Спаффи - это...
Спайк и Баффи. Легендарный вампир и не менее легендарная истребительница. Враги,
союз которых спасет мир. Спаффи - это удивительная история борьбы, веры, страсти
и, конечно же, любви. Любви, которая существует вопреки всему. Подробнее
Логин: Пароль:
» » Фанфик «Влюбленная дурочка: Вперед в прошлое» (3)
Фанфик «Влюбленная дурочка: Вперед в прошлое» (3) / 11.12.08 by Admin
Нравится 70
Просмотров: 5195
Комментариев: 6
Название: Влюбленная дурочка
Автор: Vasques (Moscow_Watcher)
Пары: Б/С
Линия времени: post-NFA
Дисклеймер: Увы. Не мое…
 
Начало

ВЛЮБЛЕННАЯ ДУРОЧКА ЧАСТЬ 3: ВПЕРЕД В ПРОШЛОЕ

Пролог


-- Cкрэмблер включен?
-- Да, командор Уолш. Нас никто не может прослушать.
-- Райли... сколько раз нужно тебе напоминать?
-- Извините. Профессор Уолш.
-- Так-то лучше. Через два часа тебе придет пакет с заданием: ты твоя группа должны провести рекогносцировку в районе Адской пасти и представить штабу отчет об учебной операции по проверке безопасности новой базы Инициативы методом военной разведки.
-- Коман... профессор, позвольте вопрос?
-- Позволяю.
-- Насколько я знаю, база охраняется очень надежно, и незаметно проникнуть в нее со стороны практически невозможно. Если мы будем проводить учебную операцию по штурму основного здания, нам потребуется гораздо больше людей и техники...
-- Райли, я не говорила, что вы проведете учебную операцию по штурму базы. Я только сказала, что вам придет пакет с таким заданием.
-- Профессор, я не уверен, что правильно понимаю вас.
-- Райли, не стоит ходить вокруг и около. Ты помнишь наш разговор перед тем, как ты подписывал контракт?
-- Так точно, профессор.
-- Мне слышится ирония в твоем голосе.
-- Никак нет, профессор. Солдатам ирония не положена.
-- Райли, у меня нет времени на детские игры. Слушай внимательно. После выполнения задания напишешь рапорт о невозможности успешного штурма базы. Я пришлю тебе прошлогодние отчеты, перепишешь оттуда основные оперативно-тактические характеристики. А теперь о главном. Ты внимательно слушаешь?
-- Да, профессор.
-- Первое. О вашем настоящем задании никто не должен знать. Ты будешь докладывать только мне. Ни мои заместителям, ни в вышестоящие инстанции - только мне. Это ясно?
-- Профессор... значит ли это, что вышестоящие инстанции не в курсе?
-- Райли ты задаешь слишком много вопросов. Это последний вопрос, на который я отвечу. Некоторые вышестоящие инстанции в курсе, некоторые нет.
-- Ясно, мэм. Дело настолько щекотливое, что все старательно делают вид, что его не существует.
-- Ты зря иронизируешь. Ситуация очень серьезная. В последнее время в Адской пасти наблюдается повышение активности. Несколько дней назад наши датчики засекли странный энергетический феномен . Мы проанализировали его и пришли к выводу, что скорее всего речь идет о феномене, который в старинных рукописях называется Акатла. Это своеобразная черная дыра, способная засасывать в себя целые измерения, выворачивать их наизнанку, погружать миры в бездны хаоса.
-- Но... вы оповестили президента и правительство об этой опасности?
-- Если мы сошлемся на древние рукописи, нас поднимут на смех. Поэтому нам придется действовать без ведома правительственных кругов.
Пауза.
-- Райли, ты слушаешь?
-- Да. Что конкретно я должен делать?
-- Ты и твоя группа должны найти Акатлу и доставить ее на нашу ближайшую базу в Сан-Диего. Поскольку датчики больше не фиксируют этот феномен, вам придется прочесать все заброшенные здания в городе.
-- Как выглядит эта Акатла?
-- Есть несколько версий. Согласно одной, это огромное кольцеобразное устройство, которое управляется с помощью переключения шевронов...
-- Догадываюсь, кто автор этой теории. Грэхэм - фанат "Звездных врат".
-- ...ммм, да, возможно, это всего лишь смелое предположение. Согласно другой теории, это черный куб, поглощающий все виды энергии. Есть третья версия - это статуя уродливого существа из материала, внешне напоминающего гипс. По четвертой версии...
-- Профессор, может быть, нам лучше выйти на контакт с местной демонской популяцией и попытаться узнать через них, как выглядит эта штука?
-- Ни в коем случае! Сотрудничество с демонской популяцией категорически воспрещается. Это наше правило номер один, Райли, и если ты собираешься и дальше работать в Инициативе, тебе нужно его усвоить.
-- Мэм, но я как раз читаю меморандум Комиссии по изучению демонических феноменов, и в нем упоминается о прецеденте майора Петри. Я не смог добраться до его рапорта, но, насколько я понял, во время Второй мировой войны они использовали вампира для успешного завершения одной из операций Инициативы.
-- Райли, с каких это пор ты копаешься в прошлом Инициативы?
-- Профессор, вы сами говорили, что для того, чтобы успешно строить будущее, нужно понимать свое прошлое.
-- Мало ли что я говорила! Забудь про рапорт Петри, ты все равно не сможешь его прочитать.
-- Почему?
-- Потому что несколько лет назад этот документ получил пятую степень секретности. Впрочем, и до этого его читали лишь немногие. Большинство верит, что сотрудничество Инициативы с вампиром - забавная сказка. Пойми, Райли, это были иные времена. Шла война, мы были вынуждены идти на компромиссы!
-- Но мы столкнулись с экстремальной ситуацией! Во время войны не было опасности, что вашу вселенную засосет непонятно куда.
-- Райли, как же мало ты осведомлен... Впрочем, хорошо. В самом крайнем случае... повторяю - только в самом крайнем случае! - позволяется контакт с демонской популяцией. Раскрывать свой статус - запрещается. Раскрывать причины, по которым вы разыскиваете Акатлу - запрещается. Раскрывать способности Акатлы - запрещается.
-- Так точно, профессор.
-- Вертолет будет ждать вас на окраине Саннидейла в том же самом месте, где вы высадились раньше. Удачи, Райли.
-- Спасибо, мэм.
-- И постоянно держи меня в курсе. Связь - минимум один раз в час.
-- Есть, мэм.
-- Райли... будь осторожен. Никто не знает, с чем тебе придется столкнуться.

Глава 1

Дневник Баффи Саммерс.
5 мая 1998 года.
Ну почему я все время вляпываюсь черт-те во что? Мало мне эпопеи с Морти с его идиотскими вопросами насчет загадочной роли загадочного Эндрю в моей загадочной жизни. Мало того, что я из рая с мороженщиками-коммандос попала в собственное прошлое. Мало того, что последние два дня я провела в своем давно уничтоженном доме с двумя бывшими бойфрендами, которые не знают, на ком выместить сексуальные фрустрации.
Я думала, хуже ситуации не бывает.
Оказывается, бывает. Особенно когда я открываю рот.
Ну зачем я это ляпнула? Я ведь хотела пошутить! Эти уроды сами напросились!
Значит, было так.
Хмурствующий Урод спрашивает: "Баффи, теперь ты вспомнила, кто ты?"
Пергидрольный Урод спрашивает: "Детка, теперь ты понимаешь, почему мы не рассказали тебе, пока ты сама не вспомнила?"
Хмурствующий Урод: "Все это так сложно и запутанно."
Пергидрольный Урод: "Но зато теперь ты все распутаешь, не правда ли? Дернешь за веревочку..."
Хмурствующий Урод: "Что ты подразумеваешь под веревочкой, Спайк?"
Пергидрольный Урод: «Не то, что ты думаешь, Персик!»
И тут черт дернул меня за язык, и я выпалила: "Мы жили втроем! Шведской семьей? Правда?"
Я смотрю на их физиономии и жду, когда они оценят мою шутку и соизволят хотя бы улыбнуться. Но они почему-то не улыбаются. Ангел хмурится еще сильнее, а на физиономии Спайка отчетливо проступает живейший интерес. Я уже готова прервать молчание восклицанием: "Шутка!" - как вдруг Уэс озабоченно спрашивает Фред: "Каким образом нас могло занести в очередной филиал рая? Ты уверена, что все параметры соответствовали заданным?" А она в ответ: "Я уверена, что мы в заданном месте назначения. Отклонения по хронотопу не в счет." Я говорю: "Чего?" А он: "Тогда почему не сработал автоматический механизм мнемореконструкции?" Я опять: "Чего?" А он: "Баффи, нам нужно понять, почему к тебе не вернулась память. Фред, я бы на твоем месте проверил математическое обоснование трансдименсионного скачка... бла-бла-бла..."
Честное слово, я хотела сразу же объяснить, что всего-навсего пошутила. Я просто ждала, пока они заткнутся. Но они кипятились все сильнее и сильнее, пока, наконец, Ангел не прервал их вопросом, не могло ли заклинание по возвращению памяти Уэсу и Фред дать какой-то побочный эффект и повлиять на меня. В ответ Уэс и Фред выдали энное количество мудреных слов - "несчитываемый потенциал памяти" бла-бла-бла "вихревые информационные потоки" бла-бла-бла "механизм вторичной мнемозаписи" бла-бла-бла - и в конце концов признали возможность подобного исхода. Типа, из меня этот механизм вынули и им вставили. Из-за какого-нибудь сбоя. Когда имеешь дело с памятью, без сбоев не обходится.
У меня не было ни малейшей возможность вставить в эту тарабарщину хоть слово, поэтому я терпеливо ждала, пока они все заткнутся в тряпочку. Спайк постоял-постоял, потом достал сигаретку и отвалил в сторонку, за какой-то склеп - покурить в тишине и спокойствии (я упоминала, что все это происходило на кладбище?) Через минуту Ангелу надоели научные дискуссии и он отправился вслед за Спайком. А я, естественно, пошла за ним.
Я знаю, что подслушивать нехорошо - но я и не собиралась подслушивать. Я просто пошла прогуляться и подышать свежим воздухом. А поскольку Спайк все еще дымил своей дурацкой сигаретой, я не стала к ним подходить и остановилась за углом склепа. И вот что я услышала.
Хмурствующий Урод: "Мне кажется, что это все-таки наше измерение".
Пергидрольный Урод: "Наше, можешь не сомневаться! Видишь выбоину на том надгробии? Истребительница сделала ее головой твоего покорного слуги!"
Хмурствующий Урод: "Значит, где-то сейчас Ангелус готовится к пробуждению Акатлы..."
Пергидрольный Урод: "Не Ангелус, а ты! Ты готовишься! А я помогаю спасать мир!"
Хмурствующий Урод: "Спайк, давай не будем начинать сначала..."
Пергидрольный Урод: "Нет, я специально спрячусь в особняке на Кроуфорд-стрит, чтобы посмотреть, как ты сигналил Баффи." (о чем это он? я так и поняла)
Хмурствующий Урод: "Спайк, у нас хватает проблем и без твоего паясничания."
Пергидрольный Урод: "Персик, какие к черту проблемы? Уж если мы нашли наше измерение, с временем как-нибудь разберемся. Ее величество мисс Креветка отправит нас обратно в 2004 год. В крайнем случае, Фред и Уэс ей помогут, найдут какие-нибудь генераторы-стабилизаторы..."
Хмурствующий Урод: "Я не об этом. Я о Баффи... А что, если к ней вообще не вернется память?"
Пергидрольный Урод: "Да что ты так волнуешься, Персик. Даже если память не вернется - ничего страшного. Я помню, как-то раз рыжая ведьма лишила Баффи памяти. Она даже не знала, что является Истребительницей. И знаешь что? Милейшая девушка оказалась."
Я не знаю, как мне удалось удержаться и не врезать по его наглой физиономии. Но я с достоинством удалилась, стараясь не производить шума. Через пару минут оба вернулись и предложили отправиться на квартиру Джайлза, поскольку тот, мол, уже похищен и находится на старой фабрике.
Всемером в джайлзовой квартирке - это что-то с чем-то. Но торчать на улице опасно: полиция начеку, ищет опасную преступницу Баффи Саммерс, обвиняемую в убийстве. Господи, как же трудно притворяться, что я ничего не помню! Нужно, наконец, объяснить, что я пошутила.
Или, наоборот, ничего не говорить, и пусть все идет своим чередом? Пока я ничего не помню, с меня и взятки гладки.
Главное - не принимать поспешных решений. Нужно как следует продумать ситуацию.
Тактическая оценка: ситуация - хуже не придумаешь. Хотя, с другой стороны, Спайк назвал Иллирию мисс Креветкой. Но это ничего не доказывает. Мне он тоже постоянно придумывал прозвища. Хотя, конечно, "Златовласка" и "мисс Креветка" находятся в разных категориях. Сейчас он снова называет меня деткой, и, черт побери, каждый раз, когда он это делает, у меня дрожат коленки и в голове не остается ни одной мысли. Это ужасно - я сижу в спальне Джайлза, на постели своего Наблюдателя, и думаю только о том, как бы уложить в эту постель... Баффи, прекрати сейчас же!
Минуту назад кто-то позвонил в дверь, и все тотчас же разгалделись, как будто у них новый Апокалипсис назревает. Надо бы спуститься и выяснить, что происходит, но я ужасно боюсь выдать себя. Ляпну что-нибудь - и все поймут, что я все вспомнила.
Может быть, все-таки признаться? Не могу. Как представлю физиономии этих уродов...
Но спуститься все-таки надо. Что-то случилось, потому что они орут все громче и громче. Причем про конец цивилизации. Ох, не нравится мне это.
Ладно. Спустимся вниз и попросим ввести меня в курс дела. И чтобы они объяснили мне, кто я такая и чем занималась в эти дни. Желательно - как можно подробнее."
*******************
Когда в дверь позвонили, по счастливой случайности, открыл Уэсли.
-- Экспресс-доставка, - сказал человек, стоящий на пороге. - Вы заказывали каталог изданий издательского дома "Эйбрамс"?
Уэсли прокашлялся.
-- Сэр?
-- Думаю, отдел доставки ошибся, - медленно сказал Уэс. - Я заказывал каталог картин музея "Метрополитен".
Ангел и Спайк обменялись недоуменными взглядами и подошли поближе. Уэс сделал им знак не вмешиваться.
Посыльный улыбнулся.
-- Ах да, верно. Каталог "Метрополитен". Я перепутал с другим заказом.
Он вынул из нагрудного кармана конверт и вручил его Уэсу.
-- Ваш заказ, сэр.
-- Спасибо, - Уэс расписался на квитанции и закрыл за посыльным дверь.
-- Хилый какой-то каталог, - сказал Спайк, с любопытством рассматривая тонкий конверт.
-- Что происходит? - спросил Ангел.
-- Он сказал пароль... - рассеянно пробормотал Уэс. - Пароль, который использовался в Совете Наблюдателей шесть лет назад...
Он разорвал конверт и достал сложенный вдвое лист.

