – приказала Баффи и вытащила из кармана деревянный кол.
- Что происходит? – прошептал Ангел, и, ошеломленный, тоже шагнул к девушке. – Это ты… Баффи?
- И Истребительница вампиров, - отрезала она.
Да, эти двое – самые сильные демоны в ЛА. Если начать с них, то последующая зачистка станет легкой, и вскоре город сможет задышать спокойно.
- Да, luv, я это уже слышал, - успокаивающе произнес Спайк. – Сможет, скажешь что-нибудь новое? Или, кровавый ад, просто пойдем в бар, выпьем и поговорим?
- Я вернулась из Ада, чтобы очистить свой мир от таких чудовищ, как ты.
- Котенок, давай просто обсудим всё это дерьмо… Простой спокойный разговор, - Спайк произносил эти слова вкрадчивым голосом, едва заметно приближаясь к Истребительнице. Она напряженно следила за ним, но новая сила пришлась вампиру кстати и он молниеносно набросился на девушку, повалил её и крепко прижал к полу, держа за руки.
- Это Баффи? – удивленно произнесла Фред и посмотрела на Уэсли. – Она же погибла…
- Долгая история, - отмахнулся бывший Наблюдатель.
- Персик, помоги мне держать её! – крикнул Спайк, едва справляясь с вырывавшейся Истребительницей. Ангел моментально оказался рядом. Маленькая оплошность, легкое ослабление хватки – и оба вампира были отброшены одним ударом, а Баффи уже и след простыл – только распахнутая дверь всё еще хлопала о стену…

***

- Она поступает с ними… Слишком круто, - покачала головой Корделия.
- Иначе никак, – вздохнул Чемпион. – Они должны излечить её…
- Почему ты не остановил её?
- Всё идет по плану, Корди, запомни это. Всё, что они говорят и делают, уже предрешено и предугадано. Я знаю всё, что они будут делать, на десятки дет вперед…
- Сложный же у тебя план, - пробормотала девушка.
- Сто лет разрабатывал! – гордо улыбнулся Чемпион.
- И спасибо, что спас меня… И что посвятил в свои дела… Иначе…
- …Иначе бы ты бы закрутила с сыном Ангела, а потом стала инкубатором для большого злого демона.
- Именно так, - улыбнулась Корделия. – Я не подведу тебя, обещаю.
- Верю. Но мне пора убирать мусор за крошкой Истребительницей.

***

Кашляя и отплевываясь, Спайк сел и застонал.
- Персик, ты живой?
- Какая трогательная забота, - проворчал Ангел, выкарабкиваясь из-под завала.
- Это не забота, я просто надеялся, что ты сдох, - отозвался блондин.
Все были настолько ошеломлены, что первую минуту просто переглядывались, пока Ангел, взяв себя в руки, метая взглядом молнии в сторону Спайка и Уэсли, многообещающе не произнес им:
- Нам надо серьезно поговорить… Конспираторы, мать вашу…

***

- Какого дьявола ты это сделала? – раздался громовой голос за спиной. Баффи медленно обернулась.
- Ты сердишься? – просто спросила она.
- Да. Я велел тебе оставаться здесь.
- Это неправильно. Город страдает. Здесь много, слишком много зла, я должна спасти всех…
- Позже, - отрицательно покачал головой Чемпион и взял Баффи за руку. – Идем домой.
Пытаясь сопротивляться, Истребительница всё же пошла.

***

- Почему вы сразу не сказали мне?!!! – бушевал Ангел. – Какого черта происходит?!!!
- Смотри, смотри, - Спайк легонько подтолкнул Фред локтем в бок и подмигнул. – Ангелочек бесится!
- Да когда же ты наконец заткнешься?!!! – взревел старший вампир. – Вы двое, - он указал на Уэсли и Спайка. – Какого черта вы мне ничего не сказали?!!!
- Потому что это не твоё дело, - зевнул блондин. Уэсли едва улыбнулся. – Старина Уэс не играет с тобой в одной команде.
- Зато каким-то странным образом воскресшая Баффи играет в одной команде с Чемпионом!
- Научись расслабляться, малыш… И не волнуйся так, надерем мы задницу этому Чемпиону… Точнее, я надеру, ты уже ни на что не способен, старая развалина.
- То, что ты застал меня врасплох, еще ничего не значит!
- Это значит, что тебе пора на покой, дружище. Жить в маленьком домике, разводить розы, читать Библию…
- Я выступлю против этого проклятого демона…
- Дай дорогу молодым, - отмахнулся Спайк. – Хмуриться и сопеть ты и отсюда можешь.
Ангел в ярости ударил по стене.
- Нервишки пошаливают, - прокомментировал Спайк.
- Когда же вы оба заткнетесь, - вздохнул Ганн. – Назревает Апокалипсис, а вы ведете себя, как дети.
- Из-за этих заговорщиков список наших проблем пополнился сошедшей с ума Баффи, - вспылил Ангел. – Будто нам Чемпиона мало!
- Признай, что ты не хотел её воскрешения, - раздался голос Спайка. – Ведь теперь она будет со мной.
- Закрой рот.
- Нехорошо завидовать.
- Конструктивнее, ребята, конструктивнее, - улыбнулся Коннор, которого явно забавляли перепалки двух вампиров.
- Какой проблемой займемся в первую очередь? – попытался сменить тему Уэсли.
- Баффи, - одновременно ответили Спайк и Ангел.

Глава 8.
Ты на моей стороне.

Спустя неделю.

***

Чемпион вошел в комнату Баффи и поставил на стол поднос с едой.
- Добрый вечер, - спокойно поприветствовал он Истребительницу.
- Сто восемнадцать… Сто девятнадцать… Привет, - отозвалась она, не отрываясь от отжиманий.
- Сегодня ты еще не ела.
- Я занята, - отрывисто ответила девушка, отдышавшись. – Почему ты редко ко мне заходишь?
- Я тоже занят, - улыбнулся Чемпион.
- Я тоже хочу заниматься делом. Своим делом. Я хочу уничтожать нечисть.
- Я отпущу тебя погулять, но с одним условием – минимум шума. «Гиперион» и так гудит, как улей. Ты хочешь, чтобы они напали на нас?
- Они нападут, и мы всех убъем! – Баффи радостно подхватила идею.
- Не забывай, что среди них есть и люди… Обычные люди.
Баффи нахмурилась и задумалась.

***

Уиллоу и Фред готовили заклинание, Джайлз и Уэсли просматривали книги, а Ангел с мрачным видом сортировал оружие, когда новая входная дверь отеля распахнулась и в холл влетел Лорн с безумными от ужаса глазами.
- Ангел, - задыхаясь от волнения начал он. – Та девушка… Она в «Каритас»… Боже, я прочитал её…
- И?... О, Господи… Что ты прочитал?!
- Я уже с трудом помню, сахарный, потому что она напевала песенку, отрывая моим посетителям ноги!!!
- Что? – Ангел схватил сумку с оружием, намереваясь сейчас же отправиться в бар.
- Погоди, - остановил его Уэсли. – Мы должны дождаться Спайка.
- Плевать я хотел на Спайка! – огрызнулся вампир. – Мне не нужна помощь этого гомика!
- Значит, я иду с тобой.
- И я, - подошла Уиллоу. – Мы все пойдем.
- Это опасно.
- Она моя подруга, Ангел! Я смогу ей помочь! Она посмотрит на меня, вспомнит всё и придет в себя!
Ангел с сомнением посмотрел на ведьму, но кивнул.
- Будешь осторожна.