Руперт,
Нам стало известно из конфиденциальных источников, что в Саннидейл выслана оперативная группа Инициативы - международной тайной организации, которая занимается изучением и освоением паранормальных явлений. Целью их операции предположительно является обнаружение и захват Акатлы - древнего демона, способного свертывать и развертывать пространство. Твоя задача - вместе с Истребительницей воспрепятствовать захвату Акатлы. Это приоритетное направление вашей деятельности на ближайшее время.
Квентин Трэверс

-- Вовремя спохватились эти умники, - сказал Спайк.
-- Может быть, мы все-таки прибыли не в ту вселенную? – спросил Ангел. - В нашей вселенной Инициатива за Акатлой не охотилась.
Уэс пожал плечами.
-- Откуда ты знаешь? Вы могли просто разминуться.
-- Как можно разминуться с оравой здоровенных парней, которые шатаются по городу в камуфляжной форме с автоматами?
-- Может быть, они одеты в гражданское. И это, скорее всего, разовая операция.
-- Так или иначе, их нужно остановить, - сказал Ангел. - Акатла не должна попасть в руки Инициативы.
Ганн поднял руку.
-- Ребята, я конечно, не физик, но во всех фильмах изменения прошлого заканчиваются плачевно.
-- Это потому что голливудские сценаристы не понимают принципа путешествий во времени, - возразила Фред. - Теоретически, все, что мы делаем и сделаем, предопределено заранее.
-- Ты уверена? - спросил Ангел.
Фред пожала плечами.
-- Такова теория... моя личная теория.
-- А если она неверна? - спросил Ангел.- Мы можем погубить цивилизацию своим бездействием!
-- Мы можем погубить ее своим вмешательством! - возразил Уэсли.
-- Все, что мы сделаем, должно случиться.
-- Тогда к чему беспокоиться? Все и так закончится хорошо.
-- Если не считать моей отправки в ад на сто лет, - пробормотал Ангел.
-- Тебя только это волнует? - поинтересовался Спайк.
Ангел бросил на него возмущенный взгляд.
-- А что, если наше участие было вписано в эту историю с самого начала? И если мы не вмешаемся, Инициатива заполучит Акатлу, и через несколько лет станет самой могущественной и опасной организацией на Земле!
-- А может быть, наоборот? Мы вмешаемся и случайно изменим что-нибудь в пользу Инициативы?
Стоявший спиной к двери Спайк почувствовал, как его дернули за полу плаща, и, обернувшись, увидел Баффи.
-- Из-за чего сыр-бор? - вполголоса спросила она.
-- Курьер доставил письмо из Совета Наблюдателей. Им стало известно, что на Акатлу точит зубы Инициатива.
Баффи старательно изобразила на лице непонимание. Спайк вздохнул.
-- Ну, в общем... плохие парни хотят захватить игрушку, которая может дать им власть над миром.
Баффи кивнула.
-- А в подробностях?
Спайк начал объяснять в подробностях. Чтобы не перекрикивать Ангела и Уэса, он склонился к уху Баффи. Она охотно подвинулась поближе и даже откинула в сторону волосы (разумеется, для того, чтобы лучше слышать, а не для того, чтобы продемонстрировать Спайку свою нежную шею). Его близость действовала на нее странным образом: слова теряли смысл, утопая в желании прикоснуться к нему - в объятиях ли, поцелуе или ударе. Она вздрогнула, услышав, как Ангел окликнул ее по имени.
-- Что? - сконфуженно спросила она.
-- Баффи, ты случайно не знаешь, где Джайлз хранил деньги? Нам нужно хотя бы на бензин.
-- Кажется, в верхнем ящике письменного стола... А что, мы уезжаем?
-- Уэс, Ганн и Фред едут в Лос-Анджелес. Фред собирается найти там необходимые детали для машины времени.
-- Не машины времени, а генератора темпоральных вихрей, - перебила Фред. - Непосредственной машиной времени станет сама Иллирия, а генератор поможет ей...
-- Избавьте меня от подробностей, - вздохнул Ангел. - Сейчас самое главное - найти и нейтрализовать людей Инициативы.
-- Ангел, я еще раз повторяю: изменять линию времени - это очень опрометчивый поступок, - сказал Уэс.
-- Знаю, - ответил Ангел, теряя терпение. - Я уже делал это.
-- Если знаешь, то... - Уэс запнулся на полуслове. - Что? Ты изменил линию времени? Почему?
-- Потому что в предыдущей линии времени ты был трупом, Уэс. И ты, Ганн. А Спайк был пылью.
-- Вот как? - удивился Спайк. - Это ты меня распылил, Пуф? А потом спохватился, что не с кем будет вспоминать славные деньки?
-- К сожалению, это был не я, а Иллирия, - устало сказал Ангел.
-- Я распылила Спайка? - удивилась Иллирия. - Когда? А главное - зачем? Он так приятен на глаз и на ощупь.
Баффи нахмурилась.
-- И часто ты его... ощупывала?
-- Реже, чем хотелось бы, - небрежно ответила Старейшая, не замечая, как Баффи сжала кулаки. - Он - идеальный спарринг-партнер. С ним всегда приятно взаимодействовать.
-- Может быть, вернемся к главной теме дня? - осведомился Ангел.
-- Да, мне не терпится узнать подробности о моей пыльной кончине, - заявил Спайк.
Ангел помялся.
-- Помните тот день, когда энергия начала вырываться из тела Иллирии и перебрасывать ее во времени? - неохотно сказал он. - Она захватила меня в одно из своих путешествий, и я увидел, как она убьет нас всех в будущем. И когда я вернулся, мне удалось это предотвратить.
-- Ну, конечно помню! - воскликнул Спайк. - То-то ты так рьяно бросился ко мне там, в спортзале! Я потом долго пытался понять, что было у тебя на уме в тот момент!
Он покосился на Баффи, которая смотрела на него с нескрываемым удивлением.
-- Это не то, что ты подумала...
-- Интересно, откуда ты знаешь, что я подумала?
-- Это написано на твоем личике, детка. Поверь мне, у нас с Ангелом совершенно платонические отношения.
-- За исключением тех случаев, когда вы втыкаете друг в друга длинные предметы, - сказал Ганн, задумчиво глядя в потолок.
-- Хватит! - рявкнул Ангел, окончательно потеряв терпение. - Уэс, Фред и Ганн едут в Лос-Анджелес. Мы остаемся здесь и пытаемся нейтрализовать Инициативу. Уэс, уничтожь письмо. Раз Джайлз о нем не знал, значит, это письмо до него не дошло. Баффи, ты не помнишь?.. Ах, да ты не помнишь... Спайк, ты не помнишь, ошивались ли какие-нибудь подозрительные типы на Кроуфорд-стрит, когда вы с Дру уезжали из нашей берлоги?
-- Я не заметил никого, кроме воронья и пары бродячих кошек. Да я особо и не осматривался. Ты же помнишь мою колымагу с замазанными стеклами. Я и дорогу-то едва видел. А что?
-- Мы должны понять, нашла ли Инициатива наш особняк на Кроуфорд-стрит в предыдущей линии времени.
Ганн пожал плечами.
-- Спайку удалось уехать - значит, за домом не следили. Вряд ли армия спецагентов позволила бы уехать подозрительной машине.
-- Значит, они сейчас шляются по городу, - вздохнул Ангел. - Я и Спайк идем в патруль. Думаю, что солдаты вооружены до зубов, поэтому Иллирии придется пойти с нами.
-- В таком виде? - скептически спросил Уэс.
-- Я могу преобразиться в Фред, - равнодушно сказала Иллирия. - Но думаю, что мой стандартный внешний вид окажет сильное психологическое воздействие на противника.
-- Да, солдатики раззявят рты, когда тебя увидят, - согласился Спайк. - Ну что, Пуф, идем?
-- Я с вами, - заявила Баффи.
-- Баффи, тебе лучше отдохнуть, - запротестовал Ангел.
-- Может быть, ты хорошенько выспишься, и все вспомнишь, - подхватил Спайк.
-- Я не хочу спать! Я хочу в патруль.
-- Но тебя разыскивает полиция.
-- Меня?
-- Ту Баффи Саммерс, которая живет в этой линии времени, - объяснил Ангел. - Ее обвиняют в убийстве.
-- Я – убийца?
--Нет, убийство совершила Друзилла, - торопливо сказал Ангел.
Баффи изобразила на лице непонимание.
-- Моя тогдашняя девушка, - пояснил Спайк.
-- Ну, положим , в тот момент она была МОЕЙ девушкой, - ухмыльнулся Ангел.
Баффи скрестила руки на груди и внимательно осмотрела вампиров.
-- У вас так принято - одна девушка на двоих?
Уэс бросил на них косой взгляд.
-- Илли, - вполголоса сказал он. - Ради Бога, присматривай за ними, чтобы они не перегрызли друг другу глотки. Мы постараемся вернуться как можно скорее.
-- Их эмоции чрезвычайно интенсивны, - согласилась Старейшая. - Можешь не спешить, мне нравится эта эмоциональная гамма.

Глава 2

Эмоциональная гамма и впрямь получилась забавная. От Ангела истекала аура отеческой заботы по отношению к Баффи и сочувствия пополам с раздражением по отношению к Спайку. От Спайка истекала перенасыщенная сексуальным напряжением любовь к Баффи; симпатия пополам с сильным раздражением по отношению к Ангелу; а также отдельные всплески любопытства по отношению к Иллирии и прочим особям женского пола, попадавшим в его поле зрения. А Баффи была переполнена любовью к Спайку, симпатией к Ангелу, сексуальной неудовлетворенностью, смущением и любопытством.
Иллирия была очень довольна этим сочетанием. Конечно, человеческим эмоциям не хватает интенсивности - то ли дело жажда крови у тигров или львов! Но по части разнообразия чувств они оставят всех животных далеко позади. Удивительно, что эти забавные существа даже не подозревают, как велик их питательный потенциал для богов! И вместо того, чтобы сосредоточиться на эмоциях, они бесконечно пережевывают пустые слова в бессмысленных разговорах...
Услышав шум мотора, Иллирия почти автоматически подняла руку и остановила время. Она быстро научилась отличать полицейские машины от всех остальных, и за последние полтора часа четверка уже в третий раз уходила от полицейских под прикрытием остановленного времени.
-- Что опять? - нахмурился Спайк, когда нормальный уличный шум сменился низким рокотом в его ушах. - Баффи, сколько же копов было брошено на твою поимку!
-- Ты говоришь так, словно я в чем-то виновата.
-- Нет, я это говорю в упрек Персику. Это ведь он затеял эту бучу!
-- Сколько раз я должен повторять - это был не я, а Ангелус! - сердито ответил Ангел.
Они прошли через темный переулок и вынырнули неподалеку от "Бронзы". Убедившись, что полицейская машина осталась далеко, Иллирия опустила руку, и время вернулось в нормальную колею. Они медленно двинулись в сторону бара Вилли. Толпящиеся возле "Бронзы" подростки поглядывали на наряд Иллирии с любопытством, но ажиотажа не наблюдалось.
-- Может быть, все все-таки расскажете мне, что произошло в эту ночь? - невинным тоном осведомилась Баффи.
-- Этой ночью я занимался спасением мира и истреблением вампиров, - объявил Спайк
-- Женской работой... - не удержался Ангел.
-- Заткнись, Персик.
-- И вообще, где сейчас находится мое второе "я"? - спросила Баффи. - Мне бы не хотелось столкнуться с ней лицом к лицу.
Спайк взял Ангела за правую руку, слегка отдернул рукав его пиджака и посмотрел на его часы.
-- Сейчас мы с тобой подходим к твоему дому.
-- Что? - вскинулся Ангел, отдергивая руку.
-- Не дергайся, Персик - это не то, что ты подумал. Этой ночью ты подослал к Баффи своего приспешника, который караулил ее у дверей дома. Я помог Баффи его уничтожить.
-- Ты... ты заходил к ней в дом?
-- Да, дорогой. Все то время, когда ты считал, что я сижу в себя в каморке, я разгуливал по городу и помогал Истребительнице. Я спас ее от копов. Я спас ее от твоего шпиона. Они пригласила меня домой, я очень мило пообщался с ее мамой, а потом отправился открывать второй фронт на Кроуфорд-стрит.
-- Интере-е-есно, - протянула Баффи. - Я все-таки хочу понять. Спайк, ты в это время был моим бойфрендом?
-- Теоретически твоим бойфрендом в то время был я, - сказал Ангел. - Но поскольку в эту ночь я практически не существовал, у тебя не было бойфренда.
-- Что значит - "практически не существовал"? - широко распахнула глаза Баффи. - Объясните мне, наконец, почему за мной охотится полиция, что это за Акатла, зачем ты послал своего челове... вампира следить за мной, и что между нами произошло.
-- Баффи, все это сложно и ...
-- Сложно и запутано, - перебила Баффи. - Я слышу это от тебя уже в сотый раз. Мне надоело. Пока моей жизни ничто не угрожало, я могла терпеть неизвестность. Но сейчас мне обязательно нужно сориентироваться в ситуации, а я не могу!
-- Она права, - поддержала Иллирия. - Мне также было бы полезно получить ценные сведения о несостоявшемся апокалипсисе.
-- Персик, я думаю, нам действительно нужно ввести наших дам в курс дела, - сказал Спайк. - Если тебе трудно об этом говорить, я могу сам...
-- Нет уж, ради Бога, не надо! - воскликнул Ангел. - Твоя версия событий никого не интересует!
-- Почему же, - возразила Баффи. - Я предлагаю выслушать обе.
-- Мы воспользуемся методом сравнительного анализа, чтобы лучше понять происходящее, - согласилась Иллирия. - Ангел, ты первый.
-- Это нечестно - почему вы решили, что последнее слово будет за Спайком? - возмутился Ангел.
Баффи закатила глаза.
-- Окей. Если Ангел хочет сказать последнее слово, может быть, начнешь ты, Спайк?
-- Охотно... хотя, конечно, моя версия событий никого не интересует, но это мелочи. Так вот. Наш Ангел, как известно, вампир с душой. Но, да будет тебе известно, Баффи, душа у него не перманентная. В момент полного счастья она говорит телу "до свидания, дорогое мое, я и оргазм - две вещи несовместные".
-- Пошляк, - скривился Ангел.
-- Что? Ты отдал мне трибуну, вот я и рассказываю версию, которая никого не интересует. Далее, дети мои, произошло следующее. Когда мы с Друзиллой приехали в Саннихелл, Ангел делал вид, что с Баффи его связывает только дружба. А все накапливающееся сексуальное напряжение он вымещал на собратьях-вампирах.
-- Ты хочешь сказать, что он занимался с ними сексом, воображая на их месте Баффи? - осведомилась Иллирия.
-- Нет, он сублимировал свои желания в процессе распыления, - с огромным удовольствием объяснил Спайк. - Втыкая колы в вампирские сердца, он воображал, как его член...
-- Заткнись! - прорычал Ангел.
-- Почему, это очень интересно, - сказала Иллирия. - У вас, вампиров, такие странные способы самоудовлетворения. Баффи, а у людей тоже так принято?
С трудом сдерживая смех, Баффи пожала плечами.
-- Я ничего не помню. Пусть Спайк расскажет.
-- Эээ... Насчет Баффи - это отдельная история, - пробормотал Спайк. - Давайте я сначала доскажу про Ангела. Очевидно, наш с Друзиллой приезд окончательно нарушил его гормональный баланс, потому что вскоре он все-таки...
-- Может быть, ты воздержишься от подробностей? - угрюмо осведомился Ангел.
-- Я как раз пытаюсь найти более-менее приличные слова, чтобы описать происшедшее. Короче, Баффи подарила Персику момент наивысшего счастья, душа у него отлетела, тело осталось - и еще какое! - и мы получили Ангелуса во всей красе.
-- Ангелуса? - удивилась Иллирия.
Спайк усмехнулся.
-- Дело в том, что вычитание души у Пуфа компенсируется прибавкой двух букв к кончику... эээ... имени.
-- Это анатомическо-филологическая особенность или древняя вампирская традиция? - спросила Иллирия.
-- Это особенности психологии Персика, который всегда во всем винит других. Даже когда эти другие - он сам.
-- Сейчас я виню себя самого, - простонал Ангел. - Виню себя в том, что не распылил тебя на следующий день после того как эта чокнутая идиотка Дру решила сделать тебя своей игрушкой мне в отместку.
-- Интересно, - сказала Баффи. - А за что она хотела отомстить тебе, Ангел?
-- Может быть, мы все-таки вернемся к рассказу о сегодняшней ночи? - огрызнулся он.
-- Окей, - согласился Спайк. - После вычитания души и прибавки двух букв наш общий друг Ангел, переименованный в Ангелуса, решил зачем-то уничтожить мир. Я так до сих пор и не понял, что ему не нравилось в нашем мире. Может быть, в нем снова начали копиться сексуальные фрустрации?
-- Спайк... - угрожающе процедил Ангел.
-- Ах да, я забыл, что это никого не интересует... Короче, ты - в смысле он - раздобыл Акатлу - это такой здоровый гипсовый урод - и приготовился обагрить его своей кровью, дабы мир полетел в тартарары. Ты, Баффи, решила помешать ему исполнить этот план. Тогда он отвлек тебя, а его приспешники тем временем напали на твоих друзей. Одна из твоих подруг была убита, в убийстве обвинили тебя. Я помог тебе спастись от полиции, предотвратить конец света и уничтожить Ангелуса.
-- И после этого Баффи стала твоей девушкой, - сказала Иллирия.
-- Ммм... не сразу, - пробормотал Спайк. - В наших интересах было покинуть город в разных направлениях. А через два года я стал помогать Баффи в борьбе против уродов из Инициативы. Ну, как водится, когда люди работают вместе, между ними могут возникнуть близкие отношения. Вот такая история, которая, конечно, никого не интересует.
-- Ты забыл о некоторых мелких деталях, - язвительно сказал Ангел. - Во-первых, все это время, пока я готовил конец света, ты был в моей команде, Спайк. Ты не возражал, пока не понял, что можешь навсегда потерять Друзиллу. Тебе было наплевать на конец света. Ты хотел только одного - отбить мою девушку.
-- Она была моей девушкой!
-- Она никогда не была твоей девушкой. Она использовала тебя, потому что не могла получить меня. Ты всегда был вторым в ее списке.
-- Заткнись!
-- Ты был готов стать третьим и даже четвертым в постели - но тебя не звали!
-- Заткнись, слышишь!
-- Что, не нравится?
Они схватили друг друга за грудки, но Баффи и Иллирия вовремя вмешались и оттащили их друг от друга.
-- Заткнитесь оба! - крикнула Баффи. – Хватит! Обсуждайте вашу групповуху, когда меня нет рядом.
-- Вот как? - хмуро сказал Ангел. - Минуту назад ты хотела узнать подробности моих отношений с Дру.
-- Хватит! Я не желаю слышать о ваших вампирских извращениях.
-- А я желаю, - спокойно сказала Иллирия. - Мне нравится, когда Белоголовый злится. Он такой забавный. Жаль, что Уэсли не разрешил мне взять его в качестве домашнего животного. Что?
Баффи смотрела на нее, широко открыв рот.
-- Ты хотела взять вампира вместо котенка или щенка? И при этом ты слушаешься Уэсли?
-- Я дала ему слово, что буду слушаться.
-- Да, Иллирия - человек слова... точнее богиня слова, или демонесса слова, - пробормотал Ангел. - Баффи, я предупреждал тебя, что тебе будет сложно разобраться.
-- Ничего, я как-нибудь разберусь. Теперь твоя очередь.
-- То есть?
-- Ты сказал, что после версии Спайка расскажешь свою версию.
Ангел тяжело вздохнул.
-- Ну... он, конечно, все опошлил, но если отвлечься от манеры изложения, то, в общем, все так и было. Спайк стал твоим шпионом в моем особняке на Кроуфорд-стрит. Когда я начал открывать Акатлу, ты напала на нас с фланга, он - с тыла. Он оглушил и увез Друзиллу. А ты... ты убила меня.
-- Персик уверяет, что просигналил тебе глазами, чтобы бы его убила, - услужливо подсказал Спайк.
-- Что?!! - изумилась Баффи. Ее удивление было столь велико, что она на мгновение забыла о своей амнезии.
-- Значит, он тебе не сигналил?
Баффи вовремя спохватилась.
-- По-моему, вы просто меня разыгрываете, - сказала она обиженным тоном. - Я в жизни не слышала большей глупости. Сначала Ангел решил уничтожить мир, потом просигналил мне, чтобы я его убила. Что за чушь?
Спайк пожал плечами.
-- Однажды Персик сказал мне, что спасение от сегодняшнего апокалипсиса нужно записать на его счет, потому что он это он дал тебе отмашку его уничтожить.
-- Я пошутил, - угрюмо сказал Ангел. - Мне что, пошутить нельзя?
-- Ни фига себе шуточки! - воскликнула Баффи. - А насчет Акатлы вы тоже меня подкалываете или говорите правду?
-- Правду, - сказал Спайк.
-- Я тебе не верю!
-- Ты же видела письмо Трэверса, - устало сказал Ангел. - Мы не могли его придумать.
Баффи смерила его скептическим взглядом.
-- С вас станется подкупить посыльного и прислать поддельное письмо.
-- Вот сейчас увидим солдат Инициативы и проверим, поддельные они или нет, - сердито сказал Ангел.
-- А почему ты жив, если Баффи тебя убила? - спросила Иллирия. - В смысле - не-мертв?
-- А клан Аурелиса вообще очень живучий, - хихикнул Спайк. - Персик вернулся, я вот тоже вернулся. Дарла, насколько я знаю, тоже возвращалась. Нас что истребляй, что не истребляй...
-- Это точно, - согласилась Баффи. - Придурки по природе своей неистребимы.
Они подошли к бару Вилли. Снаружи было подозрительно тихо. На всякий случай Иллирия остановила время, и четверка вошла внутрь.
В баре было пусто. Вилли застыл с бокалом в одной руке и полотенцем в другой. Ангел и Спайк быстро осмотрели подсобные помещения, убедились, что никого нет, и дали знак Иллирии, чтобы она вернула нормальный ход времени.
Увидев перед собой четверку, образовавшуюся словно из небытия, Вилли испуганно заморгал. Прежде, чем он успел сделать шаг к выходу, Ангел схватил его за шкирку и швырнул на стул в углу бара.
-- Не убивай меня, Ангелус! - заскулил Вилли. - Ты же знаешь, я на твоей стороне. Клянусь, я ничего не знаю...
Ангел на всякий случай вампиризировался и наклонился к Вилли.
-- Нет-нет, я знаю! - взвизгнул он. - Не убивай меня, я не виноват... эти солдаты расстреляли бы меня, если бы я не сказал им, где Акатла...
От удивления Ангел даже потерял вампирское лицо.
-- А *ты* откуда знаешь, где Акатла... И вообще, как тебе стало известно о ее существовании?
Вилли шмыгнул носом.
-- Кому же знать, как не мне? Я, можно сказать, главный пострадавший. Полгода назад мой бар процветал. Полмесяца назад я с трудом сводил концы с концами... а сегодня вообще ни одного посетителя. Все сбежали, узнав о конце света. Вместо того, чтобы встретить конец света с бокалом в руках, эти придурки решили попрятаться по щелям, в надежде, что беду пронесет мимо...
-- Да, демон нынче измельчал, - вздохнул Спайк. - Что ты сказал солдатам, Вилли?
Тот сжался в комок и затряс головой.
-- Не бойся, они ничего тебе не сделают, - сказала Баффи. - Это старая игра в хорошего полицейского и плохого полицейского. Расскажи все, что знаешь, и можешь со спокойной душой дожидаться апокалипсиса, которого все равно не будет.
Вилли смотрел на нее с недоверием.
-- Не будет? Откуда ты знаешь? И почему ты на стороне Ангелуса?
-- Вилли, это длинная история, а у нас мало времени. Скажи только одно: ты послал солдат на Кроуфорд-стрит?
Вилли молча кивнул.
-- Откуда ты узнал, что Акатла находится на Кроуфорд стрит? - сердито спросил Ангел.
-- Да мои посетители ни о чем больше не говорили - только об Акатле и конце света, - обиженно сказал Вилли.
-- Ну, конечно, Ангелус - великий конспиратор! - воскликнул Спайк. - Странно, что про Акатлу не рассказывали по МТV!
-- Как давно заходили солдаты? - спросила Баффи.
-- Минут десять тому назад, наверное...
-- Нужно спешить, - спохватился Ангел. - Они были на машине?
-- Вроде бы нет, - Вилли немного приободрился. - А что, апокалипсиса точно не будет?
-- Точно, - успокоила его Баффи. - А теперь можешь выпить и расслабиться.

Глава 3

Благодаря Иллирии они настигли коммандос, которые сворачивали к полуразрушенному особняку на Кроуфорд-стрит, всего несколько мгновений спустя. Сердце Баффи ушло в пятки, когда она заметила среди солдат Райли с автоматом за плечом и датчиком в руках.
Подойти незаметно не удалось, хотя они старались держаться в тени домов. Очевидно, их засек датчик, потому что Райли, не отрывая взгляда от экрана, сделал группе знак остановиться, а затем медленно повернулся в сторону четверки.
-- Иллирия, ты можешь взять их в кокон времени? - спросил Ангел.
-- Для этого мне нужно подойти поближе, - ответила она.
-- Нет, это слишком опасно!
Не слушая его, Иллирия величественной поступью двинулась в сторону солдат.
-- А это что за телка? - пробормотал один из них.
-- У них в городе все такие?
-- Мужики, а может быть, это и есть Акатла?
-- Уолш говорила, что Акатла - глиняный истукан...
-- Ну, если посмотреть на эту цыпочку глазами старой девы...
Иллирия брезгливо поморщилась и подняла руку. Несколько автоматных очередей отрикошетили в сторону стрелявших - Иллирия успела поставить барьер. Среди солдат началась небольшая паника. Райли пытался командовать, но через секунду Иллирия остановила время, и солдаты замерли на полушаге.
Спайк и Ангел, не сговариваясь, подошли, остановились возле Райли и нехорошо ухмыльнулись.
-- Что вы на него уставились? - спросила Баффи. - Ищете третьего в свою теплую вампирскую компанию?
-- Эээ... мы думаем, что это их главный, - быстро сказал Ангел.
-- Точно, - подхватил Спайк. - У него тут всякие приборы, и по физиономии видно, что привык командовать. Вырубим его - остальные сами разбегутся.
-- Нет, только без телесных повреждений! - воскликнула Баффи. - Люди ни в коем случае не должны пострадать!
-- Нужно пригнать фургон для перевозки заключенных, и погрузить туда всех солдат, - сказал Ангел. - Спайк отправляйся к полицейскому участку и угони фургон.
-- А почему я?
-- Потому что я не умею! Это твоя специальность - угонять чужие машины!
Возразить было нечего. Пробормотав под нос пару нелестных высказываний в адрес больших начальников, у которых руки растут из задницы, Спайк двинулся в сторону полицейского участка. Баффи проводила его задумчивым взглядом и повернулась к Ангелу.
-- Я все-таки не понимаю. В данный момент я девушка Спайка? Или я и с ним рассталась?
-- Вы расстались год назад, - сказал Ангел, глядя в сторону.
-- Почему?
-- Эээ… ну, во-первых, он умер.
-- Так. "Во-первых" звучит убедительно. А во-вторых?
-- Во-вторых... я не знаю, что там у вас произошло. Я в это время находился в Лос-Анджелесе. И после того, как Спайк умер, он вскоре оказался у меня в кабинете... Баффи не надо так смотреть на меня, я и сам понимаю, как это звучит. Но я клянусь, что это не розыгрыш, не шутка - Спайк действительно материализовался в моем кабинете во время совещания недели через две после смерти.
-- И ты воспользовался случаем, чтобы взять в штат полезного специалиста по угону машин.
-- Я не... Баффи, вначале он был призраком. Он не мог покинуть здания.
-- Он что-нибудь говорил обо мне? - небрежно спросила Баффи, надеясь, что ее голос не дрожит.
-- Он в первую очередь спросил, что с тобой. Я сказал ему, что с тобой все в порядке, ты в Европе.
-- А я?
-- Что - ты?
-- Что сказала я, когда ты мне позвонил и сообщил, что он жив? - спросила Баффи, пристально глядя Ангелу в глаза.
Ангел отвел взгляд.
-- Мы решили, что лучше не сообщать тебе об этом. Ведь он не был жив в обычном смысле слова...
-- Стоп-стоп-стоп. Ты говоришь - "мы решили". Кто именно? Это Спайк велел тебе не звонить, или ты сам решил?
На лице Ангела отчетливо отразилось желание оказаться в любом другом месте.
-- Он не просил меня позвонить тебе, - отчеканил он. - Я не стал навязываться. Разбирайтесь сами. Вы взрослые люди, тебе уже 23, Спайку тоже... полторы сотни стукнуло...
Баффи вздохнула.
-- Но он хоть что-нибудь обо мне говорил?
-- Да. Что ему с тобой ничего не светит.
Баффи сердито пнула ногой камешек.
-- То есть - вы оба мои бывшие?
Ангел пожал плечами.
-- Может быть, оно и к лучшему. У Спайка ужасный характер. Я заранее сочувствую тому... в смысле - той, кто рискнет связать с ним жизнь.
Баффи насмешливо прищурилась.
-- Мне почему-то кажется, что ты просто ревнуешь.
-- Я? Ревную? - оскорбился Ангел. - Баффи, мы расстались пять лет назад. Конечно, я по-прежнему очень хорошо отношусь к тебе, и желаю тебе добра. Собственно говоря, поэтому я и был рад тому, что вы со Спайком решили расстаться. Но я знаю, что в твоей жизни были и будут другие мужчины, и я надеюсь только, что ты изберешь самого достойного...
Баффи закатила глаза.
-- Ангел. Ты не понял. Я не говорю, что ты ревнуешь меня к Спайку. По-моему, ты ревнуешь Спайка ко мне.
Если бы на голове Баффи внезапно выросли рога, Ангел вряд был бы шокирован сильнее.
-- Ты сошла с ума! - воскликнул он. - Я и Спайк? Нелепее не придумаешь.
-- А вы бы посмотрели друг на друга со стороны.
-- А что?
-- Такое впечатление, что вы женаты сто лет.
-- Баффи, мы знакомы больше ста лет. Это, знаешь ли, накладывает отпечаток.
-- У вас всегда были общие женщины, - задумчиво сказала Баффи.
Ангел нервно переступил с ноги на ногу.
-- Это не то, что ты думаешь... Во-первых, нас тогда не было души... эээ... душ... И вообще: почему - всегда? У меня был роман с одной из твоих одноклассниц. У Спайка - с другой. Здесь мы не пересеклись.
-- Может быть, просто не успели? - невинно улыбнулась Баффи. - Кстати, а каков Спайк в постели?
-- Баффи, я еще раз повторяю: не понимаю, с чего ты взяла, будто мы со Спайком...
-- Ах, мне кажется, что он просто чудо в постели, - продолжала Баффи, томно глядя на луну.
Ангел пожал плечами.
-- Глупости, - сказала Иллирия, которая по прежнему удерживала колпак времени над солдатами. - Полукровки - слабаки. Белоголовый силен только языком болтать.
-- Согласен, - с удовольствием кивнул Ангел.
-- А ты даже этого не умеешь, - добавила Иллирия. - По сравнению со Старейшими вы презренные червяки.
-- При чем здесь Старейшие? - раздраженно воскликнул Ангел. - Они все давно вымерли... кроме тебя, конечно. А по сравнению с обычным мужчиной вампир сильнее по всем параметрам.
Он помолчал и подчеркнуто небрежно добавил:
-- В том числе и в сексуальном отношении.
Баффи хихикнула.
-- Правда, что когда ты в постели с твоей девушкой, шерсть летит клоками во все стороны?
-- Господи, Баффи, о чем ты говоришь... о чем мы вообще говорим!
Она пожала плечами.
-- Если тебе неприятно, я могу расспросить Спайка.
-- Нет! - сердито воскликнул Ангел. - Вот этого делать не стоит!
И, как назло, в этот момент раздался скрип тормозов, и к ним лихо подрулил полицейский фургон, за рулем которого сидел Спайк.
-- Карета в вашем распоряжении, господа путешественники во времени, - сказал он, выпрыгивая на тротуар.
-- Спайк, это правда, что когда Ангел в постели со своей девушкой, шерсть летит клоками во все стороны?
-- Правда-правда! Он у нас столько лет провел в половом воздержании - теперь наверстывает упущенное... - Спайк запнулся и внимательно осмотрел Баффи и Ангела. - Похоже, я пропустил что-то интересное.
-- Баффи выясняла у Ангела... - начала было Иллирия.
-- Замолчи! - синхронно закричали Баффи и Ангел.
-- Ладно, Илли, ты потом расскажешь мне на ушко, - подмигнул Спайк. - Давайте разоружать наших доблестных защитников.
Баффи подошла к застывшему на месте Райли.
-- А вот этого, - она ткнула пальчиком в Райли, - я сама разоружу. Он такой миленький!
Ей показалось, или у Ангела и Спайка действительно промелькнули янтарные искры в глазах?