***

Новостей о Баффи не было целую неделю.
Джайлз и Уиллоу приехали следующим вечером после того, как Истребительница взгрела вампиров. Узнав, что она жива, Уиллоу долго плакала, Джайлз не мог поверить своим ушам… Но когда они узнали, кто, какой и откуда её вернул, радость исчезла. Воцарилась атмосфера неизвестности, уныния и томительного ожидания неприятностей. Все помнили слова Баффи про уничтожение демонов, и это никому не внушало надежды в счастливый исход всей истории. Она сошла с ума в аду, и теперь не видела разницы между добром и злом…
Джайлз говорил, что это естественно, и что Ангел после ада тоже первое время был не в себе. Но одно было совершенно странным - почему Баффи оказалась не на небесах.
Этого не понимала и Уиллоу, но ей было вдвойне тяжелее – она думала, что делает хорошее дело, не воскрешая Баффи… А вышло так, что она бросила в преисподней лучшую подругу…
Спайк как обезумел. Ночами напролет он исчезал из отеля, бродил по улицам… И никогда не брал с собой компанию.
Все думали, что он мучается и ищет Баффи, но это было не так.
В тот же вечер, когда Истребительница появилась перед ним в последний раз, он пошел на ночную охоту в надежде найти её или Чемпиона.
Но нашел Спайк компанию демонов-поджигателей. Этот вид демонов умел воспламенять своё тело и сжигать всё вокруг. Вампир этого не знал, а даже если бы и знал, ему было плевать – хотелось драки. Троим он свернул шею, четвертому сломал хребет… Когда дело дошло до пятого, силы Спайка были на исходе. Демон прижал его к стене и уже собрался испепелить, когда Спайк ценой невероятных усилий схватил противника за шею и почувствовал…
…это.
Сила, данная ему Чемпионом, пробудилась.
Вампир понял, что все её проявления до этого момента – возросшая быстрота, сила, выносливость - были просто детской песочницей.
То, что проснулось, было колоссальным.
Едва Спайк схватил поджигателя за шею, демон ослабил хватку и жалобно закричал. А вампир чувствовал, как внутри него будто горит огонь, пожирающий поток силы, проходящий из демона к нему. Это была эйфория, несравнимая ни с какими наркотиками, ни с чем на свете… перетекающая в организм сила другого существа …
Демон закричал в последний раз и обмяк. Спайк отшвырнул его от себя, выругался и устало опустился на землю.
А внутри клокотала и бурлила новая сила.
С тех пор он каждую ночь выходил на охоту.
Теперь он охотился на демонов, забирая их силу.
Единственное, что пугало вампира, - так это то, что он стал наслаждаться этим действом.

***

Спайк выпил силу очередного демона, отбросил в сторону труп и достал сигарету.
Это было весело.
Вампир взял сигарету в зубы, посмотрел на свою руку, сосредоточился… Когда рука заполыхала красноватым огнем, он прикурил от нее и громко рассмеялся.
- А сукин сын не надул меня! – весело сказал себе вампир.
- А ты сомневался? – раздался голос из темноты.
Спайк рассмеялся еще громче.
- Слушай, придурок, ты каждый раз появляешься однообразно, и это уже неэффектно! Слабо придумать что-нибудь новое?
- И так сойдет, - Чемпион выступил из темноты. – Я пришел навестить тебя, Уильям.
- Узнать, как поживает твой подарочек? – Спайк с улыбкой снова воспламенил свою руку. – Прекрасно. Могу вынести тебя в два счета.
- Ты такой самодовольный, - вздохнул демон. – Но именно это мне в тебе нравится.
- Спарринг? – подмигнул вампир.
Каким бы ни был быстрым его кулак, воспламенившийся в полете, противник был быстрее и сильнее. Он блокировал удар вампира, ударил сам – и Спайк оказался лежащим на земле, прижатый ногой демона.
- Кровавый ад, - пробормотал он.
- Передай Уиллоу мои извинения, - угрожающе произнес Чемпион. – И Лорну – за то, что моя истребительница убивает его клиентов в клубе «Каритас».