Дневник Баффи Саммерс, 6 мая 1998 года.
Уроды. Два мерзких отвратительных урода. Оба.
А Спайк - самый мерзкий, самый отвратительный и самый урод. Не в смысле внешности, а в смысле... в общем, идиот и придурок.
Нет, интересно, а что я должна была сделать, чтобы этот кретин перестал думать, что ему со мной ничего не светит? После того, как я чуть ли не в стихах описала ему, как много он для меня значит, дает мне силы жить этой идиотской жизнью, помогает обрести мужество и т.д. А он, вместо "Баффи, я тоже тебя люблю", почему-то выдал: "Мы будем героями".
А после того, как я чуть ли не с боем прорвалась к нему в постель? Этот идиот погладил меня по головке и уснул!
Не-на-ви-жу.
Какие еще сигналы я должна была ему послать? Развесить на всех столбах плакаты: "Спайк, я тебя люблю!" Отдаться ему в присутствии многочисленных свидетелей, которые запротоколировали бы любовный экстаз на моем лице в документе за подписью и печатью?
Может быть, Ангел врет? Вряд ли. У него была такая грустная физиономия...
Нет, я не хочу больше думать, кого и к кому он ревнует!!!
Спокойно. Все не так уж плохо. Мне просто нужно как-то донести до Спайка, что ему со мной "светит". И много чего светит. Если он перестанет вести себя как урод.
Но как?
Традиционно лучший способ вызвать мужчину на объяснение - заставить его ревновать. Не знаю, пройдет ли здесь этот номер. Ангел всегда так убедительно играл в благородного героя, что, похоже, Спайк тоже от него заразился. Вдруг он вместо ревности начнет сватать меня за какого-нибудь положительного кретина - для моего, видите ли, блага?
Есть еще один хороший способ. Во всех кино герои объясняются в экстремальных ситуациях. Может быть, создать экстремальную ситуацию? Но как?
Десять минут спустя.
Есть идея. Только нужно действовать быстро. Но сначала нужно как следует подумать и взвесить.
Наверное, я лучше запишу все по порядку. Вскоре после того, как мы вернулись на квартиру Джайлса и поставили полицейский фургон в гараж, из Лос-Анджелеса позвонил Уэс. Сказал, что они проверили все источники, и нужные им блоки для генератора сейчас есть в здании "Вольфрам и Харт", где они работали весь последний год. То есть будут работать через пять лет. В общем, если они не вернутся, ищите по вышеуказанному адресу.
После дежурных воплей об осторожности и осмотрительности Ангел спросил Уэса, сможет ли он провести заклинание по частичному стиранию памяти в местных условиях. Уэс заставил его проверить наличие книги заклинаний. Спайк тотчас же залез под раковину на кухне и показал тайник Джайлза, в котором хранилась початая бутыль с бурбоном, листочек с автографом Роберта Планта и старая протухшая книжонка. Автограф Спайк оставил на месте, бутыль взял себе, а книжонку отдал Ангелу.
Ангел и Уэс еще минут десять говорили по телефону на тарабарском языке, а потом Ангел записал список ингредиентов и отправился в местный магазин магии. Если он принесет все ингредиенты, значит, можно будет допросить Райли, а потом заставить его забыть о случившемся. Тогда мы не нарушим линию времени.
Хотя, с другой стороны, я и так ее нарушила хуже некуда. Еще в 1880. Черт побери, почему Инициатива начала здесь орудовать на год раньше? Может быть, это из-за Фолианта?
Нет, я не о том думаю. Надо подумать о том, как вести себя с Райли. Это мой единственный шанс заставить Спайка ревновать. К Райли он точно не станет меня сватать!
Конечно, сначала нужно попробовать расколоть его традиционными способами.
Предложить потренироваться? Оххх... Как же было здорово, когда я ничего не помнила! А теперь вот сразу вспомнила, как торжественно поклялась никогда больше с ним не драться, если он все-таки вернется. Сколько раз по ночам я рыдала в подушку и повторяла, что если судьба даст мне еще один шанс, я поставлю Спайка в центр моей вселенной, буду сдувать с него пылинки, защищать его от всех бед и невзгод, исполнять все его прихоти... И вот теперь он вернулся, и мне больше всего хочется избить его так, чтобы на всю жизнь запомнил.
Хотя, с другой стороны спарринг дракой не считается. А с третьей стороны (в этой ситуации может быть третья сторона?) я точно знаю, что если мы начнем тренироваться, я отделаю его так, как его даже Убервамп не отделывал. Зла моего на него не хватает!
Можно попытаться просто поговорить. Как добрые друзья. Нет, как боевые соратники. Нет, просто как люди, которые случайно встретились и непринужденно беседуют за чашкой чая. Кажется, я даже знаю, где у Джайлза чайник и чашки. Если повезет - найдутся конфеты и печенье...
Печенье!
Черт, черт, черт! Теперь-то я понимаю, почему Ангел с места в карьер спросил меня про печенье. Господи, ну почему я всегда порю какую-то чушь, когда меня припирают к стенке?! Нет, чтобы сказать с чувством собственного достоинства: "Ангел, моя личная жизнь касается только меня!" Или, скажем: "Я ищу свою внутреннюю сущность и прошу мне не мешать!" Или просто: "Давай поговорим после апокалипсиса"... Эх, да что теперь об этом... Хорошо еще, что Спайк не слышал этих глупостей.
Ладно. Разговор за чашкой чая. С печеньем в качестве наводящей темы. Только сначала надо немножко навести марафет...

Глава 4


Спустившись в гостиную, Баффи застала Спайка наедине с бутылкой бурбона.
-- А где мисс Креветка? - осведомилась она.
-- В квартале отсюда есть павильон видеоигр. Дальше объяснять?
-- Ммм... нет, - пробормотала Баффи, и, помявшись, предложила. - Хочешь чая?
Спайк смерил ее удивленным взглядом, пожал плечами.
-- Отлично! - воскликнула Баффи. - Сейчас мы с тобой попьем чая, хорошо?
Через десять минут она вернулась в гостиную с подносом, на котором красовались две чашки с дымящимся напитком и корзиночка с печеньем.
-- Давно хотела посидеть в непринужденной обстановке и поговорить о нас, - объявила она.
Спайк пожал плечами.
-- Может быть, лучше поговорим о том, как лучше допрашивать Капитана Америку?
-- Хорошо, - согласилась Баффи. - Предлагаю следующий вариант: вы с Ангелом изображаете плохих полицейских, я - хорошего полицейского.
-- Лучше наоборот.
-- Наоборот - по типажу не пройдет.
-- Да, пожалуй, - ухмыльнулся Спайк. - Только ты кофточку застегни, если собираешься изображать крутого полицейского.
Баффи покраснела. А она-то специально расстегнула три верхние пуговицы прежде чем выйти в гостиную!
-- Застегну перед допросом, - небрежно сказала она. - А то здесь что-то жарко.
Спайк отвернулся и плеснул себе в стакан еще одну щедрую дозу бурбона.
-- Твое здоровье, истребительница! - сказал он, прихлебывая. - Ты пей свой чай, не стесняйся.
Несколько секунд они сидели в молчании. Потом Баффи прокашлялась.
-- Спайк...Я хочу узнать... Что произошло? Почему мы расстались?
Спайк упорно смотрел в стакан.
-- Детка, я погиб. Сгорел в очистительном огне апокалипсиса. Достаточно веская причина для расставания, не правда ли?
-- Но ты вернулся. Ангел сказал, что ты вывалился к нему в кабинет через две недели после смерти.
-- Он упомянул о том, что я вернулся призраком?
-- Да. И сказал, что ты даже не пытался со мной связаться.
Спайк молчал.
-- Что случилось?
Спайк по-прежнему молчал.
-- Мы поссорились? Или с появлением в твоей жизни Ангела я отошла на второй план?
-- Что?! - Спайк вскочил, расплескав остатки бурбона. - Ты думаешь, что я и Пуф?.. Баффи, это смешно. Вернее - не смешно. Неужели по нашему поведению не видно, что мы недолюбливаем друг друга?
-- Видно, что вы любите доставать друг друга. Как супруги со стажем.
-- Да я скорее отдамся мисс Креветке, чем Пуфу!
-- Ага! Значит, ты решил со мной расстаться, потому что влюбился в Иллирию?
-- Баффи, Иллирии в то время вообще не было.
-- Но тогда в чем дело?
Спайк тяжело вздохнул, снова налил бурбона.
-- Ты могла начать новую жизнь - зачем напоминать тебе о прошлом?
-- А кто, извините, решил, что должно быть прошлым, а что настоящим? Может быть, все-таки я сама решу этот вопрос?
Спайк с интересом посмотрел на Баффи. Она, в свою очередь, быстро оценила диспозицию: кофточка по-прежнему расстегнула на три верхние пуговки, волосы струятся по плечам, щеки слегка зарумянились, глаза блестят - и быстро пересела с кресла на диван рядом со Спайком. Он нерешительно поднял руку, почти прикоснулся к ее щеке...
Хлопнула входная дверь и на пороге появился Ангел.
-- Извините, что прерываю, - торопливо сказал он, метнув на Баффи виноватый взгляд - но нам в первую очередь нужно допросить твоего бойфренда... в смысле - этого инициативщика.
На лице Баффи отразилась такая разнообразная гамма чувств, что Ангел счел нужным пояснить.
-- Этот парень, командир отряда Инициативы... Баффи, честное слово, это не розыгрыш... Ты и он...
-- Ты хочешь сказать, что, помимо вас, моим бойфрендом был представитель Империи Зла?
-- Ну... он маскировался под хорошего парня, - нерешительно сказал Ангел.
-- Вообще-то он не так плох, как кажется на первый взгляд, - добавил Спайк. - Вы вместе сражались против демонов...
-- Сейчас это не имеет значения, - нетерпеливо сказал Ангел. - Нужно узнать, что они собирались делать с Акатлой. Сейчас я приведу сюда Райли Финна - Баффи, так зовут твоего бой… в смысле командира отряда. Попытайтесь вытянуть из него эту информацию.
-- А ты? - осведомился Спайк.
-- Я пойду на кухню готовить зелье. В случае чего - зовите, я рядом.
Баффи и Спайк быстро поняли, почему Ангел решил ретироваться: он с самого начала понял, что Райли окажется крепким орешком. Привязанный к стулу Райли молчал, словно воды в рот набрал. Он не ответил даже на вопрос, чего ему налить - чая или бурбона. Трудно сказать, произвела ли на него впечатление тирада Спайка о том, что ждет заложников - но лицо Райли осталось каменным. Впрочем, возможно, он заметил, как Баффи хихикала в кулак, когда Спайк начал вещать о том, какой он грозный и опасный.
-- Истребительница, я не могу работать в такой обстановке! - сердито воскликнул Спайк, обратив, наконец, внимание на ее поведение.
Баффи пожала плечами.
-- Прости, Спайк, но твои страшилки не напугают даже маленького ребенка.
-- Может быть, сама попробуешь, вместо того, чтобы критиковать?
-- С удовольствием, - мстительно улыбнулась Баффи.
-- Окей. Он твой, - сказал Спайк, усаживаясь на диван.
Баффи покачала головой.
-- Нет, так не пойдет. Я должна допросить его один на один.
-- Почему это? - подозрительно осведомился Спайк.
-- У тебя свои методы, у меня - свои.
-- Понятно, - хмуро сказал Спайк. - А я-то подумал - для кого это ты накрасилась и причесалась?
С трудом удержавшись чтобы не врезать Спайку по носу, Баффи ограничилась жестом, означающим "выметайся из комнаты". Убедившись, что дверь за ним плотно закрыта, Баффи несколько раз глубоко вздохнула, собираясь с мыслями.
-- Ты должен мне поверить, - сказала она Райли. - Мы не преступники и не демоны... то есть некоторые из нас - демоны, но не все. В общем, мы из будущего. Мы должны сделать так, чтобы Акатла не попала в руки плохих парней.
Выражение лица Райли не оставляло сомнений: "Девушка, придумайте что-нибудь более правдоподобное".
Баффи вздохнула.
-- Я знаю, что ты мне не веришь, но...
Она подошла к Райли и села к нему на колени.
-- Начнешь говорить гадости - получишь по морде, - сказала она, хотя Райли по-прежнему не открывал рта. - Мне нужно сказать тебе кое-что, но так, чтобы эти двое не услышали. А поскольку у них вампирский слух, мне придется шептать тебе на ухо.
Она приблизилась губами к уху Райли.
-- Ты храпишь на спине и на правом боку, но не храпишь на левом. Ты подозреваешь, что Форрест к тебе неровно дышит. У основания твоего члена - маленькая родинка, которую ты называешь "кнопкой на передатчике"...
***************
-- Ты оставил их наедине? - сердито спросил Ангел, увидев Спайка в дверях кухни.
-- Баффи сказала, что у нее свои методы.
-- Ты всегда ее слушаешься?
-- А что, по-твоему, я должен был сделать? Этот мерзавец молчит, словно воды в рот набрал! Я пытался подслушивать, если тебе от этого будет легче.
-- Ну и?
-- Она что-то шептала ему на ухо. Что именно - не разобрать. Но он явно возбудился.
Ангел с размаху хлопнул об стол пестиком от ступки, в которой он пытался растолочь хвостовой позвонок саламандры.
-- Мы должны это прекратить!
-- Расслабься, Персик. Баффи не возбуждена.
-- Точно?
-- Уж я-то знаю. До твоего прихода - было немного, но как только ты пришел...
Воцарилась неловкая пауза.
-- От нашего лос-анджелесского отряда что-нибудь слышно? - прервал молчание Спайк.
-- Уэс звонил четверть часа назад, сказал, что они едут обратно. Они раздобыли нужные запчасти. Заодно он разжился какой-то книгой пророчеств в библиотеке. Говорит, что она перевернет наши представления о мире и наших судьбах.
-- Еще раз перевернет? - ухмыльнулся Спайк.
-- Вот-вот... я сказал примерно то же самое.
***************
-- Значит, вас послали из будущего, чтобы предотвратить конец света? - спросил Райли. - В 1997 году такая страшная напряженка с борцами против зла, что их начали импортировать из будущего.
Баффи кивнула.
-- Почему же вы не предотвращаете конец света? Почему сидите здесь?
-- Мы предотвращаем, - пробормотала Баффи. - Мы... в смысле второй комплект нас. Они... мы... в общем, сейчас есть еще одна Баффи, еще один Ангел и еще один Спайк. А мы... мы контролируем, чтобы Инициатива не вмешивались в их работу.
Райли пожал плечами, насколько позволяли веревки.
-- Я не знаю, могу ли тебе верить... Но ты знаешь обо мне такие вещи...
Баффи прижала палец к его губам.
-- Тише! - шепнула она ему на ухо. - Забудь все, что я тебе о нас не рассказала.
Он не выдержал и ухмыльнулся.
-- Знаешь, такое довольно трудно забыть.
-- Ничего, ты скоро все забудешь. Они сделают заклинание памяти, чтобы не нарушить линию времени. Но я не о том. Ангел и Спайк не должны знать, что я это знаю.
Райли удивленно посмотрел на нее.
-- Так ты - не из их команды? Ты кто-то вроде лазутчицы?
-- Ну... это сложно объяснить, - пробормотала Баффи. - В общем... мы на одной стороне, но... эээ... в общем, у меня особое задание. И особая легенда. Типа я не помню моего прошлого.
Райли потряс головой.
-- Что-то вроде отдела внутренних расследований?
-- Ага, - быстро подтвердила Баффи. - Я провожу свое собственное внутреннее расследование того, что произошло с этими придурками.
-- А зачем ты притворяешься потерявшей память?
-- Тебе лучше не знать! - торопливо сказала Баффи. - Сейчас я позову моих... эээ... боевых товарищей, и ты расскажешь нам все, что тебе известно.


Глава 5

Райли честно рассказал все, что знал об Акатле. Увы - ему было известно мало: он получил приказ найти опасный объект и доставить на базу Инициативы. Про саму Инициативу он сообщил немного: его завербовали несколько месяцев назад на военной базе, где он был курсантом. В Саннидейле никогда раньше не был. Насколько ему известно, здесь есть база...
Рассказ Райли прервало появление Уэсли, Фред и Ганна. Под командованием Фред представители сильного пола отправились выгружать из старой машины Джайлза блоки, из которых Фред собиралась строить "усилитель темпоральных вихревых потоков". Баффи воспользовалась суматохой, чтобы задать Райли пару вопросов, которые волновали ее с того момента, когда она услышала про Инициативу.
-- Скажи, а давно здесь существует база? - спросила она.
Он покачал головой.
-- Думаю, не очень давно. А что?
-- Ну, понимаешь, - шепнула Баффи, - у меня такое ощущение, что я изменила линию времени. В прошлый раз Инициатива появилась здесь на год позже.
-- Может быть, это новая база, - сказал Райли. - Не знаю.
-- Какая база? - осведомился проходящий мимо Уэсли.
-- Под университетским кампусом построена секретная база, - объяснила Баффи. - Они изучают демонов и все такое..
-- Я думаю, вы можете за них не волноваться - местных вряд ли задействуют в поисках, - добавил Райли. - Думаю, о нашем задании знают только там, - и он выразительно показал глазами наверх.
-- В каких поисках? - встрепенулся Уэсли.
Райли посмотрел на него с нескрываемым удивлением.
-- Неужели вы думаете, что нас не будут искать? Мы не вышли на связь в положенное время.
-- Когда ты должен был с ними связаться? - нахмурился Уэсли.
-- Да уже не меньше часа.
-- Но это же, наверное, не страшно? - осведомилась Баффи. - Мало ли почему люди не вышли на связь?
-- Где Иллирия?! - рявкнул Уэсли.
-- В павильоне видеоигр, - пробормотала Баффи.
-- Ганн, немедленно иди за Иллирией! - Уэс снова повернулся к Райли. - Они могут обнаружить ваше местоположение? На вас есть какие-то датчики?
Райли посмотрел на него с плохо скрываемым презрением. Уэсли едва не застонал от сознания того, что они попали в ловушку.
-- Ангел, вы обыскивали солдат?
-- Мы отобрали у них оружие, - хмуро сказал Ангел. - По-твоему, мы должны были раздеть их догола и проверять у них все отверстия?
-- По-моему, вы должны были хоть немного поработать мозгами! Думать о деле! А не о том, сколько очков начислит вам Баффи за очередной выпендреж!
-- Я не понимаю, о чем ты говоришь, Уэсли, - с видом оскорбленного достоинства заявила Баффи. - Мы занимались делом. Мы обезвредили Инициативу. Мы изменили судьбы мира...
Несколько секунд Уэсли смотрел на нее, словно что-то соображая.
-- Баффи, - сказал он, наконец. - Не сейчас, ладно? С тобой будет отдельный разговор. Очень серьезный.
-- Что случилось? - встрепенулась она.
-- Я сказал - не сейчас!
-- Вам лучше поскорее убраться отсюда, - посоветовал Райли.
-- Я тоже так думаю, - сердито сказал Уэсли. - Ангел, Спайк, грузите блоки обратно в машину - нам нужно поискать другое убежище. Фред, ты сможешь... Фред?
-- Поздно, - сказала она, глядя в окно. - Они уже здесь. Они окружают здание.
Ангел торопливо оттащил ее от окна.
-- Все на пол! - скомандовал он. - Баффи, положи Райли... вместе со стулом.
-- Сдавайтесь, и мы сохраним вам жизнь! - услышали они искаженным мегафоном голос.
-- Надеюсь, в этом измерении нет небулайзеров, - пробормотал Ангел.
-- Нужно начать переговоры, - предложил Спайк. - Я выйду, выведу заложника и начну вешать им лапшу на уши, пока не появился Иллирия. Думаю, она быстро сориентируется...
-- Я с тобой! - воскликнула Баффи. - Заложница - хрупкая блондинка из гражданского населения. Лучше не придумаешь.
-- Нет, заложником буду я, - возразил Райли. - Опасные преступники захватили командира отряда Инициативы.
-- А если тебя пристрелят по ошибке? - возразила Баффи. - И вместо тебя пришлют какого-нибудь урода, который не спустит Спайку...
Она осеклась, вспомнив, что она не должна этого помнить, и метнула торопливый взгляд на Спайка и Ангела. Но они уже сцепились на тему кто из них лучше проведет переговоры. Похоже, экстремальная ситуация назрела...
-- Спайк? - позвала Баффи. - Мы идем на переговоры?
Спайк отшвырнул Ангела в сторону и бросился к Баффи. Она точно рассчитала момент и открыла дверь как раз в ту секунду, когда он оказался рядом. Вдвоем они вывалились на порог под свет прожекторов и увидели направленные на них стволы нескольких десятков автоматов.
-- Истребительница, - прорычал Спайк, - надеюсь, ты знаешь, что делаешь.
Баффи в ответ только беспомощно пискнула, старательно изображая дамочку в опасности.
-- Отпусти заложницу и ложись на землю, - скомандовал человек с мегафоном.
-- Черта с два, - заорал Спайк. - Вы предоставите в мое распоряжение вертолет, тысячу... эээ... миллион долларов... и двадцатилитровую канистру со свежей человеческой кровью - а не то я сверну блондинке шею!
-- Мы не вступаем в переговоры с демонами, - проорал в ответ человек с мегафоном. - Отпусти заложницу, иначе мы начнем стрельбу.
-- Я не демон! - крикнул в ответ Спайк. - Я вампир! Проверьте вашу инструкцию по переговорам с вампирами!
-- Вампир - это разновидность демона, - ответил человек с мегафоном. - К ним применяется та же самая инструкция.
-- Это роковая ошибка Инициативы! - заявил Спайк. - Вампиры гораздо умнее и опаснее обычных демонов! Я не советую вам связываться с разъяренным вампиром, захватившим заложников! Ваши люди во главе с Райли Финном находятся у нас, и если вы не пойдете на наши условия, всех их ждет ужасная смерть!
-- На прицел! - скомандовал солдатам командир.
-- Подождите! - завопил Спайк. - У меня контрпредложение! Я отдаю вам блондинку, а вы за это отпускаете меня подобру-поздорову. И как только я окажусь в безопасности, я передам вам... это... ценные сведения о демонической активности Адской пасти, которые я собирал на протяжении последних ста лет! Эти данные имеют великое стратегическое значение! За них вас всех повысят в чине!
Подумав, командир опустил мегафон, включил передатчик, и, отвернувшись, начал что-то говорить в него.
-- Что ты плетешь? - шепнула Баффи. - Что за сведения о демонической активности?
-- А что, по-твоему, я мог им предложить? Мою задницу?
Краем глаза Баффи увидела в глубине переулка дрожание воздуха - первый предвестник пространственно-временного барьера Иллирии. Спайк увидел его одновременно с ней, потому что в следующее мгновение он толкнул ее на землю и упал сверху, прикрывая своим телом. Она слышала выстрелы, крики, которые через несколько мгновений перешли в низкий рокот и смолкли.
Подождав немного, Баффи осторожно выползла из-под Спайка и осмотрелась. Замершие в нелепых позах солдаты, Иллирия, удерживающая их под колпаком остановленного времени, неподвижный Спайк...
-- Спайк!
Она ощупала его и ахнула, обнаружив на спине Спайка несколько пулевых ранений.
-- Эй, кто-нибудь, помогите же!
Дверь распахнулась, и на порог выскочили остальные.
-- Что случилось? - резко спросил Ангел.
-- Они начали стрелять, - прошептала Баффи, с трудом сдерживая слезы. - Но ведь... это же не опасно? Ведь для вампиров это не смертельно? Он не погиб?
Ангел наклонился над Спайком, который по-прежнему не подавал никаких признаков жизни.
-- Ничего не понимаю, - недоуменно сказал он. - В последний раз после такой дозы свинца он дрался с демоном как ни в чем не бывало.
-- Он мог погибнуть только если осуществилось шаншу, и он стал человеком, - задумчиво сказала Фред. - Иначе он бы распылился.
-- Что такое шаншу? - всхлипнула Баффи.
-- Пророчество о вампире с душой, который может стать человеком, - объяснил Уэс.
-- Но мы бы заметили, если бы он стал человеком, - неуверенно сказал Ганн.
-- Конечно, - согласилась Фред. - У него должна была повыситься температура тела.
-- Кто-нибудь трогал его после того как мы здесь очутились? - осведомился Уэс. - Баффи? Он только что держал тебя за гру... - за плечи - пока вел переговоры.
Баффи шмыгнула носом.
-- Я... не знаю... не обратила внимания...
-- А раньше ты его трогала?
-- Н-нет... С чего бы это мне его трогать?
Уэс вздохнул.
-- Может быть, кто-то еще к нему прикасался?
Он перевел взгляд на Ангела. Все остальные - тоже.
-- А чего это вы все на меня уставились? - возмутился Ангел. - Мне-то с какой радости к нему прикасаться?
-- Он говорил мне, что однажды вы были близки, - спокойно сообщила Иллирия.
Ангел открыл рот и снова его закрыл. Баффи смотрела на него выжидающе, скрестив руки на груди. Остальные старательно делали вид, что увлечены зрелищем замерших солдат, которых Иллирия по-прежнему держала под колпаком времени.
-- Если этот мерзавец все-таки жив, я его убью, - простонал Ангел. - Припомнить мне ошибку 100-летней давности, совершенную в пьяном угаре... Да я был уверен, что он в полной отключке и вообще ничего не запомнит!
Уэс прокашлялся.
-- Эээ... может быть, обсудим это позже? Баффи, может быть, ты заметила какие-то перемены в Спайке? Ты точно не прикасалась к нему в последние часы?
-- Он почти прикоснулся ко мне, - прорыдала Баффи. - Но в этот момент пришел Ангел... Уэс, скажи... это правда? Он действительно мог стать человеком? И если он стал человеком, почему Ангел остался вампиром?
Уэсли пожал плечами.
-- Согласно пророчеству, только один из вампиров с душой может стать человеком.
-- Значит, это пророчество про Спайка! - воскликнула Баффи. - Ангел - сделай же что-нибудь! Укуси его... обрати в вампира!
-- Почему ты решила, что пророчество про Спайка? - недовольно спросил Ангел.
Баффи посмотрел на него испепеляющим взглядом.
-- Потому что ты отказался от возможности стать человеком, урод! Что, забыл? Зато я все помню!
-- Ангел, ты отказался от шаншу? - изумленно спросил Уэс.
-- Баффи, что ты помнишь? - не менее изумленно спросил Ангел.
-- То, что ты делал со мной на кухонном столе! И как сожрал все, что было в холодильнике! И как кормил меня с ложечки мороженым! И как я слизывала это мороженое у тебя с груди!
-- Персик, вот уж не подумал бы, что ты любишь мороженое!
Взгляды присутствующих обратились на Спайка, который, морщась, отряхивал грязь с плаща.
-- Спайк? - нерешительно сказал Ангел. - Ты устроил этот спектакль только чтобы...
-- Я чувствовал, что она давно уже все вспомнила и теперь дурачит нас! Согласись, Персик, ей это здорово удалось! Если бы не я...
Закончить ему не удалось. Баффи схватила его за лацканы плаща, припечатала к стенке и врезала так, что он потерял сознание.