***

Спайк вошел в клуб.
Какого черта он вообще поддался на такую простую провокацию? Уверенность в своих силах вкупе с любопытством?!
Баффи он увидел сразу. Она отрывала голову какому-то совершенно безобидному демону.
- Как у тебя получается преодолевать барьер против насилия? – спросил вампир, не сходя с порога.
- Ты хоть понимаешь, на кого нарвался? – сквозь зубы процедила Истребительница. – Я размажу тебя по стенке…
- Конечно, - успокаивающим голосом ответил блондин. – В свое время. А пока могли бы и поговорить.
- Не хочу слушать тебя, вампир.
- Ты помнишь, как умерла?
Баффи промолчала, кинув на Спайка злобный взгляд.
- Ты помнишь Саннидейл? Свою семью? Ты помнишь, что я люблю тебя?
Снова молчание.
- Я могу помочь тебе, luv. Просто доверься мне…
- Я видела в Аду вампиров и демонов, - отрезала девушка. – Вам нельзя доверять. Ты не знаешь, что делали со мной твои сородичи. Все демоны и вампиры, все до единого, заслуживают смерти!
- Теперь ты мстишь всему миру, да? – грустно спросил вампир. Краем глаза он заметил, как к ним с другого входа пробирается Ангел с наручниками и оружием в руках. Только на него не действовало заклинание сирен.
В следующее мгновение получил мощный удар ногой по голове от Истребительницы.
- Неудачник! – рассмеялась она и бросилась прочь
- Она права, - на ходу бросил Ангелу Спайк, выбегая из клуба следом за Баффи.
В переулке она резко остановилась.
Перед ней стояла Уиллоу.
- Баффи? – потрясенно прошептала она и заплакала.
- Пойдем со мной, - Баффи протянула подруге руку. – Чемпиону нужна сильная ведьма. Вместе мы перевернем этот мир!
- Нет, - Уиллоу покачала головой. – Ты не ведаешь, что творишь! Этот твой Чемпион, - она зарыдала, - он забрал мою силу! Впитал её в себя! И чуть не убил нас с Тарой! А ты говоришь о нем, как о своем друге!
- Баффи! – окликнул Истребительницу Спайк.
Она резко выхватила из-за пояса нож, схватила Уиллоу, и прикрываясь ей, как щитом, быстро заговорила:
- Назад, бездушное создание! А не то я перережу горло девчонке!
- Что ты делаешь! – завопила Уиллоу.
- Заткнись! - рявкнула Истребительница. – Последний раз спрашиваю: ты идешь со мной?
- Баффи, не надо, - продолжала просить девушка.
- Черта лысого от тебя добьешься, - Баффи бросила Уиллоу на землю и попятилась прочь от вампира.
- Баффи! – крикнул Ангел. Он с Коннором стоял позади неё. Спайк – впереди. Справа и слева – стены домов.
Отступать было некуда.


***

В «Гиперион» возвращались в подавленном состоянии. Уиллоу рыдала на плече Уэсли. Спайк и Ангел сверлили друг друга мрачными взглядами. Спайк нес на плече оглушенную и связанную Баффи.


Продолжение
Смотрите также:
Уважаемый посетитель, Вы зашли на сайт как незарегистрированный пользователь.
Мы рекомендуем Вам зарегистрироваться, либо войти на сайт под своим именем.
# 23 от 3 января 2010 02:14
Shilenko пишет:
какая движуха-быстрее читать дальше
# 22 от 8 декабря 2009 20:14
Rose пишет:
фанфик классный.на самом интересном месте закончилось)Жду проды)
# 21 от 23 ноября 2009 15:43
Bagira пишет:
Наконец-то добралась до этого фанфика!!! Понравилось очень, cray грустно конечно, но все равно здорово!!! А диалог Спайка и Ангела в первой главе - просто шедевр xaxa
# 20 от 23 ноября 2009 09:33
Vans пишет:
В общем, утром отправила продолжение, аж две главы, ждите, как админ проверит - наслаждайтесь smile
Цитата: Оллимпия
Баффи в аду?
За что же её так?

Оллимпия, см. краткое содержание ad
Где-то в середине фика пролью свет на эту концепцию
# 19 от 22 ноября 2009 20:22
Оллимпия пишет:
Баффи в аду?
За что же её так?

Если глава не влезла из-за объёма, нужно создать новый пост, и не забыть про ссылки.
Загляни, пожалуйста, в личку.
# 18 от 22 ноября 2009 18:55
ViCCy пишет:
Vans, спасибо за продолжение, такой захватывающий фанфик, чудо.
Только мне кажется, или в пост не все поместилось и окончание главы пропало?
# 17 от 22 ноября 2009 17:56
Елена пишет:
Ой,как грустно! sm21 Но ведь она воскреснет,а может её воскресит парень в капюшоне? Жду проду! yes3
# 16 от 22 ноября 2009 16:52
Vans пишет:
Рыжесть, Morgun, nady, Джессика, марья искусница, Елена, спасибо за отзывы! Рада, что понравилось! curtsey
Кстати, а вот и прода preved Для дорогих единомышленников - сразу две главы! sm71
# 15 от 22 ноября 2009 13:29
Елена пишет:
Диалог Спайка и Ангала,ну просто супер xaxa Фанфик необычный и интересный, мне нравится!!!!!! ok
# 14 от 21 ноября 2009 18:12
очень динамично и необычно respekt
# 13 от 21 ноября 2009 17:25
Джессика пишет:
Цитата: helen1989
.Почему Баффи стала такой? Может очередное заклятье? Не терпиться это узнать! scratch


Мне тоже это интересно.У Баффи итак сложный характер,а здесь она вообще такая стервочка.Но идея фика мне очень нравится.Буду ждать продолжение с нетерпением! yes
# 12 от 21 ноября 2009 00:00
nady пишет:
Vans, мне понравилось! Очень интересное начало. А "перепалки" Ангела и Спайка отлично показывают, кто из них по настоящему понимает Баффи (я конечно же имею в виду Спайка). Очень хочется почитать продолжение! yes3
# 11 от 20 ноября 2009 15:44
Blake пишет:
Очень классное начало!!! И как здесь уже писали, очень хорошо прописаны диалоги. С нетерпением жду проду!! goodgood respekt
# 10 от 19 ноября 2009 11:59
Рыжесть пишет:
Диалог Спайка с Ангелов - безумно хорош!!! Сюжет захватывает.
Ждем-с проду.
# 9 от 19 ноября 2009 05:25
Vans пишет:
Всем спасибо за отзывы aa
Постараюсь не томить с продой yes3
# 8 от 19 ноября 2009 00:16
April пишет:
Хи, давно я так не смеялась))) Пререкания Ангела и Спайка это просто капец xaxa xaxa Очень интересно, что же будет дальше) И что же случилось с Баффи...
# 7 от 18 ноября 2009 21:28
helen1989 пишет:
Мне нравятся препирательства Спайка и Ангела,очень интересно написано.Почему Баффи стала такой? Может очередное заклятье? Не терпиться это узнать! scratch
# 6 от 18 ноября 2009 21:23
Lorely пишет:
ого,заинтриговала.что же случилось?что это за Чемпион, на которого Баффи променяла наших вампиров?-столько вопросов.очень понравились диалоги Спайка и Ангела.))
# 5 от 18 ноября 2009 20:21
Tombik пишет:
Очень понравилось. Замечательно написано. Диалог Спайка с Ангелом - это просто прелесть xaxa
С нетерпением жду продолжение)
# 4 от 18 ноября 2009 20:08
Natalka пишет:
Цитата: Оллимпия
И хочу знать что дальше, а ещё лучше: что было раньше.

И я!!! Что ж произошло, что Баффи стала такой кровожадной? Заинтриговала, жуть!
Цитата: ViCCy
Только Ангел получился на удивление язвительным)

Ага, мне тоже так показалось, и даже совсем не занудный smile Но Спайк все равно круче, он в своем амплуа!
Vans, жду проду!
# 3 от 18 ноября 2009 19:55
Оллимпия пишет:
И я очень жду проду.
И хочу знать что дальше, а ещё лучше: что было раньше.
# 2 от 18 ноября 2009 18:58
ViCCy пишет:
Прочитала на одном дыхании. Возникает только один вопрос: почему Баффи такая стерва?
Диалог Ангела со Спайком просто необыкновенный))) Только Ангел получился на удивление язвительным)
Vans, я хочу скорее увидеть продолжение. И узнать, что же там произошло.
# 1 от 18 ноября 2009 18:55
basia пишет:
xaxa xaxa xaxa Классно. Правда.
Информация
Посетители, находящиеся в группе Гость, не могут оставлять комментарии к данной публикации.
Несколько слов о сайте
Спаффи.орг существует с 03.12.2008. За все это время у сайта было много разных этапов развития, в том числе периоды активного роста и высокой посещаемости. Однако со спадом инте- реса к пейрингу и сериалу, активность посетителей также пошла на убыль. В связи с этим было принято решение перевести сайт в состояние периоди- чески обновляемого архива. Подробнее
Случайная публикация
в процессе разработки...
Лента комментариев
Здесь и только здесь размещены все самые лучшие фанфики про Баффи и Спайка. На Spuffy.org вы также найдете множество других форматов фан-работ по пейрингу Спаффи: арты, рисунки, коллажи, аватарки, видео, стихотворения, интервью и биографические данные. Все работы созданы фанатами для фанатов, что абсолютно исключает извлечение коммерческой прибыли. Герои и вселенная Баффиверса целиком и полностью принадлежат Джоссу Уидону, Mutant Enemy и 20th Century Fox.
Dalila © 2008-2016
Обратная связь