Дневник Баффи Саммерс
6 мая 1998 года, ближе к полуночи
Поздравляю, Баффи. Экстремальная ситуация - это как раз то что нужно. Дайте Баффи экстремальную ситуацию - и она прогадит все, что можно было прогадить.
Как всегда, гениальные мысли приходит только после того, как все закончилось. А ведь я могла бы воскликнуть сразу после перестрелки: "Ах, я ударилась головой о тротуар и все вспомнила!" Или: "Мысль о смерти Спайка нанесла мне такую ужасную моральную травму, что в моей голове включился механизм памяти!" Или: "Ах, оказывается, барьер Иллирии (или что там у нее) влияет на мнемореконструкцию!"
Эх, да что об этом думать задним числом...
Теперь все знают, что я притворялась. Что я сознательно вводила всех в заблуждение.
Я не могу смотреть им в глаза. Слава Богу, никто не требует, чтобы я смотрела им в глаза. По крайней мере, никто не остановил меня, когда я убежала наверх и закрылась в спальне.
Хотя могли бы. Раньше Спайк точно побежал бы за мной и начал бы утешать. Правда, он был без сознания, когда я убежала. Но все равно - мог бы побежать потом, когда его привели в чувство.
Сильно, однако, я ему врезала. Как в старые добрые времена.
Но в старые добрые времена никто не суетился вокруг него, как суетятся сейчас. Иллирия тотчас же начала вещать на тему, что, мол, бить Белоголового - это ее прерогатива, и нечего другим посягать на ее права. Ангел, даже не взглянув на меня, взвалил Спайка к себе на плечо, отнес в дом и осторожненько уложил на кушетку. Уэсли подсунул подушечку ему под голову. Фред тотчас же побежала за аптечкой. Ганн, прежде чем пойти собирать оружие у второй порции солдатиков, спросил, в порядке ли Блондинистый Медвежонок. (Нет, я не буду думать о том, почему он так его называет!!!)
Что было дальше в гостиной, я не знаю. Но зато у Джайлза в квартирке слышно все, что происходит на кухне. Особенно если прислушиваться. Я слышала как Ангел с Уэсом притащили на кухню Райли и начали проделывать над ним заклинание памяти. Райли попытался выяснить, что с ним будет дальше. Ангел рассеянно так обронил: "Ну ты же видел Баффи... Стоит ли объяснять дальше?" Этот инициативный урод говорит: "Что, неужели так плохо?" А Хмурствующий отвечает: "Тебе лучше не знать. А то ты вообще никогда сюда не вернешься". И Уэс тут же встрял: да, говорит, травмирующие воспоминания могут проникнуть в подсознание... бла-бла-бла...
Уроды. Они стерли Райли память и отправили грузовик с ним и остальными солдатами на другой конец города. Теперь мне уже не узнать, сильно ли я изменила линию времени. Впрочем, мне уже все равно. Хуже просто не может быть.
Спайк меня ненавидит - я в этом совершенно точно уверена. Вот уже полчаса прошло - а он так не идет меня утешать. Может быть, он все еще в отключке? Нет, я вроде бы слышала, как он ругался, когда Фред начала обрабатывать ему раны.
Может быть, я ему сломала что-нибудь, и он не может встать? Вряд ли - я била в челюсть, следовательно руки-ноги целы.
Значит, он просто меня ненавидит.
Ладно, будем искать хорошее в плохом. Теперь, по крайней мере, я знаю правду. Горькую, но правду. Мне противопоказаны нормальные человеческие отношения.
Собственно говоря, я и раньше об этом догадывалась. Но теперь я знаю совершенно точно. Баффи, тебе пора в монастырь.
Неподалеку от моей римской квартирки есть замечательный монастырь. Однажды я разговорилась в магазинчике с двумя монашками - оказалось они живут не так ужасно, как кажется на первый взгляд. Они даже в кино бывают. Правда, придется ходить в этом жутком наряде - черная ряса с белым воротничком. Но, с другой стороны, если опять начнется конец света - обо всем позаботится ватиканское начальство, а мое дело сторона. И вообще черно-белое - это классика. Так, по крайней мере, пишут в модных журналах. Только надо будет проконсультироваться насчет обуви - может быть, монашкам разрешают носить туфли на высоких каблуках. Хотя, какая разница, если ног все равно не видно?
Нет, это неправильный подход. Во всех умных книжках пишут, что главное - твое собственное, внутреннее ощущение. Если мне нравятся высокие каблуки - значит, я должна носить высокие каблуки, даже если никто их не видит под длинной рясой. Главное - они дают мне ощущение силы. И я не чувствую себя заморышем рядом со всеми этими высоченными девицами, которые разгуливают по улицам Рима...
Стоп. Чего-то я не о том. Нужно сосредоточиться на текущей ситуации. Интересно, однако, какое благотворное влияние оказывают на меня мысли о монастырской жизни. Особенно - если я смогу носить высокие каблу... Стоп!
Значит, так.
1. Я УХОЖУ В МОНАСТЫРЬ. Просто и ясно. Смешно - почему эта мысль не пришла мне в голову раньше? Я буду жить духовной жизнью и думать о возвышенном. Я буду любить Спайка бескорыстной и безответной любовью, как Джульетта всю жизнь любила своего Ромео... Нет, кажется, я ее с кем-то путаю. Как Мег Райан всю жизнь любила своего Тома Хэнкса?.. Нет, опять не то. В общем - бескорыстно и безответно. И пусть трахается с кем угодно - мне плевать! Пусть эта синяя уродина делает с ним, что хочет. Пусть Фред строит ему глазки (готова поспорить, что так и было, когда она вытаскивала из него пули). И пусть Ангел и вся его компания делает с любимым Блондинистым Медвежонком все, что им нравится. Истинно духовная личность выше флирта и сексуальной распущенности. И я намерена ею стать! В смысле - не распущенностью, а духовной личностью.
2. Нужно проявить ответственность и честно рассказать все. Вопрос - что именно. Спайку совершенно не обязательно знать, что ради него я отправилась в прошлое. Если ему нравится меня ненавидеть - зачем мешать? Но, с другой стороны, я обязана сообщить им, что изменила линию времени. Или все-таки не изменила? Нужно было успеть переговорить с Райли, прежде чем ему стерли память. Теперь поздно.
Может быть, ничего не говорить?
Но вдруг мы вернемся во вселенную, где миром правит Инициатива?
Или во вселенную, где президентом США выбрали демона-фиарла?
Или во вселенную, где Ангел женат на Корди, а Спайк - на Хармони?
Бррр...
Спокойно. Я еще раз повторяю себе, что последний вариант меня совершенно не беспокоит. Личная жизнь этих уродов - их личное дело. И не уверена, что Буш лучше фиарла. А вот насчет Инициативы... Как я могла на нее повлиять?
Предположим, из-за моего вмешательства в 1880 году Совет не успел прочитать в Фолианте какую-нибудь важную информацию. Или древний Джайлз после моего визита решил срочно уйти на пенсию, а его отсутствие ослабило Совет. А может быть, Спайк... в смысле - Уильям... Может быть, наша встреча так изменила его, что он стал вести себя иначе? Но он должен был все забыть! Или же, как там сказал Уэсли? "Травмирующие воспоминания могут проникнуть в подсознание". Черт! Мне показалось, что он был на седьмом небе. Какой же он был миленький в человеческом состоянии - жалко, что Спайк не умеет краснеть... Стоп. Я не о том. Как провести отсюда ниточку к Инициативе?
В кино мне бы уже давно принесли письмо от самой себя с подробными инструкциями, что мне нужно сделать, чтобы избежать очередного конфуза. Поскольку здесь письма приносят только другим, придется выкручиваться самой.
Ладно, скажу, что при выполнении важного задания я изменила прошлое. А что за задание - не их дело. Не хватало только, чтобы Спайк узнал, что ради него я была готова работать на побегушках у всяких там Власть Предержащих.
Все. Пора спускаться на эшафот. Или на эшафот обычно поднимаются? Впрочем, это уже не имеет никакого значения.
Честное слово, даже в кабинете директора Снайдера я не чувствовала себя так паршиво.
Господи, как же хочется сказать им всем, что они - уроды. И врезать Спайку по физиономии!

Глава 6

-- Ой! Больно же!
Фред извлекла из плеча Спайка последнюю пулю и обильно помазала рану зеленкой.
-- Можешь вставать.
Спайк покосился на лестницу, словно надеясь, что Баффи вот-вот спустится вниз.
-- Может быть, сказать ей, что я в критическом состоянии? - осведомился он, натягивая футболку.
Фред скептически улыбнулась.
-- Спайк, после смерти критическое состояние - это шаг назад.
-- Я позову ее, - сказал Ангел. - Нам нужно поговорить, чтобы знать, куда мы вернемся. Раз Баффи все вспомнила, она, наверное, сможет рассказать нам, как погибла в третий раз. Если после нашего исчезновения на Земле воцарился хаос, возможно, нам лучше пока не возвращаться туда, а поискать пути спасения цивилизации.
-- Да ничего с вашей цивилизацией не случилось!
Они обернулись. Баффи спускалась по лестнице, расстроенная и сердитая.
-- Когда я отправилась за вами, в Лос-Анджелесе все было спокойно. Накануне ночью было разрушено здание "Вольфрам и Харт", одна воронка осталась. Как в Саннидейле, только гораздо меньше. Соседние здания не пострадали. Из людей никто не погиб. Полиция сообщила, что за ночь в городе произошло несколько крупных разборок между враждующими кланами. Можете спокойно возвращаться в ваше дурацкое будущее.
-- Но если все в порядке - как ты попала в райское измерение? - спросил Ангел.
Баффи плюхнулась на кушетку и сердито закатила глаза.
-- Я, между прочим, специальный консультант Совета по вопросам международной тактической разведки. Мой долг - выяснить, что у вас произошло, и помочь, если есть возможность. Уиллоу нашла компьютерный пульт Спайка, сделала заклинание соединения и я отправилась за вами. Я же не знала, что вы попали в измерение, где всем, кроме вас, отшибает память!
-- Ты Лорна не видела? - спросил Ганн.
-- Да, с ним все в порядке. И вообще, все в порядке. В смысле - все не в порядке...
Баффи мысленно съежилась под взглядами остальных.
-- Я... я изменила линию времени! - выпалила она.
-- То есть? - осведомился Уэсли
-- Я вернулась в альтернативную реальность.
-- Почему ты так решила? - спросил Ангел.
-- В той реальности Инициатива появилась в Саннидейле в 1999 году. А в этой - на год раньше.
Ангел пожал плечами.
-- Мы могли не знать о ней. Ведь Инициатива существует минимум с 1943 года.
-- Не может быть! - пробормотала Баффи.
-- Персик лучше знает, он на них работал, - сказал Спайк.
-- Что?!!! - воскликнула Баффи. - Ангел, ты работал на Инициативу?
Ангел смерил Спайка разъяренным взглядом.
-- У меня не было выхода... они приперли меня к стенке и сказали, что я должен послужить своей стране.
-- И ты послушался этих уродов?
-- Мы отвлеклись от темы, - сказал Уэсли, внимательно разглядывая Баффи. - Ты сказала, что изменила линию времени. Как это могло произойти?
Пыл Баффи мгновенно испарился. Она отошла к окну и начала внимательно изучать темноту за стеклом. Все ждали ее ответа.
-- Я... я отправилась в 1880 год, - промямлила она, наконец. - Мне нужно было кое-что сделать. Но все получилось не так, как я планировала.
-- Могу я спросить, что именно произошло в 1880 году? - осведомился Уэсли.
-- Это не имеет отношения... - начала было Баффи.
Но Ангел перебил ее.
-- Баффи говорила мне, что она отправилась туда за каким-то Фолиантом.
Баффи мысленно застонала. Ну конечно же, она проболталась Ангелу еще тогда, когда ничего не помнила и знала о своем прошлом только по дневнику!
-- Фолиантом? - удивился Спайк. - Тем самым Фолиантом?
-- Откуда ты знаешь о Фолианте, Спайк? - еще больше удивился Уэсли.
Баффи молча плюхнулась в кресло и уронила голову на колени. Все кончено - молоко убежало, кот выпущен из мешка, шкатулка Пандоры распахнута настежь.
-- Фолиант находился на хранении в моей семье, - медленно сказал Спайк. - Я оставался его последним хранителем. Разве в архивах Совета об этом не упоминается?
Уэсли покачал головой.
-- Я читал, что Фолиант был утерян после того как вампиры убили хранителя и его семью. Но я понятия не имел, что им был ты.
-- Так вот, оказывается, какая у меня судьба, - вздохнул Ангел. - Убить хранителя, лишить человечество Фолианта.
-- Но что это такое - Фолиант? - спросила Фред.
-- Это была книга великих знаний, - ответил Уэсли. - Она была бесценна и невероятно опасна, потому что эти знания могли дать людям огромные блага, но могли и погубить человечество. Сегодня уже трудно сказать, что конкретно там было написано, остались лишь легенды. Значит, Баффи хотела вернуть книгу до того как она была утрачена? Баффи?
Она сидела, не поднимая глаз. Спайк смерил ее подозрительным взглядом.
-- Подожди-ка, Наблюдатель... Незадолго до того, как я стал вампиром, что-то произошло. Из моей памяти и памяти моей матери выпали три дня. Баффи? Это ведь была ты? Ты стерла нам память?
Она кивнула с жалким видом.
-- Так было нужно. Не сердись.
-- Ничего себе! - воскликнул Ангел. - Когда ты узнала, что я стер тебе память об одном дне, ты назвала меня уродом! А теперь выясняется, что ты тоже стирала память другим людям!
-- Действительно! - воскликнул Спайк. - Может быть, ты и Персику тоже что-нибудь стерла! Может быть, это воспоминание о том, как ты пыталась его кастрировать! Или как он застукал тебя во время групповухи!
-- Заткнись! - процедил Ангел.
-- Ни черта я не заткнусь! Я хочу знать, что произошло в те три дня! Баффи? Что ты с нами сделала?
-- Ничего! Это... это была засекреченная операция! Я не имею права рассказывать! Никому!
-- Даже мне? Я, можно сказать, пострадал ни за что!
-- Спайк, успокойся, - вмешался Уэс. - Мне кажется, я могу сказать тебе, что произошло в те три дня.
Баффи посмотрела на него затравленными глазами.
-- Когда мы были в здании "Вольфрам энд Харт", я обнаружил в архиве книгу пророчеств. Похоже, это легендарный кодекс Г'лакха - единственный подлинник, который считался утраченным вот уже многие годы...
-- Поконкретнее, - попросил Ангел.
-- По дороге в Саннидейл я его пролистал. Там есть интересное предсказание...
Баффи шумно схлотнула.
-- ...поэт, которого лишит девственности Истребительница, изменит судьбы мира, и его рок будет запечатан Фолиантом.
Выражение лица Спайка было поистине бесценным. Ангел издал булькающий звук и отвернулся.
Баффи зажмурилась и попыталась придумать какое-нибудь объяснение, которое не сделало бы из нее окончательную идиотку.
-- Я не хотела, чтобы это стало известно... - пробормотала она, наконец. - Но теперь нет смысла что-то скрывать. Я... это... должна была исполнить пророчество, чтобы спасти мир.
Спайк прищурился.
-- Это правда? Ты действительно лишила меня девственности в 1880 году?
-- Исключительно в интересах человечества, - с достоинством ответила Баффи. - Фолиант был слишком опасен для развития цивилизации. А секс... это было средство для достижения высокой цели.
-- Побочный эффект, - сердито сказал Спайк.
-- Ну, не совсем, - промямлила Баффи. - Все получилось... ммм... органично.
-- Замечательно, - с горечью сказал Ангел. - Для Спайка секс с Баффи - благо, путевка в команду спасителей. А для меня - дорога в ад?
-- Значит, Совет отправил тебя в прошлое не для того, чтобы вернуть Фолиант, а чтобы его уничтожить? - спросил Уэсли.
Баффи вовремя почуяла подвох. Когда они вернутся, Уэсли не составит большого труда связаться с Джайлзом и узнать, что никто никуда ее не посылал...
-- Меня послал не Совет, - медленно сказала она. - Меня послали Власть Предержащие.
-- Ах, вот как? - сказал Спайк. - Значит, это они сделали меня разменной пешкой в своей игре?
-- Баффи, они не объяснили тебе, зачем это нужно? - спросил Ангел.
Мгновение Баффи колебалась, не рассказать ли им правду. Но у нее не было сил признаться перед всеми, что она отправилась к Власть Предержащим, чтобы просить их о возвращении Спайка. Поэтому она только покачала головой.
-- Ну, конечно, - сказал Уэсли. - Власть Предержащие не любят объяснять своих решений. Но у меня есть любопытное толкование этого пророчества. В кодексе Г'лакхга снова упоминается, что Фолиант запечатан петлей времени.
-- Петля времени? - вскинул брови Ангел. - Это какой-то термин или красивая метафора?
Уэсли прокашлялся.
-- Ангел, я думаю, что это не метафора. Еще во время учебы в академии наблюдателей мне попадались предположения, что Фолиант был утрачен не навсегда, а на время. Если Баффи отправилась за Фолиантом по приказу Власть Предержащих, значит вся эта история обретает совершенно иную окраску.
-- Я что-то не понимаю, к чему ты клонишь, - нерешительно сказал Спайк.
-- Некоторые члены Совета считали, что Фолиант исчез на период, когда человечество проходит самый опасный момент развития. Мировые войны, изобретение оружия массового уничтожения. А когда это останется в прошлом, Фолиант будет возвращен человечеству.
-- И когда это должно произойти? – поинтересовалась Фред.
-- Ряд текстов упоминает две цифры - пять и три - по которым можно вычислить срок его возвращения.
-- Пять и три, - повторил Ангел. - Ну и что нужно было делать с этими цифрами?
Уэс загадочно усмехнулся.
-- Многие пытались это понять. Возвращения Фолианта ждали через восемь лет, пятнадцать лет - то есть в 1888 и 1895 годах. Потом - через 53 года, в 1933...
-- Год прихода к власти Гитлера? - ухмыльнулся Спайк. - Узнаю Совет Наблюдателей по умению трезво и логически мыслить.
-- Я же говорю - это невозможно, - вздохнула Баффи. - Какая разница - восемь лет или пятнадцать? Фолиант давался в руки только невинному, в чьих жилах текла кровь семейства Уинтерсов. Все, что говорилось в этих ваших кодексах - это было в предыдущей линии времени! Я ее изменила, и теперь эти предсказания ничего не стоят!
Уэс мягко, терпеливо улыбнулся.
-- Баффи, ты только не волнуйся. Ведь этот кодекс существует в нынешней линии времени - значит, в нем учтены все изменения прошлого.
Баффи пожала плечами.
-- Да не волнуюсь я!
-- Вот и хорошо. А теперь слушай внимательно. Какие еще комбинации можно составить из цифр пять и три? Восемь лет. Пятнадцать лет. Пятьдесят три года, а еще?
Баффи закатила глаза.
-- Какая разница?
Уэсли снова торжественно прочистил горло.
-- Сто двадцать пять лет, - гордо объявил он. - Пять в третьей степени.
-- Ну и что?
-- Погоди-ка, - вмешался Спайк. - Ты хочешь сказать, что эта штука может снова стать доступной в 2005 году?
-- Именно! - Уэс окинул всех победоносным взглядом. - Я бы даже сказал немного иначе: в 2005 году снова появится нечто, что сделает Фолиант доступным.
По физиономии Спайка медленно начала расплываться ухмылка. Ангел нахмурился и вздохнул. Баффи удивленно переводила взгляд с одного на другого, пытаясь понять, в чем дело. Фред подошла к ней, обняла и поцеловала.
-- Поздравляю, - шепнула она. - У вас со Спайком должен получиться очень красивый ребенок.

Глава 7

Спайк нерешительно потоптался возле Баффи, которая сидела на крылечке у задней двери джайлзовой квартирки, положив подбородок на колени. Она не обернулась.
-- Истребительница...
-- Чего тебе?
-- Приподними попку.
-- Что?!
Спайк помахал перед ее носом подушкой.
-- Ты не должна сидеть на холодном камне.
-- Отвали, Спайк. Мне и без тебя тошно.
-- Хочешь от меня избавиться - возьми подушку.
-- Ах, какая трогательная забота!
Она схватила подушку и зашвырнула ее как можно дальше. Спайк пожал плечами, сходил за подушкой, снова подошел к Баффи и кинул подушку на крыльцо рядом с ней. Она смотрела на него вызывающим взглядом. Не говоря ни слова, Спайк бесцеремонно взял Баффи в охапку и пересадил на подушку. Все произошло так быстро, что она даже не успела опомниться. А пересаживаться с мягкой подушки на холодный твердый камень было глупо.
-- Замечательно, - вздохнула она. - Домашняя полиция здорового образа жизни. Начальник полиции - вампир. В камере предварительного заключения - истребительница. Господи, как же мне тошно!
Спак сел рядом.
-- Тебя действительно тошнит, или это фигура речи? - озабоченно осведомился он
-- Меня тошнит при мысли, что эти ублюдки Власть Предержащие используют меня в качестве инкубатора для осуществления какого-то дурацкого пророчества.
-- Думаешь, мне нравится, что меня вынудили стать донором спермы?
-- Ах, какая страшная жертва! - язвительно воскликнула Баффи. - Переспал с девушкой, получил удовольствие - и до свидания! А мне предстоит девять месяцев вынашивать твоего ребенка, а потом еще двадцать лет его воспитывать!
-- Почему только тебе? Я буду помогать!
-- Будешь помогать мне вынашивать? Отлично! Как только вернемся домой, я попрошу Уиллоу поменять нас телами на ближайшие девять месяцев. То-то будет потеха!
Спайк не выдержал и засмеялся.
-- Нет, детка, так далеко мой альтруизм не распространяется. А что, тебе действительно хотелось бы пожить в вампирском теле?
Баффи пожала плечами.
-- Мне всегда было любопытно, как вампиры... эээ... в смысле - что они ощущают, когда... когда...
Она покраснела.
-- Черт бы тебя побрал, Спайк! Рядом с тобой я постоянно говорю глупости!
-- Почему - глупости? Очень даже умные мысли. Мне тоже очень любопытно, что ощущает истребительница, когда -- ну, ты поняла.
Баффи фыркнула.
-- А что, я действительно испытал удовольствие? - осведомился Спайк.
-- Что?
-- Ну, в тот день, когда мы... в смысле - ты и Уильям...
Баффи снова фыркнула.
-- Ты говоришь о себе в третьем лице?
-- Глупо, конечно, но ведь я этого не помню. Мне интересно - тебе было с ним лучше чем со мной?
Баффи со стоном уткнула голову в колени.
-- О, Боже! Мало того, что ты ревнуешь меня к Ангелу - теперь ты будешь ревновать к самому себе?
-- Да не ревную я! - оскорбился Спайк. - Вы с Ангелом можете трахаться хоть до второго пришествия... То есть, конечно, вы не можете трахаться... Но может быть, теперь Пуф не сможет испытать абсолютного счастья? Может быть, сознание того, что в твоей печке печется мое печенье, будет немножко отравлять ему радость обладания... Ауч!
Баффи задумчиво потерла локоть, которым она двинула Спайка под ребро.
-- В следующий раз это будет нос, - пообещала она. - А насчет Ангела не волнуйся. Скоро он весь будет твой.
-- Да на фига мне сдался Ан... - Спайк запнулся. - Что значит - "весь твой"? Что ты задумала?
Баффи гордо вскинула голову.
-- Я ухожу в монастырь.
-- Пардон, не расслышал. Ты... что?
-- Повторяю для особо тупых. Я. Ухожу. В. Монастырь. Вот только не знаю - я смогу уйти в монастырь прямо сейчас? Или придется ждать еще девять месяцев?
Спайк постарался сделать серьезное лицо.
-- Может быть, не девять, а меньше. Вдруг это мистическая беременность?
-- Правда? - с надеждой спросила Баффи.
-- Мне рассказывали, как Корделия родила какую-то богиню. Красотка - как с обложки "Плейбоя". Я сам, правда, при этом не присутствовал, но, рассказывали, что все произошло очень быстро. Несколько недель - и сразу взрослая дочка.
-- А ты меня не разыгрываешь! - недоверчиво сказала Баффи. - Корделия - и родила богиню? Интересно, от кого? От какого-нибудь Власть Предержащего?
Спайк помялся.
-- Спайк? Давай выкладывай.
-- Отцом был Коннор, - неохотно сказал он.
-- Так. Коннор. Мне это имя ничего не говорит.
-- Поговори об этом с Ангелом.
-- При чем здесь Ангел?
Спайк молчал.
-- Спайк, или ты сейчас же мне ответишь... Или твой нос все-таки будет расплачиваться за грехи твоего языка.
-- Хорошо. Коннор - сын Ангела и Дарлы.
Баффи засмеялась.
-- Что за идиотские шутки!
-- Я же сказал - тебе лучше поговорить об этом с самим Персиком. Думаю, по возвращении тебе придется часто общаться с твоим пасынком. Ангел в нем души не чает.
-- С чего ты взял, что я и Ангел будем?.. Впрочем, давай-ка по порядку. У Ангела и Дарлы есть сын. Он переспал с Корделией, и у них родилась богиня. А потом?
-- Потом было то, что обычно бывает, когда у родителей нет времени воспитывать свое чадо. Они и ахнуть не успели как она объявила себя пупом вселенной и заставила всех себе поклоняться. Пришлось вмешаться дорогому дедушке Ангелу и навести порядок.
-- То есть?
-- Я не знаю подробностей, детка. Была большая разборка. Дедушка врезал внучке так, что она уже не оправилась. Старшие Партнеры отблагодарили дедушку, вручив ему должность начальника "Вольфрам и Харт". Дедушка попытался творить добро корпоративными методами. Что было дальше - ты знаешь.
-- А что случилось с Корди?
-- Полгода провалялась в коме, потом ее отправили на высший уровень бытия.
-- Куда?
Спайк показал глазами на небо.
-- Корди... умерла?
Спайк вздохнул.
-- Я уже давно понял, что в этой компании трудно умереть навсегда. Персик надеялся встретить ее в этом дурацком амнезийном раю. Но по их базе данных она не проходит.
-- Брр, - передернула плечами Баффи. - Нет, не хочу я мистической беременности. Буду обычной матерью-одиночкой. Жалко, что нет монастырей для матерей-одиночек.
Спайк скептически поднял бровь.
-- Конечно, Пуфа всегда привлекали потенциальные монахини. Я говорил тебе, что Друзилла собиралась в монастырь, когда Ангелус ее обратил? Но я не думаю, что твои монастырские устремления имеют для Ангела значение. Хотя, кто знает - может быть, он до сих пор любит садистские игрища с крестами, сильно разбавленной святой водичкой и парочкой священников на закуску...
Спайк осекся, заметив взгляд Баффи.
-- Я этого не говорил! - пробормотал он. - Забудь все, что ты слышала.
-- Спайк, почему ты все время норовишь сосватать меня к Ангелу?
Он пожал плечами.
-- Ну... вы же созданы друг для друга, любовь-морковь и все такое.
-- То-то он сначала сделал ребенка Дарле, а потом завел себе девушку-волчицу.
-- Может быть, он пытался увидеть в них тебя, - предположил Спайк. - Они обе блондинки.
-- Спасибо, мне уже легче. Как вспомню его физиономию, когда я спросила, летает ли у него спальне шерсть клоками...
Спайк хихикнул.
-- Значит, ты все прекрасно помнила, когда допрашивала нас с Ангелом о том, что произошло в эту ночь?
Баффи вздохнула.
-- Спайк, если бы ты знал, как мне хотелось надавать вам обоим по физиономиям! А ведь я удержалась!
-- И взамен надавала нам метафорических пинков.
-- Правда? Я сделала что-то метафорическое?
Спайк не выдержал и громко рассмеялся.
-- Господи, Баффи, ты уникальное существо! - воскликнул он. - Как же я тебя люблю!
-- Правда? - встрепенулась Баффи.
Застигнутый врасплох Спайк пробормотал что-то невразумительное. Баффи торопливо поправила волосы и подвинулась поближе. И тут, как назло, распахнулась дверь, и на пороге появился Уэсли.
-- Извините, что прерываю вашу... эээ... беседу. Но нам пора отправляться.
Последующие несколько минут прошли в суматохе сборов. Фред и Уэсли обменивались малопонятными словами, из который Баффи смогла понять только, что они возвращаются в Гиперион на сутки позже отбытия.
-- Я могла бы сузить окно возможности, - говорила Фред, нажимая на кнопки собранного в гостиной мелалло-волоконнооптического агрегата. - Но лучше не рисковать.
-- Они рискуют только встретиться с самими собой, - спокойно сказала Иллирия. - А ты не рискуешь даже этим.
-- Все готовы? - спросил Ангел. - Иллирия, давай.
Старейшая протянула руку к машине, и по ней заструились искры, которые, собираясь в поток, устремились к Иллирии.
-- Сейчас, - прошептала Фред, направив на машину пульт дистанционного управления. - Сейчас... что-то заело...
-- Может быть, переключить вручную? - осведомился Ангел.
-- Нет, это слишком опасно, - пробормотала Фред, яростно сражаясь с пультом.
-- Я переключу, - сказал Уэс.
-- Нет! - воскликнула Фред. - Человек не выдержит вихревого потока.
-- На что нужно нажать? - спросил Ангел.
-- Ты должен опустить вниз вон ту рукоятку... Спайк, что ты делаешь?
Спайк не глядя, коротко, резко ударил Ангела локтем куда-то под ребра и быстро шагнул вперед.
-- Персик, тебе лучше вернуться в Лос-Анджелес целым-невредимым и расхлебывать кашу, которую ты заварил...
Баффи не успела и ахнуть, как Спайк подошел к рукоятке. Кто-то - кажется, Уэсли - попытался ее удержать, но она оттолкнула его и выскочила из круга. Спайк уже коснулся рукоятки, и по его руке медленно - неестественно медленно - побежали искры и молнии.
-- Спайк!!!
Баффи успела оторвать его руку от прибора, и они закружились в водовороте остановившегося времени, из которого неожиданно выплыл жесткий пол и сильные руки Иллирии, держащей их шивороты, как нашкодивших котят.
Они были в Гиперионе.
Первое, что почувствовала Баффи - что ее обнимают и тормошат Ангел, Фред и Уэс.
-- Господи, Баффи, нельзя же так!
-- Как ты нас напугала!
Она испуганно осмотрелась.
-- Спайк?
-- Я здесь, детка.
Он сидел на полу и болезненно улыбался.
-- Иллирия вытащила нас, - он подмигнул ей. - Илли, считай, что за мной должок.
-- В каком виде будешь отдавать? - надменно осведомилась Старейшая.
Прежде чем Спайк успел ответить, Баффи быстренько протиснулась между ним и Иллирией.
-- Думаю, Ангел найдет, как отблагодарить тебя, - сказала она. - А Спайка оставь в покое, иначе будешь иметь дело со мной. Я его девушка - это ясно?
-- Если слово «девушка» означает эксклюзивность сексуальных отношений, то я на роль девушки не претендую.
-- Что? – опешила Баффи.
-- Иллирия имела в виду новый раунд игры в Crash Bandicoot, - осторожно сказал Спайк.
Баффи подозрительно осмотрела Иллирию.
-- Она говорила, что любит... эээ... физическое взаимодействие с тобой.
-- Она любит надирать мне задницу. Теперь, когда ты здесь, думаю, ей придется потесниться.
Баффи шмыгнула носом.
-- Неужели я такая дура и стерва?
Иллирия наблюдала за ними, склонив голову набок.
-- Насколько я знаю, на вашем языке это называется "два сапога пара", - сказала она. - Сравнение вас с обувью кажется мне неправомерным, но идея союза на основе сходства характеров и близости темпераментов звучит убедительно. Кстати, почему "сапоги" а не "туфли"?
-- Согласна, - промямлила Баффи. - Туфли - это мое больное место...
-- А следы от ударов этих туфель - мое, - пробормотал Спайк.
Баффи сжала и разжала кулаки, сделала несколько глубоких вдохов.
-- Я хочу сделать важное заявление в присутствии свидетелей, - сказала она. - Однажды я сказала этому идиоту... Спайк, ты помнишь, что я сказала тебе в Адской пасти?
-- Помню, - пробормотал он.
-- Отлично. Тогда мы были без свидетелей. А сейчас я говорю тебе при свидетелях, что я тебя люблю. И торжественно клянусь никогда больше с тобой не драться. И всегда относиться к тебе с уважением. А будешь над этим смеяться - получишь по но... эээ... в общем, я это переживу. И учти - если мне придется уйти в монастырь, виноват в этом будешь только ты. Спайк? Почему ты молчишь? Спа...
Губы Спайка встретили губы Баффи и повели ее в долгое увлекательное путешествие.
-- Ты что-то говорила про монастырь? - спросил он, с трудом оторвавшись от нее.
-- Что такое монастырь? - осведомилась Иллирия.
-- Это место, где живут люди, посвятившие себя Богу, - объяснил Уэсли.
-- Замечательная идея, - удовлетворенно сказала Иллирия. - Я создам монастырь, где будут жить люди, посвятившие себя мне. Баффи и Спайк будут там почетными монахами. Только пусть они почаще любят друг друга.
-- Иллирия, люди в монастырях вообще не занимаются любовью, - объяснил Уэсли.
Иллирия удивленно посмотрела на него, склонив голову набок.
-- Странный непродуктивный подход. В моем монастыре эта порочная практика лишения человеческих особей плотских удовольствий будет запрещена. Мои монахи будут заниматься любовью и играть в Crash Bandicoot.
-- Я - за! - воскликнул Спайк. - Где нужно подписаться?
Баффи счастливо засмеялась.
-- Я тоже согласна! - объявила она, чмокнув его в щеку. - Спайк... ты научишь меня играть в Crash Bandicoot?
Спайк ухмыльнулся.
-- Конечно, детка. Сейчас мы найдем свободную спальню, и я всю ночь буду обучать тебя премудростям игры в Crash Bandicoot... Только не дерись.
-- Ненавижу, когда ты меня дразнишь.
-- Обожаю, когда ты меня ненавидишь.
-- Когда-нибудь я все-таки тебя убью.
-- Лучший способ убить вампира - до смерти его затрах... Ауч!!
Они удалились, толкаясь, обнимаясь и хихикая.
-- Ваше святейшество, - сказал Ганн, направляясь к двери, - думаю, скоро я приведу в ваш храм много прекрасных жриц святой Иллирии.
Уэс переглянулся с Фред.
-- Думаю, Crash Bandicoot - это чрезвычайно актуальная игра, - пробормотал он.
-- Прекрасная возможность проверить безграничные возможности человеческого интеллекта... - подхватила Фред.
Когда они ушли, Иллирия долго смотрела им вслед.
-- Мне почему-то кажется, что они все пошли совокупляться, - сообщила она Ангелу.
-- Думаю, ты не ошиблась, - сухо ответил он. - Я рад, что ты начинаешь нас понимать. Слушай, Илли, я хочу найти измерение, куда отправляют ясновидящих...

Дневник Баффи Саммерс, 31 мая 2004 года
Что-то я совсем забросила свой дневник. Времени на него нет катастрофически. Только сегодня, наконец, выдался свободный вечер, да и то - из-за Спайка... ох, зла моего на него не хватает!
Часа полтора назад Ангел и Ганн приволокли это пергидрольное недоразумение в плачевном виде: вся морда в синяках, а про тело я вообще молчу. Эти двое тоже были изрядно побиты, но Спайку досталось больше всего.
Ангел сказал, что они вроде бы нашли секту ясновидящих, которая имеет связи в других измерениях, и решили вежливо побеседовать с ихним шаманом. Результат - на лице. Точнее, на лицах. У Ангела такой фингал под глазом - ночью можно гулять без фонаря. А Ганн все время щупал челюсть и морщился. Они свалили Спайка на кровать, как мешок с мусором, и долго извинялись.
Обиднее всего, что пара глотков крови истребительницы поставила бы этого придурка на ноги за полчаса. Но он категорически отказался. Может быть, в одиночку я бы его и убедила. Но Ангел тоже встал на его сторону. "Ничего страшного, отлежится денек и будет в полном порядке. Была бы опасность для жизни - я бы сам его напоил".
Потом подумал и добавил Любимую Фразу Душевных Вампиров: "Это не то, что ты думаешь".
Кто бы видел физиономию Спайка в этот момент!
Ганн рассказал, что у них произошло. Перед вылазкой Ангел сказал им, что возьмет шамана на себя - и, естественно, мой придурок полез к нему первым. Его кровью не пои, лишь бы заграбастать что-нибудь ангелово. Пока я его в человеческий вид приводила, он все извинялся - мол, они хорошо рассчитали силы, только Иллирия почему-то заинтересовалась цветочками, которые выращивал шаман, и не сразу переключилась на него самого. К счастью, она все-таки вмешалась, когда увидела, что Спайка бьют. Тотчас же отправила шамана в нокаут. Она Спайка любит, говорит, что ни от кого не получает таких вкусных эмоций, как от него. Знаем мы эти эмоции.
Теперь этот кровопийца спит, как убитый, а я маюсь. Иллирия тоже мается. Она живет в соседнем номере, а стенки в "Гиперионе" как картонные, и по всему этажу разносятся вопли ее жертв. Я только не пойму, что там у нее сегодня – Crash Bandicoot или Tomb Raider.
Ладно, попытаюсь утешиться дневником. Эндрю говорит, что у меня врожденный юмористический дар, и я могу стать великой писательницей. Недавно он пытался всучить свою книгу в какое-то издательство, его завернули, но редактор обнаружил в рукописи листок с моим отчетом об операции "Ахиллесова пята" (Эндрю готовил его к торжественному сожжению) и сказал, что если он напишет еще несколько таких смешных рассказов, можно будет поговорить о сборнике.
Эндрю взял в Совете творческий отпуск, приехал в ЛА и теперь насилует Лорна - ищет контакты в шоу-бизнесе. Вчера хвастался, что Джордж Лукас взял его в штат консультантом по вопросам магии. Врет, наверное. А может быть, и не врет. Спайку, например, предлагал подрабатывать каскадером. Спайк сказал, что лучше будет моим консультантом по литературному стилю.
Кстати, о стиле. Раз уж я собираюсь стать великой писательницей, нужно учиться писать стройно и красиво. Отель Гиперион, в котором мы поселились после возвращения из Великого Небытия, представляет из себя стройное красивое здание. Правда, его стройные красивые стены вот-вот обвалятся от дряхлости, а в его стройном красивом подвале полно крыс. Мы предложили Совету отреставрировать ценный исторический памятник, но Джайлз ответил, что пора снести этот бомжатник и переселиться в менее опасное для жизни место. Теперь Спайк каждый день уговаривает меня переехать в его подвальчик, который я разгромила до отправки в Великое Небытие. Он, видите ли, опасается за мою драгоценную жизнь.
Никогда бы не подумала, что Спайк может быть таким занудой. В первый же день после нашего возвращения он начал пичкать меня витаминами и проповедовать здоровый образ жизни. Слава Богу, он согласен, что физическая активность является неотъемлемым элементом здорового образа жизни - особенно физическая активность, приносящая удовольствие. Но он обращается со мной, как с хрустальной! Вчера вечером я сказала, что хочу возвращения моего Биг-Бэда. Этот идиот напялил кожаный плащ на голое тело, пару раз рыкнул, а затем обцеловал меня с головы до ног. Потом, правда, сделал потрясающий канни... куннили... ну, в общем, минет для женщины (Кстати, раз я решила стать писательницей, надо увеличивать словарный запас и посмотреть в словаре, как это пишется).
Умоляла потренироваться - ответил: "Потерпи немножко, осталось всего восемь с половиной месяцев!"
Упырь проклятый.
Самое ужасное - что остальные на его стороне. Ангел категорически отказался брать меня в патруль. Дон каждое утром поит меня свежим морковным соком (гадость жуткая). Джайлз, едва узнал о моей беременности, сразу же оформил мне декретный отпуск на ближайшие десять лет с полным сохранением содержания. Эндрю предлагает учиться вместе с ним на сценарных курсах – говорит, что все великие писатели в первую очередь должны уметь писать сценарии. Обещает возить меня туда-обратно и всячески за мной присматривать.
Господи, как же хочется убить что-нибудь нехорошее.
Ну, ничего, будет и на нашей улице праздник. Завтра по случаю отъезда Уиллоу в Тибет у нас состоится небольшая вечеринка. Я планирую а)посидеть на коленях у Ангела б)пофлиртовать с Ганном в)обсудить с Эндрю новости со съемок третьей серии "Звездных войн" (ничто не возбудит его сильнее). Посмотрим, что будет со Спайком к концу вечеринки. А если даже это не пробудит в нем Биг-Бэда, придется закадрить Уэса. Только нужно будет предварительно предупредить Фред, чтобы она не психовала, а то отправит меня в какое-нибудь место, название которого за три часа не выучишь.
Кстати, нужно проконсультироваться с Фред, как с выдающимся физиком. Она должна знать, какая марка микроволновки практичнее в хозяйстве. Пора, наконец, купить микроволновку и испечь печенье, чтобы эти уроды перестали надо мной ржать и прикалываться. Может быть, завтра и испеку. Бурбон и остальное спиртное - на Спайке, кровь - на Ангеле. Дон купит мороженого, а мы с Уиллоу сходим за микроволновкой, пиццей и замороженным тестом для печенья.
P.S. Не забыть купить наручники!!!

The End
Смотрите также:
Уважаемый посетитель, Вы зашли на сайт как незарегистрированный пользователь.
Мы рекомендуем Вам зарегистрироваться, либо войти на сайт под своим именем.
# 6 от 22 августа 2019 20:55
Love_Spuffy пишет:
Классный фанфик!!! Смешной и веселый! Баффи тут прикольная))) Уильяма (Спайка) лишила девственности - шок))) Все понравилось, я так смеялась.
Спасибо за юмор и веселую историю)
# 5 от 27 января 2013 01:39
elenaa пишет:
Прям жалко вампирчиков,как Баффи над ними издевается. laugh1
# 4 от 10 марта 2012 11:35
Velvet_Cloud пишет:
Невероятно!))
И кто просил Ангела зайти в такой неподходящий момент!)))
# 3 от 2 апреля 2011 17:47
Juliett пишет:
Да, убойный у Баффи дневничок! Страдает бедная, *хочет, но молчит*, я бы на её месте давно положила блондинчика на лопатки, без всяких раазговоров... sarcastic
# 2 от 29 декабря 2009 06:03
Вuffуу пишет:
мдаа!! Баффи настоящая террористка)))) издевается над вампирами только в путь))))) xaxa
# 1 от 11 апреля 2009 20:09
Vendetta пишет:
Супер!!!! Я не знала, что могу*так* смеяться.... Я рухнула с дивана...Респект Автору)))) Мне очень нравится
Информация
Посетители, находящиеся в группе Гость, не могут оставлять комментарии к данной публикации.
Несколько слов о сайте
Спаффи.орг существует с 03.12.2008. За все это время у сайта было много разных этапов развития, в том числе периоды активного роста и высокой посещаемости. Однако со спадом инте- реса к пейрингу и сериалу, активность посетителей также пошла на убыль. В связи с этим было принято решение перевести сайт в состояние периоди- чески обновляемого архива. Подробнее
Случайная публикация
в процессе разработки...
Лента комментариев
Здесь и только здесь размещены все самые лучшие фанфики про Баффи и Спайка. На Spuffy.org вы также найдете множество других форматов фан-работ по пейрингу Спаффи: арты, рисунки, коллажи, аватарки, видео, стихотворения, интервью и биографические данные. Все работы созданы фанатами для фанатов, что абсолютно исключает извлечение коммерческой прибыли. Герои и вселенная Баффиверса целиком и полностью принадлежат Джоссу Уидону, Mutant Enemy и 20th Century Fox.
Dalila © 2008-2016
Обратная связь